Innovación y cirugía

Las Conferencias TED siempre tienen que ver con la Innovación. Acaban de subir a su sitio web la que impartió Catherine Mohr en el mes de febrero de este año.

Catherine Mohr investiga en robótica y medicina. En concreto, en el diseño de instrumentos y procedimientos quirúrgicos más precisos y seguros que permitan llegar allí donde el ojo humano no puede hacerlo. Trabaja para Intuitive Surgical y también es instructora en el Departamento de Cirugía de la Escuela de Medicina de la Universidad de Stanford. Contribuyó a crear el que se conoce como Sistema Quirúrgico Da Vinci, un robot que posibilita y facilita intervenciones complejas con una invasión mínima. Se está utilizando para reparar válvulas cardíacas, intervenciones en la próstata y operaciones ginecológicas.

Se trata de una coferencia de unos veinte minutos. Comienza haciendo un rapidísimo recorrido por la historia de la cirugía. Se refiere a las trepanaciones, a la cirugía que practicaban los cirujanos ambulamtes, la que se hacía frente a un auditorio, etc. Se detiene después un momento en el gran cambio que sufrió en el siglo XIX, especialmente gracias a la anestesia, la antisepsia y la asepsia. El cirujano ganó tiempo y seguridad. Resume después lo que ha significado la laparoscopia y las dificultades que entraña para muchos cirujanos. Por último aborda la introducción de la robótica en cirugía, que es ya una realidad, y comemta las innovaciones que están a punto de introducirse. El fututo está ahí. La presentación que acompaña a la conferencia es espectacular.

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Se digitaliza el Códice de La Cruz-Badiano

El conocido como Códice de La Cruz Badiano, se encontraba en la Biblioteca Vaticana. Su descubrimiento —o redescubrimiento— por parte de Charles Upson Clarck, parace que tuvo lugar en 1929. Entonces suscitó gran interés por parte de historiadores, antropólogos y médicos. Se hicieron dos ediciones en inglés. Una de W. Gates, The de la Cruz-Badiano Aztec Herbal of 1552, (Baltimore, The Maya Society, 1939), y la otra de E.W. Emmart, The Badianus Manuscript, (Baltimore, The Johns Hopkins University Press, 1940). En 1955 Francisco Guerra hizo una edición con traducción castellana de los textos. Más tarde, en 1991, se hizo otra en dos volúmenes por el Fondo de Cultura Económica y el Instituto Mexicano del Seguro Social; uno con estudios y los textos en náhuatl y latín, y su correspondiente traducción al castellano, y el otro que es un facsímil del original. Es la edición que adquirí en México y utilicé cuando estudiaba la incorporación de las plantas americanas al arsenal terapéutico europeo en el siglo XVI.

El manuscrito fue devuelto a México en 1990 por Juan Pablo II. Fue escrito por el indio Martín de la Cruz, médico indígena de Santa Cruz de Tlatelolco, en náhuatl. Lo tradujo casi de inmediato al latín Juan Badiano, indio de Xochimilco y lector en el mismo Colegio. Puso el título de Libellus de Medicinalibus Indorum Herbis. Parece que el manuscrito fue un regalo del virrey Mendoza a Felipe II. Éste lo dejó en la Biblioteca de El Escorial. Fue vendido años después a Diego de Cortavila, boticario de Felipe III. Pasó más tarde al Cardenal Barberini, cuya Biblioteca acabó en la Vaticana en 1902. También se le conoce con el nombre de Códice Barberini.

Ahora el Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH) lo ha digitalizado y ha hecho una edición electrónica  para divulgar su conocimiento. Forma parte de una colección que incluye otros Códices. Se presentó en el Museo Nacional de Antropología el pasado día 17 de junio. Participó Miguel León Portilla, que formó parte del comité que gestionó su restitución, entre otros.

Portilla considera al manuscrito como una de las cinco fuentes históricas para comprender los usos y las costumbres de los antiguos pueblos indígenas en lo que a medicina y tratamiento se refiere. Desde luego, es un excelente complemento a otras obras. Su traducción al latín, lengua culta en esos momentos, demuestra el aprecio que se debió tener por los conocimientos de Juan de la Cruz. Se vislumbra una equivalencia entre la “racionalidad” de la medicina indígena y la de la medicina que los europeos llevaron al continente. Más tarde, la imposición de la tradición galénico-hipocrática, relegó los conocimientos indígenas a medicina “falsa”. El Códice es testimonio del comienzo de un mestizaje que, como señala Carlos Viesca, caracteriza al mexicano y su cultura.

El libro se divide en trece capítulos (quizás tuviera relación con los criterios astrológicos de origen prehispánico). Contiene la relación de una serie de tratamientos contra las enfermedades más comunes entre los indígenas que habitaban en la Ciudad de México. La mayor parte de los remedios mencionados son vegetales, pero se encuentra algún producto animal y también de tipo mineral. Los capítulos se ordenan de la cabeza a los pies, según la zona donde se sitúa la enfermedad a tratar. Los nombres de las enfermedades están en latín, pero destacan algunos cuyo origen es claramente prehispánico.

Todavía quedan por desvelar muchas incógnitas en lo que se refiere a este Códice, su historia y su contenido. Bienvenida sea su digitalización y difusión.

Una de las páginas del Códice

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Nace ‘Indagando.tv’, una televisión sobre ciencia en Internet

Ayer se puso en marcha un canal de televisión vía Internet de contenidos científicos (ciencia, salud y medicina, medio ambiente y tecnología): Indagando.tv. Su programación se basa en informativos, entrevistas en directo, reportajes y documentales. Transmite las veinticuatro horas del día en streaming, en castellano e inglés.

Inicialmente, con su lanzamiento puede verse: ‘News & Views’, un informativo de actualidad; ‘Aquí SINC’, el día a día de la investigación en España; ‘A 2:Debate’, en el que especialistas opinan sobre temas de actualidad; ‘Ella innova’, un día en la vida de una innovadora, un programa destinado a fomentar la visibilidad de las mujeres que hacen ciencia.

Indagando.tv está dirigida por Grazziella Almendral, fundadora de la productora Indaganda, y  presentada por América Valenzuela.
Su objetivo es pasar a otras plataformas y servir contenidos a diversos medios. Cuenta con emisión continua y archiva los programas para poderlos ver “a la carta”. Por lo que veo también se pueden “embeber”. En estos momentos hay un impresionante documental sobre el mosquito Aedes Aegypti, que puede ser portador del dengue y la fiebre amarilla, y otro sobre la mutilación genital femenina.

Tiene ya su canal en Twitter para su seguimiento en el momento. También dispone de Blog así como de página de Facebook.

¡Bienvenidos y larga vida!

Captura de pantalla

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Comunidad de adultos jóvenes afectados de cáncer: ‘i[2]y’

Seguimos abordando sitios web de organizaciones o comunidades de pacientes. En este caso nos ocuparemos de I am too young for this, que reúne a adultos jóvenes diagnosticados de cáncer.

Según esta comunidad, datos oficiales señalan que la incidencia de cáncer en los adultos jóvenes (entre 15 y 39 años) se ha duplicado en los últimos treinta años (70.000 diagnósticos cada año). Unos 10.000 fallecen cada año. Las tasas de supervivencia a los cinco años no ha mejorado en los últimos treinta años. Las causas: retraso en el diagnóstico, acceso a los ensayos clínicos y la edad apropiada para el apoyo entre pares que contribuye a mejorar la calidad de vida.

i[2]y o I’ am too young for this, es un grupo que surgió en 2007 destinado a los jóvenes adultos diagnosticados de cáncer. En 2007 su sitio web fue premiado por la revista Times. El origen de este grupo está en una historia real. Mattew Zachary, un joven concertista de piano de 21 años, fue diagnosticado en 1995 de un meduloblastoma. Era el comienzo de Internet. Otras personas en situación parecida intentaron crear comunidades similares. Sin embargo ahora, en la época de la fácil comunicación, información y participación, sigue habiendo muchos problemas en este sector de la población afectada por el cáncer.

En 2004 Mattew fundo Steps for living que en 2007 se convirtió en la que hoy comentamos. Ésta se ha ido popularizando en estos dos últimos años, ha ganado el respeto de la comunidad oncológica, ha establecido alianzas con instituciones nacionales de salud pública y organizaciones de defensa de los adultos jóvenes, y ha llegado a convertirse en un ejemplo de lo que se llama Health 2.0 y Web 2.0. Aparte de lanzar un sitio web ha organizado muchas actividades que han movilizado a miles de jóvenes.

Su manifiesto se resume en la frase “estamos aún aquí” y trata de movilizar a los jóvenes para que luchen, colaboren, se informen e informen, se comuniquen, y a que no se preocupen el tiempo que queda sino que aprendan a vivir el presente. Dicho de otra forma, utilizan la música, las artes y los medios de comunicación social para organizar, moviliar y activar a los adultos jóvenes para que luchen contra la concepción del cáncer como sentencia de muerte y para que hablen con toda libertad del tema. Con una red internacional superior a 500 centros de cáncer, ellos cuentan con más de 400 recursos de apoyo y 1,25 millones de supervivientes jóvenes a la enfermedad.

Están patrocinados por diversas empresas y grupos. Ellos los clasifican en varias categorías:  “platino”, como Novartis oncology; “mayores”, como Eisai y Suthwest; “espónsors” como Glaxo Smith Kline o Amstel light, Motorola, etc.; “socios”, como Lindi Skin y Whole Foods; y “amigos”, como Wetmark Knight Frank, Ruder Finn, jt designs, JWT, etc.

El sitio web se estructura en las siguientes secciones: “Acera de”, “Proyectos”, “Comunidad”, “Blog”, “Música y Arte”, “Ayúdanos”, “Noticias y acontecimientos”, “Soportes”, y “Donar”.

Entre los programas o proyectos, encontramos el The stupid cnacer show, el de Educación médica, la Red de afiliados, la Conferencia anual 2009, el de Investigar las características de la población afectada, Soporte psicológico, etc. En “Ayúdanos” se cuentan las distintas posibilidades de colaborar con mayor o menor implicación. En “Noticias y eventos” se proporciona un calendario de actividades, el newsletter, notas de prensa, etc. En “Comunidad” se muestran las diferentes iniciativas, canales de soporte y posibilidades según las necesidades de cada uno. Cuentan asimismo con un blog. El estilo de las distintas páginas del sitio está en consonancia con el segmento de edad.

Captura de pamtalla de la sección Media Kit de i2y

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Vídeos conmemorativos en el British Medical Journal

El British Medical Journal está ya disponible en red desde 1840. Con muy buen criterio, para celebrarlo, la revista ha encargado una serie de vídeos. En ellos se recorre la historia que marcaron algunos artículos que se publicaron en la revista y que fueron decisivos para la historia de la medicina. Uno de ellos se ocupa de Sir James Young Simpson, conocido por descubrir las propiedades del cloroformo y de haberlo introducido en cirugía. La serie de artículos que publicó también está accesible en red de forma gratuita.

Este vídeo se titula A new World is born. Filmado en The Library of the Royal College of Physicians of Edimburg por Chris Bezant y Neil Strawson. Edición y gráficos a cargo de Nick Currey. Ayudante producción Lilley Mitchell. Producido y dirigido por Martin Freeth. Para el British Medical Journal: Tony Delamothe, David Payne y Duncan Jarvies. Una producción de mfreeth.com (2009), 8’21”. Puede verse en la página de la revista y en YouTube.

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No habrá vacuna gratis contra la gripe H1N1 para los países pobres

Simplemente me hago eco de una noticia que aparece en El País de hoy, 15 de junio. El grupo Novartis se niega a distribuir de forma gratuita la vacuna contra la gripe H1N1, accediendo así a una petición de Margaret Chan, directora general de la OMS. El delegado consejero ha declarado a Financial Times que se podría estudiar su distribución a costo reducido, pero nunca de forma gratuita.

GlaxoSmithKline, por el contrario, se ha comprometido a distribuir 50 millones de vacunas de forma gratuita. Otros lo harán también con el diez por ciento de su producción.

Véase artículo original.

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La historia de la malaria. Recursos en red

Ya que ayer dedicamos el post a la malaria, aquí dejo unos enlaces a sitios donde podremos encontrar información sobre la historia de la enfermedad:

Malaria. CDC (Centers of Health and Human Services). Se trata de una sección dedicada a la malaria que contiene información abundante sobre la enfermedad (biología, control y prevención, diagnóstico y tratamiento, distribuación geográfica y epidemiología, medicamentos, viajes y malaria, recursos, etc.). Incluye también una sección histórica o más bien, un resumen que combina texto e imágnes y que puede ser de utilidad. Está destinada al público en general.

Malaria Site. Este sitio aborda el tema en toda su extensión: historia, etiología, fisiopatología, clínica, diagnóstico, tratamiento, complicaciones y control de la enfermedad. En lo que respecta a la historia, se hace referencia a la del origen del parásito y de su propagación; a la de la malaria durante las guerras y catástrofes; a la de personajes conocidos que fueron afectados; a la de la enfermedad en la literatura antigua; a la de los descubrimientos científicos sobre el paludismo; a la de su cotrol; y a la del paludismo y su control en la India. También se habla de Ronald Ross, Alphonse Laveran y Paul Muller, premios nobel de medicina en los años 1902, 1907 y 1948 respectivamente. Se trata de un sitio web personal, lo que se percibe fácilmente cuando se recorren sus páginas. Se actualiza según consta en la portada.

History of malaria. Wikipedia. Aunque no lo he leído a fondo el artículo parece equilibrado. Contiene imágenes y un buen repertorio de referencias así como de recursos externos. No hay voz equivalente en castellano.

Malaria: Past and Present. Página que forma parte de Nobelprize.org. Se integra dentro de unas páginas dedicadas a la enfermedad: ‘¿Qué es la malaria?’, ‘Su historia’, ‘Impacto global’, ‘Tratamiento’, y ‘Otros recursos del sitio’, que incluye desde información de los premios Nobel relacionados, hasta dos enlaces que llevan a dos juegos: ‘El juego del mosquito’, y ‘El juego del Parásito’.

MEDTv también tiene unas páginas dedicadas a la malaria y, dentro de estas, en cuatro pantallas se nos cuenta su historia de forma muy resumida.

History of Malaria. Es una parte de Stop Malaria Now, una iniciativa afroeuropea que, en dos páginas, hace un resumen de la historia de la malaria.

Insects, Disease and History. El sitio, iniciativa de dos docentes, aborda el impacto de las enfermedades transmitidas por insectos. Aunque no está relacionado de forma directa con el paludismo, puede ser interesante.

The behavioural and social aspects of malaria and its control. An introduction and annotated bibliography. Se trata de una publicación de la OMS para el Programa Especial para la Investigación y Formación en Enfermedades Tropicales. Editado por H. Kristian Heggenhougen, Veronica Hackethal, Pramila Vivek. Se trata de un libro de 2003 que puede descargarse en formato pdf del sitio ‘TDR For research on diseases of poverty’. A destacar el segundo capítulo dedicado a la historia y el repertorio bibliográfico. También se puede pedir una copia en papel.

Malaria Journal. Se trata de una revista dedicada a la enfermedad que podemos encontrar en BioMed Central en acceso abierto. Una ojeada a los artículos nos proporciona una idea de los temas candentes en estos momentos en lo que a malaria se refiere.

—También podemos darnos una vuelta por The Ross Project, cuyo objetivo es la preservación y recatalogación de los papepes de Ronald Roos y de su Instituto. Lo encontramos dentro del sitio de la ‘London Scool of Hygiene & Tropical Medicine’, de la Universidad de Londres. El proyecto ha sido financiado mediante un premio de la Wellcome Trust. La Wellcome Library nos ofrece asimismo Una Guía de recursos sobre la historia y tratamiento de la malaria.

Por último, gracias al Blog de la Biblioteca del Campus de Bellvitge me entero de la existencia de Malaria Atlas Project (MAP) que pone a disposición de los visitantes una nueva cartografía sobre la malaria. El planisferio se publicó en la revista PlosMedicine. El proyecto también ha sido financiado por Wellcome Trust.

Mosquito

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