Recursos digitales de Historia de la Medicina

La Biblioteca de la Universidad McGill, Canadá, ofrece un sitio web que reúne recursos de historia de la medicina. Es útil tanto para estudiantes como para profesores e investigadores. Aunque algunos recursos requieren suscripción o pertenecer a la Universidad, hay otros muchos de libre acceso. A algunos se podrá acceder desde la propia universidad del visitante.

El menú horizontal de la parte superior de la página principal del sitio web nos muestra los enlaces que nos llevan a las distintas secciones. “Bases de datos” nos conduce a bases de datos centrales e índices de recursos secundarios como la Web of Knowledge, Historical Abastracts, MEDLINE, Index medicus, etc.; a bases de datos temáticas o especializadas y colecciones de investigación, como el Global Health Archive o el Global Project on the History of Leprosy, entre otros; bases de datos de archivos, como la Osler Library Archives Collection; y catálogo de otras bibliotecas como el WorldCat, la British Library, la Académie nationale de Médecine, etc.

El enlace siguiente conduce a una amplia lista de recursos biográficos: La base de datos de obituarios del Colegio de Médicos y Cirujanos (Columbia University. Augustus C. Long Health Sciences Library), el Dictionary of Canadian Biography, el Dictionary of Medical Biography, las biografías de la National Academy of Sciences y otros muchos.

“Colecciones digitales” y exposiciones en red sobre historia de las ciencias de la salud se muestran en la siguiente sección. Se recogen un buen número de enlaces. Más reducida es la lista de la sección “Colecciones de imágenes” donde encontramos las  BIU Santé Banque d’images, AIDS posters, etc.

En otra sección se recoge un listado de bibliotecas, archivos y museos de historia de la medicina, y en una diferente las organizaciones relacionadas, como la American Osler Society, la Bristich Society for the History of Sciene y otras. Finalmente, otra parte recoge enciclopedias y diccionarios y bibliografías, y una última los de la Biblioteca Osleriana de la propia universidad.

En las distintas secciones se indica la fecha de la última actualización. Al final de la página dedicada a “Digital collections” hay un enlace a una lista de revistas de historia de la ciencia y de la medicina de utilidad.

Se trata de un recurso para tener en cuenta a pesar de que hay alguna ausencia.

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Philippe Ricord (1800-1889)

Hemos insertado en la sección de biografías y epónimos médicos de historiadelamedicina.org, la que va ser la última del año 2017: Phlippe Ricord (1800-1889).

De una familia de origen francés, parece que nació y pasó su infancia en los Estados Unidos donde se trasladaron por la Revolución de 1789. Estudió medicina en París. Después de formarse con Brussais, con Dupuytren y con Jacques Lisfranc, estuvo ejerciendo la medina rural durante algún tiempo. Se doctoró en 1826, y en 1831 ocupó la plaza que quedó la vacante en el Hospital Midi para enfermedades venéreas, lugar en el que permaneció durante más de teinta años hasta su jubilación.

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Alcanzó un gran prestigio en su época y logró distinguir entre gonorrea y sífilis, aparte de establecer los tres periodos evolutivos de esta última enfermedad. Fue el venereólogo más conocido de su época. Clínico muy hábil detectando las lesiones que a otros les habían pasado desapercibidas. Fue una persona con carisma, un brillante orador y profesor. Su obra principal fue Traité pratique des maladies vénériennes, que publicó en 1838, siendo traducida a varios ideiomas, entre ellos el castellano.

En 1951 publicó el atlas  Traité complet des maladies vénériennes. Clinique iconographique de l’Hôpital des Vénériens, que fue traducido al castellano diez años después. Sus “Lettres sur la syphilis”, que aparecieron el la revista L’Union médicale, son imprecindibles para conocer buena parte de la historia de las inoculaciones de esta enfermedad.

Murió en París a la edad de 89 años.

 

Una exposición digital sobre la figura de Baruch S. Blumberg (1925-2011)

Baruch S. Blumberg (1925-2011) fue un médico y genetista estadounidense conocido por identificar el virus de la Hepatitis B y por crear una vacuna. Recibió el premio Nobel de medicina y fisiología por sus trabajos sobre el origen y diseminación de las enfermedades infecciosas que compartió con Daniel Carleton Gajdusek (1923-2008) en 1976.

La American Philosophical Society (APS) creó recientemente una exposición en línea sobre este científico que fue “diseñada para resaltar la influencia que la filosofía de la ciencia ejerció en su carrera científica” alternando tradición y renovación y planteándose constantes preguntas sobre el método científico. Sirve de esta forma tanto al interés de los científicos como de los filósofos. En este campo, por ejemplo, el visitante puede explorar un diagrama hecho a mano por Blumberg con el objetivo de representar el proceso de investigación científica que denomina “hipotético-deductivo”. En el mismo se observa la influencia de las ideas de Karl Popper (1902-1994) y Jacob Bronowski (1908-1974).

Los que sigan esta exposición también pueden leer una carta de 1980 que Blumberg escribió al filósofo Thomas Kuhn, el creador de la idea de los paradigmas científicos. En la misma aplica este concepto a sus investigaciones que le llevaron a descubrir el virus de la hepatitis B. Para él los hallazgos inesperados en un proceso de investigación son los más emocionantes y pueden llegar a ser muy significativos.

A pesar de todo Blumberg no fue nada teórico y concedió mucha importancia a lo práctico “a hacer” más que “pensar cómo debe hacerse”, aspecto que dejó para la filosofía de la ciencia. El visitante puede ver también un extracto del programa de un curso sobre La naturaleza de la investigación científica en ciencias biológicas que Blumberg impartió en la Universidad de Pensilvania en 1985 que resume sus pensamientos sobre el método científico.

El recorrido por la exposición continúa mostrando la labor desarrollada por Blumberg: el trabajo de campo y el de gestión, así como información sobre la concesión del Nobel.

La exposición ha sido escrita, diseñada y elaborada por Andrew Lippert con la ayuda de Bayard Miller. Todas las fotografías y documentos han sido extraídos de los “Papeles Baruch S. Blumberg” conservados en la American Philosophical Society.

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Captura parcial del sitio Web

 

Godfrey Newbold Hounsfield (1919-2004)

Hemos insertado en la sección de “biografía y epónimos médicos” de historiadelamedicina.org la de Godfrey Newbold Hounsfield (1919-2004).

Hounsfield no procedía de la universidad ni del mundo académico. Se crió en la Inglaterra rural rodeado de artefactos agrícolas eléctricos que destripaba y volvía a montar. Alistado en la RAF obtuvo el título de mecánico especialista en radares. Completó su formación en el Royal College of Science y se le concedió una beca para el Faraday House Electrical Engineering College, de Londres, una de las escuelas de Ingeniería más prestigiosas del Reino Unido.

Entró a trabajar después para la EMI (Electro Musical Industries). Allí desarrolló varias ideas y, de forma especial, lo que llegaría a ser la tomografía axial computerizada. La EMI estaba ganando mucho dinero con la músuca, especialmente con la venta de discos de los Beatles. Decidió crear un fondo de investigación médica al que se le añadió financiación del Departamento de Salud y Seguridad Social.

Hounsfield fue capaz de realizar varias radiografías desde distintos ángulos, extrayendo una información que se podía materializar en una imagen tridimensional mediante el uso de una computadora. El primer prototipo data de 1967 y la presentación pública se hizo en 1972. A finales de la década de los años setenta los principales hospitales del mundo ya  tenían este aparato que, desde entonces, ha ayudado a millones de médicos y enfermos.

En 1979 se le concedió el premio Nobel de Medicina y Fisiología compartido con Allan Mcleod Cormack (1924-1998). Éste había demostrado en un trabajo de 1963 que podían determinarse los coeficientes de absorción de una estructura plana y medir desde un determinado número de direcciones las variaciones de intensidad de los haces transmitidos. Cormack se quedó en un terreno más teórico que práctico (ecuaciones involucradas en la reconstrucción de una imagen a través de una computadora), quizás porque los ordenadores disponibles entonces no reunían los requisitos necesarios.

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The very first ct scanner prototype. Invented by Hounsfield at EMI. This picture was
taken at the UKRC 2005 exhibition in Manchester G-MEX centre. English Wikipedia

Arthur Kornberg (1918-2007)

Se ha añadido en la sección de Epónimos y biografías médicas de historiadelamedicina.org, la de Arthur Kornberg (1918-2007).

En 1953 Watson y Crick descubrían el ADN, lo que fue decisivo en la futura trayectoria de Kornberg. De inmediato surgió la idea de la replicación y muchos científicos se lanzaron a su estudio combinando técnicas bioquímicas y genéticas.

Kornberg nació en 1918 en Brooklyn, Nueva York. Se formó en la Abraham Lincoln High School y más tarde en el City College de Nueva York. No fue admitidos en algunas universidades por ser judío. Pudo ingresar finalmente en 1937 en la de Rocherter para estudiar medicina. Se graduó en 1941 y completó el periodo clínico en el Strong Memorial Hospital entre 1941 y 1942. Durante la guerra estuvo en el Laboratorio de Nutrición de los NHI investigando las vitaminas.

Después de renunciar al ejercicio de la Medicina, se formó con Severo Ochoa y con Carl Ferdinand Cori y Gerty Cori. Dirigió después el Departamento de Microbiología de la Universidad de Washington. A partir de 1959 formó y dirigió el Departamento de Bioquímica de la Universidad de Stanford donde permanecio hasta su muerte. Sus principales aportaciones fueron el descubrimiento de la ADN polimerasa y la replicación del ADN. Recibió el Nobel compartido con Severo Ochoa en 1959.

Sus hallazgos fueron decisivos en el desarrollo de la ingeniería genética en los años setenta, además de proporcionar la base para elaborar muchos medicamentos actualmente utilizados para tratar el cáncer y las infecciones virales.

Estimuló al gobierno para que subvencionara a los científicos que estuvieran movidos por sus ilusiones y no por intereses económicos, académicos o planes estratégicos impuestos. Decía que los descubrimientos a veces eran fruto de la casualidad. Según él, el retorno de la inversión se produciría de forma natural como una fase más del proceso científico.

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Ferdinand Ritter Hebra (1816-1880)

Se ha incorporado a la sección de Epónimo y biografías médicas de historiadelamedicina.org, la de Ferdinand Ritter Hebra (1816-1880).

La escuela vienesa a cuya cabeza se situó Ferdinand Hebra fue una de las fundadoras de la moderna dermatología y de que se constituyera como especialidad. Estuvo fuertemente influido por Carl von Rokitansky, concediendo gran importancia a la anatomía patológica en el estudio de las afecciones de la piel.

Comenzó trabajando en el Servicio de Skoda quien, viendo su afición por las enfermedades de la piel, le cedió el departamento que entonces se llamaba “de los sarnosos”. Poco a poco fue ganando prestigio convirtiéndose en la máxima autoridad europea en la materia. En 1848 pasó a ser el responsable del Servicio de Dermatología y en 1849 fue promovido a un puesto de profesor titular de la materia, siendo el primero de los países de habla alemana.

Investigó el eczema, describió numerosas enfermedades dermatológicas y estableció la etiología de la sarna. Dio a conocer su clasificación de las enfermedades de la piel en el trabajo “Versuch einer auf pathologische Anatomie gegründete Eintheilung der Krankheiten der Neugebornen und Säuglinge”. Aparte, en 1875, publicó un Atlas der Hautkranheiten, y en 1876 salió el primer volumen de su Lehrbuch der Hautkranheiten que, tras su muerte, continuó su yerno Kaposi.

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Ferdinand Ritter Hebra (1816-1880).

 

Gertrude Belle Elion (1918-1999)

Se ha incluido en la sección de “Epónimos y Biografías” de historiadelamedicina.org la de Gertrude Belle Elion (1918-1999)

En 1988 Elion recibía el premio nobel de fisiología y medicina junto con George H. Hitchings y Sir James Black por sus investigaciones sobre el tratamiento con determinados fármacos. No por haber descubierto nuevas sustancias, sino por las ideas novedosas que utilizaron para llegar a ellos.

Hija de un emigrante lituano y de una emigrante polaca, nació en Nueva York en 1918. Quiso estudiar química, terreno copado entonces por los hombres. La situación económica familiar era mala y estudió en el Hunter College. Escribió después a varias universidades para continuar con el posgrado. Quizás por ser mujer y judía no fue admitida. Hizo la maestría en la Universidad de Nueva York mientras trabajaba dando clases y ayudaba a un químico que le pagaba un exiguo sueldo.

A la hora de encontrar trabajo volvió a encontrarse con los mismos obstáculos. La segunda guerra mundial propició la entrada de las mujeres en determinadas tareas que antes les eran vetadas. Elion fue química analítica. Sin embargo, esto no le permitía desarrollar sus capacidades. Tras pasar por Johnson & Johnson unos meses, al final pudo entrar en la Borroughs Wellcome Company en el equipo de George Hitchings (1905-1998), donde permaneció hasta su jubilación.

El equipo trató de hallar moléculas similares a las bases pirimidínicas y purínicas de los ácidos nucleicos pero con algún error estructural que detuviera su metabolismo.

Fue en buena medida responsable del hallazgo de la 6-mercaptopurina, primer medicamento eficaz contra la leucemia. También creó la pirimetamina, la trimetoprima, la azatioprina, el alopurinol, estudió la acción del aciclovir, y ya jubilada, colaboró con el equipo que ella formó en la síntesis del AZT o la azidotimidina, fármaco útil en las infecciones por VIH.

Aparte del premio Nobel recibió en vida distinciones y premios de varias universidades y sociedades. Murió el 21 de febrero de 1999 en Chapel Hill, NC, Estados Unidos, mientras realizaba su paseo diario.

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