Animación 3D: La vida interna de una célula

XVIVO, una compañía de animación científica, ha creado una animación de ocho minutos titulada The Inner Life of a Cell para los estudiantes de biología de Harvard (Departamento de Biología molecular y celular). Han utilizado NewTek LightWave 3D y Adobe After Effects. Muestra una serie de mecanismos moleculares y cómo los leucocitos reaccionan ante determinados estímulos. Se trata, pues, del nivel de biología molecular.

Las técnicas 3D, desde el modelado a la animación, son complejas, muy laboriosas y, por tanto, muy caras. Últimamente nos llegan muchos productos 3D, pero la mayor parte están destinados al entretenimiento. En este caso tenemos un excelente ejemplo de un uso diferente, la enseñanza de complejos procesos biológicos difíciles de imaginar.

Por otro lado, creo que desde el punto de vista estético este corto tiene gran valor; la música es excelente. Ha recibido varios premios.

Disfrútenlo en esta dirección (Studiodaily) . Dejemos para después la misma versión sin música y con voz en off.

Y ahora, con las correspondientes explicaciones en inglés. Puede seguirla también con subtítulos en este idioma.

 

 

 

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Vídeos divulgativos sobre temas de salud de los CDC

Los Centros para el Control y Prevención de la Enfermedad (Centers for Disease Control and Prevention) ofrece en su sitio web una serie de vídeos destinados a las personas interesadas en temas de salud, a los profesionales de  Salud pública, proveedores de atención médica, investigadores y científicos, responsables de las políticas relacionadas, medios de comunicación, estudiantes y profesores, entre otros. Están elaborados por profesionales serios y sus contenidos son rigurosos. Abarcan una gran variedad de temas sobre salud, seguridad y áreas afines.

En estos momentos en su página principal se destaca un vídeo sobre el papel del ácido fólico en las mujeres de edad fértil para proteger a sus bebés de desarrollar defectos congénitos como la espina bífida y la anencefalia. Entre los más recientes se muestran “Vida activa en Philadelphia”, “Bocadillos y picoteo saludable en Philadelphia”, “Opciones saludables en una tienda de ultramarinos”, “Puntos saludables en los almacenes” y “Grupos de viviendas libres del humo del tabaco”. En la sección “Padres e hijos”, se ofrece “Nuestras culturas son nuestra fuente de salud”, “El sodio oculto”, “¿Yo? ¿Tener otro hijo?”, “Mi salud, mi decisión, mi futuro”. También se muestran algunos vídeos relativos a la gripe: “Combatiendo la gripe”, “Hablemos de la influenza”, “Protéjase, proteja a su bebé”, entre otros.

La longitud de los vídeos varía; la media son tres minutos. Algunos están en castellano, dirigidos a la comunidad hispana. El abordaje de los temas varía: entrevista a expertos, anuncios publicitarios, etc. De cada vídeo se ofrece la fuente, la duración y la fecha de lanzamiento, así como un resumen. Se puede descargar el guión en formato pdf así como el vídeo (en alta resolución) y los subtítulos. También se da la oportunidad al visitante de ampliar el tema y de proporcionar su opinión.

En la parte superior de la página se encuentra un menú o índice AZ que conduce a las listas de los temas y asuntos que son tratados. Son listas de enlaces que llevan a un tema particular o concreto. Se aborda éste de forma clara y sintética con la ayuda de esquemas, imágenes, fotografías, etc.

Se trata de un gran recurso que puede complementar otras fuentes. Podrían ser de gran ayuda para los docentes en general.

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Blalock y Thomas: “Partners of the heart”

Estudiando las cardiopatías y, en concreto, la que afectaba a los niños “azules”, Helen Taussig (1898-1986) llegó a la conclusión de que sólo la cirugía podía solucionar el problema. Uno de los que se interesó en el tema fue el cirujano Alfred Blalock, que realizó una anastomosis quirúrgica de una rama de la aorta (subclavia) con la arteria pulmonar, el 29 de noviembre de 1944, en una niña cianótica. En la operación colaboró su ayudante afroamericano Vivien Theodore Thomas, quien le dio algunas instrucciones y sugerencias. Éste no pudo estudiar medicina por ser negro y carecer de recursos; no poseía titulación. La pequeña niña sobrevivió a la operación y fue recuperándose lentamente. Este procedimiento se generalizó para los afectados por la tetralogía de Fallot y de otras cardiopatía congénitas; recibe el nombre de operación de Blalock-Taussig. El éxito de la intervención atrajo a médicos de todo el mundo para aprender de Taussig cómo diagnosticar este tipo de patologías cardiovasculares y de Blalock cómo practicar una anastomosis.

PBS, empresa pública de comunicación sin ánimo de lucro, en su serie de documentales American Experience, ofrece información y materiales sobre este acontecimiento y, en concreto, de Blalock y de Thomas, y sobre cómo cambiaron sus vidas a consecuencia de la mutua colaboración. Completa así la información que ofrece el documental Partners of the Heart (60′), dirigido y producido por Andrea Kalin. En el sitio se explica el procedimiento quirúrgico y se invita al interesado a participar. En una de las secciones se proporciona información sobre los afroamericanos y la medicina; por ejemplo, pueden encontrase datos sobre Charles Drew y Daniel Hale Williams. Hay interesantes materiales para profesores y estudiantes.

Sitio web muy interactivo que necesita el plugin de Flash .

[Reedición entrada, 2006]

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¿Música?, ¿Medicina? Robert Gupta en TED

¿Música?, ¿Medicina? Me ha gustado mucho la conferencia TED de Robert Gupta: Entre la música y la medicina.

Robert Vijay Gupta es violinista. A los once años hizo su debut con la Filarmónica de Israel y a la edad de diecinueve ingresó en la Filarmónica de Los Ángeles, siendo el músico más joven de esta orquesta. También estaba interesado en la medicina y formó parte de varios proyectos de investigación de neurología y de biología neurodegenerativa. Estuvo como asistente en el CUNY Hunter College de Nueva York, donde trabajó en la regeneración neuronal de la médula espinal, y en el Centro de Enfermedades Neurológicas de Harvard, donde estudió las alteraciones bioquímicas de la enfermedad de Parkinson.

Mejor que hablar de él, inserto aquí la última conferencia TED en la que interpreta alguna pieza al violín y habla de su experiencia y de su relación música-medicina. Describe cómo la música puede llegar a ser terapéutica a través de casos concretos. Entre estos, su relación con Nathaniel Ayers, el “brillante músico esquizofrénico”.

A continuación incluyo también la conferencia TED que impartió en marzo de 2010: La música es medicina, la música es cordura.

¡Disfrútenlas!

 

 

Cambiar las leyes: otra forma de luchar contra las epidemias. Conferencia TED

Interesante conferencia TED del pasado mes de abril de Sheree El-Feki, en la que plantea una forma de luchar contra las epidemias: cambiar leyes. En esta ocasión se refiere a la infección por VHI en el mundo y demuestra que en los países en los que se criminaliza a las personas infectada o a aquéllos que tienen mayor riesgo de contagiarse, como drogadictos, la epidemia se exacerba. En el polo opuesto se sitúan países como Suiza y Australia, que introdujeron tempranamente la reducción del daño y, en estos momentos, sus tasas de infectados entre las personas que se inyectan drogas son muy bajas. Rusia y Tailandia no lo hicieron y tienen leyes estrictas sobre el consumo de drogas; su tasa de infectados, por el contrario, es altísima.

Cambiar las leyes es más fácil que hacer vacunas y, aunque también se presentan problemas y obstáculos en el camino, durante el proceso se pueden conseguir logros significativos. Por ejemplo -señala la conferenciante-, los grupos que reparten preservativos o jeringuillas no deberían sufrir el acoso de la policía o arrestos arbitrarios. Las cárceles, asimismo, son espacios en los que se puede trabajar mucho y obtener excelentes resultados.

La clave, según Sheree El-Feki, está en fortalecer la sociedad civil. Es primordial para que los grupos vulnerables sean más conscientes de sus derechos.

Shereen El Feki está en el Cairo donde trabaja en temas relacionados con la salud y el bienestar social. Se crió en Canadá, estudió medicina e hizo un doctorado en inmunología molecular en la Universidad de Cambridge. Después fue corresponsal de Salud de la revista The Economist. En los últimos años se ha volcado en el estudio de los temas que conoce pero, como hemos dicho, en el mundo árabe.

Para nuestros estudiantes constituye el vídeo y la experiencia que en él se cuenta, un ejemplo de cómo es necesario luchar contra las enfermedades sociales desde frentes diversos y no sólo desde el puramente biológico.

Vean el vídeo. Pueden elegir el subtitulado en castellano.

Annie Thébaud-Mony, científica comprometida y coherente

La investigadora francesa especialista en temas de salud pública y cánceres profesionales Annie Thébaud-Mony, ha rechazado la Legión de Honor que le fue otorgada el pasado 14 de julio.

Los motivos están, según diversos medios de comunicación franceses, en que la interesada quiere denunciar los problemas de salud de muchos trabajadores que pueden quedar ocultos por la crisis, así como  los medioambientales. Según una carta que ha enviado a la ministra Cécile Duflot, quiere movilizar a los ciudadanos, al parlamento y al gobierno, además de hacer un llamamiento por los derechos fundamentales a la vida, a la salud y a la dignidad. Quiere que se tomen en serio los accidentes de trabajo, las enfermedades profesionales y que se busque solución a los callejones sin salida a los que se ha llegado en lo que se refiere a temas medioambientales como el uso de pesticidas, el del amianto, los residuos nucleares y químicos, etc. Todo ello debería haber conducido al establecimiento de serias medidas preventivas. Sin embargo, no ha sido así. Existe, según ella, una total impunidad entre las grandes empresas e industrias.

Respecto a las empresas, la intensificación del trabajo, la presión en las entregas, la precariedad en los contratos y la fragmentación de los equipos  conducen a una fuerte degradación de las condiciones de vida de la empresa y de sus trabajadores. Según señala, nunca antes el número de trabajadores expuestos a sustancias cacerígenas ha sido tan alto.

Annie Thébaud-Mony, que es directora emérita de investigación del INSERM (Instituto Nacional de Salud e Investigación Médica), denuncia también el bloqueo de proyectos de investigación en este campo y la tendencia a transferir los riesgos a poblaciones que carecen de estabilidad.

Para los historiadores de la medicina Annie Thébaud-Mony sería un nombre más que añadir a la larga lista de científicos y médicos comprometidos y coherentes que a lo largo de la historia han denunciado que las desigualdades socioeconómicas y la pobreza tienen una relación directa con la salud de la población.

La investigadora ha trabajado durante más de treinta años en temas de salud pública, de la salud de los trabajadores y de las desigualdades sociales, especialmente en lo que a cánceres profesionales se refiere. Annie Thébaud-Mony también ha manifestado que su carrera profesional ha sido bloquedada desde hace diez años y que han cerrado las puertas a los jóvenes que con ella han colaborado. De alguna manera dice que no quiere medallas sino que se tomen medidas ante los resultados de sus investigaciones y las de sus colegas.

A continuación dejamos un vídeo en el que Annie Thébaud-Mony habla de “Cánceres profesionales, una realidad subestimada”.

Instituto Salk

El Instituto Salk de Estudios Biológicos (Salk Institute for Biological Studies) es, quizás, una de las instituciones más importantes de investigación básica del mundo. Entre sus líneas de investigación se pueden mencionar las que se centran en la comprensión del cáncer, el envejecimiento, la enfermedad de Alzheimer, la diabetes y las enfermedades infecciosas a través de la neurociencia, la genética, la biología celular y vegetal, así como de otras disiciplinas afines.

El Instituto fue fundado por Jonas Salk (1914-1995), el creador de la vacuna contra la polio. Su idea era un lugar donde varios profesionales trabajaran juntos para dar respuestas a  preguntas sobre los principios básicos de la vida. Se estableció en la década de los años sesenta. Salk colaboró con los arquitectos para crear un centro diseñado para la investigación y el trabajo científico. El edificio se inauguró en 1963 con cinco científicos de alto nivel y sus correspondientes equipos. Se pueden mencionar nombres como Jacob Bronowski, Cohn Melvin, Renato Dulbecco, Lennox Edwin, y Leslie Orgel. Entre los primeros becarios figuran nombres tan conocidos como Leo Szilard, Francis Crick, Salvador Luria, Jacques Monod, y Weaver Warren.

En el Instituto Salk, los investigadores persiguen comprender una serie de fenómenos para crear nuevas terapias y tratamientos para una amplia gama de enfermedades, desde las ya mencionadas cáncer y Alzheimer, al sida, los transtornos cardiovasculares, defectos de nacimiento y anomalías cerebrales.

El centro, que está en San Diego, California, tiene una capacidad para 2.700 científicos. Allí se han formado investigadores de todo el mundo que han pasado a ocupar después puestos directivos en otras instituciones. Tienen cinco premios nóveles.

La página web del Instituto sigue el diseño de este tipo de centros: “Sobre…”, “Los científicos y la investigación”, “Noticias y media”, “Actividades”, “Apoyo” y “Donar”.

Cada una de estas secciones tiene unos apartados a los que se puede acceder a través del menú vertical situado en la parte izquierda. Por ejemplo, en “Científicos e Investigación” se encuentran varios apartados: “Los científicos”, “Áreas de investigación”; “Centros de investigación”, “Laboratorios”, “Núcleos científicos” y “Transferencia de tecnología”.

La sección “Noticias y media” puede ser de interés para el visitante no especialista. Allí se pueden encontrar publicaciones, informes científicos anuales, etc. Asimismo se puede acceder a una serie de vídeos. Estos son algunos de los títulos: “La esperanza está en la ciencia”; SIDA (‘NIH otorga $ 21 millones en becas para estudiar las etapas tempranas de la infección VIH-1’); Alzheimer y envejecimiento (‘Un fármaco candidato a evitar la progresión de la enfermedad’, ‘El retraso en el proceso de envejecimiento protege contra la enfermedad de Alzheimer’, ‘Nuevos conocimientos sobre el envejecimiento celular y las enfermedades neurodegenerativas’…, etc.; Cáncer (‘El estudio de las células madre descubre nuevos tratamientos para el cáncer de mama’, ¿Utilizar el virus del resfriado común para desbaratar las células cancerosas?… etc.; Biología vegetal (‘El descubrimiento de las proteínas vegetales puede aumentar el rendimiento agrícola y la producción de biocombustibles’…); Diabetes y Metabolismo (‘Los biólogos descubren la relación bioquímica entre el reloj biológico y la diabetes’, ‘Un interruptor metabólico que puede ayudar a tratar la diabetes’… etc.); finalmente, una serie de vídeos institucionales de contenido más general.

El sitio bien merece una visita.