La Historia de la ciencia entre los Crash Courses

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Captura de pantalla de la cabecera de los Crash Courses

La red es un lugar donde el estudiante y cualquier interesado en aprender puede encontrar gran cantidad de recursos. Sin embargo, entre la cantidad de información disponible en la red, a veces es difícil encontrar los sitios adecuados.

Un ejemplo de recurso útil lo constituye la serie de Crash Courses, una serie de vídeos educativos educativos de alta calidad que pueden ser utilizados por profesores, estudiantes y personas interesadas. No están diseñados especialmente para centros educativos –que los utilizan de hecho– sino para “todo el mundo”. Entre un 60 y un 70 por ciento de los dos cientos milones de visualizaciones que han registrado, provienen de individuos que no siguen ningún curso.

Los temas que abarcan los vídeos son variados: química, historia universal, biología, ecología, historia de EE. UU., psicología, literatura, anatomía y fisiología, astronomía, propiedad intelectual, economía, filosofía y física, juegos, mitología universal, sociología, informática, estudios cinematográficos, estadística, teatro, etc.

Según señalan sus responsables, hacen lo posible para mantener la gratuidad y los bajos costes de producción, pero para ello necesitan colaboradores (investigadores, animadores, guionistas, músicos, editores, etc.) y patrocinadores. Cualquiera puede apoyar esta iniciativa y la forma de hacerlo se indica en su página web.

En esta ocasión quremos llamar la atención sobre una nueva serie de vídeos que se lanzó en marzo de este mismo año y cuyo tema es la historia de la ciencia. Hasta hoy hay disponibles catorce episodios sobre el tema de una duración en torno a los 12 minutos. En los mismos se analiza el contexto social y la historia de un aspecto concreto como la ingeniería en el Imperio romano, la ciencia en el Islam medieval, los presocráticos, Platón y Aristóteles, la medicina en la Antigüedad y en la Edad Media, la alquimia, la nueva astronomía, etc.

Los vídeos están presentados de una forma muy dinámica por Han Green y en el primero de la serie se explica qué es la historia de la ciencia, qué preguntas se hace y cómo las contesta, a la vez que introduce la colección. Una buena noticia es que pueden verse con subtítulos en castellano ya que las explicaciones en inglés fluyen con rapidez (quizás en exceso) ante la cámara y hace difícil su seguimiento para quien no esté muy familiarizado con el idioma.

Aunque se nota el tinte “anglosajón” de los contenidos, se trata de un recurso nada despreciable que puede satisfacer las necesidades de muchos e incluso alguno de los vídeos puede recomendarse a los estudiantes de nuestras materias. Estaremos pendientes de nuevas incorporaciones.

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Imágenes de la ciencia en la Biblioteca pública de Nueva York

imagen_nyplUna de las imágenes que se muestran en la Colección de la NYPL

La Biblioteca pública de Nueva York ofrece una colección digital de imágenes e ilustraciones científicas entre las que se encuentran algunas de tipo médico.

Esta colección tiene su origen en los materiales seleccionados para la exposición Seeing is Believing (Ver es creer) que tuvo lugar en la propia biblioteca entre el 23 de octubre de 1999 y el 19 de febrero de 2000.

Según se puede leer en el sitio web, la exposición mostraba tres categorías de imágenes científicas. En primer lugar la que permite a los espectadores “ver” o comprender información que desafía la observación directa mediante el uso de diferentes métodos . En segundo lugar, la que se basa en la observación selectiva de la realidad, como las láminas de la Fabrica de Vesalio. El tercer tipo, la imagen que actúa como un registro de observación directa y comunicación, como los pasos para realizar un experimento, o simplemente el equipo necesario para llevarlo a cabo.

La exposición y esta presentación digital comparten la misma condición. “Aunque no proporcionan una historia completa de la ilustración científica y médica, estas imágenes abren una ventana al cambio radical en la cosmología de la Europa moderna que comenzó alrededor de 1543 con la publicación de las obras fundamentales de Copérnico y de Vesalio, y continuó con el trabajo de Newton, Harvey, Darwin, Curie y otros “.

Los visitante pueden navegar por las 238 imágenes por tema, por autor, colección, lugar, género (impresos, mapas, esquemas, xilografías y cartas celestes). Asimismo pueden hacerlo por el editor, tipo y palabras clave.

El visitante quizás eche en falta imágenes de historia natural. Están aparte: Naturaleza ilustrada: Flores, plantas y árboles (1550-1900) e Ilustraciones zoológicas clásicas y de trabajos relacionados (1550-1900).

 

 

Las “imágenes perdidas” de algunas científicas

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Existe mucha información biográfica sobre científicos muy conocidos en todos los ámbitos, tanto en publicaciones impresas como electrónicas o en la red. Todo lo contrario sucede con otros tantos de los que se sabe poco o se carece de imágenes, especialmente de mujeres. El blog “Missing scientists’ faces” trata de solucionar este problema.

Se trata de un proyecto de Hilda Bastian cuyo objetivo es recolectar imágenes y biografías de científicas –de forma especial– que han sido ignoradas para que circulen por web sites de dominio público de la World wide web. Comenzó en febrero de 2017. Los resultados que se han obtenido hasta ahora pueden consultarse en WikiProject Women Scientists, en WikiProject Biography y en WikiProject Women’s History.

La autora invita a participar a través de la inclusión de comentarios en el mismo blog, mediante el correo electrónico (MissingSciFaces@gmail.com) o de forma rápida a través de Twitter (@MissingSciFaces). El blog contiene una página en donde se explica esto de forma pormenorizada (“How to help”).

En la página “Caras perdidas” se encuentra una lista de personajes de los que falta información e imágenes en sitios públicos de la WWW. En “Galería de imágenes” se pueden contemplar las que se han podido recuperar.

Uno de los retos que se impuso fue publicar a lo largo de un mes en Twitter una imagen diaria de alguna científica afroamericana. Los resultados se pueden observar en el propio blog.

Este tipo de iniciativas son de gran interés para docentes e investigadores. Trabajar sobre personas de las que conoces su cara, al menos, es mucho más reconfortante que hacerlo con sujetos que tienes que imaginar. Las fuentes iconográficas son de gran importancia para el historiador de la ciencia. Por otro lado, conseguir imágenes que estén libres de derecho añade a la tarea un interesante plus. Iniciativa, pues, recomendable y digna de ser imitada.

 

 

Maquetas y modelos históricos. Ingeniería y construcción en Conde Duque, Madrid

Entre las interesantes exposiciones que ofrece el espacio Conde Duque, de Madrid, Maquetas y modelos históricos. Ingeniería y construcción llamará la atención de los historadores de la ciencia y de la técnica. Se puede visitar hasta el 17 de septiembre. Se trata de hacer “un viaje por dos mil años de ingeniería española y europea a partir de los modelos a escala construidos desde el siglo XVIII hasta el siglo XX”. Está comisariada por Pedro Navascués Palacio y Bernardo Revuelta Pol.

Es una muestra de excelente calidad, verdadero antídoto contra la afición actual a realizar exposiciones a base de paneles con muchas imágenes y una cantidad exagerada de texto y sin objetos originales. La Fundación Juanelo Turriano ha querido devolver el importante papel que han desempeñado los modelos y maquetas en la historia científica y técnica de nuestro país.

Han aportado materiales –algunos nunca expuestos– gran cantidad de instituciones como Patrimonio Nacional, Museo del Ejército de Toledo, Academia de Ingenieros de Hoyo de Manzanares, Museo Naval de Madrid, Universidad Politécnica de Madrid, Confederación Hidrográfica del Ebro, Archivo Histórico Nacional, Museo de Historia de Madrid, Metro de Madrid, Canal de Isabel II o CEHOPU.

El visitante podrá contemplar desde “obras romanas como el acueducto de Segovia o el puente de Alcántara, a prodigios tecnológicos como el transbordador del Niágara, pasando por el misterioso artificio de Juanelo, el futurista faro de Buda o las primeras líneas de metro bajo la Puerta del Sol”. Se ha realizado un catálogo de la exposición: Maquetas y modelos históricos. Ingeniería y construcción. Madrid, Fundación Juanelo Turriano, 2017, 286 págs., ISBN: 9788494570858.

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Para escolares y bachilleres: un sitio interactivo sobre el Renacimiento

También es útil para universitarios de estudios científicos. Se trata de un sitio web interactivo del Allentown Art Museum con una finalidad educativa. Como dicen, “con un simple click de ratón viajas 500 años hacia el pasado y puedes descubrir muchas características innovadoras del Renacimiento”. The Renaissance Connection se mantiene gracias a las ayudas de la Fundación Samuel H. Kress y la Fundación The Rider-Pool. De forma divertida y sencilla  se muestra información sobre la sociedad, el pensamiento y el arte de ese periodo histórico. Las imágenes se relacionan, por ejemplo, con la búsqueda del conocimiento, las artes y la arquitectura, los hábitos, la vida cotidiana, el comercio y las exploraciones, la ciencia y la tecnología. Se puede acceder a una línea de tiempo, mapa y lista alfabética. Otros capítulos son: “Innovaciones (1400-2000), “Ser un mecenas de las artes”, “La vida de los artistas”, “Materiales docentes para escuelas de grado medio”. También hay enlaces que conducen a otros sitios web para ampliar, recomendaciones para los docentes, un glosario, etc.

Partiendo, por ejemplo, del Retrato de Anton Fugger (1525), pintado por Hans Maler, se accede a lo que era el mecenazgo y a las formas de vida de la época. A pesar de su sencillez, está bien realizado y puede resultar interesante.

Se puede elegir entre la versión en Flash y la versión html. Recomiendo la primera, mucho más interactiva y divertida.

[Reedición de entrada de Blog de 2006]

Captura de pantalla del sitio web

Biblioteca digital Huntington

La Biblioteca digital Huntington forma parte de la Biblioteca Huntington, uno de los grandes centros de investigación independiente del mundo sobre historia británica y americana, literatura e historia de la ciencia. Cronológicamente abarca los siglos XI hasta la actualidad. Contiene 7 millones de manuscritos, 420.000 libros raros, 270.000 libros en general y 1,3 millones de fotografías, grabados y material efímero.

La Biblioteca digital es solo una parte. Se trata de una herramienta en línea para la difusión de las distintas colecciones. Cambia y crece con el tiempo.

Dispone de un manual de ayuda para que los usuarios descubran el contenido de las colecciones y les puede ofrecer una descripción breve u otra mucho más completa y descriptiva.

Se puede comenzar buscando lo que nos interesa en el buscador o bien navegar a través de los directorios a través de una selección de los mismos: La elaboración de una Biblioteca digital, Manual de ayuda, Historia, Jay T. última colección de litografía e historia social, Expedientes judiciales del área de Los Ángeles, Manuscritos, Mapas, Negativos de L. Maynard L. Parker, Libros miniatura, Fotografías, Impresos y material efímero, Libros raros, Fotografías y negativos Southern California Edison, Colección Otis Marston de Río Colorado, Guerra civil de los Estados Unidos y Colección de la familia Chung Hong. Se pueden añadir filtros como el formato, fecha, cobertura espacial, sujeto y creador.

A la derecha se muestra cada elemento con información en columnas: imagen reducida (Thumbnail), Título, Fecha, Descripción y Colección. Cada miniatura o thumbnail es un enlace que conduce a una nueva página donde se muestra la imagen que el interesado puede hacer más pequeña o más grande, girarla, encajarla en pantalla, etc. Debajo aparece una descripción compuestísima de la misma y las condiciones de uso.

Otro apartado del sitio web es el que muestra la información relativa a los derechos de autor, al uso académico y de investigación, las condiciones para publicar, indicaciones para solicitar materiales, etc.

Un sitio más en definitiva que va trasladando sus fondos a la Red para su difusión y uso mundial. Bienvenido sea.

Captura de pantalla del sitio web

Colección digital de historia de la ciencia y de la tecnología de la Universidad de Wisconsin

La Universidad de Wisconsin cuenta con una serie de colecciones de textos digitalizados que incluye una sección de Historia de la ciencia Ciencia y Tecnología. Incluye lo que llaman literatura primaria y secundaria. Para ellos, escritos de investigación científica propia, por un lado, y títulos valiosos o significativos de ciencia y tecnología que se encuentran en sus bibliotecas, por otro.

Como ejemplo podemos mencionar The Bestiary: A book of Beasts, primera traducción al inglés de un texto medieval de este tema. Otro es A comparativa view of the human and animal frame (1860), de Benjamin Waterhouse Hawkins. También comprende la Correspondence concerning Iceland: Writtten to Sir Joseph Banks (1772-1818). Reúne información sobre historia de la ciencia, historia natural, la vida de Sir Joseph Banks, Islandia, viajes y exploraciones, etc. Se puede leer asimismo Cyclopaedia, or, An Universal Dictionary of Arts and Sciences…, obra en dos volúmenes que apareció en 1728, y otros dos volúmenes de suplementos. Se puede mencionar también la conocida Micrographia: or some physiological descriptions of minute bodies made by magnifying glasses : with observations and inquiries thereupon (1667), de Robert Hooke, así como la obra Pioneer Microbiologist of America (1961), del profesor emérito de microbiología médica de la Universidad de Wisconsin Paul F. Clark.

Se pueden realizar búsquedas dentro de los textos, lo que puede ser muy interesante para los investigadores. Un directorio nos permite ver qué obras se han digitalizado o bien qué autores están presentes en la Colección. En el sitio web también se informa de los derechos de autor y copyright.

Una colección para tener en cuenta.

Captura de pantalla del sitio web