El día de la Tierra ¿a alguien le importa?

Hace ya varias décadas que se celebra el día de la Tierra. Nació al calor de los movimientos reivindicativos de los años sesenta. El libro Primavera silenciosa de Rachel Carson fue uno de los que despertó la conciencia del impacto nocivo de la industria química sobre el medio ambiente en 1962. En ese contexto  el senador por Wisconsin Gaylord Nelson sugirió materializar ese espíritu al proponer el establecimiento del Día de la Tierra. El 22 de abril de 1970, veinte millones de personas en Estados Unidos salieron a la calle para pedir un medio ambiente sostenible y saludable. Se creó después la Agencia de Protección Ambieltal en los Estados Unidos y se aprobaron las Actas de Aire limpio, Agua limpia y Especies en extinción. En el 20 aniversario se hizo global con la participación de 200 millones de personas de más de 140 países.

En el año 2009 la Asamblea General de la ONU designó esta fecha como Día Internacional de la Madre Tierra con el objetivo de crear conciencia sobre el medio ambiente. Cada año se elige, además, un tema sobre el que reflexionar. En el actual se ha propuesto “Ciudades verdes”. “Es hora de que invirtamos en energías renovables y en eficiencia energética, reconstruyamos nuestras ciudades y empecemos a resolver el problema del cambio climático. La campaña «Ciudades verdes» pretende generar un movimiento a nivel mundial durante los próximos dos años para acelerar esta transición. Únete a la campaña para pedir una nueva era de ciudades verdes”.

“Reconociendo que la Madre Tierra refleja la interdependencia que existe entre los seres humanos, las demás especies vivas y el planeta que todos habitamos, la Asamblea General de la ONU declaró -como se ha dicho-  el 22 de abril como Día Internacional de la Madre Tierra para destacar la necesidad de ayudar a mejorar las vidas de los niños y los adultos que sufren del desorden para que puedan llevar una vida plena y significativa”

Quiero recomendar una página: Chemists Celebrate Earth Day. El interés es que ofrece una serie de recursos educativos clasificados según el nivel (elemental, intermedio, “high school”, “College” y público en general.

Sería interesante algún sitio o página que hablara del cambio climático y de la degradación del planeta en relación con las enfermedades. De momento ahí van algunas referencias:

Climate Change and Infectious Disease  En: Harvard School of Public Health.

Global Climate Change and Infectious Diseases: New England Journal of Medicine 2010; 362: 1061-1063.

Climate change and vector-borne diseases: a regional analysis: Bulletin of the World Health Organization, 2000, 78 (9)1136-1147.

A changing climate for disease and death. TWN Third World Network.

Climate change and human health – risks and responses. OMS.

Cambio climático y salud humana: OMS

Lamentablemente estamos asistiendo a una despreocupación sobre el tema por parte de políticos, gobernantes y lo que se ha dado en llamar mercados. Países desarrollados y en vías de desarrollo han apostado por un cambio de modelo económico que lo pone todo o casi todo en manos de un determinado tipo de economía, la de los beneficios rápidos y abundantes para unos pocos. Los pobres, el planeta, el medio ambiente, el cambio climático, las enfermedades… no les preocupan. Al final todo queda en pronunciamientos, llamamientos… es decir, en nada o muy poco. Reflexionemos sobre el día de la Tierra pero busquemos responsables y actuemos contra ellos.

Google ha cambiado hoy su logo habitual y lo ha sustituido por éste:

 

Doodles Día de la Tierra

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Manifiesto por una nueva visión de la salud planetaria, en The Lancet

En la revista The Lancet se ha publicado el manifiesto “De la salud pública a la planetaria. Manifiesto. Una nueva visión de la salud planetaria”. Su objetivo es responder a las amenazas que se ciernen sobre la salud humana y el bienestar, la sostenibilidad de nuestro planeta y civilización, sobre los sistemas naturales y humanos que alimentan y sostienen la diversidad de la vida con la que coexistimos y de la que dependemos.

“Nos dirigimos a profesionales de la sanidad y de la salud pública, a los políticos, a funcionarios internacionales que trabajan en la ONU y en organismos de desarrollo y a los expertos de las comunidades. Pero, por encima de todo, nos dirigimos a toda persona que se interese por su propia salud, la de sus semejantes, y la de las generaciones futuras”.

“Entendemos que la salud pública es esencial por sus valores de justicia social y equidad, y porque se centra en las acciones colectivas de los pueblos y comunidades interdependientes … Nuestros objetivos son los de proteger y promover la salud y el bienestar, prevenir la enfermedad y la discapacidad, eliminar las condiciones que dañan la salud y el bienestar, y fomentar la capacidad de recuperación y adaptación. Y nuestras acciones para conseguir dichos objetivos deben tener en cuenta la fragilidad de nuestro planeta y nuestra obligación de proteger los entornos físicos y humanos en los que vivimos…”

(…)

“Nuestros patrones de consumo excesivo son insostenibles que, en última instancia, provocarán el colapso de nuestra civilización. Los daños que causan son una amenaza para nuestra existencia como especie. Los logros alcanzados en salud y bienestar en los últimos siglos, entre los que se incluyen los que se deben a las actuaciones en salud pública, no son irreversibles y pueden perderse fácilmente: una lección que hemos podido aprender de civilizaciones anteriores. Hemos creado un sistema económico mundial injusto que favorece a una pequeña y rica élite, a costa de la mayoría que tiene tan poco”.

“La idea de progreso sin restricciones es una ilusión peligrosa del ser humano: su éxito supone nuevas amenazas potenciales e incluso más peligrosas. Nuestra tolerancia hacia el neoliberalismo, a las fuerzas transnacionales que persiguen fines tan alejados de las necesidades de la gran mayoría de personas, y especialmente de los más desfavorecidos y vulnerables, sólo puede hacer más profunda la crisis que atravesamos. Vivimos en un mundo en el que la confianza hacia las instituciones y los políticos que nos gobiernan está cayendo a niveles incompatibles con sociedades pacíficas y justas, y contribuye a un amplio desengaño de la democracia y la participación política”.

(…)

“La voz de la salud pública y de la medicina como conciencia independiente de la salud del planeta deben desempeñar un papel especial en el logro de esta visión. Junto con las comunidades con poder, podemos hacer frente a los intereses creados y a las fuerzas que ponen en peligro nuestro futuro. Un poderoso movimiento social basado en la acción colectiva a todos los niveles de la sociedad puede devolver la salud del planeta y, al mismo tiempo, apoyar un desarrollo humano sostenible“.

(…)

“Es necesaria una una urgente transformación de nuestros valores y prácticas basadas en el reconocimiento de nuestra interdependencia y la interconexión de los riesgos que enfrentamos. Necesitamos una nueva visión de la acción cooperativa y democrática en todos los niveles de la sociedad y un nuevo principio de bienestar para todas las personas… “

Este manifiesto, que puede consultarse completo en esta URL, está firmado por Richard Horton, Robert Beaglehole, Ruth Bonita, John Raeburn, Martin McKee, y Stig Wall.

Se puede firmar en apoyo del manifiesto.

Planeta Tierra. Imagen procedente de Wikipedia

Premio Dardos

“El Premio Dardos es un premio simbólico que se concede entre blogueros y que reconoce la dedicación, la creatividad y el esfuerzo de mantener un blog, así como la capacidad para transmitir valores personales, culturales y éticos. El propósito del premio es promover la confraternización entre blogueros, mostrando tu admiración y aprecio a las personas que publican los blogs que más te gustan”.

premio-dardo

La aceptación del premio supone:

  • Incluir una imagen del premio en el blog
  • Mencionar y enlazar el blog que nos ha otorgado el premio
  • Otorgar el premio a 15 blogueros, de modo que los dardos sigan circulando por la blogosfera.

Medicina, historia y sociedad está en red desde 2005. Entre 2005 y 2009 se publicó con otro nombre (historiadelamedicina.org Blog) y tiene otro alojamiento. La labor de mantenerlo desde cero resultaba cada vez más compleja y exigía más tiempo. Por ese motivo decidí continuar desde “wordpress.com” que se encarga de la labor de mantenimiento y actualización de software.
El blog ha pasado por diversas etapas y el número de entradas ha disminuido en función de la sobrecarga docente que ha traído consigo el llamado plan Bolonia y el exceso de gestión que han aportado todos: ministerios, rectorados, agencias de evaluación…. , un verdadero circo que deseo “explote” lo antes posible.

Aun así la cifra de visitantes sigue creciendo. Mi público procede especialmente de los países latinoamericanos (México, especialmente) y de España. Les agradezco su paciencia.
Trataremos de no abandonar y de que los contextos mejoren para poder dedicar algo más de tiempo.

Gracias a Noticias de Salud por mencionarme y otorgarme este simbólico premio.

Y ahora, ahí va mi selección de quince Blogs que recomiendo:

1. Biología y pensamiento, por Emilio Cervantes 

2. Salud con cosas

3. Hospital clínic (Barcelona)

4. El Cabás de un viejo médico, de Francisco Doña

5. Franciscojaviertostado.com Historia, medicina y otras 

6. Quiro news. Blog d’Història de la Veterinària

7. Vesalius. Una bitácora didáctica de Historia de la Medicina

8. Médico y paciente 

9. Evolución y neurociencias 

10. Biología humanista

11. Ser médico. El Blog de Julio Zarco

12. Diario de un médico de guardia

13. Salud y poder

14. Enfermera 2.0 La mirada enfermera

15. Salud pública y otras dudas

Pruebas diagnósticas y mercado en los Estados Unidos

Leo un interesante artículo en el New England Journal of Medicine que es una ejemplo más de lo que está sucediendo en todo el mundo: la codicia sin límites de los más ricos. Su título es “The Thousand-Dollar Pap Smear” (La prueba del Papanicolau, mil dólares) [Por Cheryl Bettigole, N Engl J Med 2013; 369:1486-1487].

En esta no demasiado extensa nota un médico explica que cuando se fijó en que los laboratorios cobraban un número de tres cifras por un Papanicolau, creyó que era una error, pero que, cuando ha observado que algunos cobran ya un número de cuatro cifras, decidió ver lo que pasaba.

El Papanicolau es una prueba barata (entre 20 y 30 dólares) que ha ayudado a disminuir de forma extraordinaria la mortalidad por cáncer en las mujeres de los Estados Unidos desde que se introdujo en 1970. Lo mismo cabe decir en casi todo el mundo. El cáncer cervical prácticamente se da sólo en mujeres que nunca se han sometido a este examen o que hace décadas que no lo han hecho. Es, pues, una prueba asequible que permite detectar el cáncer cervicouterino en sus inicios.

Comenta el autor de la mencionada nota que muchos médicos piden otros análisis o pruebas innecesarias junto al Papanicolau, como la prueba del virus del papiloma humano, recomendado sólo para mujeres de determinado intervalo de edad, así como pruebas de detección de enfermedades de transmisión se sexual, que deberían ser sólo para cuando hay sospechas fundadas. Esto, como es lógico, aumenta el precio innecesariamente.

Con la existencia de formularios impresos o en forma de documento electrónico en los que el médico sólo tiene que poner una cruz, es fácil poner más marcas que menos, sobre todo cuando los representantes de los laboratorios les empujan a pedir lo que ahora llaman “pruebas mejoradas” . Vienen a ser cuadros ordenados y cruzados de decenas de pruebas costosas sin ningún beneficio claro para el paciente o el médico, o dicho de otra manera, totalmente innecesarias. De esta forma los laboratorios facturan e ingresan más dinero. A las personas sin seguro les cobran cantidades infladas y a las aseguradoras dicen hacerles descuentos jugosos.

Finaliza la nota recomendando que estos aspectos se expliquen a los estudiantes de medicina ya que llegará el momento en el que se tendrán que enfrentar con el agresivo marketing de las empresas que trabajan (?) “para la salud”. Y los gastos por atención siguen creciendo en los Estados Unidos mientras no se obtienen mejores beneficios.

Recomendable la lectura de este artículo así como los comentarios que han añadido los lectores.

exploraciongineclogica

Gran debate sobre la experimentación animal en el Reino Unido

Es frecuente en algunos países que se plantee abiertamente el debate en torno a la ética de la experimentación con animales. De vez en cuando el tema es objeto de atención por los medios de comunicación. Los movimientos a favor y en contra son potentes y ejercen una poderosa influencia. No sé si esto es comprensible en un país como el nuestro.

Precisamente entre el 14 y el 17 de octubre más de treinta universidades del Reino Unido, República de Irlanda y los Estados Unidos serán sedes de múltiples actividades encaminadas a generar información y debate en torno al tema. Coincide, además, con la celebración de la Semana de la Biología.

Participarán personas de reconocido prestigio en apoyo de una u otra postura (científicos, médicos, filósofos, especialistas en ética y bioética, etc.), se retransmitirán algunos de los actos por Internet, se elaborarán resúmenes, se actualizarán las páginas web desarrolladas con este fin, etc.  La organización corre a cargo de IDEA (International Debate Education Association con la organización sin fines de lucro Understanding Animal Research.

Según leemos en el sitio web, el ministro de Ciencia y Universidades del Reino Unido ha dicho al respecto:

“Gran Bretaña está a la vanguardia de la investigación científica y el desarrollo de la medicina, así como en el uso de animales en la investigación científica, allí donde no hay otra alternativa. Los animales siguen siendo una herramienta fundamental para mejorar nuestra comprensión de cómo los sistemas biológicos se comportan en la salud y la enfermedad, la investigación y el desarrollo de nuevos medicamentos para humanos y animales, el desarrollo de tecnologías de vanguardia en medicina y la protección de nuestro medio ambiente. Espero que este “Gran Debate” fomentará un mejor entendimiento entre los británicos, y especialmente entre los jóvenes, acerca de cómo y por qué se usan los animales”.

Por su lado, Andre Menache, director de Antidote Europe ha señalado:

” El Gran Debate Investigación Animal es una iniciativa importante en un momento en el que la experimentación con animales sigue siendo vista ampliamente como un ‘mal necesario’. Aunque la experimentación animal ha sido considerada tradicionalmente como un enfrentamiento entre los avances médicos y el bienestar animal, cada vez hay más dudas en algunos sectores de la comunidad científica sobre el valor predictivo de los modelos animales en la medicina humana, que tiene implicaciones significativas para ambas partes: el sufrimiento animal y la salud pública “.

En definitiva lo que se quiere es que circulen las ideas en ambos sentidos de forma transparente, informar cabalmente a la población para que valore y opine con arreglo a fundamentos sólidos. Todo un ejemplo a seguir. Hallar una solución que contente a todos es difícil. El pasado domingo día 13, en The Observer se hablaba de “The ethics of animal tests: inside the lab where marmosets are given Parkinson’s“; algo así como “La ética de la investigación con animales: En el laboratorio donde se produce Parkinson a los titis”. Un buen ejemplo de lo difícil que resulta posicionarse en este asunto.

Toda una generación de españoles conocemos la palabra titi desde muy pequeños porque aparecía en las primeras cartillas con las que nos enseñaban a leer y escribir: “Ti-ti” y junto a la palabra, aparecía el esquema simplificado del mismo. El titi común es el  Callithrix jacchus. Pues bien, en el artículo se habla de dos habitaciones muy distintas. En una están estos animales en condiciones óptimas y se comportan según su naturaleza. En otra están otros a los que se le había proporcionado la neurotoxina 1-metil-4-fenil-1,2,3,6-tetrahidro-piridina o MPTP que reproduce los síntomas del Parkinson al destruir las vías que utiliza la dopamina.

Este último grupo se utiliza para probar medicamentos que puedan parar la evolución de la enfermedad o aminorar sus manifestaciones y evitar efectos secundarios. “Más de 100.000 personas del Reino Unido sufren Parkinson, que causa temblores, rigidez y lentitud en los movimientos. No existe una cura y, aunque nuevos tratamientos han aliviado el sufrimiento de los pacientes, aún se necesitan de forma urgente nuevos medicamentos. De ahí el uso de los monos titi, pequeñas criaturas que imitan muchas de las cualidades cognitivas humanas y que ya han contribuido al desarrollo de nuevos medicamentos”… “De todas las especies, sólo esta ofrece un modelo fiable de la enfermedad en los seres humanos”.

Grupos cada vez más mayoritarios opinan lo contrario: en ningún caso deberían utilizarse animales en la experimentación científica.

Un gran debate, pues, que lleva décadas desarrollándose. Un diálogo que ha tenido consecuencias positivas para los animales: normas estrictas, limitación o prohibición de su uso en algunos casos, reglamentos y protocolos estrictos para los laboratorios de todo el territorio europeo, etc. Hay que reconocer que el Reino Unido ha sido ejemplar en este asunto.

titi / Callithrix jacchus

[Imagen procedente de Wikipedia]

Libro: “El negocio de la salud”

En otra entrada reciente dábamos noticia de la aparición del libro La contrarreforma sanitaria. Aunque publicado en el 2006 en España y en 2004 en los Estados Unidos, El negocio de la salud es una obra interesante que puede completar la anterior; el subtítulo es muy expresivo: Los intereses de las multinacionales y la privatización de un bien público.

El libro es traducción de Sickness and Wealth: The Corporate Assault on Global Health, publicado por South End Press, Cambridge, Massachussetts. En España lo está por Ediciones Paidós Ibérica, en Barcelona, y con ISBN nº 84-493-1764-9. Se trata de una compilación de trece trabajos y unas conclusiones redactados por veintiún especialistas comprometidos. Además incluye un prólogo y una introducción al principio, y un glosario de términos y organizaciones, una guía de recursos, una noticia breve de cada uno de los que participan en el libro, y de un índice analítico y de nombres, al final. Trescientas sesenta y siete páginas en total.

Los trabajos iniciales del libro fueron financiados por la Equality Network Foundation y los compiladores pertenecen a la Health Alliance International, una organización sin ánimo de lucro que está asociada con la Escuela de Salud Pública y Medicina Comunitaria de la Universidad de Washington.

El índice de la obra es el siguiente:

Agradecimientos

Prólogo: Diagnóstico de la injusticia global, por Joia Mukherjee

Introducción: Globalización y salud, por Meredith Fort

Primera parte 

BREVE HISTORIA DE LAS ESTRATEGIAS SANITARIAS Y DE DESARROLLO

1. La división letal: cómo afecta la desigualdad económica a la salud, por Stephen Bezruchka y Mary Anne Mercer

2. El legado de la medicina colonial, por Oscar Gish

3. El movimiento en favor de la atención primaria de la salud se enfrenta al libre mercado, por Evelyne Hong

4. Debilitar a los pobres: el impacto de los programas de ajuste estructural, por Steve Gloyd

Segunda parte

EXPANSIÓN DEL MODELO NEOLIBERAL

5. Los fracasos del neoliberalismo: la reforma del sector sanitario en Guatemala, por Juan Carlos Verdugo

6. Las HMO en el exterior: la atención médica gestionada en América Latina, por Celia Iriart, Howard Waitzkin y Emerson Merhy

7. Comercio y atención sanitaria: corporativizar los servicios humanos vitales, por Ellen Shaffer y Joseph Brenner

8. El militarismo y la producción social de la enfermedad, por Seiji Yamada

Tercera parte

CÓMO AFECTAN A LA SALUD LAS POLÍTICAS DE LA GLOBALIZACIÓN ECONÓMICA

9. Cosecha robada: el secuestro del suministro mundial de alimentos, por Vandana Shiva

10. Las raíces políticas de una epidemia de cólera en Sudáfrica, por Patrick Bond

11. La reglobalización de la malaria, por Timothy Holtz y S. Patrick Kachur

12. La batalla contra el sida en el mundo, por Paul Davis y Meredith Fort

Cuarta parte

MOVILIZARSE EN FAVOR DE LA SALUD

13. La lucha por la salud de los pueblos, Alejandro Cerón, Abhijit Das y Meredith Fort

Conclusión: ¿Se lo debemos dejar a los expertos?, Mary Anne Mercer

Glosario: Términos y organizaciones

Guía de recursos

Colaboradores

Índice analítico y de nombres

La obra demuestra la relación de la salud con los aspectos sociales, económicos y políticos y más concretamente con la política y la globalización capitalista o neoliberal. Explica cómo los proyectos que aplican el Banco mundial, el Fondo Monetario Internacional o la Organización Mundial del Comercio, entre otras, limitan el acceso de millones de personas a la atencion sanitaria y condenan a muchos a la enfermedad y la muerte prematura. Asimismo, describe las consecuencias de la privatización y el recorte de los servicios sociales. Aunque casi toda la obra hace referencia a los países subdesarrollados o en vías de desarrollo, algunos países europeos se encuentran ya en esta situación, como el nuestro.

La primera parte de la obra demuestra cómo la pobreza y la desigualdad se han hecho más inabordables en las dos últimas décadas. Una de las propuestas para solucionar el problema es la reducción de la desigualdad de la renta entre ricos y pobres. Ahora, en plena crisis, llama la atención, porque, precisamente, estamos experimentando lo contrario. El segundo capítulo ofrece una perspectiva histórica de cómo el colonialismo ha privado a muchos países pobres de disponer de unos servicios médicos adecuados. El tercero cuenta que, a pesar de los llamamientos de hace décadas de la OMS de una “salud para todos en el año 2000”, los programas se han encaminado a abordar enfermedades concretas. El siguiente capítulo se refiere a la trampa del endeudamiento que los ricos y las instituciones económicas internacionales han impuesto a los pobres haciéndoles recortar en administración y servicios sociales, con consecuencias inmediatas en los temas de salud.

La segunda parte del libro hace referencia a la extensión por todo el mundo del modelo de salud y de desarrollo de los Estados Unidos. Políticas sanitarias que han fracasado, se están aplicando en América Latina y otras regiones, y comienzan a hacerlo en los países europeos. Se habla de un tema que nos afecta en estos momentos, el de convertir servicios públicos, como la asistencia sanitaria, en productos comerciales o en lucrativos negocios. Finaliza esta parte con un estudio de las consecuencias del militarismo sobre la salud.

La tercera parte del libro se ocupa de analizar las consecuencias de las políticas de la globalización en la salud. Se explica así el caso de la seguridad alimentaria amenazada en la India, el impacto de la privatización del agua, la “reglobalización” de la malaria, y el desarrollo del sida en los países en vías de desarrollo.

Para finalizar, la cuarta parte pretende dar a conocer grupos de todo el mundo que se enfrentan a los grandes poderes, que tratan de informar y de inspirar a la población para que se levante contra esta situación.

A pesar de que el libro tiene ya casi una década, vuelve a ser de actualidad. Lo que creíamos que aquí no iba a llegar, ya florece entre nosotros. Es curioso cómo nuestros gobernantes y políticos tratan de demostrarnos los beneficios de unas políticas que han fracasado en todo el mundo salvo para los bolsillos de unos poquísimos. El ciudadano está muy desinformado entre políticos y medios que le mienten constantemente y sin ruborizarse.

Portada del libro