Godfrey Newbold Hounsfield (1919-2004)

Hemos insertado en la sección de “biografía y epónimos médicos” de historiadelamedicina.org la de Godfrey Newbold Hounsfield (1919-2004).

Hounsfield no procedía de la universidad ni del mundo académico. Se crió en la Inglaterra rural rodeado de artefactos agrícolas eléctricos que destripaba y volvía a montar. Alistado en la RAF obtuvo el título de mecánico especialista en radares. Completó su formación en el Royal College of Science y se le concedió una beca para el Faraday House Electrical Engineering College, de Londres, una de las escuelas de Ingeniería más prestigiosas del Reino Unido.

Entró a trabajar después para la EMI (Electro Musical Industries). Allí desarrolló varias ideas y, de forma especial, lo que llegaría a ser la tomografía axial computerizada. La EMI estaba ganando mucho dinero con la músuca, especialmente con la venta de discos de los Beatles. Decidió crear un fondo de investigación médica al que se le añadió financiación del Departamento de Salud y Seguridad Social.

Hounsfield fue capaz de realizar varias radiografías desde distintos ángulos, extrayendo una información que se podía materializar en una imagen tridimensional mediante el uso de una computadora. El primer prototipo data de 1967 y la presentación pública se hizo en 1972. A finales de la década de los años setenta los principales hospitales del mundo ya  tenían este aparato que, desde entonces, ha ayudado a millones de médicos y enfermos.

En 1979 se le concedió el premio Nobel de Medicina y Fisiología compartido con Allan Mcleod Cormack (1924-1998). Éste había demostrado en un trabajo de 1963 que podían determinarse los coeficientes de absorción de una estructura plana y medir desde un determinado número de direcciones las variaciones de intensidad de los haces transmitidos. Cormack se quedó en un terreno más teórico que práctico (ecuaciones involucradas en la reconstrucción de una imagen a través de una computadora), quizás porque los ordenadores disponibles entonces no reunían los requisitos necesarios.

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The very first ct scanner prototype. Invented by Hounsfield at EMI. This picture was
taken at the UKRC 2005 exhibition in Manchester G-MEX centre. English Wikipedia

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Arthur Kornberg (1918-2007)

Se ha añadido en la sección de Epónimos y biografías médicas de historiadelamedicina.org, la de Arthur Kornberg (1918-2007).

En 1953 Watson y Crick descubrían el ADN, lo que fue decisivo en la futura trayectoria de Kornberg. De inmediato surgió la idea de la replicación y muchos científicos se lanzaron a su estudio combinando técnicas bioquímicas y genéticas.

Kornberg nació en 1918 en Brooklyn, Nueva York. Se formó en la Abraham Lincoln High School y más tarde en el City College de Nueva York. No fue admitidos en algunas universidades por ser judío. Pudo ingresar finalmente en 1937 en la de Rocherter para estudiar medicina. Se graduó en 1941 y completó el periodo clínico en el Strong Memorial Hospital entre 1941 y 1942. Durante la guerra estuvo en el Laboratorio de Nutrición de los NHI investigando las vitaminas.

Después de renunciar al ejercicio de la Medicina, se formó con Severo Ochoa y con Carl Ferdinand Cori y Gerty Cori. Dirigió después el Departamento de Microbiología de la Universidad de Washington. A partir de 1959 formó y dirigió el Departamento de Bioquímica de la Universidad de Stanford donde permanecio hasta su muerte. Sus principales aportaciones fueron el descubrimiento de la ADN polimerasa y la replicación del ADN. Recibió el Nobel compartido con Severo Ochoa en 1959.

Sus hallazgos fueron decisivos en el desarrollo de la ingeniería genética en los años setenta, además de proporcionar la base para elaborar muchos medicamentos actualmente utilizados para tratar el cáncer y las infecciones virales.

Estimuló al gobierno para que subvencionara a los científicos que estuvieran movidos por sus ilusiones y no por intereses económicos, académicos o planes estratégicos impuestos. Decía que los descubrimientos a veces eran fruto de la casualidad. Según él, el retorno de la inversión se produciría de forma natural como una fase más del proceso científico.

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Ferdinand Ritter Hebra (1816-1880)

Se ha incorporado a la sección de Epónimo y biografías médicas de historiadelamedicina.org, la de Ferdinand Ritter Hebra (1816-1880).

La escuela vienesa a cuya cabeza se situó Ferdinand Hebra fue una de las fundadoras de la moderna dermatología y de que se constituyera como especialidad. Estuvo fuertemente influido por Carl von Rokitansky, concediendo gran importancia a la anatomía patológica en el estudio de las afecciones de la piel.

Comenzó trabajando en el Servicio de Skoda quien, viendo su afición por las enfermedades de la piel, le cedió el departamento que entonces se llamaba “de los sarnosos”. Poco a poco fue ganando prestigio convirtiéndose en la máxima autoridad europea en la materia. En 1848 pasó a ser el responsable del Servicio de Dermatología y en 1849 fue promovido a un puesto de profesor titular de la materia, siendo el primero de los países de habla alemana.

Investigó el eczema, describió numerosas enfermedades dermatológicas y estableció la etiología de la sarna. Dio a conocer su clasificación de las enfermedades de la piel en el trabajo “Versuch einer auf pathologische Anatomie gegründete Eintheilung der Krankheiten der Neugebornen und Säuglinge”. Aparte, en 1875, publicó un Atlas der Hautkranheiten, y en 1876 salió el primer volumen de su Lehrbuch der Hautkranheiten que, tras su muerte, continuó su yerno Kaposi.

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Ferdinand Ritter Hebra (1816-1880).

 

Gertrude Belle Elion (1918-1999)

Se ha incluido en la sección de “Epónimos y Biografías” de historiadelamedicina.org la de Gertrude Belle Elion (1918-1999)

En 1988 Elion recibía el premio nobel de fisiología y medicina junto con George H. Hitchings y Sir James Black por sus investigaciones sobre el tratamiento con determinados fármacos. No por haber descubierto nuevas sustancias, sino por las ideas novedosas que utilizaron para llegar a ellos.

Hija de un emigrante lituano y de una emigrante polaca, nació en Nueva York en 1918. Quiso estudiar química, terreno copado entonces por los hombres. La situación económica familiar era mala y estudió en el Hunter College. Escribió después a varias universidades para continuar con el posgrado. Quizás por ser mujer y judía no fue admitida. Hizo la maestría en la Universidad de Nueva York mientras trabajaba dando clases y ayudaba a un químico que le pagaba un exiguo sueldo.

A la hora de encontrar trabajo volvió a encontrarse con los mismos obstáculos. La segunda guerra mundial propició la entrada de las mujeres en determinadas tareas que antes les eran vetadas. Elion fue química analítica. Sin embargo, esto no le permitía desarrollar sus capacidades. Tras pasar por Johnson & Johnson unos meses, al final pudo entrar en la Borroughs Wellcome Company en el equipo de George Hitchings (1905-1998), donde permaneció hasta su jubilación.

El equipo trató de hallar moléculas similares a las bases pirimidínicas y purínicas de los ácidos nucleicos pero con algún error estructural que detuviera su metabolismo.

Fue en buena medida responsable del hallazgo de la 6-mercaptopurina, primer medicamento eficaz contra la leucemia. También creó la pirimetamina, la trimetoprima, la azatioprina, el alopurinol, estudió la acción del aciclovir, y ya jubilada, colaboró con el equipo que ella formó en la síntesis del AZT o la azidotimidina, fármaco útil en las infecciones por VIH.

Aparte del premio Nobel recibió en vida distinciones y premios de varias universidades y sociedades. Murió el 21 de febrero de 1999 en Chapel Hill, NC, Estados Unidos, mientras realizaba su paseo diario.

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Francisco Villanueva Esteve (1857-1915)

Se ha insertado en la sección de Epónimos y biografías médicas del sitio web historiadelamedicina.org, la de Francisco Villanueva Esteve (1857-1915).

Se trata de uno de tantos médicos que no destacó en su época ni en el mundo de la docencia ni en el de la investigación. Cuando terminó sus estudios de licenciatura en Valencia y de doctorado en Madrid,  estableció una consulta privada que poco a poco fue ganando en prestigio y clientes.

Pronto ingresó en el Instituto Médico Valenciano donde ocupó diversos cargos, la mayoría relacionados con aspectos de la Higiene. Fue también académico de la Real Academia de Medicina de Valencia y miembro del Cuerpo Municipal de Sanidad por oposición. En todas las instituciones desarrolló una intensa labor y ocupó cargos de responsabilidad.

Francisco Villanueva falleció en Valencia en 1915 después de que uno de sus enfermos le disparara por no estar conforme con el diagnóstico, aunque parece que lo hizo teniendo sus facultades mentales alteradas. Después se suicidó. Salvando las distancias y los contextos, quizás pueda considerarse este caso de agresión a un médico como uno de los primeros sucedidos en Valencia, tema que hoy está de plena actualidad.

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Francisco Villanueva Esteve (1857-1915)

J.-B.-Octave Landry (1826-1865)

Hemos insertado en la sección de epónimos y biografías médicas de historiadelamedicina.org, la de Octave Landry (1826-1865).

Se trata de uno de los primeros descriptores del que se conoce como síndrome de Guillaiun-Barré-Strohl-Landry. Nació en Limoges, Francia, el 10 de octubre de 1826. Influido por su tío Thézillat, que se dedicó a las enfermedades nerviosas, estudió medicina en París. Estuvo después como interno en el Hôtel-Dieu y el Hospital Beaujon con Claude-Marie-Stanislas Sandras (1802-1856) y Adolphe-Marie Gubler (1821-1879). En 1852 fue secretario de la Société Médicale de París y también miembro de la Sociedad Anatómica.

Entre sus trabajos destacan: “Recherches physiologiques et pathologiques sur les sensations táctiles”, su tesis “Considérations générales sur la pathogénie et les indications curatives des maladies nerveuses“, “De l’emploi du chloroforme et des narcotiques comme agents thérapeutiques et comme moyens de diagnostic dans certaines paralysies”, “Note sur la paralysie ascendante aiguë” y el Traité complet des paralysies del que sólo se publicó el primer volumen.

Su artículo más conocido es “Note sur la paralysie ascendante aiguë”, publicado en la Gazette hebdomadaire de Médecine et de Chirurgie. Describió tres variantes del cuadro, la parálisis ascendente sin cambios sensoriales, la ascendente con síntomas sensoriales y una parálisis difusa y progresiva con signos sensoriales. Sin embargo, su nombre finalmente se asocia con la primera variedad sólo. Hizo observaciones sobre la patología y patogénesis de este síndrome pudiendo comprobar que la médula espinal no presentaba cambios macroscópicos. No halló lesiones en la autopsia. Sin embargo Landry no examinó el líquido cefalorraquídeo. La punción lumbar todavía no se utilizaba. Fue Heinrich Quincke quien estableció esta técnica en 1891.

Durante la primera guerra mundial fueron Guillain (1876-1961) y Jean Alexandre Barré (1880-1967) junto con André Strohl (1887-1977) los que describieron el cuadro clínico con la característica distintiva del aumento de la concentración de proteínas en el líquido cefalorraquídeo sin que hubiera un aumento del número de células.

Landry participó en la atención prestada a los enfermos de las epidemias de cólera de 1848, por la que fue premiado, y de 1865, que le llevó a la muerte el día 1 de noviembre a la edad de 39 años.

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Georges Charles Guillain (1876-1961)

Se ha añadido a la sección de biografías y epónimos de historiadelamedicina.org la de Georges Charles Guillain (1876-1961).

Neurólogo francés nacido en 1876 en la ciudad de Rouen, donde empezó sus estudios de Medicina que terminó en París. En 1902 leyó su tesis de doctorado La forme spasmodique de la syringomyélie. La névrite ascendante et le traumatisme dans l’étiologie de la syringomyéli. Durante la primera guerra mundial fue jefe del Centro de Neurología del sexto regimiento francés (Vie Armée), donde conoció a Jean Alexander Barré (1880-1967). Juntos describieron el síndrome que lleva su nombre junto con el de Strohl y Landry. En un principio creyeron que se trataba de una enfermedad distinta a la descrita por Landry en 1859. Con los años fue aclarándose su origen y tipificación.

Contribuyó además a describir otros síndromes y así lo atestiguan los diferentes epónimos que llevan su nombre: Síndrome de Guillain-Alajouanine-Mathieu, Síndrome de Guillain-Garcin-Péron, Síndrome de Guillain-Stern, y Síndrome de Guillain-Thaon
También se habla del Triángulo de Guillain-Mollaret. Fue jefe del servicio de enfermedades nerviosas de la Salpêtrière.

Guillain

Imagen procedente del banco de imágenes de BiumSanté