OncoBites: Las últimas noticias sobre cáncer para el público en general

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(Captura parcial de pantalla del sitio web)

La iniciativa de Oncobites nos parece admirable. Se trata de un blog donde una serie de científicos e investigadores comparten con un  público amplio los avances que se producen en este campo. Pretenden eliminar de esta forma, según dicen, los altos costes que supone el acceso a las revistas científicas y las dificultades propias de una terminología profesional lejana de lo cotidiano. Asimismo, evitar la mala difusión de noticias sobre el cáncer realizada por personas inadecuadas que pueden crear falsas expectativas o esperanzas. Cuando se consultan páginas web de algunas universidades, por ejemplo, a uno le da la sensación de que todos los días se realizan grandes descubrimientos en sus laboratorios; hay más de “marketing” que de realidad. ¡Cuantas veces se ha colapsado la centralita de un hospital por noticias inadecuadas que aparecen en la prensa diaria! En este caso, según señalan los autores del sitio web, “No simplificaremos en exceso la ciencia, pero compartiremos la investigación en un lenguaje claro que elimine las barreras que alejan a las personas de nuestro campo. Hablaremos con sinceridad cuando los resultados sean preliminares; queremos que los lectores sepan qué hay de nuevo en el laboratorio y qué hay de nuevo en la clínica, sin confundir los dos”.

El blog fue fundado por Manisat Das y Sara Musetti y colaboran investigadores graduados o licenciados así como doctores. Entre ellos los fundadores además de Tara Vital, Morgan McSweeney, Emily B. Harrison y Elizabeth Wayne. El título OncoBites proviene de la misión del blog, que es compartir información sobre la investigación de cáncer de laboratorio y la práctica clínica disponible para los lectores a través de una serie de artículos cortos y claros.

Las entradas del blog se acompañan de imágenes y esquemas así como de enlaces para aquellos interesados ​​en seguir profundizando. Algunas incluyen detalles históricos de gran interés.

Estas son algunas de las entradas recientes en OncoBites: “Cáncer: una bestia de muchas cabezas”, “Nuevas fronteras en el manejo del cáncer de mama”, “Inmunoterapia en el cáncer de páncreas, ¡tienen las bacterias la respuesta?”, “Vacunas contra el cáncer: educando al sistema inmunológico desde el siglo XIX”, “Epigenética del cáncer”, etc.

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Historietas, cómic… y Medicina

medgrafCaptura parcial de la página principal del sitio web

No es menester señalar la importancia de las imágenes para la medicina en todas sus vertientes, enseñanza, investigación, divulgación, educación, etc. El uso de historietas, viñetas y cómics está muy presente en temas sobre salud, enfermedad y atención sanitaria.

En el año 2007 se lanzó GraphicMedicine, dirigido por el médico e ilustrador Ian Williams, la autora de varios libros de cómics M.K. Czerwiec, y el autor del blog This Week in Graphic Medicine Matthew Noe, formado en filosofía y especializado en “humanidades médicas”, comunicación y educación para la salud.

En 2016 la médica y artista Mónica Lalanda creó el sitio hermano en español Medicina Gráfica, que lleva como subtítulo “El papel de los cómics, las novelas gráficas y las ilustraciones en el mundo de la Medicina”.

Si entramos en el sitio web, encontramos un menú con los siguientes enlaces: “Qué es la medicina gráfica”, “Cómo utilizar esta página”, “Quiénes somos”, “Noticias y novedades”, “Portadas de novelas gráficas de salud y enfermedad, “Cómics sobre enfermedades (en red)”, y “Recursos para profesionales”.

En “Quiénes somos” se dice: “Nuestro objetivo es compartir nuestro entusiasmo sobre la manera en que la Medicina Gráfica puede ser de inmensa utilidad en el mundo de la salud y la sanidad. Somos hispanohablantes aunque felizmente no solo españoles y verás en las biografías la variedad de visiones que podemos aportar. La mayoría nos hemos conocido a través de redes sociales y todos creemos firmemente en que una mejor comunicación es posible y en la fuerza del dibujo como herramienta para lograrlo; creemos en la ilustración como potente vehículo de información pero lo más importante, no dejamos que los prejuicios de que la medicina es “algo muy serio”, nos paren.

En la misma sección encontramos los perfiles biográficos del equipo: Mónica Lalanda, Tono Villalonga, Mónica López, Juan Carlos Claro, Alejandro Martínez, José Luis de la Fuente, Rafa Marrón, Daniel Sender, y Eugenia García Amor. También el de colaboradores ocasionales como Augusto Saldaña y Gaspar Naranjo.

La lectura de la sección “Qué es la medicina gráfica” nos puede aclarar algunos términos y sus usos, como el de “Patografía gráfica”, qué tiene el cómic que no tengan otros medios y qué aporta a la esfera sanitaria, además de familiarizarnos con este mundo y su historia.

El visitante puede acercarse a este tema del cómic de forma inmediata a través de la sección “Cómics sobre enfermedades” que están disponibles de forma gratuita en red. Allí encontramos un amplio abanico de posibilidades. Asimismo, el profesional encontrará recursos de gran utilidad especialmente en el campo de la enseñanza.

De gran interés es la sección “Cómo utilizar esta página: fichas”. Sin ningún criterio de clasificación porque sus creadores señalan la dificultad que ello supone, presentan unas útiles fichas que recogen imagen de la portada, las áreas de interés y los temas que abarca el recurso correspondiente. En este momento hay disponibles 38 fichas. En esta misma página web, a la derecha, hay enlaces que llevan a la revisión extensa o reseña de las obras  más recientes y a los tweets y retweets de su twitter correspondiente. Sorprende la cantidad de obras de este tipo en castellano, algunas muy conocidas y otras que no sabíamos ni que existían y que merecen nuestro interés.

Por último, la sección de “Portadas” encontramos reproducidas las de unas sesenta obras que pueden enmarcarse dentro del área de la “Medicina gráfica”.

El sitio web originario en inglés tiene una estructura parecida: “Reseñas”, “Podcast“, “Blog“, “Encuentros y reuniones”, “Enlaces”, “Colecciones” “Acerca de…” y “Contacto”. Aquí se añaden el podcast y también el blog como elementos distintivos.

En la sección de “Reseñas” los materiales están estructurados de forma ecléctica en varias categorías: cómic, novela gráfica, educación, manga, websites de cómic, libros de imágenes, etc. Ésta es, sin duda, la parte más importante y útil para encontrar referencias que sean de nuestro interés.

La sección dedicada a “Enlaces” recoge sitios web de autores de cómics, artículos en línea, humanidades médicas y blogs. A través de “Encuentros” o reuniones anuales se puede acceder a los sitios web que recogen todo lo relacionado con cada una de las reuniones que han tenido lugar sobre el tema en los Estados Unidos mayoritariamente:  Seattle, Riverside, Baltimore… etc, y también Toronto y Londres. La correspondiente a 2018 se celebrará en Vermont del 16 al 18 de agosto. En “Series” se proporciona información sobre la serie de libros de medicina gráfica de la Penn University Press, forma de comprarlos, dejar comentarios, etc.

Buena página de recursos sobre cómic e ilustración relacionados con las ciencias sociosanitarias. Por lo menos sirve para conocer la gran cantidad de materiales existente.

Ann Preston (1813-1872)

Se ha añadido a la sección de epónimos y biografías médicas de historiadelamedicina.org la de Ann Preston.

Procedente de una familia de cuáqueros fue una de las primeras mujeres estadounidenses en estudiar medicina. Se la conoce, sobre todo, por haber llegado a ser decana del Female Medical College de Pensilvania, una facultad creada por un grupo de empresarios cuáqueros progresistas. Con anterioridad las mujeres podían formase de forma artesanal con otro médico, pero no podían ejercer por carecer de titulación.

El Female Medical College fue la primera escuela de medicina en dar títulos oficiales de medicina a las mujeres. Sin embargo, se presentó otro obstáculo. Los hospitales no estaban dispuestos a permitir la residencia y la formación a mujeres. Preston se lanzó entonces a crear el primer Hospital femenino administrado por mujeres. Fue un gran éxito. Poco a poco fue creciendo en el número de camas y enfermos atendidos ambulatoriamente y en sus casas. También se encargaba de divulgar conocimientos sobre higiene y medicina preventiva a las mujeres de los hogares de varios distritos.

Preston también luchó para que los hospitales de Filadelfia admitieran a mujeres para que pudieran formarse en otras especialidades y realizar la residencia. A pesar de los muchos obtáculos que encontró en el camino, al final lo logró.

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Ann Preston (1813-1872). Imagen procedente de Wikipedia EN.

 

Alarik Frithiof Holmgren (1831-1897)

Se ha incorporado a la sección de biografías y epónimos de historiadelamedicina.org, la de Alarik Frithiof Holmgren (1831-1897).

Holmgren fue uno de los primeros fisiólogos modernos de su país. Tras realizar estudios de medicina en Upsala los amplió con Ernst Wilhelm Ritter von Brücke (1819 -1892) en Viena, con Carl Ludwig (1816-1895) en Leipzig, con Emil Heinrich du Bois Reymond (1818-1896) en Berlín, y con Hermann Ludwig Ferdinand von Helmholtz (1821-1894) en Heildelberg, aparte de asistir a unas conferencias de Claude Bernard en París. Fue profesor de fisiología en Upsala, donde creó un laboratorio de investigación experimental.

Holmgren

Holmgren investigó, sobre todo, la fisiología de la visión, especialmente la percepción cromática y las variaciones eléctricas de las células de la retina ante las variaciones lumínicas. Ideó una prueba para detectar alteraciones en la percepción cromática. Tras un accidente de ferrocarril que se produjo en Suecia en 1875, logró que las compañías de ferrocarriles y navieras examinaran a sus trabajadores. Mostró también gran interés en la poesía, la etnografía y colaboró con su esposa en su lucha por la igualdad de género.

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Manojitos de lanas de diferentes colores que se utilizan en la Prueba de Holmgren (Colección propia)

Godfrey Newbold Hounsfield (1919-2004)

Hemos insertado en la sección de “biografía y epónimos médicos” de historiadelamedicina.org la de Godfrey Newbold Hounsfield (1919-2004).

Hounsfield no procedía de la universidad ni del mundo académico. Se crió en la Inglaterra rural rodeado de artefactos agrícolas eléctricos que destripaba y volvía a montar. Alistado en la RAF obtuvo el título de mecánico especialista en radares. Completó su formación en el Royal College of Science y se le concedió una beca para el Faraday House Electrical Engineering College, de Londres, una de las escuelas de Ingeniería más prestigiosas del Reino Unido.

Entró a trabajar después para la EMI (Electro Musical Industries). Allí desarrolló varias ideas y, de forma especial, lo que llegaría a ser la tomografía axial computerizada. La EMI estaba ganando mucho dinero con la músuca, especialmente con la venta de discos de los Beatles. Decidió crear un fondo de investigación médica al que se le añadió financiación del Departamento de Salud y Seguridad Social.

Hounsfield fue capaz de realizar varias radiografías desde distintos ángulos, extrayendo una información que se podía materializar en una imagen tridimensional mediante el uso de una computadora. El primer prototipo data de 1967 y la presentación pública se hizo en 1972. A finales de la década de los años setenta los principales hospitales del mundo ya  tenían este aparato que, desde entonces, ha ayudado a millones de médicos y enfermos.

En 1979 se le concedió el premio Nobel de Medicina y Fisiología compartido con Allan Mcleod Cormack (1924-1998). Éste había demostrado en un trabajo de 1963 que podían determinarse los coeficientes de absorción de una estructura plana y medir desde un determinado número de direcciones las variaciones de intensidad de los haces transmitidos. Cormack se quedó en un terreno más teórico que práctico (ecuaciones involucradas en la reconstrucción de una imagen a través de una computadora), quizás porque los ordenadores disponibles entonces no reunían los requisitos necesarios.

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The very first ct scanner prototype. Invented by Hounsfield at EMI. This picture was
taken at the UKRC 2005 exhibition in Manchester G-MEX centre. English Wikipedia

Arthur Kornberg (1918-2007)

Se ha añadido en la sección de Epónimos y biografías médicas de historiadelamedicina.org, la de Arthur Kornberg (1918-2007).

En 1953 Watson y Crick descubrían el ADN, lo que fue decisivo en la futura trayectoria de Kornberg. De inmediato surgió la idea de la replicación y muchos científicos se lanzaron a su estudio combinando técnicas bioquímicas y genéticas.

Kornberg nació en 1918 en Brooklyn, Nueva York. Se formó en la Abraham Lincoln High School y más tarde en el City College de Nueva York. No fue admitidos en algunas universidades por ser judío. Pudo ingresar finalmente en 1937 en la de Rocherter para estudiar medicina. Se graduó en 1941 y completó el periodo clínico en el Strong Memorial Hospital entre 1941 y 1942. Durante la guerra estuvo en el Laboratorio de Nutrición de los NHI investigando las vitaminas.

Después de renunciar al ejercicio de la Medicina, se formó con Severo Ochoa y con Carl Ferdinand Cori y Gerty Cori. Dirigió después el Departamento de Microbiología de la Universidad de Washington. A partir de 1959 formó y dirigió el Departamento de Bioquímica de la Universidad de Stanford donde permanecio hasta su muerte. Sus principales aportaciones fueron el descubrimiento de la ADN polimerasa y la replicación del ADN. Recibió el Nobel compartido con Severo Ochoa en 1959.

Sus hallazgos fueron decisivos en el desarrollo de la ingeniería genética en los años setenta, además de proporcionar la base para elaborar muchos medicamentos actualmente utilizados para tratar el cáncer y las infecciones virales.

Estimuló al gobierno para que subvencionara a los científicos que estuvieran movidos por sus ilusiones y no por intereses económicos, académicos o planes estratégicos impuestos. Decía que los descubrimientos a veces eran fruto de la casualidad. Según él, el retorno de la inversión se produciría de forma natural como una fase más del proceso científico.

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Ferdinand Ritter Hebra (1816-1880)

Se ha incorporado a la sección de Epónimo y biografías médicas de historiadelamedicina.org, la de Ferdinand Ritter Hebra (1816-1880).

La escuela vienesa a cuya cabeza se situó Ferdinand Hebra fue una de las fundadoras de la moderna dermatología y de que se constituyera como especialidad. Estuvo fuertemente influido por Carl von Rokitansky, concediendo gran importancia a la anatomía patológica en el estudio de las afecciones de la piel.

Comenzó trabajando en el Servicio de Skoda quien, viendo su afición por las enfermedades de la piel, le cedió el departamento que entonces se llamaba “de los sarnosos”. Poco a poco fue ganando prestigio convirtiéndose en la máxima autoridad europea en la materia. En 1848 pasó a ser el responsable del Servicio de Dermatología y en 1849 fue promovido a un puesto de profesor titular de la materia, siendo el primero de los países de habla alemana.

Investigó el eczema, describió numerosas enfermedades dermatológicas y estableció la etiología de la sarna. Dio a conocer su clasificación de las enfermedades de la piel en el trabajo “Versuch einer auf pathologische Anatomie gegründete Eintheilung der Krankheiten der Neugebornen und Säuglinge”. Aparte, en 1875, publicó un Atlas der Hautkranheiten, y en 1876 salió el primer volumen de su Lehrbuch der Hautkranheiten que, tras su muerte, continuó su yerno Kaposi.

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Ferdinand Ritter Hebra (1816-1880).