Helen Brooke Taussig (1898-1986)

Hoy hace veinte años fallecía atropellada por un vehículo, en Pennsylvania, la pediatra americana Helen Brooke Taussig. Nació el 4 de mayo de 1898 en Cambridge, Massachussets. Se la considera como la creadora de la cardiología pediátrica. Fue pionera en el uso de los rayos X y otras técnicas para la identificación y estudio de las malformaciones congénitas. Junto con el cirujano Alfred Blalock desarrolló un tipo de operación para tratar a los llamados “niños azules”. Describió varias enfermedades y fue una de las luchadoras en el caso de la talidomida. Su labor fue ampliamente reconocida.

Acceder a una biografía más amplia de Helen Brooke Taussig

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Jan Mikulicz-Radecki (1850-1905)

Tal día como hoy, 16 de mayo, de 1850, nació en Czerniowce (Ucrania, entonces Imperio Austrohúngaro), Jan Mikulicz-Radecki. Estudió en Viena. Obtuvo el doctorado en 1875 y se formó después con Theodor Billroth (1829-1894). Fue su ayudante entre 1875 y 1882. Dirigió la clínica quirúrgica en Cracovia desde 1882. En 1887 pasó a la Universidad de Königsberg y en 1890 en la Universidad de Breslau, donde permaneció hasta su muerte, en 1905.

Varias fueron las contribuciones de Mikulicz. Merecen ser mencionadas sus aportaciones en el terreno de la cirugía del cáncer y del aparato digestivo. Suturó la úlcera gástrica perforada, hizo resección y posterior plastia del esófago carciniomatoso, extirpó partes del colon, intervino el prolapso de recto y colon invaginado, y mejoró los modelos de esofagoscopio y gastroscopio que existían en su época. Fue el primero en utilizar el esofagoscopio eléctrico que inventó Leister en 1880. Fue seguidor de la cirugía antiséptica.

Describió la enfermedad que lleva su nombre, como una tumefacción simultánea de las glándulas con estructura salivar que afectaba a las glándulas salivares y lagrimales. Habló de un proceso de evolución lenta e insidiosa, que no mostraba signos inflamatorios. Para él la causa era una infección crónica desconocida que afectaba selectivamente a las glándulas del sistema salivar y lagrimal. Desde el punto de vista anatomopatológico observó que se trataba de una infiltración linfocitaria y conjuntiva periacinosa que conducía a una auténtica esclerosis del tejido conjuntivo glandular.

Con Naunyn fundó los Mitteilungen aus dem Grenzgebieten der Medizin und Chirurgie. Convirtió Breslau en un centro de referencia para el estudio de la cirugía.

Se ha añadido a Epónimos y biografías médicas de historiadelamedicina.org, la de Jan Mikulicz-Radecki (1850-1905)

Jan Mikulicz-Radecki (1850-1905)

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La iniciativa ‘Brain Research through Advancing Innovative Neurotechnologies’

Con cerca de cien mil millones de neuronas y 100 billones de conexiones, el cerebro humano sigue siendo uno de los mayores misterios de la ciencia y uno de los mayores retos de la medicina. Los trastornos neurológicos y psiquiátricos como la enfermedad de Alzheimer, enfermedad de Parkinson, autismo, epilepsia, esquizofrenia, depresión, y la lesión cerebral traumática, producen efectos devastadores en las personas, las familias y la sociedad. A pesar de los numerosos avances en neurociencia en los últimos años, las causas subyacentes de la mayoría de enfermedades neurológicas y psiquiátricas siguen siendo en gran medida desconocidas debido a la gran complejidad del cerebro humano. Si alguna vez se desarrollan medios efectivos para ayudar a las personas que sufren de estas enfermedades, los investigadores necesitan primero un arsenal más completo de herramientas y la información necesaria para comprender cómo funciona el cerebro, tanto en estado de salud como de enfermedad.

BRAIN es Brain Research through Advancing Innovative Neurotechnologies (Investigación del cerebro mediante neurotecnologías innovadoras avanzadas), es una iniciativa que parte de un nuevo enfoque destinado a revolucionar la comprensión del cerebro humano. Al acelerar el desarrollo y la aplicación de tecnologías innovadoras, los investigadores serán capaces de crear una nueva y revolucionaria visión dinámica del cerebro que, por primera vez, mostrará cómo las células y circuitos neuronales complejos interactúan en el tiempo y el espacio. Este es el deseo de los investigadores que buscan nuevas formas de tratar, curar e incluso prevenir los trastornos cerebrales. La imagen llenará grandes lagunas de nuestro conocimiento actual y proporcionará oportunidades sin precedentes para explorar exactamente cómo el cerebro permite que el cuerpo humano registre, procese, utilice, almacene y recupere grandes cantidades de información, todo ello a la velocidad del pensamiento.

El sitio web dedicado al tema se encuentra dentro de las web del National Institutes of Health (Estados Unidos). En la página principal, aparte de informar sobre actividades, reuniones y proporcionar documentos, el visitante se encuentra con un menú cuyos elementos llevan a las secciones siguientes: La necesidad del proyecto; cómo funcionará; financiación; noticias; Brainfeedback.nih.gov (donde se habla de la iniciativa del presidente Obama), y NIH Blueprint para la investigación en neurociencia (se trata de un esfuerzo cooperativo de los quince institutos del National Institutes of Health y de oficinas o grupos que apoyan la investigación en neurociencias).

El sitio web será de gran ayuda para los que deseen estar al día en investigación en neurociencias.

 

Captura de pantalla del sitio web

La Sociedad de la Información en España, 2013

En este Blog se hizo referencia el otro día a una publicación de la Fundación Telefónica. Hoy se llama la atención sobre el informe La Sociedad de la Información en España, 2013. Publicada en enero de este año por Fundación Telefónica y Editorial Ariel. Es el informe número 14.

“Durante la última década, los servicios TIC han ido pasando por diversas fases: en un principio se veían como una gran novedad, más tarde como una opción más, ahora, tal y como se muestra en el informe, los tenemos tan interiorizados que muchas veces nos pasan desapercibidos”.

“Este año ha sido especialmente dinámico en el desarrollo de infraestructuras. Así, durante 2013 se ha dado un gran paso en el despliegue de redes de nueva generación, tanto fijas (con el avance de la fibra óptica hasta el hogar), como móviles (con el lanzamiento de las redes de última generación LTE). Se establecen los cimientos para una etapa en la que la calidad, el ancho de banda y la movilidad de los servicios son los ejes centrales”

“Nuevamente, el acceso en movilidad, gracias al smartphone, es el gran motor del cambio que está ayudando a acercar las tecnologías a todos los segmentos de edad. Su impacto es tan alto que modifica incluso la forma en la que realizamos nuestras actividades, situación que hemos denominado en este informe “movilización del comportamiento” y que se acentuará los próximos años”.

En este vídeo se resume el informe de forma amena. Para quien lo desee leer, está disponible en formato pdf y epub. Se puede descargar de la página de la Fundación Telefónica.

Animación 3D: La vida interna de una célula

XVIVO, una compañía de animación científica, ha creado una animación de ocho minutos titulada The Inner Life of a Cell para los estudiantes de biología de Harvard (Departamento de Biología molecular y celular). Han utilizado NewTek LightWave 3D y Adobe After Effects. Muestra una serie de mecanismos moleculares y cómo los leucocitos reaccionan ante determinados estímulos. Se trata, pues, del nivel de biología molecular.

Las técnicas 3D, desde el modelado a la animación, son complejas, muy laboriosas y, por tanto, muy caras. Últimamente nos llegan muchos productos 3D, pero la mayor parte están destinados al entretenimiento. En este caso tenemos un excelente ejemplo de un uso diferente, la enseñanza de complejos procesos biológicos difíciles de imaginar.

Por otro lado, creo que desde el punto de vista estético este corto tiene gran valor; la música es excelente. Ha recibido varios premios.

Disfrútenlo en esta dirección (Studiodaily) . Dejemos para después la misma versión sin música y con voz en off.

Y ahora, con las correspondientes explicaciones en inglés. Puede seguirla también con subtítulos en este idioma.

 

 

 

“TIC y salud personal”, un estudio monográfico de Fundación Telefónica

Este es el título de un nuevo libro o informe de la Fundación Telefónica. Bueno, no tan nuevo ya que lleva la fecha de 2013. En la solapa podemos leer : “En todas las sociedades, la medicina, o de forma más amplia la salud, es considerada como uno de los cimientos principales de su bienestar y desarrollo, a la que suelen dedicar gran cantidad de recursos y presupuesto. A lo largo de los años el sistema sanitario ha ido cambiando según lo hacía la sociedad, siendo un buen reflejo del nivel económico y social de cada país en cada época”. Lamentablemente en nuestro país vamos hacia atrás. Un sistema sanitario conisderado como uno de los mejores de Europa con inversiones inferiores a las de otros países, ha sido tocado. A pesar de afirmar lo contrario, sanidad y educación han sido los primeros en recibir los tijeretazos del gobierno popular (del PP). España ha renunciado a la Sanidad universal y los recortes han empezado a notarse. Si no se remedia acabaremos en la clásica diversificación de la asistencia: “medicina para ricos y medicina para pobres”.

Pero volvamos al tema. La Medicina ha asumido a lo largo de la historia los cambios y avances de las ciencias. Para cualquier hallazgo en las ciencias básicas se buscan aplicaciones útiles para curar las enfermedades, prevenirlas, o mejorar la asistencia a los enfermos. Como no podía ser menos, la medicina también se ha interesado en las Tecnologías de la Información y Comunicación. A pesar de su relativa novedad, algunas han alcanzado un nivel digno de madurez para su uso.

El estudio monográfico que presentamos (TIC y salud personal) trata precisamente de eso. En un primer capítulo, titulado “Los cambios que se avecinan” se habla de los primeros usos de las TIC en medicina que están dejando paso a nuevos planteamientos. Para ello es necesaria la convergencia de campos distintos como el de las comunicaciones, la fabricación de nuesvos dispositivos, técnicas de análisis de datos, e incluso, la genética. Por una parte se va a multiplicar la capacidad de generar información relacionada con la salud, principalmente debida al progreso de la tecnología de sensores. Por otra parte, se han desarrollado las técnicas de tratamiento masivo de información. Por último, se están desarrollando las tecnologías básicas de comunicación y procesamiento.

El capítulo 2 se dedica al “Tratamiento-seguimiento de la salud”. Se habla de la monitorización de la salud y bienestar, del diagnóstico de enfermedades y dolencias, de los tratamientos individualizados (Genética e impresión 3D), y del seguimiento de los tratamientos.

El capítulo 3 titulado “Mejora del conocimiento y fomento de la salud” se aborda a través del estudio de la difusión del conocimiento de la salud en la población, de la gamificación de la salud, de la socialización de la misma, y de la investigación en este ámbito.

El capítulo 4, “Salud personal en colectivos desfavorecidos” analiza el tema haciendo referencia a los ciudadanos con las facultades mermadas y a los países en desarrollo. En el capítulo 5, “Impacto en la sociedad” se indican los avances que se esperan en los próximos años. Por un lado, los ciudadanos tomarán el control y la responsabilidad de los aspectos relacionados con su salud, pasando a ser protagonistas en un campo en el que hasta ahora han sido espectadores. Por otro, los sistemas de salud tradicionales tendrán que adaptarse a las nuevas realidades.

El capítulo 6 hace referencia a las nuevas posibilidades que se abren en el campo de la investigación. El capítulo 7 se ocupa del futuro de la salud. En el capítulo 8 se recoge la transcripción del foro de expertos: desde el sistema público de salud, sistema privado, emprendimiento, informática, medicina, regulación, comercialización de servicios de salud, a creadores de nuevos servicios, y debate final.

Sin lugar a dudas, temas muy interesantes de los que conviene estar al tanto y vigilar que no caigan en manos de un neoliberalismo atroz y desalmado que pretende sacar partido de todas las facetas de la vida de las personas.

Este estudio monográfico, titulado TIC y salud personal, está editado por Fundación Telefónica y Ariel. La primera edición es de julio de 2013, en Madrid. Puede obtenerse en formato pdf o epub.

 

Portada del estudio monográfico