Nuevos medicamentos a partir de viejos fármacos

Digno de reflexión y de ser tenido en cuenta para extraer ejemplos para la enseñanza es el artículo que publicó en The Guardian el 27 de noviembre Julia Kollewe: Why finding new uses for old drugs is a growing business, algo así como “Por qué la búsqueda de nuevos usos para viejos fármacos es un negocio en crecimiento?

Kolleve comienza poniendo ejemplos, que quizás no todos conocen, de algunos medicamentos como la Viagra y el Regaíne (minoxidil). La historia del primero comenzó al observar la erección prolongada que producía un fármaco que Pfizer ensayaba contra la angina de pecho (el citrato de sildenafilo), al tercer día de ser ingerido. Al principio nadie pensó en la posible utilidad de un efecto colateral. No obstante, a partit de ahí se desarrolló la Viagra, que hoy reporta más de dos mil millones en ventas al año.

Otro caso parecido es también de Pfizer. Se trata de un medicamento que en principio se creó para tratar la hipertensión arterial y que ha acabado siendo eficaz contra algunos tipos de pérdida del cabello.

Dadas las dificultades para hallar nuevos medicamentos, el negocio de “reciclar” compuestos antiguos parece rentable. Esta idea de “reutilización” se lanzó en la década de los noventa. Ahora pequeñas empresas de biotecnología se han lanzado a la búsqueda de nuevos usos para viejos fármacos que fueron desterrados porque no produjeron los efectos esperados.

Holleve habla también del potencial de un fármaco preventivo contra el Alzheimer. El PK-048 se desarrolló por vez primera a principios de los años ochenta para tratar el Parkinson. No se probó contra la demencia senil. Ahora se está estudiando de nuevo con bastante éxito contra el Alzheimer ya que puede tomarse por vía oral, no es tóxico y cruza la barrera hematoencefálica.

Un gran ejemplo conocido por todos de algo parecido es la Aspirina. Usado inicialmente para algo concreto, se le han encontrado después nuevos efectos de gran importancia. Vale la pena echar un vistazo al artículo.

En homenaje a Joseph J. Kinyoun, padre de los National Institutes of Health

El National Institute of Allergy and Infectious Diseases ha incluido en su sitio web unas páginas dedicadas al Dr. Joseph J. Kinyoun, considerado padre de los National Institutes of Health, de los Estados Unidos.

El Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades infecciosas tuvo su origen en un pequeño laboratorio que se creó en 1887 en el Hospital de la Marina, en Staten Island, Nueva York. En la década de los años ochenta del siglo XIX los barcos cargados de inmigrantes entraban en los Estados Unidos. Algunos llevaban enfermedades infecciosas como el cólera. Los médicos se veían obligados a diagnosticar mediante la clínica, sin otro recurso más. Joseph J. Kinyoun, joven oficial médico del Servicio de los Hospitales de la Marina, se encontraba aprendiendo bacteriología por esa época. Con los nuevos conocimientos y prácticas adquiridos montó un laboratorio. A partir de entonces fue posible diagnosticar de otra forma.

En 1891 el Laboratoio de Kinyoun recibió el nombre de Laboratoio de Higiene, que se instaló en Washington. El Congreso autorizó la investigación de enfermedades infectocontagiosas y cuestiones relativas a la salud pública. En 1930 se convirtió en el Instituto Nacional de la Salud, trasladándose a Bethesda, Maryland, en 1938.

En las páginas el visitante encuentra una breve historia, una cronología, información y vídeo sobre Kinyoun, una bibliografía, e incluso puede descargar un libro en formato pdf: The Indispensable Forgotten Man. Joseph James Kinyoun of the National Institutes of Health, escrito por David M. Morens, Victoria A. Harden, Joseph Kinyoun Houts y Anthony S. Fauci, 2012.

Tiene 55 páginas con abundantes ilustraciones; el contenido se distribuye en los siguientes capítulos:

Prólogo
Antecedentes
Los primeros años de Kinyoun
El Servicio del Hospital de la Marina
El Laboratorio de Higiene
Peste en San Francisco: 1900, el año de la Rata
La vida después de la MHS
Perspectivas
El fin de una era
Reconocimientos
Referencias

Este es el vídeo:

Sitio web del Museo de Anestesia-Reanimación y de Técnicas quirúrgicas de Besançon

Hoy realizaremos una visita por el sitio web del Musée d’anesthésie-réanimation et des techniques médico-chirurgicales del Centro Hospitalario Universitario de Besançon.

No parece que el sitio se actualice con frecuencia y da la sensación de que haya sido realizado por alguien con la mejor voluntad. En algún momento hemos dicho que hay muchos museos de tema históricomedico en Europa que subsisten por voluntarismo. En muchos casos estamos hoy peor que hace décadas. En otros, se trata de buenos museos con excelentes piezas que no tienen un sitio web adecuado a su categoría.

En esta ocasión sabemos que el Museo cuenta con un equipo a cuya cabeza se sitúa el conservador Alain Neidhardt, profesor honorario de Anestesia y Reanimación Quirúrgicas. Esta información se proporciona en el primer elemento del menú vertical de la página principal.

El segundo enlace lleva al visitante a otra página con información de tipo práctico: visitas, contacto y plano de ubicación.

El tercer elemento del menú conduce a una visita virtual de las colecciones. Mejor dicho, a un resumen extenso de los contenidos de las distintas salas: La Sala Xavier Bichat, Pasillo, Sala dedicada a Pierre-François-Antoine Percy, Espacio de preparación, Espacio con vistas a lo que fue el jardín del Hospital Saint-Jacques, Atrio de Cirugía, Sala contigua, Sala Georges Cuvier, Corredor, Sala Jean Victor Corbet, Sala Pierre Huguenard, y Sala Louis Pasteur. Dentro del texto encontramos enlaces a fotografías de calidad de algunos instrumentos. También se han incluido imágenes entre el texto que se pueden visualizar a mayor tamaño.

El siguiente enlace lleva al visitante a una página donde se ofrecen artículos de contenido histórico: “Historia del Hôtel-Dieu de Besançon”, “El dominio del dolor”, “Breve historia de la Facultad de Medicina de Besançon”, entre otros.

Otro enlace dirige a un inventario sencillo de las piezas. Finalmente un último link  lleva a una página titulada “Sitios enlazados y sitios asociados al Museo”, donde sólo hay dos.

A pesar de la simplicidad, puede tener interés guardar la dirección del sitio web, especialmente lo relativo a las colecciones. Una visita física al Museo también debe merecer la pena.

El Instituto Médico Valenciano en 1924

A continuación ofrecemos un resumen del acta de 18 enero de 1924, última de la serie que se han conservado. Esto no quiere decir que puedan encontrarse los libros de actas que faltan hasta 1942.

Junta directiva de 18 de enero de 1924

Presidió Pedro Tamarit Olmos. En primer lugar se aceptó la donación de una colección de revistas para la Biblioteca del Instituto que hizo el Dr. Chabás.

Después se leyó una comunicación del Colegio de Médicos que hacía referencia a las relaciones de éste con el resto de organizaciones sanitarias.

A continuación el Sr. Ballester dio lectura al proyecto de presupuesto para 1924, que quedó aprobado.

Se acordó también conceder una gratificación mensual de treinta pesetas “mientras duren las actuales circunstancias”, pero no dice a quién.

El Sr. Moscardó presentó la nota de los gastos ocasionados por la visita del prof. D. Obdulio Fernández, que ascendieron a 409,05 pesetas. Se acordó cargar la suma a la partida correspondiente.

La Secretaría informó de las memorias recibidas para el concurso de premios de 1924:

1.- Asunto libre. Lema, “La disentería amebiana en España es una afección endémica y no tiene de exótica más que el calificativo con que todavía la designan la mayoría de las poblaciones”(Fidel Fernández Martínez). Tema: “Investigaciones y estudios sobre la disentería amebiana en España (Resumen de los trabajos del autor desde el año 1915 hasta la fecha).

2.- Sección tema libre de la Fundación Röel. Lema, “Estudio experimental microdinámico y clínico de la fibra de Boemlseria utilis”.

3.- Sección asunto libre de la Corporación. Tema “El estasis intestinal crónico”. Lema “E.J.C”.

4.-Sección Tema libre de la Fundación Röel. Tema “La arteria silviana”. Lema, “Es esencial el exacto conocimiento anatómico de un órgano para llegar a precisar su determinación patológica.

5.-Tema libre de la Fundación Röel. Tema, “Estudios sobre la asimetría funcional fisiológica del sistema nervioso”. Lema “Organización y disimetría”.

6.-Tema libre de la Fundación Röel. Tema, “Contribución al estudio de la proteinoterapia y de la tosferina. Tratamiento proteínico de la tosferina. Lema, “Wolf-Bordet-Klismenco”.

7.- Sección de Medicina. Lema, “Diagnostica bien y serás buen cirujano”.

Se informó de que no se presentaron trabajos a las Secciones de Cirugía, Oftalmología, Historia y Literatura médicas, Higiene y Farmacia.

Para valorar los trabajos presentados se nombraron las siguientes comisiones:

La constituida por Juan Bautista Peset Aleixandre, Francisco Reig Pastor y Manuel Desfilis Pascual, para estudiar las Memorias 1 y 3.

La constituida por Vicente Peset Cervera, Jesús Bartrina Capella, Ramón Vila Barberá y José Tomás y López Trigo, para las Memorias número 2, 4, 5 y 6.

Por último, la constituida por Enrique López Sancho, Francisco López Vicent y Marco Ximénez del Rey para la memoria nº 7.

A continuación ofrecemos las referencias de las notas aparecidas en el diario Las Provincias y de los artículos y noticias aparecidas en el Boletín del Instituto Médico Valenciano, incluido en el Boletín de la Unión Sanitaria Valenciana, correspondiente a 1924. Esto nos permite conocer las actividades llevadas a cabo en el Instituto a pesar de no disponer de las Actas.

-Instituto Médico Valenciano. Una conferencia del doctor Jesús Marín, Subdirector del Manicomio provincial, sobre ‘Las sales de magnesio en los síndromes coreicos’. Preside Pedro Tamarit.
Las Provincias, 12 de enero de 1924, p. 1

-Instituto Médico Valenciano [Resumen de la conferencia del doctor don Pedro Gómez Martí sobre ‘Los fundamentos científicos de la psicoterapia actual]
Las Provincias30 de enero de 1924, p. 1,

-Instituto Médico Valenciano [Bajo la presidencia del doctor Moliner, Ildefonso Aguilar Filipo habla de ‘El Valor clínico de la electrocardiografía’]
Las Provincias, 2 de febrero de 1914, p. 3

Instituto Médico Valenciano [Resumen de las conferencias científicas iniciadas por el doctor D. José Milián, sobre la insulina]
Las Provincias, 9 de febrero de 1924, p. 4

-Instituto Médico Valenciano
23 de junio de 1924, p. 2

En el Boletín del Instituto Médico Valenciano 

-El Instituto Médico Valenciano inaugura solemnemente el curso 1923-24
Boletín del Instituto Médico Valenciano, 1924; 5(41): 1

-La Memoria de Secretaría es leída por el Secretario general Sr. Marco Navarro
Boletín del Instituto Médico Valenciano, 1924; 5(41): 2-6

-López Trigo, J. T.
Las drogas del placer
Boletín del Instituto Médico Valenciano, 1924; 5(41): 7-8

-Martín Agramunt, J.
La sales de magnesio en los síndromes coreicos. Conferencia dada en el Instituto… el día 11 de enero del actual
Boletín del Instituto Médico Valenciano, 1924; 5(42): 1-8

-Aguilar Filipo, I.
Valor clínico de la electrocardiografía. Presentación de electrocardiogramas. Conferencia dada en el Instituto…, el 1 de febrero del corriente año
Boletín del Instituto Médico Valenciano, 1924; 5(42): 9-10

-Milian Moles, J.
Diabetes e insulina. Conferencia dada en el Instituto… el día de febrero del actual
Boletín del Instituto Médico Valenciano, 1924; 5(43): 1-4

-Archivos españoles de Pediatría. Concurso de premios
Boletín del Instituto Médico Valenciano, 1924; 5(43): 4

-Legado de libros para nuestra Biblioteca. Un donativo en memoria del ex-socio D. Jesús Mateos Sotos
Boletín del Instituto Médico Valenciano, 1924; 5(43): 5

-Programa de premios extraordinarios para el concurso de 1925 organizado por el Instituto Médico Valenciano
Boletín del Instituto Médico Valenciano, 1924; 5(45): 1-2

-Real Academia de Medicina de Canarias. Concurso de premios-1924
Boletín del Instituto Médico Valenciano, 1924; 5(45): 3

-Academia de Ciencias Médicas de Córdoba. Concurso de premios 1923-24
Boletín del Instituto Médico Valenciano, 1924; 5(45): 3

-Diabetes e insulina. Intervención de D…, auxiliar numerario de esta Facultad de Medicina, en el debate planteado por el socio D. José Millán Moles, de Valencia, el 5 de febrero de 1924
Boletín del Instituto Médico Valenciano, 1924; 5(46): 1-3

-Dictamen de las ponencias nombradas para juzgar los trabajos presentados al concurso de premios del Instituto Médico Valenciano, año 1924
Boletín del Instituto Médico Valenciano, 1924; 5(46): 3-4

-Hablando con el doctor Tamarit. Lo que dice el Presidente del Instituto Médico Valenciano
Boletín del Instituto Médico Valenciano, 1924; 5(47): 1-3

-Los libros de nuestra Biblioteca. Manual de Terapéutica protéica a la luz de las modernas publicaciones. Terapéutica obstétrica de urgencia.
Boletín del Instituto Médico Valenciano, 1924; 5(47): 6

-Radioterapia profunda. Estado actual del tratamiento del bocio exoftálmico. Por los señores socios José y Vicente Gacía Donato. Trabajo leído por el catedrático de esta Facultad de Medicina, Dr. Rodríguez Fornos en su conferencia sobre el mal de Basedow, celebrada en el Instituto Médico Valenciano el día 20 de… Conclusión
Boletín del Instituto Médico Valenciano, 1924; 5(47): 4-10

-Los libros de nuestra Biblioteca. Las enfermedades venéreas.
Boletín del Instituto Médico Valenciano, 1924; 5(48): 10

-Se ha celebrado con toda solemnidad la inauguración del curso 1924-1925. El Dr. Juan Bartual disertó sobre ‘Biología y política’
Boletín del Instituto Médico Valenciano, 1924; 5(49): 1-2

-Bartual Moret, J.
Biología y política. Conferencia pronunciada por el… en el Instituto Médico Valenciano el día 14 de noviembre de 1924
Boletín del Instituto Médico Valenciano, 1924; 5: 2-11

-Los libros de nuestra Biblioteca. Las ciencias ocultas.- Librería Salvat
Boletín del Instituto Médico Valenciano, 1924; 5: 11

-Rodríguez Fornos, Fernando
Actividad y organización médica en los Estados Unidos. Conferencia dada en el Instituto Médico Valenciano… el día 16 de diciembre de 1924
Boletín del Instituto Médico Valenciano, 1924; 5(50): 1-3.

En este edificio de la izquierda, en la planta baja, estaba la Unión Sanitaria Valencia y el Instituto Médico Valenciano en 1924.

La web de la División de Historia de la Medicina de la NLM revisitada

El profesional de la Historia de la Medicina, igual que el interesado en esta disciplina, puede encontrar numerosos recursos en las páginas del sitio web de la National Library of Medicine. Hay que visitarla de tanto en cuanto para ver las secciones que se han actualizado así como las nuevas incorporaciones.

Hoy queremos llamar la atencion en el libro que está disponible en pdf para su descarga Hidden Treasure The National Library of Medicine (Tesoros ocultos de la National Library of Medicine). Tiene 280 páginas de las que destacan, sobre todo, las excelentes ilustraciones. Además, se trata de imágenes poco conocidas, lo que supone un valor añadido. El origen de la iconografía es diverso: libros, códices, láminas, fotografías, revistas, fotografía científica, publicidad, juegos, fotogramas de películas, planos, carteles, etc. No sólo se limitan al mundo occidental sino que se han tenido en cuenta otras culturas.

El libro se divide en una larga lista de capítulos firmados, con una longitud de texto adecuada, que acompaña a las imágenes. Asimismo, se incluye un índice alfabético que puede ser útil cuando se busca algo concreto.

Por tanto, libro recomendable que conviene tener en el propio ordenador de forma legal.

Por otra parte, ahora que se han puesto de moda las tabletas, con las que se consigue una calidad de imagen casi perfecta, es el momento de hojear de nuevo los libros de la sección Turning the pages. Se puede hacer igualmente desde el ordenador tanto en línea como en local. El visitante puede navegar por el Papiro médico de Edwin Smith; el de los Casos quirúrgicos, de Hanaoka Seishu; la Historiae Animalarum, de Conrad Gesner; la Micrographia, de Robert Hooke; o De Humani Corporis Fabrica, de Andrés Vesalio, entre otros.

Algunos ya están disponibles para tabletas. Por ejemplo, para el Ipad, es necesario instalar la aplicación gratuita Turning the Pages. Con ella se pueden descargar algunos libros para hojearlos tranquilamente pasando página, haciendo zoom, explotando las características de estos dispositivos, en definitiva. También se incluyen anotaciones. No es fácil pasar de un soporte a otro y eso se nota en la aplicación para el Ipad, que requiere de mejoras que estamos seguros de que llegarán. Por ejemplo, quizás no debería ser necesario descargar cada libro para verlo.

La app Turning the Pages, está disponible entre las apps de Apple para Ipad

Ejemplo de la Micrographia de Hooke para el Ipad

Dr. Moliner: la corrida de toros que le costó el rectorado

Hijo de unos plateros, Francisco Moliner Nicolás nació en Valencia el 20 de febrero de 1851 (el 21 de febrero de 1855, según me comunica Mercé Millet que ha consultado la partida de nacimiento. Gracias). Estudió Medicina en Valencia licenciándose en 1876. Se doctoró en Madrid y en 1883 obtuvo por oposición la cátedra de Patología médica de la Universidad de Zaragoza. Se trasladó después como catedrático de Obstetricia a la Universidad de Granada donde permaneció no más de un mes. Volvió a su ciudad natal como catedrático de Fisiología. En 1887 se le encargó la de Patología médica que ocupó hasta su cese de 1908.

Moliner llegó a ser rector de la Universidad de Valencia desde 1893 a 1895 y desde diciembre de 1897 hasta enero de 1898 cuando fue cesado del cargo por el ministerio.

Moliner presidió el Ateneo Científico de Valencia en 1895. Fue miembro del Instituto Médico Valenciano. Desarrolló campañas contra la tuberculosis y creó el Sanatorio antituberculoso de Portacoeli con su fortuna personal y con las ayudas que conseguía con la ayuda de estudiantes y de obreros.

Los estudiantes de Valencia siempre le admiraron y defendieron. Él les apoyó, promovió el asociacionismo estudiantil, y les ayudó a llevar adelante este tipo de agrupaciones. Gracias a Moliner, por ejemplo, la Estudiantina de Valencia fue recibida en el Palacio de Oriente y actuó ante la familia real. Colaboró a que en Valencia se celebrara un Congreso nacional de asociaciones estudiantiles en 1910. Los estudiantes de otros distritos universitarios también se movilizaron por él y sus causas en varias ocasiones.

Desde el punto de vista político Moliner comenzó cerca del blasquismo, pero pronto se puso de lado de los sorianistas, profundos enemigos de Blasco Ibañez. Después fue diputado a Cortes por el Partido Liberal. Finalmente, poco antes de morir, logró de nuevo el escaño, pero en esta ocasión por el Partido Conservador. Su discurso se desenvolvió siempre alrededor de la idea de regenerar la sanidad y la educación nacionales. Llegó a ser popular más allá de Valencia. Con frecuencia viajaba por el país para explicar su mensaje y en defensa de los obreros.

Los últimos años de su vida los pasó prácticamente en Madrid, donde murió el 21 de enero de 1915.

Una corrida de toros fue motivo de una gran polémica que acabó en su destitución como rector de la Universidad de Valencia. Amante de las causas benéficas, organizó una para recaudar fondos para las víctimas de las inundaciones de 1897. Su intención en un principio era que se celebrase antes de tomar posesión en el cargo, pero un temporal obligó a aplazar el festejo.

Los progresistas y la prensa que les apoyaba atacaron de inmediato a Moliner acusándole de promover un espectáculo alejado de la vida académica y científica, vanagloriarse de su tauromaquia y hacer dejación de sus deberes como rector. Ya entonces había muchas voces contra la fiesta taurina.

Moliner respondió que él había participado como miembro de la Junta Central de Socorro y que había recibido el nombramiento de rector cuando el asunto ya estaba gestionado. Señaló que las corridas no eran inmorales ni ilegales y que el verdadero motivo de la que organizó fue socorrer a los pobres.

El ministro de Fomento le pidió explicaciones desde Madrid. El retraso en la respuesta fue interpretado como rebeldía y fue destituido como rector. En su lugar fue nombrado Ferrer y Julve. Pronto llegó el apoyo de los estudiantes que se negaron a entrar en las clases y se manifestaron. Fueron a visitar al nuevo rector y consiguieron que éste no aceptase el nombramiento. Sin embargo, no fue aceptado por el ministerio. Siguieron más reuniones y manifestaciones. Moliner marchó a Madrid y el problema trascendió los límites de la ciudad de Valencia.

Este tipo de problemas se alargó prácticamente hasta su fallecimiento. Incluso llegó a estar encarcelado. Fue un personaje muy polémico pero muy querido en su ciudad natal.

Hoy traemos aquí unas imágenes del número monográfico que la revista taurina Sol y sombra le dedicó. Se trata del número 40 de fecha 20 de enero de 1898. En la segunda portada aparece la fotografía de Moliner. La corrida se celebró el 2 de enero a favor de las víctimas de las inundaciones. Los matadores fueron Carlos Gasch (Finito), Francisco Aparici (Fabrilo), José Pascual (Valenciano) y José Pons (Valencia). El extenso reportaje, con muchas fotografías, ocupó la práctica totalidad del semanario. Aquí dejamos una muestra.

¿Música?, ¿Medicina? Robert Gupta en TED

¿Música?, ¿Medicina? Me ha gustado mucho la conferencia TED de Robert Gupta: Entre la música y la medicina.

Robert Vijay Gupta es violinista. A los once años hizo su debut con la Filarmónica de Israel y a la edad de diecinueve ingresó en la Filarmónica de Los Ángeles, siendo el músico más joven de esta orquesta. También estaba interesado en la medicina y formó parte de varios proyectos de investigación de neurología y de biología neurodegenerativa. Estuvo como asistente en el CUNY Hunter College de Nueva York, donde trabajó en la regeneración neuronal de la médula espinal, y en el Centro de Enfermedades Neurológicas de Harvard, donde estudió las alteraciones bioquímicas de la enfermedad de Parkinson.

Mejor que hablar de él, inserto aquí la última conferencia TED en la que interpreta alguna pieza al violín y habla de su experiencia y de su relación música-medicina. Describe cómo la música puede llegar a ser terapéutica a través de casos concretos. Entre estos, su relación con Nathaniel Ayers, el “brillante músico esquizofrénico”.

A continuación incluyo también la conferencia TED que impartió en marzo de 2010: La música es medicina, la música es cordura.

¡Disfrútenlas!