Recursos sobre cambio climático y salud

El Departamento de Salud de Minnesota dispone de una sección en su sitio web dedicado a la salud y el cambio climático. En la parte izquierda de la página figura un menú en el que se pueden ver las distintas subsecciones: “Inicio”, “Panorama general”, “Las situaciones de calor extremo en Minnesota”, “Calidad y cantidad del agua”, “Calidad del aire”, “Enfermedades transmitidas por vectores”, “Agricultura y seguridad alimentaria”, “Salud mental”, “Datos y herramientas de planificación”, “Vídeo ‘salud y clima'”, “Investigación y formación”, y “Recursos externos”. Este conjunto de temas también se muestra en la parte central de la página como “Topics Areas”.

Debajo del menú mencionado figurantambién los enlaces a las secciones de “Asuntos o temas relacionados”: “Evaluación del impacto sobre la salud”, “Planes integrales”, “Desastres medioambientales y urgencias”, “Revisión ambiental”, “Preparación para emergencias”, “Desastres naturales y clima severo”.

El Departamento de Salud de Minnesota ofrece esta interesante recopilación de recursos para atraer a los estudiantes y al público en general sobre los problemas en el área de intersección de la salud y el clima. Su diseño sirve tanto para adultos como para los niños, pero los educadores o profesores pueden adaptarlos para sus fines.  Por ejemplo,  pueden utilizar el video de 27 minutos sobre cómo el cambio climático
está afectando la ecología y la salud pública de Minnesota. Este video se acompañada de una guía de discusión para adultos diseñada para fomentar el diálogo. También encontrarán una variedad de actividades para poder realizar en clase junto con un plan de la lección y la correspondiente presentación en PowerPoint diseñado para incidir en el vocabulario y los conceptos importantes relacionados con el cambio climático y salud.

Muchos de los recursos educativos mencionados no son específicos de Minnesota, sino que pueden utilizarse en aulas donde se enseñen ciencias y salud.

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“Hektoen Internactional”, entre la medicina y la cultura

Hektoen International. A Journal of Medical Humanities apareció por vez primera en noviembre de 2008. Como su nombre indica se trata de una revista en red y gratuita de “humanidades” médicas –término para mí poco agraciado– que se sitúa en la intersección de la medicina y de las humanidades.  En realidad su lema sería “Uniting Medicine and Culture”.

El nombre de “Hektoen” viene del patólogo Ludvig Hektoen (1863-1951), profesor de la Universidad de Chicago, que escribió muchos trabajos que pueden situarse en esa “intersección” a la que nos hemos referido. Actualmente un grupo internacional de médicos y de especialistas en otros campos del conocimiento es el que edita la revista. Al principio se concibió como una publicación de periodicidad trimestral y circulación limitada pero ahora aprovecha las posibilidades de las nuevas tecnologías y llega a todo el mundo.

La página principal presenta un menú horizontal con acceso a la “página de inicio”; a los “números anteriores”; a la sección “Hektorama” u ordenación de los artículos por grandes temas; a una “Galería”; a una “página de enlaces”; a la parte donde se habla de la revista, editores, publicación de artículos, etc.; a la de los patrocinadores; y finalmente a “buscar”. Después ofrece el índice del número actual y debajo Hektorama que, como se ha dicho, es una especie de directorio por orden alfabético donde se pueden buscar trabajos de los números anteriores por temas (anatomía, antigüedad, ensayos de arte, flashes de arte, libros, cardiología, etc.

Pueden encontrarse artículos interesantes y muchas imágenes para la docencia en la “Galería”. No está de más hacer una visita e incluir el enlace en nuestra cartera de preferi.

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La Sociedad americana de microscopía

La Sociedad americana de microscopía (The Microscopy Society of America) se creó en 1942 en una reunión en el Hotel Sherman en Chicago. Durante sus primeros cincuenta años se dedicó enteramente al microscopio electrónico. Después ha incluido en sus intereses una amplia gama de microscopios. Los inicios se pueden seguir bien en el libro The Electron Microscope and the Transformation of Biology in America, 1940-1960 de Nicolas Rasmussen (Stanford University Press).

Hoy en día la microscopía electrónica se ha hecho imprescindible en varios campos científicos pero las mejoras de los microscopios ópticos la han desplazado en parte de los estudios biológicos. En la actualidad la Sociedad americana de microscopía es una organización sin fines de lucro dedicada a la promoción y el avance de las técnicas y aplicaciones de microscopía y microanálisis en todas las disciplinas científicas relevantes.

Los visitantes que se acerquen por primera vez a este sitio deben revisar las últimas noticias para hacerse una idea de las actividades de esta Sociedad (parte inferior de la página). El menú horizontal lleva a distintas secciones: “Acerca de”, “Actividades”, “Publicaciones”, “Educación”, “Premios y becas”, “Recursos”, “Comunidades”, “Estudiantes”, “Miembros que sostienen o mantienen”, “Portal de miembros”.

La sección de “Recursos” es una de las más interesantes ya que contiene mucha información y materiales para universidades, para estudiantes, para los miembros de la Sociedad, biblioteca de vídeos, lista de libros formativos, listado de archivos, colleción de imágenes, relación de enlaces relacionados, documentos, etc.

El menú que está por encima del anterior, en la parte superior de la página, contiene los siguientes elementos: “Inicio”, “Contáctenos”, “Noticias”, “Inscribirse como miembro de la Sociedad”, “Donaciones” y “Acceso a la parte restringida a los socios o miembros”.

Siendo miembro por una cuota anual de 83 euros podrá acceder a todo el material además de una suscripción a la revista de calidad Microscopía y Microanálisis, otra a Microscopy Today; recibir información avanzada y disfrutar de tarifas reducidas para la reunión anual “Microscopía y Microanálisis”; acceso a materiales y actividades educativas ampliamente; a becas de investigación para estudiantes de pregrado, etc.

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El Herbario de la Universidad de Florida

Para los que han trabajado en temas en los que hay que identificar plantas, la Web se ha convertido en un excelente aliado. Antes había que tener una amplia batería de libros para identificar las plantas, encontrar sus nombres científicos, sus características, sus usos, su historia, etc.

Hoy queremos hacer referencia al Herbario de la Universidad de Florida que contiene más de 470.000 ejemplares de plantas vasculares, briofitas y líquenes. En la actualidad, la información sobre 87.000 de estos especímenes están disponibles en una base de datos en línea.

El proyecto fue patrocinado por una serie de instituciones, incluyendo el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, el Museo de Historia Natural de Florida y el Centro de Automatización de Bibliotecas de Florida.

Los visitantes que acceden por vez primera al sitio web, la lectura de la sección “Acerca del Catálogo” y “Acerca de la Colección” les será de utilidad para obtener más información y sacar mayor rendimiento a sus búsquedas.

El enlace “Buscar en el Catálogo” contiene diez campos diferentes para facilitar las búsquedas, incluyendo la familia, el género, la especie, el país, el estado, el condado, la localidad, el número de acceso, etc. Además, muchas fichas contienen fotografías y otro material iconográfico adjunto.

El mismo menú en el que se encuentran los elementos comentados, se completa con información sobre los derechos de autor, contacto y créditos.

También es interesante la parte dedicada a explicar qué es un herbario y la selección de enlaces de temas botánicos que recomiendan.

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Películas culturales y académicas del Archivo de Internet

El Archivo de Internet es una biblioteca sin fines de lucro que se fundó en 1996 con el objetivo de proporcionar acceso universal a todo el conocimiento. Recopilan trabajos publicados y los ponen a disposición del público en formato digital. Se trata, pues, de una gran biblioteca pública que puede ser útil para cualquier persona del mundo que tenga acceso a Internet.

En 1996 comenzaron a archivar el propio Internet, un medio que apenas comenzaba a funcionar. Igual que los periódicos, el contenido de la web era efímero, pero a diferencia de éstos, nadie lo estaba guardando. Hoy se dispone de más de 20 años de historia de la web accesible a través de la máquina Wayback y se trabaja con más de 450 bibliotecas y otros colaboradores a través del programa Archive-It para identificar páginas web importantes. Se contabilizan más de 279 millardos de páginas web guardadas. Por ejemplo, contiene capturas de “historiadelamedicina.org” desde 2001 hasta la actualidad (he aquí una de las primeras). Después siguieron otros materiales como libros (11 millones), grabaciones en audio (4 millones), vídeos (3 millones), imágenes (1 millón) y aplicaciones informáticas (10.000 unidades).

Teniendo en cuenta que en muchos lugares es imposible acceder a bibliotecas reales, los libros anteriores a 1923 pueden descargarse gratuitamente y los más recientes pueden prestarse a través del sitio Open Library. El Archivo de Internet digitaliza 1.000 libros diariamente.

Pues bien, este sitio cuenta con la sección Cultural & Academic Films que incluye colecciones del Academic Film Archive and the Media Burn Independent Film Archive, así como una selección de documentales creados por Dorothy Fadiman. También películas que proceden del Museo de Arqueología y Antropología de la Universidad de Pennsylvania incluidas las de Watson Kintner que fueron utilizadas para documentar sus viajes alrededor del mundo, y el popular programa de televisión de los años cincuenta What in the World?

Desde la página de inicio de la sección pueden verse las distintas subcolecciones de películas, documentales, etc. que pueden ordenarse de diferentes maneras para mayor comodidad. Desde la parte izquierda de la página se pueden hacer búsquedas. Por ejemplo, “Surgery” arroja bastantes resultados de documentales que muestran técnicas quirúrgicas en su tiempo novedosas que pueden ser de gran interés para los historiadores. También recoge conferencias, clases, películas de ficción, etc.

El Archivo de Internet es un recurso que cada día habrá que tener más en cuenta tanto para la enseñanza como para la investigación.

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Recursos para los educadores en medicina de familia

Los médicos de familia en los Estados Unidos deben tener un doctorado en medicina (MD) o un doctorado en medicina osteopática (DO). El proceso de formación comienza en la universidad, sigue en la escuela de medicina (un programa de cuatro años típico), y continúa con una residencia.

No hay un camino único para convertirse en un educador o profesor de medicina familiar. Médicos, psicólogos, investigadores y otros profesionales de la salud pueden elegir la educación de medicina familiar. El requisito clave es la pasión por formar y preparar a la próxima generación de médicos de medicina familiar.

La STFM (Society of teachers of family medicine) ofrece un sitio web con recursos: Teaching, Research, and Point-of-Care Resources for family medicine educators. En la página principal aparece un menú con los siguientes enlaces: “Inicio”, “Enviar recursos”, “Ver recursos” y “Preguntas frecuentes”. En la misma también se informa de cómo encontrarlos y compartirlos así como una pequeña lista de lo último que se ha añadido.

La Biblioteca de Recursos STFM contiene conferencias, módulos de aprendizaje, estudios de caso, sitios web recomendados y folletos. Los materiales se ponen a disposición sin costo alguno y los visitantes pueden comenzar consultando lo más reciente. En este momento encontrará “Social determinants of Health Field Experience: A how-to guide”. “Experimentar los determinantes sociales de la salud desde la perspectiva del paciente a través de una experiencia de campo comunitaria puede ser una poderosa herramienta de aprendizaje para los médicos residentes. Esta guía explica cómo crear su propia experiencia para sus alumnos incluyendo líneas de tiempo, herramientas de aprendizaje especialmente diseñadas, evaluación de programas y consejos y trucos…” señala su autora Megan Rich.

Otro tema es “Provider Competencies for the Prevention and Management of Obesity”. Según su autora Sarah Eggers “Más de un tercio de los adultos de los Estados Unidos tiene obesidad, lo que supone un gasto de $ 210 mil millones por año. No obstante, pocos profesionales de la salud reciben capacitación en prevención y manejo de la obesidad.

Por ejemplo, menos del 30 por ciento de las escuelas de medicina cumplen con las horas mínimas de educación sobre nutrición recomendadas por el National Research Council y menos de una cuarta parte de los médicos se sienten capacitados para asesorar a sus pacientes sobre una alimentación saludable o sobre la actividad física…”

Por último, “Learning to Teach and Teaching to Learn: Dynamic Approaches to Improve Teaching Skills Aimed at Personal Faculty Develoment”

Como se aprecia, el sitio ofrece gran cantidad de recursos y en varios soportes que pueden ser utilizados sin ningún problema. Pueden ser inspiradores para nuestras investigaciones o para la enseñanza y a la vez proporcionan ricos contenidos.

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Fuentes materiales e iconográficas de la historia de la medicina (actualización agosto 2017)

Se ha actualizado nuevamente la sección de fuentes materiales e iconográficas de historiadelamedicina.org.

En esta ocasión se han incorporado tres variantes nuevas del salvarsán a las ya existentes Salvarsán y Neosalvarsán. Se trata del Solusalvarsán, el Salvarsán sódico y el Sulfoxil-Salvarsán. Tras la creación del Salvarsán por Paul Ehrlich en 1910, también llamado compuesto 606, se siguieron buscando derivados que fueran igual de eficaces o más y con el mínimo de efectos secundarios o tóxicos para el organismo. Por otro lado, también quisieron encontrar sustancias más estables, mejor toleradas y más fáciles de administrar.

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También han entrado a formar parte de la colección tres aparatos de electroterapia. Los tres están en muy buen estado. El descubrimiento de la electricidad, como pasó con muchas sutancias farmacológicas (el yodo, el eucalipto, etc.), se convirtió pronto en una panacea para curar muchas enfermedades. Se fabricaron centenares de modelos de estos aparatos que se hicieron muy populares a finales del siglo XIX y primer tercio del siglo XX. Con el tiempo se clarificaron los efectos de “la electricidad” y pasó a usarse sólo en determinadas ocasiones tanto para el diagnóstico como para la terapéutica o rehabilitación. Los más utilizados en esa época fueron los aparatos farádicos. Los había de dos tipos: los volta-farádicos y los magneto-farádicos. Los primeros constan de una pila, una bobina y una lámina o martillo interruptor. La bobina suele ser un cilindro hueco de madera que contiene una barra de hierro dulce y que está cubierto por un hilo de cobre forrado de seda y arrollado en espiral, que está en comunicación con la pila. El interruptor es una laminita de acero que se encuenta entre uno de los hilos que vienen a la pila y la extremidad de la barra de hierro que encierra la bobina. Según se explicaba entonces, la corriente de la pila pasa al hilo arrollado de la bobina, y por inducción imanta la barra de hierro dulce, que atrae entonces a la lámina interruptor, y de esta manera se interrumpe la corriente. Se desimanta la barra de hierro, se separa el interruptor y vuelve a establecerse la corriente. De esta forma se producen las corrientes interrumpidas.

Los aparatos magneto-farádicos, la aproximación o alejamiento de un imán con relación a una bobina, desarrolla en el alambre de ésta corrientes de inducción. El mecanismo electro-generador es fácil de comprender. Todo consiste en que cuando se hace girar una armadura de hierro alrededor de su eje, de manera que cada vuelta se aproxime y se aleje de los polos del imán, dicha armadura se imanta y se desimanta. Si esta armadura de hierro se cubre con un hilo metálico en espiral, a la manera de una bobina, se desarrollarán en éste hilo corrientes de inducción. Los reóforos o elementos con los que se aplica la corriente al cuerpo son los mismos en ambos tipos de aparatos.

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Se incorpora igualmente un instrumento muy sencillo, el llamado fecundador de Pajot o tipo Pajot, ideado por el obstetra francés Charles Pajot (1816-1896).

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Por último dos prótesis de cadera, la de Thompson Down (1950) y la de Moore (1952). La artroplastia total de la cadera es uno de los hitos más destacados de la historia de la cirugía ortopédica. Desde los primeros intentos de sustituir una cadera lesionada por un elemento artificial, han sido muchos los materiales utilizados con mayor o menor éxito.

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Prótesis de cadera Thompson (1950)