Aceite de hígado de bacalao Hogg

A finales del año 1853 la Academia Imperial de Medicina de París, viendo la popularidad que estaba alcanzando el aceite de hígado de bacalao, convocó un concurso con premio de 1.000 francos sobre la siguiente cuestión, “¿Cuál es el valor del aceite de hígado de bacalao como agente terapéutico”?

Se quejaba el farmacéutico y químico de la Escuela de Farmacia de París, Hogg, de que el concurso estaba dirigido a los médicos. Después se vio que los trabajos que se presentaron no hacián mención de los aspectos farmacéuticos del aceite. Hogg señaló que los métodos de extracción del mismo eran diferentes y las sustancias que se obtenían también eran distintas. Perdida la ocasión de participar en el concurso decidió enviar a la Academia por vía ordinaria la memoria que tituló Étude sur l’Huile de foie de morue naturelle ou du meilleur procéde d’extraction de cette substance destinée aux usages de la médecine el 14 de febrero de 1855.

Según su autor, en la memoria se demuestra: 1º.– que el aceite de hígado de bacalao  es verdaderamente natural siempre que se extraiga de hígados frescos. 2º– Para extraerlo es conveniente no sobrepasar la temperatura de 40º, suficiente para que el aceite no tenga color. Compara este procedimiento con el que utiliza hígados en estado de fermentación y temperaturas más altas que dan lugar a aceites de color marrón-castaño.

hogg_1
Tarjeta publicitaria de Aceite de hígado de bacalao Hogg (Colección Fresquet). La publicidad en torno a este aceite en general, produjo en su época una gran riqueza iconográfica y artística.

Para Hogg el aceite medicinal es el primero, que es límpio, presenta un reflejo verde dorado, con sabor practicamente nulo y olor a pescado fresco. Según él es el que presenta mayor cantidad de principios activos. A este aceite se le ha denominado “Aceite de hígado de bacalao Hogg”.

La Academia prestó interés a este estudio y su autor, en el momento que hizo público su trabajo, deseaba que el público en general le dedicara como mínimo la misma atención. El libro contiene los siguientes capítulos:

hogg_2
Tarjeta publicitaria de Aceite de hígado de bacalao Hogg (Colección Fresquet)

Sección primera: Generalidades históricas sobre el aceite de hígado de bacalao y su extracción
I. Las necesidades de la medicina han presidido las mejoras en la extracción del aceite de hígado de bacalao
II. Una ojeada histórica sobre el uso del aceite de hígado de bacalao en medicina.
III. Progresos sucesivos en la mejora de la fabricación de los aceites de hígado de bacalao.

Sección segunda: Diversos procedimientos de extracción del aceite de hígado de bacalao para usos médicos.
I. Condiciones y conocimientos previos
II. Sobre el aceite de hígado de “raie” y la prueba diferencial de los aceites mediante la gota de ácido sulfúrico.
III. Cuestiones sobre la mejor especie de pescado, el mejor matiz y el mejor modo de extraerlo.
IV. Revisión de los procedimientos industriales.
V. Resumen y cocnclusiones del párrafo precedente: todas las mejoras de fabricación son para el aceite claro y blanco.

coloracion

Lámina que acompaña al libro. Coloración de los distintos aceites de hígado de bacalao.

Sección tercera: procedimiento de extracción del aceite tipo de hígado de bacalao llamado de Hogg, en San Juan de Terranova.
I. Nuestro procedimiento
II. Los progresos de la terapéutica y de la farmacia son recíprocos.
IV. El color claro y el precio elevado indican al médico cuál es el aceite de hígado más natural y medicinal.
III. Presentación y homenaje a nuestro trabajo en la Academia de
medicina

V. Consideraciones fisiológicas y terapéuticas sobre los diversos aceites de hígado de bacalao.
VI. Crítica de los medios de administración fácil de los aceite de hígado de bacalao y de sus sucedáneos.

Sección cuarta: De la purificación en comparación con los elementos naturales del aceitye de hígado de bacalao.
I. Del blanqueamiento de los aceites de hígado de bacalao en general.
II. Del blanqueamiento por la vía de saponificación del aceite
III. Lo que se entiende por aceite de hígado de bacalao natural.
IV. Razones en favor de los aceites de color oscuro; apreciación y consecuencias de estas razones.
V. Conclusiones

hogg_3
Tarjeta publicitaria de Aceite de hígado de bacalao Hogg (Colección Fresquet)

Sección quinta: Los aceites de hígado de bacalao desde el punto de vista químico.
I. Los aceites de hígado de bacalao apreciados por sus elementos orgánicos e inorgánicos.
II. Testimonio científico en favor de nuestro aceite de hígado de bacalao: Carta de M. Lesueur y Mención de Honor en la Exposición Universal.
III. ¿Cuáles son los principios medicamentosos del aceite de hígado de bacalao?
IV. Las enfermedades que son objeto de tratamiento con el aceite de hígado de bacalao.
V. Las enfermedades tratadas con el aceite de hígado de bacalao: glucosuria, parálisis generales, gastralgias, afecciones hereditarias, etc.
VI. El aceite de hígado de bacalao, en cuanto que es natural, posee otras propiedades medicinales.

Sección sexta: Piezas justificativas
I. Traducción de una carta de M. Charles Fox, de Saint-Jean-de-Terre-Neuve, director de la Fábrica de aceite de hígado de Hogg.
II. Carta de M. Lesseur.
III. Carta dirigida a los señores médicos franceses.

hogg_reverso

Bibliografía

Hogg, M.P.-T. (1856). Étude sur L’Huile de foie de morue naturelle ou Du meilleur procédé d’extraction de cette substance destinée aux usages de la médecine. Paris: Librairie de Victor Masson.

Aceite de hígado de bacalao. Emulsión Scott

Los tratados de materia médica de finales del siglo XIX dedicaban buen espacio al aceite de hígado de bacalao. Señalan que los hipocráticos lo aconsejaban contra la histeria y los romanos contra la hidropesía y, por vía externa, contra varias dermatosis. En algunos países como Inglaterra, Alemania, Holanda, etc. desde tiempo inmemorial lo han empleado para curar los dolores reumáticos.

En el cambio de siglo se recomendaba en todos los periodos y formas de tisis pulmonar exceptuando las febriles; en los catarros crónicos; en la escrofulosis, acompañada o no de lesiones diversas; en el raquitismo; hemeralopia epidémica; clorosis; reumatismo crónico; estados de caquexia; y convalecencias. Por vía externa en la lepra y diversas dermatosis.

Estos mismos textos describen los tres o cuatro tipos de aceite: el blanco o ambarino claro, trasparente, casi sin olor ni sabor que recuerdan al pescado fresco, se derrama de los hígados frescos por presión en frío, al aire o en la atmósfera de hidrógeno; el amarillo dorado que resulta de mayor calefacción o como viraje que ocurre con el tiempo al anterior, de sabor dulzón y más ácido; el rojo o moreno con fuerte olor a pescado, más ácido, de sabor acre y nauseabundo; finalmente el negro, verdoso oscuro, más consistente, que se obtiene por efecto del calor más intenso sobre los hígados en plena fermentación. El aceite de hígado de bacalao se encuentraba en el comercio muchas veces adulterado con otro tipo de aceites.

emulsion_scott_1
Tarjeta publicitaria de Emulsión Scott (Colección Fresquet)

En 1841 John Hughes Bennet (1812-1875) publicó un tratado sobre el uso terapéutico del aceite de hígado de bacalao: Treatise on the Oleum Jecoris Aselli, or Cod Liver Oil. Fue un anatomopatólogo inglés que describió la leucemia en 1845 a la vez que lo hizo Virchow, considerándola un trastorno de la sangre. Se dice también que fue el primero en describir la aspergilosis como consecuencia del hongo Aspergilus que puede crecer en el tejido pulmonar de los humanos. Estudió en Edimburgo, estuvo después en París y más tarde en Alemania. Bennet recomendó el aceite para el raquitismo, el reumatismo, la gota y la escrófula. Este texto estimuló los estudios y el consumo sobre este tipo de aceite.

Hacia mediados del siglo XIX se realizaron análisis químicos de los distintos tipos de aceite, determinando que el de color marrón claro era más terapéutico. De forma especial nos referimos a Ludovicus J. De Jongh que dio a conocer sus hallazgos en el libro Disquisitio comparativa chemico-medica de tribus olei jecoris aselli speciebus, quam, annuente summo numine, ex auctoritate rectoris magnifici…. Halló yodo, fosfato de cal, ácidos volátiles y elementos de la bilis.

Jongh viajó a Noruega con el fin de poder obtener el aceite más puro posible. De esta forma comenzó a comercializarse en toda Europa y a exportarse a los Estados Unidos el “Dr. Johngh’s light-brown Cod Liver Oil”. The most efficacious remedy for diseases of the chest, throat, debility, gout, rheimatism, rickets…”.

emulsion_scott_3 emulsion_scott_3r
Publicidad troquelada de Emulsión Scott (Colección Fresquet)

Sin embargo no pudo evitar el sabor y olor nauseabundo del preparado. En 1873 Alfred B. Scott vio la oportunidad de un nuevo negocio con la creciente demanda del aceite. En Nueva York comenzó a buscar con su socio Samuel Bowne una versión que tuviera mejor sabor. Mediante emulsión lograron un nuevo producto que cumplía con estos requisitos y que bautizaron como “Emulsión Scott”. La imagen de la marca era un hombre que llevaba un pez colgando en la parte posterior. En los ochenta ya se distribuía en toda América, Europa y Asia. En los primeros años del siglo XX era habitual que los niños tomaran una cucharada diaria de este aceite para tener un crecimiento saludable.

En 1879 la marca Scott y Bowne incluía las inciales PPP: perfecto, permanente y agradable al paladar. Las pequeñas gotas de aceite se cubrían con la glicerina que les confería el sabor dulce de ésta. Se vendía como un producto con el mismo paladar que la leche.

El hombre con el pez en la espalda apareció por vez primera en 1884 y se convirtió en marca registrada “Scott & Bowne” en 1890. En 1885 ya aparece publicidad de la Emulsión Scott en la prensa española:

“Emulsión de Scott de Aceite puro de hígado de bacalao con hipofosfitos de cal y de sosa. Es tan agradable al paladar como la leche. Posee todas las virtudes del aceite crudo de hígado de bacalao, más las de los hipofosfitos. Nutre y fortifica mucho. Además cura la tisis, cura la escrófula, cura la demacración, cura la debilidad general, cura el reumatismo, cura la tos y resfriados, cura el raquitismo en los niños. Es recetada por los médicos, es de olor y sabor agradable, de fácil digestión, y la soportan los estómagos más delicados. De venta en todas las boticas y droguerías. Scott & Bowne, Químicos.–Nueva York. Depósito general en España para la venta al por mayor, sres. Vicente Ferrer y Cía.– Barcelona” (La Ilusración Española y Americana, 8 de enero de 1885, p. 20).

Por estas fechas, en 1890, los franceses Armand Gautier y Louis Mourgues publicaron su trabajo Les alkaloides de l’huile de foie de morue. Lograron aislar la butilamina, amilamina, hexilamina, la dihidrolutidina, asellina y la morrhuina.

En la década de los noventa del siglo XIX Scott y Bowne poseían fábricas en Canadá, Inglaterra, España, Portugal, Italia y Francia. Su aceite procedía de las islas Lofoten, situadas por encima del círculo polar ártico.

emulsion_scottc
Tarjeta publicitaria de Emulsión Scott (Colección Fresquet)

Algún texto de materia médica de los mencionados al principio, como el de Peset Cervera, señalaban que Heyerdahl había encontrado ácidos grasos terápico y jecoleico. En 1912 el bioquímico Casimer Funk (1884-19678) acuñó el término vitamina para referirse a algún nutriente que faltaba en ciertas enfermedades como el beriberi, la pelagra, el escorbuto y el raquitismo. Se investigó entre otras sustancias el aceite de hígado de bacalao. Elmer McCollum y Marguerite Davis, en la Universidad de Wisconsin, demostraron la existencia de un nutriente esencial en este aceite: la vitamina liposoluble A. Más tarde la vitamina liposoluble D. El descubrimiento de las vitaminas supuso un nuevo empuje para la venta de este producto. En 1927 Casimir Funk y Harry Dubin cuando trabajaban para los laboratorios HA Metz patentaron un procedimiento de extracción de las vitaminas A y D del aceite. Se fabricaron así las tabletas “Oscodal”.

Más tarde se aisló el ergosterol, sustancia extraída del hongo ergot, como precursor de la vitamina D. Su exposición a los rayos solares la convierte en vitamina D. Sin embargo la emulsión Scott resistió y en los años cuarenta del siglo XX se anunciaba como fuente de vitaminas A y D naturales. La síntesis química de sustancia volvió a poner en peligro el mantenimiento en el mercado de la emulsión, pero ésta sobrevivió. No obstante, se constató que uno de los riesgos del excesivo consumo de este aceite podía conducir a la hipervitaminosis. La vitamina A no se procesa adecuadamente y se acumula en el hígado. pudiendo ser peligroso su uso en mujeres embarazadas y durante la lactancia.

En 1970 el médico danés Jorn Dyerburg estudió las dietas de los Inuit de Groenlandia y observó la baja incidencia en ellos de enfermedades coronarias. Se relacionó con el consumo de pescado. Esto abrió el camino a futuros estudios sobre los beneficios de los ácidos grasos omega 3. Los laboratorios Glaxo-Smith-Kleine, propietarios actuales de la patente de la Emulsión de Scott, volvieron a la ofensiva destacando las bondades de su producto en especial en lo que se refería a los efectos de los ácidos grasos Omega 3.

La emulsión Scott, pues, ha sobrevivido a sus creadores Scott y Beane que fallecieron en 1908 y 1910 respectivamente.

Bibliografía

–Bennett, J.H. (1841). Treatise on the Oleum jecoris aselli or Cod Ilver Oil. London: S. Highley

–De Jongh, L.J. (1843) Disquisitio comparativa chemico-medica de tribus olei jecoris aselli speciebus, quam, annuente summo numine, ex auctoritate rectoris magnifici…. Trajecti ad Rhenum, Eduard Fuhrl.

–Gautier, A.; Mourgues, L. (1890). Les alkaloides de l’huile de foie de morue. Paris, G. Masson.

–Peset Cervera, V. (1906), Terapéutica, materia médica y arte de recetar con hidrología médica. 2ª ed., 2 vols. Valencia, Imprenta de Francisco Vives Mora.

–Semba R.D. (2012). On the ‘Discovery’ of Vitamin A. Annals of Nutrition & Metabolism, vol. 61 (3): 192–198.  

Scott’s. About Scotts. Our story. Disponible en: https://www.scottskids.com/ph/our-story.html. Consultado el 15/2/2017.          

–Wendt, D. (2010). The Man with a Fish on his Back. Distillations. Chemical Heritage Foundation. Disponible en:https://www.chemheritage.org/distillations/magazine/the-man-with-a-fish-on-his-back. Consultado el 15/2/2017.

Aklilu Lemma (1934-1997)

Se ha incluido en la sección de Biografías y epónimos de historiadelamedicina.org la de Aklilu Lemma (1934-1997).

Se trata de un científico etíope que estudió ciencias en su país, un máster en Wisconsin y realizó el doctorado en la John Hopkins University de los Estados Unidos. Por entonces ya estaba preocupado por una enfermedad muy frecuente en su país, la esquistosomiasis. A su regreso observó a unas mujeres que lavaban la ropa en cursos de agua dulce con bayas de endod como sustituto de jabón. Se trata de una planta popular en África que crece en las zonas montañosas cuyo nombre científico es la Phytolacca dodecandra. También advirtió que en el lugar flotaban caracoles muertos. Relacionó ambos hechos: el uso de endod y los caracoles muertos. Dedicó gran parte de su vida a investigar el tema y en 1989 compartió con Wolde-Yohannes el llamado premio nobel alternativo (Right Livelihood Award. También trabajó en las Naciones UNidas y en UNICEF. Creó en su país un centro de Patobiología que lleva su nombre, ligado a la Universidad de Addis Abeba.

lemma

Cómo es y cómo funciona mi cuerpo: Libros para los niños

Traemos hoy dos libros para los más pequeños para que aprendan sobre la anatomía y fisiología del cuerpo humano. El primero se titula Pequeño doctor. De Azbukvarik Group y Susaeta ediciones para España (ISBN: 978-84-677-2546-9). Contiene los siguientes capítulos: “El esqueleto”, “La respiración”, “Los músculos”, “El corazón y la sangre”, “El cerebro y los nervios”, y “Las células”. Se trata de un libro interactivo con 73 preguntas para el niño, relacionadas con el texto y con varias opciones de respuesta. Para responder se utiliza el termómetro que acompaña al libro. Si se acierta, la nariz de Álex, el muñeco, se pone de color verde y el termómetro emite un sonido de victoria.

pequeno_doctor

pequeno_doctor_musculosEl segundo libro lleva como título El cuerpo humano. Ilustrado por Allan Sanders e ilustrado por Andy Mansfield, editado por Susaeta ediciones en España (ISBN: 978-84-677-3924-4). “Echa un vistazo de cerca al increible cuerpo humano y averigua qué ocurre bajo tu piel. Levanta las solapas para ver cómo funciona el cerebro, lo que lo mantiene en marcha, cómo crecen los bebés…” se señala en la contraportada.

Los capítulos que contiene son los siguientes: “¿Por qué somos tan diferentes?”, “¿De dónde venimos?”, “¿Cómo funciona mi cuerpo?”, “¿A dónde va la comida?”, “¿Qué hace mi cerebro?”, “¿Cómo veo y oigo?”, “¿Por qué no me siento bien?”, y “¿Cómo puedo cuidar mi cuerpo?”.

cuerpo_humano

cuerpo_humano_cerebro

Desigualdades en la vacunación infantil. Informe de la OMS

Según la OMS la inmunización previene cada año entre 2 y 3 millones de defunciones por difteria, tétanos, tosferina y sarampión. No obstante, si se mejorara la cobertura vacunal mundial, se podrían evitar otros 1,5 millones. Se estima que 19,4 millones de lactantes de todo el mundo aún no reciben las vacunas básicas.

“La inmunización previene enfermedades, discapacidades y defunciones por enfermedades prevenibles mediante vacunación, tales como el cáncer cervical, la difteria, la hepatitis B, el sarampión, la paroditis, la tos ferina, la neumonía, la poliomielitis, las enfermedades diarreicas por rotavirus, la rubéola y el tétanos”.

Este año la OMS ha publicado State of inequal Childhood immunization. Contiene (1) una introducción; (2) el contexto; (3) los métodos; (4) los resultados (estado de la desigualdad entre países, estado de desigualdad en los países –estatus económico del hogar, educación de la madre, lugar de residencia, por sexo– estado de desigualdad entre países prioritarios); (4) Discusión y comentarios, aparte de diferentes apéndices y algunas tablas complementarias.

desigualdad_inmunizacion

El informe se plantea dos preguntas: ¿Cuáles son las desigualdades en la cobertura de vacunación infantil en los países de ingresos bajos y medianos? y ¿cómo han cambiado las desigualdades en la inmunización infantil en los últimos 10 años? Para responder estas preguntas el estudio se basa en datos de cinco indicadores de inmunización infantil, desglosados por cuatro dimensiones de desigualdad que abarcan 69 países: por la situación económica del hogar, por la educación de la madre, por el lugar de residencia y por sexo. 

Las conclusiones de este informe indican que hay menos desigualdad ahora que hace 10 años. Se han realizado mejoras mundiales con patrones variables de cambio entre países y por indicador y dimensión de la desigualdad. La situación actual en muchos países demuestra que es necesario mejorar aún más para reducir las desigualdades. En particular, las desigualdades relacionadas con la situación económica de los hogares y la educación de la madre. Este informe se acompaña de imágenes interactivas electrónicas, lo que facilita una exploración exhaustiva y personalizable de los datos.

Noticias de interés

El avance de la medicina personalizada
“Trece años después de que se secuenciara el primer genoma humano, empiezan a emerger tratamientos increíbles para mutaciones concretas que podrían salvar a quienes se quedan sin opciones médicas”.

Fuente: Nanette Byrnes. Play Ground. MIT Technology Review

medicamentos

Hospital de la Santísima Trinidad (Salamanca)
José Almeida, médico y licenciado en Bellas Artes, ingresa en el Centro de Estudios Salmantinos con un discurso sobre el Hospital de la Santísima Trinidad.

Fuente: La Gaceta de salamanca.es

La Facultad de Ciencias de la Salud de Santo Domingo.
En 1945 se inauguró la Facultad de Ciencias de la Salud de la Universidad de Santo Domingo.

Fuente: Entorno inteligente

Médicos tibetanos atenderán en Arica (Chile)
“Un grupo de médicos provenientes del Tíbet llegará a Arica en abril del próximo año para realizar atenciones de salud masivas y gratuitas.
La iniciativa, gestada en 2015 por parlamentarios chilenos y acordada con autoridades del Tíbet, busca paliar la falta de especialistas en una zona donde hay un profesional por cada 1.770 habitantes”.

Fuente: cooperativa.cl

Elizabeth Blackwell
Las primeras profesionales de la medicina en el mundo. Elizabeth Blackwell es considerada la primera mujer que logró ejercer la medicina en el mundo.

Fuente: El Litoral.com

China publica el primer libro blanco sobre medicina tradicional china
El pasado martes día 6 de diciembre el gobierno chino publicó su primer libro blanco sobre la medicina tradicional china.  En el mismo se detallan las políticas y medidas sobre su desarrollo y subraya su valor singular en la nueva era.

Fuente: Spanich.China.org.cn

El Museo Heojun. Historia de la medicina tradicional coreana.
Se trata de un museo de Seul, Corea del Sur, que guarda el legado de Heo Jun (1546-1615), un médico de la corte del reinado de Seonjo (r 1567 -. 1608) de a mediados de la dinastía Joseon de Corea.

Fuente: KBS World Radio

 

Tres nuevas biografías: Andral, Axenfeld y Vauquelin

Se han añadido tres nuevas biografías a la serie ya existente en la correspondiente sección del sitio web historiadelamedicina.org. Se trata de personajes franceses o que desarrollaron su actividad en el país vecino.

El primero de ellos es Gabriel Andral, nacido en París en 1797 y fallecido en la misma ciudad el 13 de febrero de 1876. Fue uno de los representantes del llamado eclecticismo (tendencia que superó la oposición entre Broussais y sus seguidores y Laennec y los suyos) que, para él, tuvo dos objetivos: reconciliar los puntos de vista de grupos rivales como los de Laennec y Broussais por un lado, y oponerse con energía a cualquier tentativa de dictadura doctrinaria en Medicina, por otro.

Entre 1823 y 1827 Andral publicó la primera edición de su Clinique médicale, ou choix d’observations recuillies a la Clinique de M. Lerminier que llegó a tener gran acogida entre profesionales. Se componía de cuatro volúmenes que contienen de forma clara y precisa la descripción de numerosos casos clínicos con los hallazgos post-mortem del servicio de Lerminier en la Charité.

En 1829 publicó el Précis d’anatomie pathologique en tres volúmenes que pronto fue traducido al inglés. El texto se apoya en una gran cantidad de observaciones de anatomía comparada realizadas por Dupuy, de la Escuela Veterinaria de Alfont. Sus observaciones tenían un doble objetivo: relacionar lesiones y síntomas por un lado, y reconocer que las lesiones podían existir sin síntomas y éstos sin aquéllas, por otro.

En 1843 dio a conocer su Essai d’hématologie pathologique que le supuso fama internacional. En el mismo habla de los estudios de la sangre desde el punto de vista físico, químico y microscópico. Según él, allí donde la anatomía no tiene éxito en detectar alteraciones, es la química la que nos las muestra de forma que, poco a poco, se convertirá en una de las bases de la patología, no sólo estudiando los líquidos alterados por la enfermedad, sino como estudio de las modificaciones de las partes sólidas.

Andral fue profesor en la Facultad de Medicina de París. Sustituyó a René Hyacinthe Bertin (1757-1827) como profesor de Higiene y ocupó el puesto hasta la revolución de julio de 1830. Después, en octubre de ese mismo año, se hizo cargo de la cátedra de Patología médica en sustitución de Pierre Éloy Fouquier, que mantuvo hasta la muerte de Broussais a quien sucedió en su cátedra el 25 de enero de 1839.

La segunda biografía es la de Alexandre Axenfeld (1825-1876), nacido el 25 de octubre de 1825 en Odessa (Ucrania) y fallecido en París el 25 de agosto de 1876. Estudió en París y uno de sus maestros fue Andral. Llegó a ocupar la segunda cátedra de Patología médica. Autor de varios artículos que publicó en los Annales des maladies de la peau et de la syphilis, L’Unión, Gazette des hôpitaux, y el Bulletin de la Société anatomique. Merece ser mencionado su trabajo “Les lésions atrophiques de la moëlle épinière” que apareció en los Archives générales de médecine (1963). También participó en la redacción del popular Dictionnaire encyclopédique de médecine et de chirurgie que comenzaron a dirigir de Raige Delorme y E. Dechambre.

En 1865 publicó Jean Wier et la sorcellerie, conjunto de conferencias de carácter histórico que impartió en la Facultad de Medicina. Encontró el manuscrito de Weir, médico del siglo XVI que escribió un libro en el que defiende la idea de que las personas que eran quemadas como brujas eran en realidad enfermas y pobres que necesitaban asistencia médica, caridad y piedad de los demás. Narró numerosos casos que incluían la descripción de sus conductas y síntomas. Supo separar lo humano de lo sobrenatural y culpó a la Iglesia de tanta crueldad. Axenfeld se plantea al principio del libro “¿Por qué Wier? ¿por qué las brujas?¿qué nos quiere decir esta persona casi ignorada, perdida entre todas las glorias del Renacimiento? y ¿qué relación se puede establecer entre la Medicina y la brujería?

Axenfeld también escribió un Traité des névroses en el que describe de forma exhaustiva la histeria y otras enfermedades nerviosas.

Louis Nicolas Vauquelin constituye la tercera biografía. Nació el 16 de mayo de 1763 en Saint-André-d’Hébertot, cerca de Pont l’Eveque, Normandía. Después de una intensa labor desarrollada en París, murió en la noche del 14 al 15 de octubre de 1829 en el castillo d’Hébertat donde su propietario, Duhamel, le ofreció alojamiento y todo tipo de cuidados.

Procedente de una humilde familia luchó para formarse en química y otras disciplinas científicas. Llegó a ser ayudante de Fourcroy y después su colega y amigo. Publicaron conjuntamente muchos trabajos. Dio clases en el Lycée y en el Jardin des plantes. En 1794 fue nombrado profesor adjunto de química en la École centrale des travaux publics que, en septiembre de 1795, pasó a llamarse École Polytechnique. Fourcroy y Louis-Bernard Guyton-Morveau (1737-1816) eran los encargados de los cursos y Vauquelin de las repeticiones. En la misma época se reorganizó la Escuela de Minas en la que Vauquelin fue contratado como profesor de docimasia. Fue allí donde comenzó a investigar los minerales.

En 1801, tras la muerte de Arcet (1725-1801), se nombró a Vauquelin para sucederle en el Collège de France. Una ley de 1803 reorganizó la enseñanza de la Farmacia y se crearon tres escuelas donde ya existían Escuelas de Medicina: París, Estrasburgo y Montpellier. Vauquelin fue nombrado director y profesor de la de París. En 1804 asumió la cátedra de tecnología química del Museo de Historia Natural tras el fallecimiento de Antoine Louis Brongniart (1742-1804). Después de fallecer Fourcroy en 1809, desde 1911 Vauquelin fue profesor adjunto de química en la Facultad de Medicina (Cátedra de química médica y farmacia).

Las contribuciones de Vauquelin en el campo de la química fueron abundantes: descubrió el cromo y el óxido de berilio, aisló y estudió principios activos procedentes de vegetales y de animales. Por ejemplo, la quina, el tamarindo, los espárragos, el eléboro, la belladona, la ipecacuana, etc. en el primer caso. En el segundo, los cálculos, el cabello, el esperma, la cáscara de los huevos así como la relación entre la alimentación y la composición de los excrementos de varias especies de animales.