Noticias de interés

Mujeres que cambiaron el mundo. Por Bernardo Kliksberg. “La discriminación de género sigue en plena ebullición. Con progresos, sin embargo la agenda pendiente sigue siendo amplia. Así las mujeres siguen recibiendo menor remuneración a igual responsabilidad…”

Fuente: El Universal

Un nuevo fantasma recorre el mundo. Por Federico Soriguer y María Soledad Rui de Adana. “Después del día mundial de la obesidad, el pasado domingo, hoy se celebra el de la diabetes, y tanto el humor negro de El Roto como el pronóstico de 2The Lancet” siguen vigentes casi un par de décadas…”

Fuente: Diario Sur

El Museo de Farmacia luso recorre 5.000 años de la historia de la humanidad. Por Miguel Conceição. “La medicina y la propia historia de la humanidad son las protagonistas del Museo de Farmacia portugués, que recorre más de 5.000 años de historia para mostrar cómo el hombre ha buscado la cura a sus enfermedades a lo largo de los siglos…”

Fuente: La Vanguardia

Un 10 de noviembre nació Paracelso quien creyó poder convertir el plomo en oro. “Theophrastus Phillippus Aureolus Bombastus von Hohenheim, también Theophrastus Bombast von Hohenheim, conocido como Paracelso o Teofrasto Paracelso(n. en Zúrich, en la Teufelsbrücke, Einsiedeln, 10 de noviembre de 1493 – Salzburgo, 24 de septiembrede 1541), fue un alquimista, médicoy astrólogo suizo..”

Fuente: noticia al dia

Muere un gran hombre de ciencia. Por Carlos del Porto. “Muere el médico brasileño Carlos Justiniano Ribeiro das Chagas en Río de Janeiro de un infarto…”

Fuente: Cubadebate

La niñez de sapiens, neandertales y simios. Experimentos médicos fallidos. “Jose Mª Bermúdez de Castro y su hja Elena, antropólogo y pediatra, analizan en el libro “Pequeños pasos, creciendo desde la prehistoria” los primeros años de vida de humanos actuales y ancestrales…”

Fuente: eitb.eus

La UB expone obras médicas de antes 1917 en homenaje a bibliografía catalana. “La Universidad de Barcelona expone obras médicas anteriores al 1917 para homenajear el centenario de la ‘Bibliografia medical de Catalunya’, el primer compendio de trabajos médicos del siglo XVIII….”

Fuente: La Vanguardia

Las “Gotas de leche” en la historia de la alimentación infantil. Por José Ignacio de Arana. “Entre los distintos periodos evolutivos por los que pasa el individuo a lo largo de su existencia uno de los mejor definidos es el de la lactancia, es decir, aquel en el que su alimentación tiene como fundamento la leche. Pero algo tan natural se puede truncar por la propia naturaleza o por la voluntad de la mujer-madre…”

Fuente: El Médico interactivo

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Voces que contribuyen a la historia del cáncer

El MD Anderson Cancer Center, de la Universidad de Texas, tiene como misión, tal como se lee en su sitio web, “la erradicación del cáncer en el país y en el mundo a través de programas que integran el cuidado del paciente, la investigación, la prevención, ofreciendo además programas educativos a estudiantes universitarios, graduados, profesionales, empleados y al público en general”.

La sección que hoy nos interesa comentar lleva como título:  “Hacer la historia del cáncer. Proyecto de historia oral“. Han reunido una serie de entrevistas con una amplia variedad de profesores y personal que ha trabajado o que actualmente desarrolla su actividad en el centro. Esta colección de testimonios puede ser de especial interés para los que se dedican o se interesan por la historia de la medicina en general y de la oncología en particular.  ​

En la página figuran treinta y nueve nombres en el momento en el que se elabora este post. Para acceder a las entrevistas los visitantes deben hacer clic en el símbolo + que figura al lado de cada uno de ellos. Desde aquí serán dirigidos a una página con una descripción de cada entrevista o segmento de la misma y a sus correspondientes enlaces. De cada una se ofrecen los datos técnicos: título, entrevistado, entrevistador, tipo de archivo, fecha, formato, formato original, identificación, colección, idioma, restricciones de uso, etc. Los temas son variados como la oncología, la enfermería, la historia de los tratamientos del cáncer, las publicaciones científicas, la inversión económica, la relación ciencias básicas y clínicas, etc.

Por ejemplo en una de ellas se habla de la necesidad de financiación para la investigación orientada al paciente, la FDA como obstáculo para la innovación, la leucemia como clave para comprender el cáncer, la asociación de la investigación básica y la clínica, los avances en los cánceres de la sangre, una vida de trabajo con el apoyo de una esposa y una familia fuertes, etc.

En la actualidad la historia oral está tomando un gran empuje. Son muchas las instituciones que registran entrevistas y recogen testimonios que tanto hoy como en el futuro podrán ser explotadas y analizadas por especialistas. Junto con la información recogida por otros procedimientos y el uso de otro tipo de fuentes ayudarán a elaborar historias más cabales.

Aunque ya se ha hablado al principio de la misión del centro, es de destacar que reserva un hueco a la historia. Esto debe ser un ejemplo a seguir.

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Captura parcial de la página web

Noticias del interés

“La ciencia en la historia de México”, según Eli de Gortari”. “¿Que no ha habido desarrollo de la ciencia en México? El filósofo Eli de Gortari defiende la respuesta: lo ha habido, y en especial durante la época prehispánica, porque luego de la conquista las aportaciones han sido escasas….”

Fuente: Proceso.com.mx

Ponte, profesor de Historia de la Ciencia. “El doctor Fernando Ponte Hernando, colaborador de EL CORREO GALLEGO, ha tomado posesión como profesor de Historia de la Ciencia de la USC, donde impartirá historia de la Medicina en la Facultad de Medicina. Ponte ha ejercido durante años la clínica en el Sergas y en Sanidad Militar, fue gerente de diversos hospitales en Galicia, Madrid y Ciudad Real, profesor de la Universidad Pontificia Comillas y profesor y decano de Ciencias de la Salud de la Universidad Alfonso X el Sabio…”

Fuente: El Correogallego.es

Facultad de Medicina celebra LX aniversario. “La Facultad de Medicina, Unidad Torreón de la Universidad Autónoma de Coahuila (UAdeC), celebró ayer su LX Aniversario. En su intervención, Salvador Chavarría Vázquez, director de esta institución de educación y de los Hospitales Infantil y Universitario, abordó la ética y el humanismo en la medicina…”

Fuente: El Siglo de Torreón

El Sergas pone en marcha el Museo Sanitario de Vigo con más de mil piezas, 2.000 imágenes y 1.500 documentos históricos. “El área sanitaria de Vigo ha puesto en marcha el primer museo sanitario integrado de España, impulsado por el jefe del servicio de Radiología, Xan Vieito, y por personal de departamento de comunicación y relaciones públicas, que cuenta con más de 1.000 piezas, 2.000 fotografías y grabados, y unos 1.500 documentos históricos. …”

Fuente: 20 Minutos. Pontevedra

Subrayando. Por Yolanda Sentíes Echeverría. “En el año de 1695, Don Antonio de Sámano y Ledezma, propietario de la hacienda de Nuestra Señora de la Candelaria (La Gavia), se comprometió con la orden de San Juan de Dios a construir un hospital y una iglesia en la ciudad de Toluca, y cumplió su promesa, se construyó el hospital y la iglesia (la iglesia existe y es llamada Santa María de Guadalupe, aunque algunos toluqueños la siguen llamando de San Juan de Dios)…”

Fuente: El Sol de Toluca

Celebran 60 años de la Facultad de Medicina de la UAdeC. “La Facultad de Medicina de la Universidad Autónoma de Coahuila (UAdeC), celebró esta mañana su LX Aniversario. Las palabras de bienvenida estuvieron a cargo del director de dicha facultad y de los Hospitales Infantil y Universitario de Torreón, Salvador Chavarría Vázquez….”

Fuente: El Siglo de Torreón

Calle Dr. Lavista. Por Aketzalli González. “En la Colonia Doctores de la Ciudad de México, se encuentra la calle Dr. Lavista, denominada así en conmemoración de Rafael Lavista y Rebollar, uno de los médicos y científicos más importantes de la historia de la medicina del siglo XIX.  …”

Fuente: Conacyt

Debaten UABJO, UNAM y BUAP sobre historia y filosofía de la medicina. “Ante el gran desafío que representa la búsqueda permanente del conocimiento médico y encontrar respuestas a los diversos problemas de salud que padece el país, la Facultad de Medicina y Cirugía de la Universidad Autónoma “Benito Juárez” de Oaxaca (FMyC-UABJO), fue sede del segundo Congreso Regional de Historia y Filosofía de la Medicina…”

Fuente: NSS Oaxaca

Médico Rafael Cantisano Arias fallece tras quebranto de salud. “… desde 1967 fue profesor de la Pontificia Universidad Católica Madre y Maestra donde creó la carrera de Medicina, e impartió las cátedras de Deontología Médica e Historia de la Medicina…”

Fuente: Hoy Digital

Altadill: “La vanguardia de la mejor relación médico-paciente está en los cuidados paliativos”. Por A. Rubiera. “El vocal del comité de ética del área V sostiene que la atención a la tercera edad y los cuidados intensivos son las áreas con más necesidad de revisar actuaciones…”

Fuente: La Nueva España

Interesante carta de Orfila a su padre sobre la enseñanza de la Medicina en Valencia

La lectura de esta carta de Orfila de 17 de agosto de 1805 a su padre, me ha llamado la atención porque refleja muy bien la situación de la enseñanza universitaria en la España de principios del siglo XIX y en concreto en Valencia. La he encontrado publicada en castellano en La Vanguardia en 1906 por J. Fabré y Oliver. Aunque reproducida en otros lugares total o parcialmente, como fue escrita o traducida, quiero incluirla en este blog. Fabré dice que la misiva fue hallada en 1877 en la casa pairal de los Orfila en Mahón. Vea el lector si Orfila exagera algo o no, valore su edad, el mes en que fue escrita… Tras su lectura uno parece escuchar ¡Sáquenme de aquí!

«Estimado padre. Tengo extendido el certificado del premio y está ya legalizado por tres notarios; es muy honorífico y comprende el mérito de Química y Botánica, aunque de esta última no haya tenido premio, pero dijo el rector que viendo que los otros dos opositores de Química no querían contender conmigo, no se verificarían ejercicios, pues caballo que corre, siendo único, gana seguramente; y que ya veía se retraían ellos por acobardados y que, por consiguiente, se me concedían los honores como si hubiera luchado…

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En la carta de usted de 18 de julio próximo pasado me decía: Mateo, en vista de que este diario ha hecho anuncio en ésta de tus talentos (si lo que dicen es verdad), opinan muchas personas que yerras en cursar Medicina, y dicen que tú serías un gran abogado, si estudiaras, etc., etc.; á ello me dice conteste, y digo: no tengo inconveniente en serlo, antes bien tendré en ello gran gusto, pues la causa de no hallarme inclinado á esto, desde el principio, fueron mis pocos años. Pero dejemos esto ahora.

Usted sabe que D. Hernández me aseguró que la Universidad de Valencia era la mejor de España, y quizás de Europa. Yo, como un cándido, lo creí. ¡Ah padre!, sólo tengo valor para decirle que prefiero antes morir que permanecer diez días más en esta Universidad; antes sería zapatero, sastre, tejedor, ¡que! mejor morir de hambre que quedarme perdiendo mi juventud entre bárbaros, como los que aquí habitan. En esta Universidad, en la cual hemos sacado el cómputo otros y yo, en la que se dan de 55 á 56 clases anuales, y si no cuente: desde 10 de mayo hasta el 4 de noviembre que tiene las puertas cerradas; quite un mes por Navidad, quite un mes de Pascuas, quite quince días por Carnaval, descuente los jueves, fiestas de misa y de precepto, todos los días fríos y lluviosos, y verá lo que queda del año; los días de escuela dura ésta tres cuartos de hora á lo más; unos fuman, otros hablan, otros cantan y los maestros aspiran á que los estudiantes queden tan asnos como son ellos; la lección es una pequeña hoja, y á veces se repite tres ó cuatro días, porque la mayoría no la aprende: el autor aceptado es de lo más indigno que se ha escrito y la causa es porque es fácil, pues si fuese difícil no sabrían explicarlo, y esto no les tiene cuenta: los catedráticos, todos, desde el primero al último, son unos pedantones, como sabe España entera, que no saben más que liar cigarros y fu-mar, visitar, si se ofrece, pues de otro modo morirían de hambre, porque la Universidad no les renta lo preciso para merendar; con todas estas circunstancias nos quedamos nosotros, infelices, sin aprender palabra. Usted me dirá: aprende en las casas particulares, pero ¿de qué modo si ninguno de los que pretenden enseñar sabe?

Si es Viñes, es como los demás; y si se les pregunta sobre un punto difícil lo que dicen es: esto ya es cosa superior á lo que permite la proporción que tenemos en esta Universidad para enseñar y aprender. En el ramo de Química he tenido la suerte de estudiar con Cisneros, permaneciendo con él casi todo el día, aprendiendo con la gran fatiga que me cuesta. Pues sepa usted (aunque está mal que yo lo diga, pero es preciso) que los mismos catedráticos y mi propio catedrático están todavía instándome y rogándome para que les enseñe. ¡No me ha de causar esto un dolor considerar que un muchacho tenga que ir á aprender donde están tan atrasados! Cisneros es sujeto razonable é instruido y puede informar respecto á esta Universidad. ¿Por qué ha huido Hernández de esta Universidad? para no tratar con borricos; lo sé, pues públicamente lo decía á todos. ¡Ah, Hernández, seductor, como me engañaste para tus fines particulares! pero lee esta carta y mudarás de color; lee indigno. Duran los cursos 6 años, y dicen que son indispensables para aprender lo que so enseña: dije un día á los 3 catedráticos más antiguos (tan burros como los jóvenes): «Si yo en 10 meses no aprendiese lo que ustedes enseñan en 6 años, me dejaría cortar los miembros más interesantes del cuerpo; lo que sois aquí muy tardos y no hay quien haya estudiado jamás una hora seguida, y por ello todo os parece imposible. En el ramo de Anatomía (que es lo que debería estudiar el año próximo) he estudiado por mí mismo, sin profesor (pues aquí si algo quiere aprenderse debe ser por propio esfuerzo), lo tratado con algunos catedráticos hablándoles de dicha ¡ Anatomía, ¿y qué han sabido contestar? Higa; pues lléveos el demonio, ignorantes, confesad vuestra estulticia y no permitáis que los jóvenes estudiosos pierdan aquí tan miserablemente el tiempo. Son tan ciertas estas verdades, como es cierto que existe un Dios omnipotente. Pues, ¿quién, en vista de esto, podrá soportar quedarse entre estos bárbaros, gastando dinero en balde? No seré quien lo toque con las manos. Cuando pienso que Pistó, Pons y Climent podrían ser maestros de los de aquí, ¿no me destrozaré las manos á mordiscos? Cuando pienso que en mi acto dijeron todos los catedráticos… Todos nosotros debemos aprender de este joven, y al D. Jhs Boigues le dijeron: De las 60 partes que ha expuesto no conocíamos las 59; padre, ¿todo esto un muchacho de 18 años? ¿No he de estallar? Sí, á todos he dicho: Antes que quedarme aquí 10 días más me tiraré al mar, pues ya no puede llegar á más mi pena. Y por tanto, padre, al contestarme usted á ésta déme orden para partir á cualquier punto menos quedarme en España, pues si desde antiguo somos tenidos por bárbaros, efectivamente lo son todos: no considere obstáculo la guerra, pues con facilidad puedo librarme del enemigo (que con la ayuda de Dios no temo) y si quiere permanezca en España digo á usted dos cosas: la primera que en esta ciudad no ha de ser y la segunda que en donde estuviere no quiero me envié más dinero, pues no puedo consentir deber robarle el dinero sin aprovechamiento. Yo, en este caso, procuraré ganar algo enseñando (con lo cual estoy persuadido ganaré para vivir) y me mantendré de lo que gane; no quiero, repito, robarlo á mis hermanos y por tanto consulte estas verdades y vea lo que resuelva, que yo antes que quedarme aquí seré esclavo en Argel y si el Cielo permite que pueda arrancar las orejas á Hernández, le dejare sin ellas: si no contesta á vuelta de correo (sepa tengo vendido el ajuar) voy á Barcelona á pie, entro en la botica práctica de química, gano dos ó tres pesetas practicando y al menos paso la vida con hombres más instruidos que los de aquí; hombres que dan pruebas de serlo de los cuales habla la Gaceta todos los días por nuevos descubrimientos, cuando los de aquí no saben escribir ni leer; padre, terminemos. No trato de apesararle sino por obligación de revelarle la verdad y procurar mi bien. No hablo de ir á Mahón á estudiar con Juan Pons (cuando deba cursar Medicina), pues usted tendría en ello reparo por cierto asunto; esto es lo único que digo, pues abandóneme si precisa en tal cosa, pues desde quo pienso mejor que antes no he escrito ni pienso escribir aunque varios me han escrito para que escribiese; pero yo me hago el sordo; todo lo cual supondrá usted viendo en el correo que no había cartas y que, por consiguiente mi poca ciencia ha dominado las preocupaciones. Si debo estudiar para abogado (que más me conviene, me gusta y á usted también), de ningún modo puedo quedarme en España, pues en primer lugar se estudian 10 años; en segundo se sigue igual método que en la Medicina; en tercero, las leyes á que están sujetos los abogados de Mahón son distintas de las de España á causa de los varios Reyes que tuvo la isla, y, finalmente, por lo tontos que aquí son, como puede informar el doctor Gabriel Seguí. Por lo que, padre, resuelva, estudiaré con mucho gusto la abogacía, tanto por serme grato como para salir presto de gastos. Ahora, lejos de salir de gastos vamos entrando en ellos, pues, ó tengo que estudiar en París, ó debo ser sastre, ó zapatero, etc. No crea á los que afirman que no se puede actuar en la facultad de Derecho sin estar graduado en España. Vea usted á Uhler. Estudió en Llambías (hombre que no tiene rival en España), se hizo en Italia y se graduó al igual que los demás. Por tanto digo: En esta ciudad no he de permanecer un solo instante, pues está tan fatal que más no cabe. A madre recuerdos y á toda la familia.

Y usted, padre, tiene á su hijo.—Mateo Orfila. P. D…»

Fabré y Oliver sitúa la carta en el siguiente contexto. Dice que en un siglo la enseñanza universitaria en España había cambiado mucho. Recuerda muy brevemente los éxitos que alcanzó Orfila aunque, en nuestro país, –dice– no es una figura popular. Es más, no lo es ningún hombre de ciencia. Aquí –señala– se escribe y se ensalza a toreros, políticos, cómicos y dramaturgos. La prensa, si quiere tener una función más educativa, debe dedicar espacio a las personas de ciencia como Cajal.

Piense ahora el lector lo que sucede en la actualidad en los medios de comunicación.

Noticias de interés

Estas 49 mujeres son responsables de que hoy seamos más libres y quede menos camino por recorrer hacia la igualdad. Por Abril Camino. “El primer paso para comprender el feminismo y no hacerse un lío con los términos es conocer su historia.La historia de las mujeres que han luchado a lo largo de la historia por reivindicar la igualdad de derechos entre hombres y mujeres, y de las que han alcanzado una relevancia mundial tan preminente en sus diferentes campos que han agrietado techos de cristal y allanado el camino a las generaciones posteriores…”

Fuente: Trendencias

Día del anestesiólogo: los expertos en el manejo del dolor. Por Ana Isabel Laguna. “El día 16 de octubre de 1846 fue histórico para la medicina y para toda la humanidadEn este día, por las manos de Thomas Morton, nació oficialmente la anestesia y la anestesiología, la ciencia que hizo cambiar de manera asombrosa la medicina y el sufrir asociado a las intervenciones quirúrgicas. Aunque simbólico, pues en verdad tiempos previos ya se había logrado realizar intervenciones quirúrgicas administrando gas o vapor al paciente, ese día quedó como el “marco cero” en la Anestesiología….”

Fuente: El Carabobeño

Juan Mendoza Vega. Por darío Morón Díaz. “El médico y académico Juan Mendoza Vega falleció el 7 de octubre en Bogotá. Había sido elegido recientemente Secretario Perpetuo de la Academia Nacional de Medicina. Mendoza Vega, durante sus estudios universitarios escribió columnas periodísticas en El Espectador y siempre conservó esa disciplina orientada a temas generales y médicos. Estudió su carrera en la Universidad Nacional de Colombia con especialización en Neurocirugía en la misma universidad; fue Profesor Asociado y Catedrático de Neurocirugía. Profesor de Historia de la Medicina y de Ética Médica de la Facultad de Medicina del Colegio Mayor del Rosario, Profesor Emérito…”

Fuente: El Universal

La Guajira, presente en foro sobre salud de la mujer indígena de Colombia. “En el foro “Cuerpo, Sexualidad, y Salud de la Mujer Indígena de Colombia”, que se desarrollará hoy en la capital del país, estará una cuota del departamento de La Guajira. Se trata de Beda Margarita Suarez Aguilar, gerente de Anas Wayuu Epsi….”

Fuente: LGH La HuajiraHoy.com

La guerra biológica en la conquista del nuevo mundo. Por Alexis Diomedi. “Después del “Descubrimiento del Nuevo Mundo” – antiguo como el “Viejo Mundo” -, junto a los conquistadores europeos arribaron a lo que ahora se conoce como el Continente Americano, un conjunto de enfermedades infecciosas a las que la población nativa jamás había sido expuesta. El efecto de su diseminación en la población amerindia susceptible fue aniquilante y devastador…”

Fuente: La Tribuna Hispana USA

Despertares“. Por Julián Blejmar. “A fines de la década del sesenta, el neurólogo Oliver Sacks experimentó en Estados Unidos con pacientes que sufrieron encefalitis letárgica la droga L-dopa. En un principio, los resultados fueron positivos, pues los pacientes dejaron su estado catatónico y recuperaron gran parte de sus funciones….”

Fuente: Página 12 Argentina

Falleció el doctor Juan Mendoza Vega, defensor del derecho a morir de manera digna. “Mendoza Vega nació en Chinácota, Norte de Santander, es doctor en medicina y cirujía de la Universidad Nacional de Colombia, con especialización en Neurocirugía. El doctor fue profesor emérito y catedrático de la Facultad de Medicina del Colegio Nuestra Señora del Rosario…”

Fuente: Caracol.com

La pionera de la medicina. Por Miguel A. Contreras. “María Castellano Arroyo (Jaén, 1948) fue un regalo de Reyes para sus padres. Nació el 6 de enero, aunque en su DNI reza que lo hizo el 8 (cuando la inscribieron en el registro, cosas de entonces). Era la primera hija (de cuatro hermanos a la postre) y sería la primera de la familia, de origen humilde,…”

Fuente: Ideal.es

 

Arthur Kornberg (1918-2007)

Se ha añadido en la sección de Epónimos y biografías médicas de historiadelamedicina.org, la de Arthur Kornberg (1918-2007).

En 1953 Watson y Crick descubrían el ADN, lo que fue decisivo en la futura trayectoria de Kornberg. De inmediato surgió la idea de la replicación y muchos científicos se lanzaron a su estudio combinando técnicas bioquímicas y genéticas.

Kornberg nació en 1918 en Brooklyn, Nueva York. Se formó en la Abraham Lincoln High School y más tarde en el City College de Nueva York. No fue admitidos en algunas universidades por ser judío. Pudo ingresar finalmente en 1937 en la de Rocherter para estudiar medicina. Se graduó en 1941 y completó el periodo clínico en el Strong Memorial Hospital entre 1941 y 1942. Durante la guerra estuvo en el Laboratorio de Nutrición de los NHI investigando las vitaminas.

Después de renunciar al ejercicio de la Medicina, se formó con Severo Ochoa y con Carl Ferdinand Cori y Gerty Cori. Dirigió después el Departamento de Microbiología de la Universidad de Washington. A partir de 1959 formó y dirigió el Departamento de Bioquímica de la Universidad de Stanford donde permanecio hasta su muerte. Sus principales aportaciones fueron el descubrimiento de la ADN polimerasa y la replicación del ADN. Recibió el Nobel compartido con Severo Ochoa en 1959.

Sus hallazgos fueron decisivos en el desarrollo de la ingeniería genética en los años setenta, además de proporcionar la base para elaborar muchos medicamentos actualmente utilizados para tratar el cáncer y las infecciones virales.

Estimuló al gobierno para que subvencionara a los científicos que estuvieran movidos por sus ilusiones y no por intereses económicos, académicos o planes estratégicos impuestos. Decía que los descubrimientos a veces eran fruto de la casualidad. Según él, el retorno de la inversión se produciría de forma natural como una fase más del proceso científico.

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El estado de las plantas en el mundo

En el sitio web del Kew Royal Botanic Gardens el visitante puede ver el interactivo el ‘Estado de las Plantas en el Mundo“. Recientemente ha ganado una nominación Webby al mejor sitio sobre Ciencia. El informe está repleto de hermosas fotografías, gráficos fascinantes y mapas detallados. Ofrece una evaluación inicial de los conocimientos actuales sobre la diversidad de las plantas en la tierra y las amenazas globales a las que se enfrentan actualmente. Puede elegirse el informe correspondiente a 2016 y el de 2017.

“El conocimiento detallado de las plantas es fundamental para la vida humana en la Tierra. Las plantas sustentan todos los aspectos de nuestra vida cotidiana, desde los alimentos que comemos, hasta la ropa que usamos, los materiales que utilizamos, el aire que respiramos, los medicamentos que tomamos y mucho más. Estos servicios esenciales que proporcionan las plantas se dan por sentados con demasiada frecuencia”.

Para elaborar el informe de 2017 se han examinado diversas bases de datos, la literatura publicada, los documentos de políticas sobre plantas, diferentes informes, así como las imágenes por satélite con el objetivo de proporcionar una síntesis de los conocimientos actuales sobre las plantas del mundo.

El menú proporciona enlaces a los siguientes temas:

–Descripción de las plantas del mundo (El 80% de los alimentos que provienen de ls plantas lo hacen de 17 familias de éstas).

–Nuevas plantas descubiertas (en 2016 se han descrito en 1.730 nuevas especies de plantas vasculares)

–Genómica (se ha secuenciado de forma completa el genoma de 225 plantas)

–Plantas útiles (Al menos 28.187 especies de plantas están registradas como útiles para la medicina. En muchas regiones del mundo todavía se confía en los medicamentos basados ​​en plantas para su atención primaria. Esto es especialmente cierto para muchas comunidades rurales en África, partes de Asia y América Central y del Sur, donde las plantas y el conocimiento de su uso tradicional es accesible y asequible. En otros países, muchas de estas plantas tradicionales se están integrando de forma regulada en los sistemas de salud. Por ejemplo, en diciembre 2016, el gobierno chino anunció su objetivo de integrar la Medicina Tradicional China en sus sistema de salud para 2020 al reconocer y comprender mejor los conocimientos sobre las plantas y su valor en el tratamiento de enfermedades crónicas. En Europa también hay una tendencia hacia el uso de medicamentos tradicionales a base de plantas junto a los medicamentos de patente. En Alemania, por ejemplo, se estima que el 90% de la población usa hierbas medicinales.

Aunque los medicamentos a base de hierbas son cada vez más populares en Occidente, no todos son seguros, por lo que se busca regular su venta y asegurar un control de calidad adecuado. Muchos países publican ‘farmacopeas’ oficiales que proporcionan descripciones y pruebas detalladas y precisas que identifican y evalúan la calidad de las plantas utilizadas como medicamentos. Estas farmacopeas no sólo contienen productos locales sino que se observa el fenómeno de la globalización. Junto a plantas locales o de la región figuran otras que proceden de otras partes del planeta. Hay que tener en cuenta, ademas, las plantas o productos herbarios que se utilizan de forma tradicional por la población.

–Áreas importantes para las plantas (cuáles son las zonas en las que se protegen las plantas; qué eficacia tienen los planes de protección de la biodiversidad en una región).

–El enfoque regional (cada año el informe estudia una zona o región. El informe de 2017 centra su atención en las plantas de Madagascar).

–Cambio climático (las plantas con hojas más gruesas, que usan eficientemente el agua, con raíces más profundas y mayor densidad de su madera, están mejor adaptadas para hacer frente al cambio climático).

–Cambio en la cubierta de la Tierra (cada año se queman alrededor de 340 millones de hectáreas de terrenos con abundancia de plantas).

–Plantas invasoras (se han documentado 6.075 especies de plantas que ahora son invasoras).

–Salud vegetal (el gasto anual por falta de control de plagas de las plantas se estima en 540 millardos de dólares).

–Riesgo de extinción (las características de las plantas nos indican su vulnerabilidad a la extinción).

–Comercio de plantas (el comercio de plantas se produce en las siguientes proporciones: 55,5% en suplementos para la salud, 17,3 % en partes y derivados, 16,4 % en plantas vivas, el 8,2 % para madera, y el 2,7 % para cosmética).

Los interesados pueden descargarse el informe en pdf con todos los detalles e imágenes a todo color (Willis, K.J. (ed.) (2017). State of the World’s Plants 2017. Report. Royal Botanic Gardens, Kew).

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[Captura de pantalla del sitio web]