Postales sobre la Enfermería y sus profesionales en la NLM

La tarjeta postal es una pieza de cartulina, cartón fino o papel consistente preparada para escribir y enviar por correo tradicional sin necesidad de sobre. Las primeras fueron impresas por las administraciones de correos y no contenían ilustraciones salvo el franqueo y algún adorno u orla.

En la última década del siglo XIX se hicieron populares las postales con ilustraciones que editaban empresas privadas. Desde comienzos del siglo XX se generalizaron porque, entre otras cosas, su franqueo era más barato que el de una carta normal. Los paisajes y las fotografías típicas de un lugar solían ser motivos impresos en estas tarjetas, por lo que fueron muy utilizadas como recuerdos turísticos. Poco a poco se estamparon postales con personajes populares, escenas de la vida cotidiana, profesiones, dibujos infantiles, publicidad y un largo etcétera.

A pesar de ser algo efímero, las postales han sido y siguen siendo objeto de colección. Sin embargo, su uso inicial ha ido desapareciendo en favor de otros medios casi inmediatos gracias a la aparición de Internet.

La National Library of Medicine organizó a finales de 2014 una exposición de postales sobre la profesión de enfermería: The Zwerdling Postcard Collection Pictures of Nursing, que enmarca dentro de la serie “Pacientes y profesionales”. El sitio web a ella dedicado sigue las pautas de otras exposiciones en este blog comentadas. Un menú superior conduce al visitante a la exposición propiamente dicha, a la sección educativa, a una galería de imágenes digitales, a los créditos y a datos sobre su itinerancia.

La exposición en red se estructura en una introducción, la sección “Representando la misión de una mujer: el servicio a la humanidad”, “La enfermería como profesión”, “El género de la enfermería”, “Enfermería y respetabilidad” y “El arte de la enfermería”.

Enfermeras y enfermería han sido temas frecuentes de las tarjetas postales. A través de la Colección Zwerdling se examina cómo estas imágenes de postal están influidas por los valores culturales; ideas acerca de las mujeres, los hombres y el trabajo; y por las actitudes hacia la clase, la raza y diferencias nacionales. Esta interesante colección ha sido adquirida recientemente por la National Library of Medicine y abarca más un siglo de imágenes sobre la profesión de enfermería (1893-2011).

El visitante puede recorrer cada sección y acceder a una selección de imágenes clasificadas según se ha dicho. Podrá encontrar, además, diferentes estilos y procedimientos de ilustración.

En la sección educativa se proporcionan materiales para la enseñanza de diversos grados para hacer en el aula y en red, así como una colección de recursos complementarios.

En la “Galería digital” se puede hacer un recorrido por las tarjetas agrupadas en dos temas: postales con imágenes de enfermeras y de la profesión de enfermería, y postales que relacionan la enfermería con aspectos significativos de la vida del siglo XX (en los anuncios publicitarios, en la situación del mundo, en la Cruz Roja, en los frentes de guerra, etc.).

Aparte de los créditos, finalmente el visitante puede consultar los datos sobre la itineraria de esta exposición. Estas exposiciones en red se basan en exposiciones reales que recorren diferentes instituciones del país.

Una oportunidad de pasar un buen rato y de aprender con esta exposición de la National Library of Medicine aunque sea a través de la red.

 

Captura de pantalla de una de las partes de la exposición

Anuncios

Del ADN a la cerveza. La Medicina y la Industria se aprovechan de la Naturaleza

En las exposiciones de la National Library of Medicine se encuentra una nueva: From DNA to Beer. Harnessing Nature in Medicine and Industry (Del ADN a la cerveza. La Medicina y la Industria se aprovechan de la Naturaleza).

En el sitio se puede leer: Los microbios, diminutos organismos demasiado pequeños para ser vistos a simple vista, han cambiado la historia de la humanidad. Formas de vida como las bacterias, levaduras y mohos pueden ser causa de enfermedad o restaurar la salud y ayudar a producir alimentos y bebidas. Los científicos, en colaboración con la industria, han desarrollado técnicas para aprovechar el poder de estos seres diminutos. En los últimos años, nuevas tecnologías han utilizado bacterias genéticamente modificadas para la fabricación de nuevos medicamentos…”

Con los materiales de las colecciones de la National Library of Medicine se ha montado esta exposición que busca explorar algunos procesos, problemas y el potencial inherente de las tecnologías que utilizan la vida. Como es habitual, la NLM prepara una exposición para ser visitada en Red y otra física que es itinerante y gratuita para las instituciones culturales que la solicitan. La de la Red puede ser complementaria de ésta y contiene recursos educativos para profundizar en el tema.

La exposición en Red tiene una página principal que va mostrando sucesivamente las secciones [Lo mismo que ofrece el enlace “Exposición” del menú]. En mitad se encuentra el menú: Home, Exposición, Educación, Galería digital, Créditos, Información sobre la itinerancia. Debajo, enlaces directos a “Aprenda más”, “Vea la galería digital” y Libro de viaje de la exposición”.

El contenido se encuentra en la sección “Exposición” y se divide en 6 apartados: Introducción, “Jugando con DNA”, “Harvesting hormones”, “Hacer magia amarilla”, “Fábricas vivientes” y “Misterios cerveceros”.

En “Introducción” se habla de microbios y seres diminutos con ilustraciones de Tuffen West de 1860 (4 unidades). En “Tinkering with DNA” se explica cómo todos los se rigen por el código genético. Se habla también de la recombinación y de cómo la industria vio un enorme potencial en ello. Dos de los primeros logros fueron la insulina y la hormona del crecimiento. Apareció la industria de la biotecnología (5 unidades). En “Harvesting hormones” se describen algunas hormonas y cómo ha cambiado el panorama de su producción después del desarrollo de la biotecnología (9 unidades).

El siguiente apartado hace referencia a la “La era de los antibióticos”. Los microbios están equipados con mecanismos de defensa para asegurar su supervivencia. La penicilina ha sido uno de los grandes descubrimientos de la humanidad. En los años previos a la segunda guerra mundial se hicieron grandes esfuerzos para producir grandes cantidades de forma industrial. Durante la guerra, su aspecto, hizo que los heridos la conocieran como “la magia amarilla”; salvó muchas vidas.

En “Living factories” se habla de la fabricación de sueros. Los seres humanos y los animales tienen sistemas de defensa naturales que producen anticuerpos en la sangre para combatir las bacterias y otras sustancias nocivas que invaden el cuerpo. A finales del siglo XIX los científicos que investigaban esta respuesta inmune en animales desarrollaron nuevos métodos para el tratamiento de enfermedades en los seres humanos. Uno de los primeros fue el uso del suero de la sangre obtenido de animales inoculados con las toxinas de las bacterias. La protección natural que estos animales desarrollaron contra la toxina, pudo ser transmitido a los humanos a través de inyecciones de suero. En la producción comercial, los caballos y otros animales grandes sirvieron como fábricas vivas de suero. De esta forma, por ejemplo, se pudo hacer frente a la difteria (15 unidades).

Finalmente, en “Breving Mysteries”, se cuenta cómo la fabricación de la cerveza, de gran antigüedad, recurre al uso de microorganismos. Los cerveceros, sin embargo, nada sabían de microorganismos. A mediados del siglo XIX los cerveceros franceses se pusieron en contacto con Pasteur para que estudiara qué estaba estropeando su bebida. De esta forma explicó el papel de la levadura, del proceso de la fermentación y de los microorganismos causantes de que la bebida se estropeara. De este hecho se beneficiaron otras industrias que utilizaban la fermentación, destilerías, etc. para mejorar sus procesos de producción (14 unidades). [Las unidades hacen referencia a imágenes y objetos que acompañan a cada apartado].

La sección siguiente del menú es la educativa, donde se proporcionan materiales sobre “El libro de registro animal”, “Estudios sobre la cerveza”, “¿Cómo fermentar la cerveza”, “Cómo fabricaron la antitoxina antidiftérica”, ¿Cómo fabricaron insulina mediante recombinación?, ¿Cómo fabricaron penicilina?, “Descripción de un kit de insulinas”, y “Descripción de un equipo de intubación”. Todo ello hace referencia a la explicación de grabados, imágenes y objetos que se han incluido en la exposición.

En la sección de Galería digital se ponen a disposición del visitante textos completos e imágenes digitalizadas procedentes del fondo histórico-médico de la propia National Library of Medicine. En “Créditos” se da información de todos los que han colaborado en la realización de esta exposición, y en “Travelling Information” se proporcionan detalles y calendario de la itineraria de la exposición.

El sitio web de la exposición tiene el sello de la sencillez y facilidad de manejo del resto de exposiciones de la casa. De gran interés para el público en general.

Captura parcial de pantalla

La web de la División de Historia de la Medicina de la NLM revisitada

El profesional de la Historia de la Medicina, igual que el interesado en esta disciplina, puede encontrar numerosos recursos en las páginas del sitio web de la National Library of Medicine. Hay que visitarla de tanto en cuanto para ver las secciones que se han actualizado así como las nuevas incorporaciones.

Hoy queremos llamar la atencion en el libro que está disponible en pdf para su descarga Hidden Treasure The National Library of Medicine (Tesoros ocultos de la National Library of Medicine). Tiene 280 páginas de las que destacan, sobre todo, las excelentes ilustraciones. Además, se trata de imágenes poco conocidas, lo que supone un valor añadido. El origen de la iconografía es diverso: libros, códices, láminas, fotografías, revistas, fotografía científica, publicidad, juegos, fotogramas de películas, planos, carteles, etc. No sólo se limitan al mundo occidental sino que se han tenido en cuenta otras culturas.

El libro se divide en una larga lista de capítulos firmados, con una longitud de texto adecuada, que acompaña a las imágenes. Asimismo, se incluye un índice alfabético que puede ser útil cuando se busca algo concreto.

Por tanto, libro recomendable que conviene tener en el propio ordenador de forma legal.

Por otra parte, ahora que se han puesto de moda las tabletas, con las que se consigue una calidad de imagen casi perfecta, es el momento de hojear de nuevo los libros de la sección Turning the pages. Se puede hacer igualmente desde el ordenador tanto en línea como en local. El visitante puede navegar por el Papiro médico de Edwin Smith; el de los Casos quirúrgicos, de Hanaoka Seishu; la Historiae Animalarum, de Conrad Gesner; la Micrographia, de Robert Hooke; o De Humani Corporis Fabrica, de Andrés Vesalio, entre otros.

Algunos ya están disponibles para tabletas. Por ejemplo, para el Ipad, es necesario instalar la aplicación gratuita Turning the Pages. Con ella se pueden descargar algunos libros para hojearlos tranquilamente pasando página, haciendo zoom, explotando las características de estos dispositivos, en definitiva. También se incluyen anotaciones. No es fácil pasar de un soporte a otro y eso se nota en la aplicación para el Ipad, que requiere de mejoras que estamos seguros de que llegarán. Por ejemplo, quizás no debería ser necesario descargar cada libro para verlo.

La app Turning the Pages, está disponible entre las apps de Apple para Ipad

Ejemplo de la Micrographia de Hooke para el Ipad

Voces indígenas: Exposición de la National Library of Medicine

Native Voices. Native peoples’ concepts of Health and  Illness es una exposición de la National Library of Medicine que explora los conceptos de salud y enfermedad en diferentes pueblos indígenas: norteamericanos, de Alaska y de Hawai.

Las ideas y creencias sobre la salud y la enfermedad transcienden lo meramente somático y psicológico y se integran en conceptos más amplios que tienen en cuenta la comunidad y su cultura en sentido amplio. Estar sano es estar en armonía con tus vecinos, tu familia, la tierra… tener garantías de disponer de los recursos para seguir viviendo, algo de suerte… De la misma forma se construye el concepto de enfermedad, mucho más amplio que el de la medicina científica.

La exposición se articula en torno a cuatro partes: Healing Ways o formas de curar en el que el visitante descubre cómo diferentes estilos de vida y experiencias compartidas han ayudado a mantener la salud y el bienestar de los pueblos indígenas durante generaciones. Se divide en las siguientes partes: una ‘Introducción’, ‘Formas de medicina’, ‘Comunidades terapéuticas’, ‘Patrimonio indígena’ y ‘Muchos caminos: entre la curación tradicional y la occidental’.

Hōkūle‘a es una embarcación íntimamente unida a la existencia de los hawaianos. Antes del contacto con los occidentales, este medio de transporte les permitió viajar entre las islas de la Polinesia para buscar nuevos hogares, huir de los conflictos o simplemente para explorar. Para ello era necesario poseer muchos conocimientos, experiencia y un gran espíritu de observación. Esta sección se divide igualmente en cuatro apartados.

Healing Totem se encuentra en los jardines de la National Library of Medicine. Procede de un cedro de más de quinientos años del Mt. Baker National Forest. En un videoclip se puede ver el lugar y cómo lo eligieron. Después fue tallado y pintado por Master Carver Jewell Praying Wolf James, miembro de la House of Tears Carvers de los indios Lummi, en Bellingham, Washington. Una vez terminado se transportó a través de los Estados Unidos de Norteamérica recibiendo la bendición de las tribus de numerosas reservas a lo largo del trayecto. También se puede ver un resumen en un vídeo y en un blog se recogieron las experiencias vividas durante el largo viaje. Finalmente, en octubre de 2011 se realizó una ceremonia tradicional en su emplazamiento definitivo. Hoy es un símbolo de interconexión de la vida con el medio ambiente y con los conocimientos de todas las razas de la Humanidad. Se sitúa, pues, en el mismo lugar donde centenares de médicos y científicos dedican sus vidas a resolver problemas y cuestiones de tipo médico. Se puede ver un bonito Time lapse que se grabó a lo largo de las 4.500 millas que recorrieron.

Finalmente, la Galería de imágenes muestra obras diversas entre las que se representan algunas prácticas curativas realizadas por los pueblos indígenas.

El sitio web se completa con una sección que recoge entrevistas en video ‘Voces indígenas’ que contienen ideas que contribuyen al bienestar de los puleblos indígenas. En honor a la larga tradición oral de estos pueblos, la National Library  ha reunido multitud de testimonios relacionados con la salud, procedentes de todo el país, para que se puedan escuchar sus historias con sus propias palabras. Se han organizado por tema, nombre del entrevistado y la región.

Además de las ‘Entrevistas’, en otro apartado se muestra una cronología. Dentro de la misma se pueden realizar búsquedas, seleccionar el periodo, los temas y las regiones. Finalmente, en ‘Recursos’ se ofrece información y enlaces destinados a los indígenas que están estudiando la posibilidad de realizar carreras de medicina o ciencias. También se proporcionan materiales para abordar el tema de los pueblos indígenas en los centros de enseñanza; actividades en línea; lecturas recomendadas; y noticias e información sobre temas de salud de los nativos americanos, de Alaska y de Hawai.

Finalmente, como es costumbre en este tipo de sitios Webs, se proporciona información para los que deseen visitar la exposición de forma presencial. El estilo, la navegación y la estructura del sitio son sobrios, sencillos y claros. El sitio merece una visita, especialmente para los estudiantes de nuestras asignaturas de las carreras sanitarias.

Native Voices. Native peoples’ concepts of Health and  Illness

Descifrar el código genético: Marshall W. Nirenberg

El 10 de abril de 1927 nacía en Nueva York, Marshall Wareen Nirenberg. Estudió biología en la Universidad de Florida, lugar donde se trasladó su familia por recomendación de los médicos para aliviar su fiebre reumática. Hizo un máster en zoología y en 1957 obtuvo el grado de doctor en bioquímica en la Universidad de Michigan. Su labor científica se desarrolló en el National Institute of Health de Bethesda (Maryland) donde dirigió desde 1962 una sección de bioquímica genética adscrita al National Heart Institute.

Su principal aportación fue consecuencia de una minuciosa investigación que tenía como objetivo descifrar la clave del llamado código genético. Trabajó junto con Henrich Matthaei. Uno de sus primeros trabajos fue “The dependence of cell free protein synthesis in E. coli upon naturally occurring of synthetic polyribonucleotides’, que aparecó en Proceedings of the National Academy of Sciences, de Washington, en 1961. Identificó los codones, la secuencia de tres unidades químicas del ADN, que recogen cada uno de los 20 aminoácidos que forman las moléculas de las proteínas. La conquista definitiva de la clave se produjo en 1965, lo que supuso para la genética un logro de gran trascendencia y para la medicina nuevos horizontes en los que desarrollar nuevos trabajos.

En 1968 Niremberg recibió el premio Nobel junto con Har Gobind Khorana (1922-) y Robert W. Holley (1922-1993). También fue merecedor de otros premios, como el que le otorgó la Fundación Lasker, y el Premio Charles-Leopold Mayer.

Murió a los 82 años a consecuencia de un cáncer, el 10 de enero de 2010.

La National Library of Medicine cuenta con una sección de Perfiles científicos de todos aquellos de los que guarda sus legados. Uno de ellos es el de Marshall W. Nirenberg. Ahora ha añadido un microsite dedicado a este científico y al desciframiento del código genético (que es como se llama el sitio). Su estructura es: ‘Introducción’, ‘Contexto histórico’, ‘Instrumentos’, ‘Biografías’, ‘Glosario’, ‘Enlaces’, y ‘Agradecimientos’.

A través de su contenido podemos hacernos una idea de una forma sencilla y sintética del desciframiento del código genético, que es como se titula el sitio. Entre los diversos protagonistas que se mencionan están: Anderson, Bernfield, Crick, Gamow, Heppel, Holley, Khorana, Leder, Matthaei, Singer, Stetten, y Watson, de los que se ofrece una breve noticia bibliográfica. Resultan muy interesantes los instrumentos que se utilizaron en los experimentos.

Como siempre, el objetivo de la National Library of Medicine es el contenido expuesto sin adornos y con un diseño muy sobrio.

Una buena ocasión para repasar la historia de estos hallazgos, complejos por otra parte.

Deciphering the genetic Code. Marshall Nirenberg

Nueva exposición de la National Library of Medicine: Sanar heridas, superar límites

La National Library of Medicine ha creado la exposición itinerante Binding wounds pushing Boundaries. African American in Civil War Medicine. Explora la contribución que los hombres y mujeres afroamericanos hicieron como enfermeros, cirujanos y trabajadores en los hospitales durante el desarrollo de la Guerra civil y que, por lo general, se ha pasado por alto.

La Exposición también tiene un espacio en la Web junto con una serie de materiales complementarios. Ha sido dividida en cuatro secciones a las que se accede a través de un menú horizontal superior: ‘Inicio’, ‘Exposición’, ‘Educación’, e ‘Información sobre los lugares donde se expondrá’. Se completa con un enlace a los ‘Créditos’.

Desde el ‘Inicio’ también podemos acceder a la ‘Búsqueda de recursos’, especialmente fuentes primarias’ que pueden ser utilizadas en las aulas; ‘Explore la exposición’, el mismo enlace que en el menú antes mencionado; y ‘Véala cerca’ que informa de los lugares y las fechas del recorrido de la Exposición por todo el país; también se puede acceder desde el menú horizontal.

En la sección ‘Exposición’, se nos explica que la Guerra civil fue una guerra para preservar la Unión, pero que para los afroamericanos supuso una lucha por la libertad y la oportunidad de participar de pleno derecho en la sociedad estadounidense. Su implicación desafió las nociones de raza y género y empujó los límites del papel desempeñado por los negros en los Estados Unidos que trascendió su nivel educativo y social.

Dentro de ‘Exposición’ encontramos varios apartados, que llevan los títulos: ‘En Uniforme’, donde se cuentan las historias de algunos casos; ‘El catalizador del cambio’, donde se habla del papel desempeñado por un acontecimiento que le sucedió a Alexander T. Augusta que llevó a la supresión de la segregación de los negros en los tranvías de Washington; ‘El cuidado de los heridos’, que hace referencia a los hombres y mujeres negros que trabajaron como enfermeras de los hospitales y campos de batalla, aunque no tuvieran la capacitación necesaria; ‘Trabajando para la libertad’ en el que se cuenta la labor desarrollada por Forten Charlotte y el médico Charles Burleig Puvis, ejemplo de otros muchos casos que lucharon por el abolicionismo; y ‘Dentro de estas paredes’ que se refiere a lo que sucedió en los hospitales en los que los afroamericanos libres y esclavos atendieron a los soldados heridos durante la contienda.

En la sección ‘Educación’ se han dispuesto diferentes recursos para que puedan ser utilizados en la enseñanza. Hallamos desde actividades en línea a bibliografía complementaria que incluye títulos de ficción y no ficción, sitios web así como publicaciones académicas.

La Exposición se ha realizado con fondos de la propia National Library of Medicine y la colaboración de la Sociedad Histórica de Washington y los Archivos nacionales de Washington. En la sección ‘Créditos’ podemos leer la gran catidad de personas que han intervenido.

Se trata, pues, de una Exposición sobria, que suele ser la marca de la casa de la National Library of Medicine, pero que muestra documentos, fotografías, piezas, etc. de extraordinario interés. Aunque no podamos verla físicamente, al menos podemos hacer un recorrido por esta selección en la Web.

 

‘Los crímenes más horrorosos e impactantes’, exposición en la National Library of Medicine

La National Library of Medicine ofrece una nueva exposición en red: Most horrible & shocking Murders. ‘The Crime’ Murders Pamphlets. Collection of the National Library of Medicine. Se trata de un recorrido histórico a través de los panfletos que narran crímenes horrorosos. De alguna manera se les puede enlazar con los actuales reportajes de cierto tipo de prensa. Parece que se basa en una exposición física que tuvo lugar en el año 2008.

Se muestran ejemplares desde los siglos XVII al XIX. Este tipo de material impreso se solía vender en las esquinas, en las tiendas, en las tabernas, las librerías, los mercados, y tenían éxito. Este tipo de fuentes es utilizada por los investigadores para estudiar diversos temas: de género, sobre leyes, científicos, sobre comunicación, etc.

Como todas las exposiciones de la National Library es muy sencilla, de fácil navegación, sobria y estructurada en cuatro partes, una selección de panfletos, bibliografía y créditos.