Vicente Peset Cervera (1855-1945)

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Vicente Peset Cervera pertenece a una dinastía de médicos españoles que se tiene en alta consideración. Hijo del clínico Juan Bautista Peset y Vidal, nació en Valencia en 1855. Estudió en Valencia Química y Medicina y se doctoró de ambas en Madrid. Fue catedrático de terapéutica en Valencia desde 1892 a 1925, cuando se jubiló. Siguió después como profesor extraordinario de historia de la medicina en el doctorado.

Su principal campo fue la farmacoterapia. Junto con Amalio Gimeno Cabañas se le considera como uno de los difusores de la farmacología de base experimental en España. Fundó un laboratorio en el que se realizaban análisis e informes sobre aguas mineromedicinales, productos químicos, productos industriales, etc. para los juzgados, instituciones y particulares. También se interesó por la terapéutica física; introdujo los rayos X en Valencia poco después de que Roentgen los diera a conocer.

Publicó en las revistas médicas más importantes de su época y participó en destacados congresos nacionales e internacionales. También fue un gran divulgador. Con frecuencia daba conferencias allí donde se lo pedían y publicaba en revistas de carácter general sobre temas científicos.

Presidió el Instituto Médico Valenciano y fue académico de la Real Academia de Medicina de Valencia.

Vicente Peset Cervera

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Pruebas diagnósticas y mercado en los Estados Unidos

Leo un interesante artículo en el New England Journal of Medicine que es una ejemplo más de lo que está sucediendo en todo el mundo: la codicia sin límites de los más ricos. Su título es “The Thousand-Dollar Pap Smear” (La prueba del Papanicolau, mil dólares) [Por Cheryl Bettigole, N Engl J Med 2013; 369:1486-1487].

En esta no demasiado extensa nota un médico explica que cuando se fijó en que los laboratorios cobraban un número de tres cifras por un Papanicolau, creyó que era una error, pero que, cuando ha observado que algunos cobran ya un número de cuatro cifras, decidió ver lo que pasaba.

El Papanicolau es una prueba barata (entre 20 y 30 dólares) que ha ayudado a disminuir de forma extraordinaria la mortalidad por cáncer en las mujeres de los Estados Unidos desde que se introdujo en 1970. Lo mismo cabe decir en casi todo el mundo. El cáncer cervical prácticamente se da sólo en mujeres que nunca se han sometido a este examen o que hace décadas que no lo han hecho. Es, pues, una prueba asequible que permite detectar el cáncer cervicouterino en sus inicios.

Comenta el autor de la mencionada nota que muchos médicos piden otros análisis o pruebas innecesarias junto al Papanicolau, como la prueba del virus del papiloma humano, recomendado sólo para mujeres de determinado intervalo de edad, así como pruebas de detección de enfermedades de transmisión se sexual, que deberían ser sólo para cuando hay sospechas fundadas. Esto, como es lógico, aumenta el precio innecesariamente.

Con la existencia de formularios impresos o en forma de documento electrónico en los que el médico sólo tiene que poner una cruz, es fácil poner más marcas que menos, sobre todo cuando los representantes de los laboratorios les empujan a pedir lo que ahora llaman “pruebas mejoradas” . Vienen a ser cuadros ordenados y cruzados de decenas de pruebas costosas sin ningún beneficio claro para el paciente o el médico, o dicho de otra manera, totalmente innecesarias. De esta forma los laboratorios facturan e ingresan más dinero. A las personas sin seguro les cobran cantidades infladas y a las aseguradoras dicen hacerles descuentos jugosos.

Finaliza la nota recomendando que estos aspectos se expliquen a los estudiantes de medicina ya que llegará el momento en el que se tendrán que enfrentar con el agresivo marketing de las empresas que trabajan (?) “para la salud”. Y los gastos por atención siguen creciendo en los Estados Unidos mientras no se obtienen mejores beneficios.

Recomendable la lectura de este artículo así como los comentarios que han añadido los lectores.

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“Sobrevivir y properar. SIDA, política y cultura”: nueva exposición de la NLM

En la National Library of Medicine se encuentra un sitio web de una exposición lista para la itinerancia. Su título es Surviving and Thriving: AIDS, Politics and Culture  (“Sobrevivir y prosperar. El SIDA, política y cultura”), que proviene del título de un libro escrito en 1987 por y para personas con SIDA. La Exposición trata de presentar sus historias junto a las de otros personas involucradas con el fin de que el visitante pueda percibir los cambios en la relación entre la ciencia y la sociedad.

El sitio se estructura en las siguientes secciones, a las que se puede acceder desde un menú horizontal:

Home

-Exposición

-Educación

-Galería digital

-Créditos

La parte dedicada a la “Exposición”, se divide en las siguientes áreas: “El afecto es nuestra mejor protección”; “Haciendo ciencia, construyendo mitos”; “El gobierno en acción”; “Luchar contra el SIDA”;  y “El SIDA no ha terminado”. Cada una de éstas muestra una selección de imágenes acompañadas de textos descriptivos cortos.

En “Educación” se hallan, a su vez, cuatro apartados: (1) Programa de lecciones para educación más básica. Se puede escoger Activismo contra el SIDA: antes y ahora y Lucha contra el estigma de VIH/SIDA: un estudio de caso. (2) Para niveles superiores se ofrece: Paciente cero y los primeros norteamericanos afectadosRespuesta al SIDA: Historia, política y cultura visual; y Sociedad y ODDS: la evolución de la extensión del SIDA  y la educación en América.  (3) Actividades en línea: Se puede escoger:  Abogar por los hechos, disipando rumores o bien Luchando contra una enfermedad ¿o contra la gente? (4) Otros recursos : También se dispone de “otros recursos”  para ampliar: lecturas, películas y recursos web. (5) Finalmente hay un apartado de complementos de la propia National Library of Medicine de mayor nivel: artículos, resúmenes de congresos, ensayos clínicos, etc..

Cada tema contiene introducciones y descripciones, lecturas, cuestiones para debatir, glosarios, etc. Los planes de las lecciones tratan de mostrar cómo el rico contenido y las fuentes primarias de la exposición pueden utilizarse para promover el desarrollo del conocimiento de los estudiantes así como de habilidades de pensamiento. Asimismo se invita a los profesores a que los adapten a sus propios objetivos.

Si se sigue el orden de las secciones del menú horizontal, viene ahora “Galería digital”, donde se pueden observar carteles, cómics y postales tan antiguos como la propia enfermedad. Muchos están dirigidos a llamar la atención de la población sobre el tema del SIDA: prevención, higiene, divulgación, etc.

Finalmente en “Créditos” se encuentran los nombres de las personas e instituciones que han colaborado.

También figuran datos técnicos para aquellas instituciones o sociedades que quieran solicitar la exposición. Esto sólo tiene interés para Estados Unidos.

Como es habitual, las exposiciones de la National Library se centran en aspectos de interés para la sociedad y proporcionan ideas y materiales didácticos para que puedan ser utilizados por estudiantes y profesores.

Captura de pantalla del sitio web

Theodor Puschmann (1844-1899)

Se ha añadido a la sección de epónimos y biografías médicas de historiadelamedicina.org la de Theodor Puschmann (1844-1899)

La institucionalización de la historia de la medicina en el área germánica tuvo su núcleo en Viena. La cátedra se dotó en 1869 y en 1879 la ocupó Thedor Puschmann. Tenía muy clara la concepción de la disciplina: necesidad de institutos propios, profesionales dedicados a ella en exclusiva, investigación básica basada en el estudio riguroso de las fuentes impresas y de archivo, fomento de secciones históricomedicas en los congresos médicos, y finalmente, la elaboración por especialistas de un gran Handbuch que constituyera un verdadero libro de consulta y de referencia de la materia. Planteó, pues, la historia de la medicina como una especialidad más destinada a ofrecer un punto de vista general que sirviera de conexión entre todas las disciplinas y especialidades, así como de punto de unión con el resto de vertientes de la cultura y de la vida humana.

Lamentablemente murió a los 55 años y no pudo ver cumplido su sueño. Gracias a la Fundación creada por su esposa, se instituyó un Instituto de historia de la medicina en Leipzig de cuya dirección se encargó Karl Sudhoff. Éste y Julius Pagel fueron también los que dirigieron la edición del Handbuch der Geschichte der Medizin, que apareció entre 1902 y 1905.

Con Thedor Puschmann asistimos a los inicios de la institucionalización de la historia de la medicina que durante las primeras décadas del siglo XX alcanzó un extraordinario desarrollo tanto en Europa como en América.

Theodor Puschmann (1844-1899)

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Gran debate sobre la experimentación animal en el Reino Unido

Es frecuente en algunos países que se plantee abiertamente el debate en torno a la ética de la experimentación con animales. De vez en cuando el tema es objeto de atención por los medios de comunicación. Los movimientos a favor y en contra son potentes y ejercen una poderosa influencia. No sé si esto es comprensible en un país como el nuestro.

Precisamente entre el 14 y el 17 de octubre más de treinta universidades del Reino Unido, República de Irlanda y los Estados Unidos serán sedes de múltiples actividades encaminadas a generar información y debate en torno al tema. Coincide, además, con la celebración de la Semana de la Biología.

Participarán personas de reconocido prestigio en apoyo de una u otra postura (científicos, médicos, filósofos, especialistas en ética y bioética, etc.), se retransmitirán algunos de los actos por Internet, se elaborarán resúmenes, se actualizarán las páginas web desarrolladas con este fin, etc.  La organización corre a cargo de IDEA (International Debate Education Association con la organización sin fines de lucro Understanding Animal Research.

Según leemos en el sitio web, el ministro de Ciencia y Universidades del Reino Unido ha dicho al respecto:

“Gran Bretaña está a la vanguardia de la investigación científica y el desarrollo de la medicina, así como en el uso de animales en la investigación científica, allí donde no hay otra alternativa. Los animales siguen siendo una herramienta fundamental para mejorar nuestra comprensión de cómo los sistemas biológicos se comportan en la salud y la enfermedad, la investigación y el desarrollo de nuevos medicamentos para humanos y animales, el desarrollo de tecnologías de vanguardia en medicina y la protección de nuestro medio ambiente. Espero que este “Gran Debate” fomentará un mejor entendimiento entre los británicos, y especialmente entre los jóvenes, acerca de cómo y por qué se usan los animales”.

Por su lado, Andre Menache, director de Antidote Europe ha señalado:

” El Gran Debate Investigación Animal es una iniciativa importante en un momento en el que la experimentación con animales sigue siendo vista ampliamente como un ‘mal necesario’. Aunque la experimentación animal ha sido considerada tradicionalmente como un enfrentamiento entre los avances médicos y el bienestar animal, cada vez hay más dudas en algunos sectores de la comunidad científica sobre el valor predictivo de los modelos animales en la medicina humana, que tiene implicaciones significativas para ambas partes: el sufrimiento animal y la salud pública “.

En definitiva lo que se quiere es que circulen las ideas en ambos sentidos de forma transparente, informar cabalmente a la población para que valore y opine con arreglo a fundamentos sólidos. Todo un ejemplo a seguir. Hallar una solución que contente a todos es difícil. El pasado domingo día 13, en The Observer se hablaba de “The ethics of animal tests: inside the lab where marmosets are given Parkinson’s“; algo así como “La ética de la investigación con animales: En el laboratorio donde se produce Parkinson a los titis”. Un buen ejemplo de lo difícil que resulta posicionarse en este asunto.

Toda una generación de españoles conocemos la palabra titi desde muy pequeños porque aparecía en las primeras cartillas con las que nos enseñaban a leer y escribir: “Ti-ti” y junto a la palabra, aparecía el esquema simplificado del mismo. El titi común es el  Callithrix jacchus. Pues bien, en el artículo se habla de dos habitaciones muy distintas. En una están estos animales en condiciones óptimas y se comportan según su naturaleza. En otra están otros a los que se le había proporcionado la neurotoxina 1-metil-4-fenil-1,2,3,6-tetrahidro-piridina o MPTP que reproduce los síntomas del Parkinson al destruir las vías que utiliza la dopamina.

Este último grupo se utiliza para probar medicamentos que puedan parar la evolución de la enfermedad o aminorar sus manifestaciones y evitar efectos secundarios. “Más de 100.000 personas del Reino Unido sufren Parkinson, que causa temblores, rigidez y lentitud en los movimientos. No existe una cura y, aunque nuevos tratamientos han aliviado el sufrimiento de los pacientes, aún se necesitan de forma urgente nuevos medicamentos. De ahí el uso de los monos titi, pequeñas criaturas que imitan muchas de las cualidades cognitivas humanas y que ya han contribuido al desarrollo de nuevos medicamentos”… “De todas las especies, sólo esta ofrece un modelo fiable de la enfermedad en los seres humanos”.

Grupos cada vez más mayoritarios opinan lo contrario: en ningún caso deberían utilizarse animales en la experimentación científica.

Un gran debate, pues, que lleva décadas desarrollándose. Un diálogo que ha tenido consecuencias positivas para los animales: normas estrictas, limitación o prohibición de su uso en algunos casos, reglamentos y protocolos estrictos para los laboratorios de todo el territorio europeo, etc. Hay que reconocer que el Reino Unido ha sido ejemplar en este asunto.

titi / Callithrix jacchus

[Imagen procedente de Wikipedia]

Robert Willan (1757-1812)

Hemos añadido en la sección de Epónimos y biografías médicas de historiadelamedicina.org, la de Robert Willan (1757-1812).

Robert Willan es considerado como uno de los creadores de la moderna dermatología en el Reino Unido. Fue el que introdujo la clasificación more botanico en aquel país. Definió ocho órdenes de enfermedad según sus lesiones elementales. Su principal obra fue On cutaneous diseases, que tuvo que terminar su discípulo Bateman, ya que sólo pudo publicar los volúmenes correspondientes a los cuatro primeros órdenes.

Estudió en Edimburgo y prácticamente trabajó toda su vida en el Dispensario de Carey Street, de Londres. También se preocupó por diferentes aspectos de la salud pública así como por algunas enfermedades laborales.

Robert Willan (1757-1812)
Imagen procedente de Wikipedia

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