Pierre-Joseph Pelletier (1788-1842)

Se ha incluido una nueva biografía en la sección de “Epónimos y biografías” de historiadelamedicina.org. Se trata del farmacéutico francés Pierre-Joseph Pelletier.

Pelletier

La historia del aislamiento de los principios activos de los productos naturales fue una de las primeras fases de la conversión de la materia médica en farmacología experimental. Entre los muchos científicos que participaron destaca el nombre de Pierre Joseph Pelletier que, por lo general, va unido al de Joseph Bienaimé Caventou (1795-1877), que dejaremos de lado de momento. Pelletier pertenecía a una familia de larga tradición farmacéutica. En el siglo XVII Charles Pelletier, uno de sus antepasados, se estableció como boticario en Bayona.

Pierre nació en París en 1788 y estudió en la Escuela Superior de Farmacia. Se diplomó en 1810 cuando tenía 23 años. Trabajó en la farmacia de su padre, se doctoró y llegó a ser profesor de la École de Pharmacie. Tenía una gran formación en química. Su nombre se relaciona con el aislamiento de la emetina, la estricnina, la brucina, la cafeína, la veratrina y, sobre todo, de la quinina. Colaboró también con Fraçois Magendie y con químicos como Dumas. En 1925 fue nombrado profesor numerario de la Escuela de Farmacia de la que fue director adjunto en alguna ocasión.

Publicó gran cantidad de trabajos y regentó la famosa farmacia de la rue Jacob, que contaba con un extraordinario laboratorio.

Édouard Pierre Marie Chassaignac (1804-1879)

Se ha añadido a la sección de Biografías y epónimos médicos de  historiadelamedicina.org, la de Édouard Pierre Marie Chassaignac (1804-1879).

Chassaignac pertece a la generación de cirujanos del segundo tercio del siglo XIX. Su principal obra la desarrolló en el Hospital Lariboisière convirtiéndolo en uno de los focos más importantes de Europa al que acudían a formarse cirujanos de todo el mundo. Nacido en Nantes en 1804, se formó en esta ciudad y completó su educación en París. Se quedó en la capital dedicando los primeros años de su vida profesional al estudio de la anatomía a los que siguieron los que consagró a la cirugía en sentido amplio. Publicó más de quinientos trabajos entre los que destacan dos libros: el Traité de l’Écrasement linéaire nouvelle méthode pour prévenir l’effusion du sang dans les opérations chirurgicales, en el que dio a conocer su aparato para extirpar todo tipo de tumores reduciendo la hemorragia, y el Traité pratique de la suppuration et du drainage gracias al cual se introdujo la práctica del drenaje para evitar en lo posible las infecciones. En sus intervenciones utilizó, sobre todo, el cloroformo, aunque describió varios accidentes. Creó el concepto de “tolerancia anestésica” cuya aplicación permitía al cirujano prolongar la intervención todo el tiempo necesario.

Ideó y modificó varios instrumentos y defendió la investigación clínica frente a la del laboratorio. Chassaignac fue vicepresidente de la Sociedad anatómica y uno de los fundadores de la Sociedad de cirugía que presidió en 1857. Fue elegido miembro de la Academia de medicina, sección de patología quirúrgica, en 1868. Fue condecorado con la Légion d’honeur cuando tenía 57 años.

Tras su ingreso en la Academia le fue diagnosticada una diabetes. Abandonó la práctica quirúrgica y marchó a Nantes. Cuando regresó a París pretendía publicar una obra dedicada a los abcesos de hueso que no logró terminar. Murió la noche del 25 al 26 de agosto de 1879 en Versalles.

chassaignac

J.-B.-Octave Landry (1826-1865)

Hemos insertado en la sección de epónimos y biografías médicas de historiadelamedicina.org, la de Octave Landry (1826-1865).

Se trata de uno de los primeros descriptores del que se conoce como síndrome de Guillaiun-Barré-Strohl-Landry. Nació en Limoges, Francia, el 10 de octubre de 1826. Influido por su tío Thézillat, que se dedicó a las enfermedades nerviosas, estudió medicina en París. Estuvo después como interno en el Hôtel-Dieu y el Hospital Beaujon con Claude-Marie-Stanislas Sandras (1802-1856) y Adolphe-Marie Gubler (1821-1879). En 1852 fue secretario de la Société Médicale de París y también miembro de la Sociedad Anatómica.

Entre sus trabajos destacan: “Recherches physiologiques et pathologiques sur les sensations táctiles”, su tesis “Considérations générales sur la pathogénie et les indications curatives des maladies nerveuses“, “De l’emploi du chloroforme et des narcotiques comme agents thérapeutiques et comme moyens de diagnostic dans certaines paralysies”, “Note sur la paralysie ascendante aiguë” y el Traité complet des paralysies del que sólo se publicó el primer volumen.

Su artículo más conocido es “Note sur la paralysie ascendante aiguë”, publicado en la Gazette hebdomadaire de Médecine et de Chirurgie. Describió tres variantes del cuadro, la parálisis ascendente sin cambios sensoriales, la ascendente con síntomas sensoriales y una parálisis difusa y progresiva con signos sensoriales. Sin embargo, su nombre finalmente se asocia con la primera variedad sólo. Hizo observaciones sobre la patología y patogénesis de este síndrome pudiendo comprobar que la médula espinal no presentaba cambios macroscópicos. No halló lesiones en la autopsia. Sin embargo Landry no examinó el líquido cefalorraquídeo. La punción lumbar todavía no se utilizaba. Fue Heinrich Quincke quien estableció esta técnica en 1891.

Durante la primera guerra mundial fueron Guillain (1876-1961) y Jean Alexandre Barré (1880-1967) junto con André Strohl (1887-1977) los que describieron el cuadro clínico con la característica distintiva del aumento de la concentración de proteínas en el líquido cefalorraquídeo sin que hubiera un aumento del número de células.

Landry participó en la atención prestada a los enfermos de las epidemias de cólera de 1848, por la que fue premiado, y de 1865, que le llevó a la muerte el día 1 de noviembre a la edad de 39 años.

Landry

Joseph Claude Anthelme Récamier (1774-1852)

En la sección de biografías de historiadelamedicina.org he insertado una nueva biografía. Se trata de Joseph Claude Anthelme Récamier (1774-1852), figura representativa de la nueva cirugía ginecológica del Romanticismo. Fue seguidor de las doctrinas de Bichat y Laennec frente a la medicina fisiológica defendida por Brousssais. Ocupó la cátedra de clínica médica en el Hôtel-Dieu y también reemplazó a Laennec en el Collége de France. Monárquico independiente, en 1930 dimitió de todos sus cargos.

Ideó o modificó instrumentos para la exploración, como el espéculo bivalvo y el espéculo cilíndrico vaginal, y para el tratamiento, como la cureta que lleva su nombre.

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Charles Victor Daremberg (1817-1872)

Hemos añadido a la sección “Epónimos y biografías médicas” de historiadelamedicina.org la biografía de Charles Victor Daremberg (1817-1872).

Nacido en Dijon de padres desconocidos, estudió medicina en París. Sin embargo, se dedicó al estudio y análisis de fuentes historicomédicas desde la Antigüedad clásica a la Edad Media con los métodos de la erudición, el bibliográfico y el filológico. Junto con Émile Littré y José Miguel Guardia, puede considerarse como el principal representante de la historia de la medicina en la Francia de la segunda mitad del siglo XIX. Habitualmente se le sitúa en el grupo de la revista Janus. Zeitschrift für Geschichte und Literatur del Medizin, que significó la institucionalización de la historia de la medicina en los países de habla alemana.

Charles Daremberg

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