Ann Preston (1813-1872)

Se ha añadido a la sección de epónimos y biografías médicas de historiadelamedicina.org la de Ann Preston.

Procedente de una familia de cuáqueros fue una de las primeras mujeres estadounidenses en estudiar medicina. Se la conoce, sobre todo, por haber llegado a ser decana del Female Medical College de Pensilvania, una facultad creada por un grupo de empresarios cuáqueros progresistas. Con anterioridad las mujeres podían formase de forma artesanal con otro médico, pero no podían ejercer por carecer de titulación.

El Female Medical College fue la primera escuela de medicina en dar títulos oficiales de medicina a las mujeres. Sin embargo, se presentó otro obstáculo. Los hospitales no estaban dispuestos a permitir la residencia y la formación a mujeres. Preston se lanzó entonces a crear el primer Hospital femenino administrado por mujeres. Fue un gran éxito. Poco a poco fue creciendo en el número de camas y enfermos atendidos ambulatoriamente y en sus casas. También se encargaba de divulgar conocimientos sobre higiene y medicina preventiva a las mujeres de los hogares de varios distritos.

Preston también luchó para que los hospitales de Filadelfia admitieran a mujeres para que pudieran formarse en otras especialidades y realizar la residencia. A pesar de los muchos obtáculos que encontró en el camino, al final lo logró.

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Ann Preston (1813-1872). Imagen procedente de Wikipedia EN.

 

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Virginia Apgar (1909-1974)

Se ha insertado en la sección de epónimos y biografías médicas de historiadelamedicina.org la de Virginia Apgar (1909-1974).

Fue ésta una médica inquieta, luchadora e innovadora que colaboró en que la especialidad de anestesiología gozara del mismo respeto que las otras especialidades y una de las responsables de la aparición de la anestesiología obstétrica.

Ideó el test que lleva su nombre. Se trata de una prueba que se realiza en el primer y quinto minuto después del nacimiento del bebé. La puntuación obtenida en el minuto 1 indica cómo toleró éste el proceso del nacimiento. La obtenida en el minuto 5 le indica al médico cómo evoluciona fuera del vientre materno. Por otra parte, como integrante de la Fundación March of Dimes, se encargó de concienciar a los profesionales y al público en general de todo el país mediante conferencias, programas de radio y de televidión, de que las malformaciones congénitas podían prevenirse y de que hacía falta más investigación sobre el tema.

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Apgar se formó en la Universidad de Columbia e hizo la residencia en el Hospital Presbiteriano, donde creó la división de Anestesiología. A pesar de las reticencias de los cirujanos, que creían que la anestesia debía estar en manos de personas menos cualificadas, Apgar logró atraer cada vez a más residentes que supieran dominar la administración de medicamentos, el uso de instrumentos cada vez más complejos y  mantener a los pacientes estables fisiológicamente. Después los introdujo también en el manejo del dolor y en reanimación.

Con el tiempo fue especializándose en anestesiología obstétrica. Su test y sus estudios posteriores ayudaron a disminuir la mortalidad de los bebés en las primeras veinticuatro horas. Reunió información de decenas de miles de partos y con sus colaboradores estableció nuevas medidas preventivas. Algo parecido hizo con los niños con malformaciones congénitas. Ayudó a prevenirlas concienciando a la población y reuniendo fondos para la investigación.

Fue profesora en Columbia, Cornell y también en la Escuela de Salud Pública de la John Hopkins University. De pequeña aprendió a tocar el violín, actividad que no abandonó nunca. En la Universidad participó en varios equipos deportivos y en obras de teatro a la vez que colaboraba con el periódico de la institución. A sus cincuenta años aprendió a pilotar avionetas. Solía decir que “la mujer está liberada desde el momento que salían del útero”.

Alarik Frithiof Holmgren (1831-1897)

Se ha incorporado a la sección de biografías y epónimos de historiadelamedicina.org, la de Alarik Frithiof Holmgren (1831-1897).

Holmgren fue uno de los primeros fisiólogos modernos de su país. Tras realizar estudios de medicina en Upsala los amplió con Ernst Wilhelm Ritter von Brücke (1819 -1892) en Viena, con Carl Ludwig (1816-1895) en Leipzig, con Emil Heinrich du Bois Reymond (1818-1896) en Berlín, y con Hermann Ludwig Ferdinand von Helmholtz (1821-1894) en Heildelberg, aparte de asistir a unas conferencias de Claude Bernard en París. Fue profesor de fisiología en Upsala, donde creó un laboratorio de investigación experimental.

Holmgren

Holmgren investigó, sobre todo, la fisiología de la visión, especialmente la percepción cromática y las variaciones eléctricas de las células de la retina ante las variaciones lumínicas. Ideó una prueba para detectar alteraciones en la percepción cromática. Tras un accidente de ferrocarril que se produjo en Suecia en 1875, logró que las compañías de ferrocarriles y navieras examinaran a sus trabajadores. Mostró también gran interés en la poesía, la etnografía y colaboró con su esposa en su lucha por la igualdad de género.

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Manojitos de lanas de diferentes colores que se utilizan en la Prueba de Holmgren (Colección propia)

Recursos digitales de Historia de la Medicina

La Biblioteca de la Universidad McGill, Canadá, ofrece un sitio web que reúne recursos de historia de la medicina. Es útil tanto para estudiantes como para profesores e investigadores. Aunque algunos recursos requieren suscripción o pertenecer a la Universidad, hay otros muchos de libre acceso. A algunos se podrá acceder desde la propia universidad del visitante.

El menú horizontal de la parte superior de la página principal del sitio web nos muestra los enlaces que nos llevan a las distintas secciones. “Bases de datos” nos conduce a bases de datos centrales e índices de recursos secundarios como la Web of Knowledge, Historical Abastracts, MEDLINE, Index medicus, etc.; a bases de datos temáticas o especializadas y colecciones de investigación, como el Global Health Archive o el Global Project on the History of Leprosy, entre otros; bases de datos de archivos, como la Osler Library Archives Collection; y catálogo de otras bibliotecas como el WorldCat, la British Library, la Académie nationale de Médecine, etc.

El enlace siguiente conduce a una amplia lista de recursos biográficos: La base de datos de obituarios del Colegio de Médicos y Cirujanos (Columbia University. Augustus C. Long Health Sciences Library), el Dictionary of Canadian Biography, el Dictionary of Medical Biography, las biografías de la National Academy of Sciences y otros muchos.

“Colecciones digitales” y exposiciones en red sobre historia de las ciencias de la salud se muestran en la siguiente sección. Se recogen un buen número de enlaces. Más reducida es la lista de la sección “Colecciones de imágenes” donde encontramos las  BIU Santé Banque d’images, AIDS posters, etc.

En otra sección se recoge un listado de bibliotecas, archivos y museos de historia de la medicina, y en una diferente las organizaciones relacionadas, como la American Osler Society, la Bristich Society for the History of Sciene y otras. Finalmente, otra parte recoge enciclopedias y diccionarios y bibliografías, y una última los de la Biblioteca Osleriana de la propia universidad.

En las distintas secciones se indica la fecha de la última actualización. Al final de la página dedicada a “Digital collections” hay un enlace a una lista de revistas de historia de la ciencia y de la medicina de utilidad.

Se trata de un recurso para tener en cuenta a pesar de que hay alguna ausencia.

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Philippe Ricord (1800-1889)

Hemos insertado en la sección de biografías y epónimos médicos de historiadelamedicina.org, la que va ser la última del año 2017: Phlippe Ricord (1800-1889).

De una familia de origen francés, parece que nació y pasó su infancia en los Estados Unidos donde se trasladaron por la Revolución de 1789. Estudió medicina en París. Después de formarse con Brussais, con Dupuytren y con Jacques Lisfranc, estuvo ejerciendo la medina rural durante algún tiempo. Se doctoró en 1826, y en 1831 ocupó la plaza que quedó la vacante en el Hospital Midi para enfermedades venéreas, lugar en el que permaneció durante más de teinta años hasta su jubilación.

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Alcanzó un gran prestigio en su época y logró distinguir entre gonorrea y sífilis, aparte de establecer los tres periodos evolutivos de esta última enfermedad. Fue el venereólogo más conocido de su época. Clínico muy hábil detectando las lesiones que a otros les habían pasado desapercibidas. Fue una persona con carisma, un brillante orador y profesor. Su obra principal fue Traité pratique des maladies vénériennes, que publicó en 1838, siendo traducida a varios ideiomas, entre ellos el castellano.

En 1951 publicó el atlas  Traité complet des maladies vénériennes. Clinique iconographique de l’Hôpital des Vénériens, que fue traducido al castellano diez años después. Sus “Lettres sur la syphilis”, que aparecieron el la revista L’Union médicale, son imprecindibles para conocer buena parte de la historia de las inoculaciones de esta enfermedad.

Murió en París a la edad de 89 años.

 

Una exposición digital sobre la figura de Baruch S. Blumberg (1925-2011)

Baruch S. Blumberg (1925-2011) fue un médico y genetista estadounidense conocido por identificar el virus de la Hepatitis B y por crear una vacuna. Recibió el premio Nobel de medicina y fisiología por sus trabajos sobre el origen y diseminación de las enfermedades infecciosas que compartió con Daniel Carleton Gajdusek (1923-2008) en 1976.

La American Philosophical Society (APS) creó recientemente una exposición en línea sobre este científico que fue “diseñada para resaltar la influencia que la filosofía de la ciencia ejerció en su carrera científica” alternando tradición y renovación y planteándose constantes preguntas sobre el método científico. Sirve de esta forma tanto al interés de los científicos como de los filósofos. En este campo, por ejemplo, el visitante puede explorar un diagrama hecho a mano por Blumberg con el objetivo de representar el proceso de investigación científica que denomina “hipotético-deductivo”. En el mismo se observa la influencia de las ideas de Karl Popper (1902-1994) y Jacob Bronowski (1908-1974).

Los que sigan esta exposición también pueden leer una carta de 1980 que Blumberg escribió al filósofo Thomas Kuhn, el creador de la idea de los paradigmas científicos. En la misma aplica este concepto a sus investigaciones que le llevaron a descubrir el virus de la hepatitis B. Para él los hallazgos inesperados en un proceso de investigación son los más emocionantes y pueden llegar a ser muy significativos.

A pesar de todo Blumberg no fue nada teórico y concedió mucha importancia a lo práctico “a hacer” más que “pensar cómo debe hacerse”, aspecto que dejó para la filosofía de la ciencia. El visitante puede ver también un extracto del programa de un curso sobre La naturaleza de la investigación científica en ciencias biológicas que Blumberg impartió en la Universidad de Pensilvania en 1985 que resume sus pensamientos sobre el método científico.

El recorrido por la exposición continúa mostrando la labor desarrollada por Blumberg: el trabajo de campo y el de gestión, así como información sobre la concesión del Nobel.

La exposición ha sido escrita, diseñada y elaborada por Andrew Lippert con la ayuda de Bayard Miller. Todas las fotografías y documentos han sido extraídos de los “Papeles Baruch S. Blumberg” conservados en la American Philosophical Society.

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Captura parcial del sitio Web

 

Godfrey Newbold Hounsfield (1919-2004)

Hemos insertado en la sección de “biografía y epónimos médicos” de historiadelamedicina.org la de Godfrey Newbold Hounsfield (1919-2004).

Hounsfield no procedía de la universidad ni del mundo académico. Se crió en la Inglaterra rural rodeado de artefactos agrícolas eléctricos que destripaba y volvía a montar. Alistado en la RAF obtuvo el título de mecánico especialista en radares. Completó su formación en el Royal College of Science y se le concedió una beca para el Faraday House Electrical Engineering College, de Londres, una de las escuelas de Ingeniería más prestigiosas del Reino Unido.

Entró a trabajar después para la EMI (Electro Musical Industries). Allí desarrolló varias ideas y, de forma especial, lo que llegaría a ser la tomografía axial computerizada. La EMI estaba ganando mucho dinero con la músuca, especialmente con la venta de discos de los Beatles. Decidió crear un fondo de investigación médica al que se le añadió financiación del Departamento de Salud y Seguridad Social.

Hounsfield fue capaz de realizar varias radiografías desde distintos ángulos, extrayendo una información que se podía materializar en una imagen tridimensional mediante el uso de una computadora. El primer prototipo data de 1967 y la presentación pública se hizo en 1972. A finales de la década de los años setenta los principales hospitales del mundo ya  tenían este aparato que, desde entonces, ha ayudado a millones de médicos y enfermos.

En 1979 se le concedió el premio Nobel de Medicina y Fisiología compartido con Allan Mcleod Cormack (1924-1998). Éste había demostrado en un trabajo de 1963 que podían determinarse los coeficientes de absorción de una estructura plana y medir desde un determinado número de direcciones las variaciones de intensidad de los haces transmitidos. Cormack se quedó en un terreno más teórico que práctico (ecuaciones involucradas en la reconstrucción de una imagen a través de una computadora), quizás porque los ordenadores disponibles entonces no reunían los requisitos necesarios.

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The very first ct scanner prototype. Invented by Hounsfield at EMI. This picture was
taken at the UKRC 2005 exhibition in Manchester G-MEX centre. English Wikipedia