Godfrey Newbold Hounsfield (1919-2004)

Hemos insertado en la sección de “biografía y epónimos médicos” de historiadelamedicina.org la de Godfrey Newbold Hounsfield (1919-2004).

Hounsfield no procedía de la universidad ni del mundo académico. Se crió en la Inglaterra rural rodeado de artefactos agrícolas eléctricos que destripaba y volvía a montar. Alistado en la RAF obtuvo el título de mecánico especialista en radares. Completó su formación en el Royal College of Science y se le concedió una beca para el Faraday House Electrical Engineering College, de Londres, una de las escuelas de Ingeniería más prestigiosas del Reino Unido.

Entró a trabajar después para la EMI (Electro Musical Industries). Allí desarrolló varias ideas y, de forma especial, lo que llegaría a ser la tomografía axial computerizada. La EMI estaba ganando mucho dinero con la músuca, especialmente con la venta de discos de los Beatles. Decidió crear un fondo de investigación médica al que se le añadió financiación del Departamento de Salud y Seguridad Social.

Hounsfield fue capaz de realizar varias radiografías desde distintos ángulos, extrayendo una información que se podía materializar en una imagen tridimensional mediante el uso de una computadora. El primer prototipo data de 1967 y la presentación pública se hizo en 1972. A finales de la década de los años setenta los principales hospitales del mundo ya  tenían este aparato que, desde entonces, ha ayudado a millones de médicos y enfermos.

En 1979 se le concedió el premio Nobel de Medicina y Fisiología compartido con Allan Mcleod Cormack (1924-1998). Éste había demostrado en un trabajo de 1963 que podían determinarse los coeficientes de absorción de una estructura plana y medir desde un determinado número de direcciones las variaciones de intensidad de los haces transmitidos. Cormack se quedó en un terreno más teórico que práctico (ecuaciones involucradas en la reconstrucción de una imagen a través de una computadora), quizás porque los ordenadores disponibles entonces no reunían los requisitos necesarios.

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The very first ct scanner prototype. Invented by Hounsfield at EMI. This picture was
taken at the UKRC 2005 exhibition in Manchester G-MEX centre. English Wikipedia

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Arthur Kornberg (1918-2007)

Se ha añadido en la sección de Epónimos y biografías médicas de historiadelamedicina.org, la de Arthur Kornberg (1918-2007).

En 1953 Watson y Crick descubrían el ADN, lo que fue decisivo en la futura trayectoria de Kornberg. De inmediato surgió la idea de la replicación y muchos científicos se lanzaron a su estudio combinando técnicas bioquímicas y genéticas.

Kornberg nació en 1918 en Brooklyn, Nueva York. Se formó en la Abraham Lincoln High School y más tarde en el City College de Nueva York. No fue admitidos en algunas universidades por ser judío. Pudo ingresar finalmente en 1937 en la de Rocherter para estudiar medicina. Se graduó en 1941 y completó el periodo clínico en el Strong Memorial Hospital entre 1941 y 1942. Durante la guerra estuvo en el Laboratorio de Nutrición de los NHI investigando las vitaminas.

Después de renunciar al ejercicio de la Medicina, se formó con Severo Ochoa y con Carl Ferdinand Cori y Gerty Cori. Dirigió después el Departamento de Microbiología de la Universidad de Washington. A partir de 1959 formó y dirigió el Departamento de Bioquímica de la Universidad de Stanford donde permanecio hasta su muerte. Sus principales aportaciones fueron el descubrimiento de la ADN polimerasa y la replicación del ADN. Recibió el Nobel compartido con Severo Ochoa en 1959.

Sus hallazgos fueron decisivos en el desarrollo de la ingeniería genética en los años setenta, además de proporcionar la base para elaborar muchos medicamentos actualmente utilizados para tratar el cáncer y las infecciones virales.

Estimuló al gobierno para que subvencionara a los científicos que estuvieran movidos por sus ilusiones y no por intereses económicos, académicos o planes estratégicos impuestos. Decía que los descubrimientos a veces eran fruto de la casualidad. Según él, el retorno de la inversión se produciría de forma natural como una fase más del proceso científico.

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Ferdinand Ritter Hebra (1816-1880)

Se ha incorporado a la sección de Epónimo y biografías médicas de historiadelamedicina.org, la de Ferdinand Ritter Hebra (1816-1880).

La escuela vienesa a cuya cabeza se situó Ferdinand Hebra fue una de las fundadoras de la moderna dermatología y de que se constituyera como especialidad. Estuvo fuertemente influido por Carl von Rokitansky, concediendo gran importancia a la anatomía patológica en el estudio de las afecciones de la piel.

Comenzó trabajando en el Servicio de Skoda quien, viendo su afición por las enfermedades de la piel, le cedió el departamento que entonces se llamaba “de los sarnosos”. Poco a poco fue ganando prestigio convirtiéndose en la máxima autoridad europea en la materia. En 1848 pasó a ser el responsable del Servicio de Dermatología y en 1849 fue promovido a un puesto de profesor titular de la materia, siendo el primero de los países de habla alemana.

Investigó el eczema, describió numerosas enfermedades dermatológicas y estableció la etiología de la sarna. Dio a conocer su clasificación de las enfermedades de la piel en el trabajo “Versuch einer auf pathologische Anatomie gegründete Eintheilung der Krankheiten der Neugebornen und Säuglinge”. Aparte, en 1875, publicó un Atlas der Hautkranheiten, y en 1876 salió el primer volumen de su Lehrbuch der Hautkranheiten que, tras su muerte, continuó su yerno Kaposi.

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Ferdinand Ritter Hebra (1816-1880).

 

Recursos sobre cambio climático y salud

El Departamento de Salud de Minnesota dispone de una sección en su sitio web dedicado a la salud y el cambio climático. En la parte izquierda de la página figura un menú en el que se pueden ver las distintas subsecciones: “Inicio”, “Panorama general”, “Las situaciones de calor extremo en Minnesota”, “Calidad y cantidad del agua”, “Calidad del aire”, “Enfermedades transmitidas por vectores”, “Agricultura y seguridad alimentaria”, “Salud mental”, “Datos y herramientas de planificación”, “Vídeo ‘salud y clima'”, “Investigación y formación”, y “Recursos externos”. Este conjunto de temas también se muestra en la parte central de la página como “Topics Areas”.

Debajo del menú mencionado figurantambién los enlaces a las secciones de “Asuntos o temas relacionados”: “Evaluación del impacto sobre la salud”, “Planes integrales”, “Desastres medioambientales y urgencias”, “Revisión ambiental”, “Preparación para emergencias”, “Desastres naturales y clima severo”.

El Departamento de Salud de Minnesota ofrece esta interesante recopilación de recursos para atraer a los estudiantes y al público en general sobre los problemas en el área de intersección de la salud y el clima. Su diseño sirve tanto para adultos como para los niños, pero los educadores o profesores pueden adaptarlos para sus fines.  Por ejemplo,  pueden utilizar el video de 27 minutos sobre cómo el cambio climático
está afectando la ecología y la salud pública de Minnesota. Este video se acompañada de una guía de discusión para adultos diseñada para fomentar el diálogo. También encontrarán una variedad de actividades para poder realizar en clase junto con un plan de la lección y la correspondiente presentación en PowerPoint diseñado para incidir en el vocabulario y los conceptos importantes relacionados con el cambio climático y salud.

Muchos de los recursos educativos mencionados no son específicos de Minnesota, sino que pueden utilizarse en aulas donde se enseñen ciencias y salud.

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El blog sobre salud de la revista Time

La revista Time ofrece en red un blog sobre salud con numerosas entradas e incluso varias actualizaciones al día sobre temas muy variados. Está dirigido al gran público. La suscripción es gratuita.

En estos momentos ofrece información sobre salud reproductiva (Texas aprueba legislación que limita de forma significafiva los procedimientos de aborto); sobre nutrición (¿Son buenos los polvos de proteínas para usted?, ¿Por qué demasiada proteína fue mortal para una madre que hacía “bodybuilding”?, Lo que debe saber sobre la película provegana de Netflix “What the Health“) ; sobre ejercicio físico (Doce cosas que los corredores y no corredores deben saber sobre la rodilla); salud mental (¿Por qué enojarse puede hacerte más feliz a largo plazo?); investigación (Hay que dejar de poner emoticonos en el correo electrónico del trabajo); tabaco (¿Por qué algunos estados han aumentado la edad para poder comprar tabaco?).

Los enlaces llevan a artículos, noticias y en muchas ocasiones vídeos. El visitante también puede buscar el tema que le interese. Se trata, pues, de un recurso interesante para mantenerse al día en temas de salud. Eso sí, desde la perspectiva de los Estados Unidos de América.

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Divulgación científica: “Science alert”

ScienceAlert es una revista australiana en línea que pretende “fomentar la comprensión pública de la ciencia y considerarla como una parte de nuestra cultura”. Sus contenidos están redactados por científicos y periodistas especializados y abarcan todas las áreas de la ciencia; sus nombres y características pueden consultarse aquí. Llegan a unos veinte millones de personas cada semana. Según ellos, cada vez que publican algo nuevo miles de personas hablan sobre el tema a través de las redes sociales.

El visitante puede navegar por “Tecnología”, “Salud”, “Medio ambiente”, “Espacio”, “Humanos”, “Física”, “Naturaleza” y “Vídeos”. Puede encontrarse con resúmenes asequibles sobre noticias cíficas y artículos que ayuden al ciudadano a concienciarse del papel que tiene la ciencia en su vida cotidiana.

En el apartado “Salud” se pueden encontrar cosas como “Los huevos de un gusano pueden venderse pronto como suplemento alimenticio en Alemania”, “Esta proteína podría estar propagando la diabetes tipo 2 como si se tratara de la enfermedad de las vacas locas“, “Dicen los científicos que compartir con un amigo la resaca la hace más soportable”, “La memoria de los enfermos de Alzheimer puede que no se pierda para siempre”, “La próxima revolución farmacéutica podría ser la bioimpresión 3D”, etc. En la sección “Humanos”: “La ciencia demuestra que la discriminación de los grupos religiosos conduce a la radicalización”, “Por qué los seres humanos hablan tantos idiomas?”, etc.

Finalmente ofrece vídeos también muy interesantes a la vez que divulgativos como “La teoría de la relatividad en tres minutos”, “Este isótopo del calcio es tan raro que cuesta 500.000 dólares los 2 gramos”, “Observe a este neurocientífico explicar las conexiones neuronales de cinco formas distintas”, “Aquí una imagen de cómo se verá la Tierra en un ‘billion’ de años”

Un sitio web a tener en cuenta y visitar de tanto en tanto.

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Cómo ha cambiado la salud en el mundo desde que naciste

De la revista Mosaic, del Wellcome Trust y de la Fundación Bill y Melinda Gates, procede esta página interactiva, Global Health Check, que muestra al visitante los cambios que se han producido en el mundo en lo que se refiere a salud desde el año de su nacimiento.

Una vez se ingresa el año de nacimiento y se pulsa sobre “Go”, una serie de infografías van ilustrando los principales cambios que se han producido: esperanza de vida, nacimientos, principales descubrimientos, enfermedades y su comparación con otras tragedias globales, el poder de la prevención, pandemias del siglo XX y pandemias actuales, mortalidad, etc.

Esta herramienta informativa puede ser especialmente útil en las clases de salud, estudios sociales y ciencias.

 

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