Curso sobre extremófilos

La diversidad de nuestro planeta es evidente a la vista, pero cuando utilizamos un microscopio se accede a un mundo todavía más diverso, el de los microorganismos. Están estos en todas partes. Si bien son conocidos los que producen enfermedades, otros desempeñan un papel importante en el mantenimiento de nuestro entorno. 

El curso que ofrece la Universidad de Kyoto explora los microorganismos que prosperan en los ambientes más extremos, los que se conocen como “extremófilos”. Se desarrollan en condiciones en las que se pensaba que la vida era incompatible, como concentraciones salinas muy altas, oscuridad absoluta, aguas congeladas, altas temperaturas, etc.

El curso descubre cómo la vida en nuestro planeta es más diversa de lo que pensamos. Se enseña a clasificar estos organismos, se revisan ejemplos de ambientes extremos y se profundiza en los microorganismos que prosperan en estas duras condiciones. Se incide, sobre todo, en los termófilos, extremófilos que crecen en altas temperaturas y cómo sus proteínas son capaces de mantener su estructura y función.

El curso se estructura en cuatro unidades: evolución y diversidad de la vida; la vida en agua hirviendo; la diversidad de los extremófilos; y secuencia del genoma.

El objetivo es que el estudiante aprenda los principios básicos de la evolución, a econocer la diversidad de la vida, los métodos para clasificar organismos, conocimientos básicos de los extremófilos, y los principios que rigen la estabilidad de las proteínas.

Está impartido por Haruyuki Atomi, de la Universidad de Kyoto. Está diseñado para realizarse en cuatro semanas, pero el estudiante puede ir a su ritmo. Es gratuito, pero se puede obtener un certificado si se abonan 49 $.

 

Extremofilos

Cómo es y cómo funciona mi cuerpo: Libros para los niños

Traemos hoy dos libros para los más pequeños para que aprendan sobre la anatomía y fisiología del cuerpo humano. El primero se titula Pequeño doctor. De Azbukvarik Group y Susaeta ediciones para España (ISBN: 978-84-677-2546-9). Contiene los siguientes capítulos: “El esqueleto”, “La respiración”, “Los músculos”, “El corazón y la sangre”, “El cerebro y los nervios”, y “Las células”. Se trata de un libro interactivo con 73 preguntas para el niño, relacionadas con el texto y con varias opciones de respuesta. Para responder se utiliza el termómetro que acompaña al libro. Si se acierta, la nariz de Álex, el muñeco, se pone de color verde y el termómetro emite un sonido de victoria.

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pequeno_doctor_musculosEl segundo libro lleva como título El cuerpo humano. Ilustrado por Allan Sanders e ilustrado por Andy Mansfield, editado por Susaeta ediciones en España (ISBN: 978-84-677-3924-4). “Echa un vistazo de cerca al increible cuerpo humano y averigua qué ocurre bajo tu piel. Levanta las solapas para ver cómo funciona el cerebro, lo que lo mantiene en marcha, cómo crecen los bebés…” se señala en la contraportada.

Los capítulos que contiene son los siguientes: “¿Por qué somos tan diferentes?”, “¿De dónde venimos?”, “¿Cómo funciona mi cuerpo?”, “¿A dónde va la comida?”, “¿Qué hace mi cerebro?”, “¿Cómo veo y oigo?”, “¿Por qué no me siento bien?”, y “¿Cómo puedo cuidar mi cuerpo?”.

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Desigualdades en la vacunación infantil. Informe de la OMS

Según la OMS la inmunización previene cada año entre 2 y 3 millones de defunciones por difteria, tétanos, tosferina y sarampión. No obstante, si se mejorara la cobertura vacunal mundial, se podrían evitar otros 1,5 millones. Se estima que 19,4 millones de lactantes de todo el mundo aún no reciben las vacunas básicas.

“La inmunización previene enfermedades, discapacidades y defunciones por enfermedades prevenibles mediante vacunación, tales como el cáncer cervical, la difteria, la hepatitis B, el sarampión, la paroditis, la tos ferina, la neumonía, la poliomielitis, las enfermedades diarreicas por rotavirus, la rubéola y el tétanos”.

Este año la OMS ha publicado State of inequal Childhood immunization. Contiene (1) una introducción; (2) el contexto; (3) los métodos; (4) los resultados (estado de la desigualdad entre países, estado de desigualdad en los países –estatus económico del hogar, educación de la madre, lugar de residencia, por sexo– estado de desigualdad entre países prioritarios); (4) Discusión y comentarios, aparte de diferentes apéndices y algunas tablas complementarias.

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El informe se plantea dos preguntas: ¿Cuáles son las desigualdades en la cobertura de vacunación infantil en los países de ingresos bajos y medianos? y ¿cómo han cambiado las desigualdades en la inmunización infantil en los últimos 10 años? Para responder estas preguntas el estudio se basa en datos de cinco indicadores de inmunización infantil, desglosados por cuatro dimensiones de desigualdad que abarcan 69 países: por la situación económica del hogar, por la educación de la madre, por el lugar de residencia y por sexo. 

Las conclusiones de este informe indican que hay menos desigualdad ahora que hace 10 años. Se han realizado mejoras mundiales con patrones variables de cambio entre países y por indicador y dimensión de la desigualdad. La situación actual en muchos países demuestra que es necesario mejorar aún más para reducir las desigualdades. En particular, las desigualdades relacionadas con la situación económica de los hogares y la educación de la madre. Este informe se acompaña de imágenes interactivas electrónicas, lo que facilita una exploración exhaustiva y personalizable de los datos.

Rafael Mollá Rodrigo (1862-1930)

Se ha insertado en la sección de Epónimos y biografías de historiadelamedicina.org una nueva biografía, la de Rafael Mollá Rodrigo.

Nació en Vinalesa (Valencia) en 1862 y falleció en Madrid en 1930. Se formó en su ciudad natal durante el periodo que se conoce como “Edad de plata de la Medicina valenciana”. Obtuvo el doctorado en Madrid con la tesis Tallas y litotricias, y ocupó la cátedra de Patología quirúrgica de Valencia y, a partir de 1911, una de las tres que había en Madrid. Se le considera la figura en torno a la cual se constituyó la Urología como especialidad en Valencia. Contribuyó también a que así fuera en el resto de España. Entre sus publicaciones destacan Resumen práctico de diagnóstico y terapéutica médico-quirúrgica de las afecciones de las vías urinarias (Valencia, 1894), y las dos ediciones de Lecciones clínicas de Urología (Madrid 1913 y 1921). Publicó gran número de artículos en varias revistas y creó un centro operatorio en la zona de Chamartín, de Madrid.

Rafael Mollá Rodrigo, (1862-1930)

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Rafael Mollá Rodrigo, (1862-1930) en pdf

Materiales sobre el cambio climático y salud

La NASA dispone de un sitio web dedicado al Cambio Climático Global donde los interesados pueden encontrar multitud de recursos. La página de inicio muestra un menú horizontal superior y otro dispuesto en el centro de la pantalla. El primero de ellos contiene varias secciones: “Hechos”, “Artículos”, “Soluciones”, “Explore”, “Recursos”, “NASA” y “Buscar”. Cada una de estas secciones se subdivide en varios elementos. “Hechos”, en  Pruebas, Causas, Efectos, Consenso científico, Signos vitales, y Cuestiones más frecuentes. “Artículos” en Noticias, Lo más destacado, Blog, y Hechos que llaman la atención. “Soluciones”en Mitigación y adaptación, Recursos gubernamentales, e Innovaciones energéticas. “Explore”en Imágenes del cambio, Vídeos de un minuto, Interectivos, Aplicaciones para móviles, Galería de imágenes excelentes de la Tierra. “Recursos”en Gráficos y Multimedia, Para los educadores, Para niños, Calentamiento global vs Cambio climático. Finalmente “NASA” en Misión científica, Ciencia del Sistema Terrestre, Misiones, Historia.

El menú central y el submenú correspondiente dependen de la opción elegida en el menú principal: “Hechos”, “Artículos”, “Soluciones”, “Explore”, y “Recursos”. La opción “NASA” lleva a otra página.

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El lector podrá encontrar gráficos, textos no demasiado largos, vídeos, imágenes, infografías, simulaciones, recomendaciones bibliográficas, material interactivo, etc. cuando visite cada una de las subsecciones mencionadas. La sección de “Recursos” es especialmente valiosa para los profesores.

Para completar el tema del cambio climático relacionado con la salud y la enfermedad, en la OMS se puede encontrar una página sencilla que recoge datos y cifras así como las consecuencias del mismo sobre la salud. “El cambio climático influye en los determinantes sociales y medioambientales de la salud, a saber, un aire limpio, agua potable, alimentos suficientes y una vivienda segura”.

En la página se refieren, además, al calor extremo, los desastres naturales y variación de la pluviosidad, distribución de las infecciones, medición de los efectos en la salud, ¿quiénes están en riesgo?, y las respuestas de la OMS.

Dentro del mismo sitio web de la OMS está la sección Cambio climático y salud humana. En ella el visitante puede leer una nota descriptiva sobre “Clima y salud”, consultar los “10 Datos sobre cambio climático y salud” y los “10 Datos sobre salud ambiental del niño”. Asimismo, acceder a la documentación que ofrece, el plan de trabajo de la OMS al respecto, la publicación Atlas del clima y salud (en español, inglés y francés) así como mensajes para diferentes grupos y sectores.

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Tres nuevas biografías: Andral, Axenfeld y Vauquelin

Se han añadido tres nuevas biografías a la serie ya existente en la correspondiente sección del sitio web historiadelamedicina.org. Se trata de personajes franceses o que desarrollaron su actividad en el país vecino.

El primero de ellos es Gabriel Andral, nacido en París en 1797 y fallecido en la misma ciudad el 13 de febrero de 1876. Fue uno de los representantes del llamado eclecticismo (tendencia que superó la oposición entre Broussais y sus seguidores y Laennec y los suyos) que, para él, tuvo dos objetivos: reconciliar los puntos de vista de grupos rivales como los de Laennec y Broussais por un lado, y oponerse con energía a cualquier tentativa de dictadura doctrinaria en Medicina, por otro.

Entre 1823 y 1827 Andral publicó la primera edición de su Clinique médicale, ou choix d’observations recuillies a la Clinique de M. Lerminier que llegó a tener gran acogida entre profesionales. Se componía de cuatro volúmenes que contienen de forma clara y precisa la descripción de numerosos casos clínicos con los hallazgos post-mortem del servicio de Lerminier en la Charité.

En 1829 publicó el Précis d’anatomie pathologique en tres volúmenes que pronto fue traducido al inglés. El texto se apoya en una gran cantidad de observaciones de anatomía comparada realizadas por Dupuy, de la Escuela Veterinaria de Alfont. Sus observaciones tenían un doble objetivo: relacionar lesiones y síntomas por un lado, y reconocer que las lesiones podían existir sin síntomas y éstos sin aquéllas, por otro.

En 1843 dio a conocer su Essai d’hématologie pathologique que le supuso fama internacional. En el mismo habla de los estudios de la sangre desde el punto de vista físico, químico y microscópico. Según él, allí donde la anatomía no tiene éxito en detectar alteraciones, es la química la que nos las muestra de forma que, poco a poco, se convertirá en una de las bases de la patología, no sólo estudiando los líquidos alterados por la enfermedad, sino como estudio de las modificaciones de las partes sólidas.

Andral fue profesor en la Facultad de Medicina de París. Sustituyó a René Hyacinthe Bertin (1757-1827) como profesor de Higiene y ocupó el puesto hasta la revolución de julio de 1830. Después, en octubre de ese mismo año, se hizo cargo de la cátedra de Patología médica en sustitución de Pierre Éloy Fouquier, que mantuvo hasta la muerte de Broussais a quien sucedió en su cátedra el 25 de enero de 1839.

La segunda biografía es la de Alexandre Axenfeld (1825-1876), nacido el 25 de octubre de 1825 en Odessa (Ucrania) y fallecido en París el 25 de agosto de 1876. Estudió en París y uno de sus maestros fue Andral. Llegó a ocupar la segunda cátedra de Patología médica. Autor de varios artículos que publicó en los Annales des maladies de la peau et de la syphilis, L’Unión, Gazette des hôpitaux, y el Bulletin de la Société anatomique. Merece ser mencionado su trabajo “Les lésions atrophiques de la moëlle épinière” que apareció en los Archives générales de médecine (1963). También participó en la redacción del popular Dictionnaire encyclopédique de médecine et de chirurgie que comenzaron a dirigir de Raige Delorme y E. Dechambre.

En 1865 publicó Jean Wier et la sorcellerie, conjunto de conferencias de carácter histórico que impartió en la Facultad de Medicina. Encontró el manuscrito de Weir, médico del siglo XVI que escribió un libro en el que defiende la idea de que las personas que eran quemadas como brujas eran en realidad enfermas y pobres que necesitaban asistencia médica, caridad y piedad de los demás. Narró numerosos casos que incluían la descripción de sus conductas y síntomas. Supo separar lo humano de lo sobrenatural y culpó a la Iglesia de tanta crueldad. Axenfeld se plantea al principio del libro “¿Por qué Wier? ¿por qué las brujas?¿qué nos quiere decir esta persona casi ignorada, perdida entre todas las glorias del Renacimiento? y ¿qué relación se puede establecer entre la Medicina y la brujería?

Axenfeld también escribió un Traité des névroses en el que describe de forma exhaustiva la histeria y otras enfermedades nerviosas.

Louis Nicolas Vauquelin constituye la tercera biografía. Nació el 16 de mayo de 1763 en Saint-André-d’Hébertot, cerca de Pont l’Eveque, Normandía. Después de una intensa labor desarrollada en París, murió en la noche del 14 al 15 de octubre de 1829 en el castillo d’Hébertat donde su propietario, Duhamel, le ofreció alojamiento y todo tipo de cuidados.

Procedente de una humilde familia luchó para formarse en química y otras disciplinas científicas. Llegó a ser ayudante de Fourcroy y después su colega y amigo. Publicaron conjuntamente muchos trabajos. Dio clases en el Lycée y en el Jardin des plantes. En 1794 fue nombrado profesor adjunto de química en la École centrale des travaux publics que, en septiembre de 1795, pasó a llamarse École Polytechnique. Fourcroy y Louis-Bernard Guyton-Morveau (1737-1816) eran los encargados de los cursos y Vauquelin de las repeticiones. En la misma época se reorganizó la Escuela de Minas en la que Vauquelin fue contratado como profesor de docimasia. Fue allí donde comenzó a investigar los minerales.

En 1801, tras la muerte de Arcet (1725-1801), se nombró a Vauquelin para sucederle en el Collège de France. Una ley de 1803 reorganizó la enseñanza de la Farmacia y se crearon tres escuelas donde ya existían Escuelas de Medicina: París, Estrasburgo y Montpellier. Vauquelin fue nombrado director y profesor de la de París. En 1804 asumió la cátedra de tecnología química del Museo de Historia Natural tras el fallecimiento de Antoine Louis Brongniart (1742-1804). Después de fallecer Fourcroy en 1809, desde 1911 Vauquelin fue profesor adjunto de química en la Facultad de Medicina (Cátedra de química médica y farmacia).

Las contribuciones de Vauquelin en el campo de la química fueron abundantes: descubrió el cromo y el óxido de berilio, aisló y estudió principios activos procedentes de vegetales y de animales. Por ejemplo, la quina, el tamarindo, los espárragos, el eléboro, la belladona, la ipecacuana, etc. en el primer caso. En el segundo, los cálculos, el cabello, el esperma, la cáscara de los huevos así como la relación entre la alimentación y la composición de los excrementos de varias especies de animales.

Curso: La búsqueda y el uso de datos estadísticos sobre salud

Para los estudiantes y profesionales de los distintos campos de la medicina y de la salud así como de otras disciplinas, es muy útil saber cómo buscar y manejar datos estadísticos relativos a la salud.

La National Library of Medicine de los Estados Unidos tiene un sitio web que incluye un curso gratuito en línea sobre el tema. Se divide en tres partes:

1) Sobre las Estadísticas de Salud, que describe los recursos y explora cómo se crean
2) Buscar datos estadísticos sobre Salud, que presenta estrategias útiles de búsqueda
3) y por último, Material de apoyo, que incluye un glosario, ejemplos de páginas web que se pueden encontrar en el world wide web, y ejercicios

Cuando se selecciona cualquiera de las secciones se abre a una tabla de contenido. A partir de ahí el visitante puede consultar página a página el contenido completo. En las mismas se encuentran enlaces que llevan a ejemplos.

Hay secciones bastante extensas, como la relativa a la búsqueda de datos, que tiene una extensión de 40 páginas. Los materiales de apoyo ocupan las 16. De especial interés son los ejercicios y los ejemplos.

Este tipo de cursos es muy interesante ya que facilita al docente y al estudiante una serie de recursos a los que que se puede acudir en cualquier momento.

 

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