La computación ayuda a predecir la interacción de moléculas útiles para la farmacología

La terapéutica farmacológica fue de las últimas ramas de la medicina en modernizarse, en dar explicación científica de la acción de los fármacos. El paso de la materia médica a la farmacología experimental se desarrolló, sobre todo, en la segunda mitad del siglo XIX. Vino después la quimioterapia de síntesis y la explicación de la acción y consiguiente efecto de las sustancias medicamentosas. Por entonces ya casi se había abandonado el uso de productos de origen natural salvo para extraer sus principio activos.

El aislamiento de muchos principios activos y la síntesis de otros nuevos fue extraordinaria durante décadas, pero después, con el tiempo, era necesario ensayar centenares y miles de productos hasta encontrar uno eficaz y útil para los enfermos.

Hace unos días se presentó un proyecto que incorpora ordenadores potentes que analizan millones de posibilidades, millones de estructuras químicas que son capaces de interactuar o unirse a un objetivo biológico como puede ser una proteína. Hay que tener en cuenta que la mayoría de fármacos interacciona con varias proteínas además de sus dianas terapéuticas. Especialmente útil puede ser la información proporcionada sobre efectos secundarios de carácter tóxico.

Según Timothy Cardozo, farmacólogo del Centro Médico Langone de la Universidad de Nueva York, este esfuerzo computacional es el mayor que se ha realizado hasta ahora.  El resultado es un sitio web que se llama Drugable (drugable.com), que recibe el apoyo de la National Library of Medicine. Todavía está en pruebas, pero se espera que pronto pueda estar disponible de forma gratuita a los investigadores que les ayudará a predecir cómo y dónde un compuesto podría actuar sobre el cuerpo sobre la base de su estructura química.

Después de hallar un compuesto que se une a una determinada proteína hay que estudiar su acción dentro de la célula para observar lo que realmente sucede, su función, la cantidad necesaria y en qué condiciones. A continuación, como es sabido, vienen los ensayos en animales, y si hay suerte y todo va bien, los ensayos en humanos.

Con estos nuevos apoyos los investigadores pueden encontrar interacciones desconocidas y nuevos efectos secundarios. Cardozo espera que Drugable sea particularmente útil para la evaluación de medicamentos psiquiátricos que a menudo actúan de una forma que es difícil predecir. Se probó la clozapina y clorpromacina. Drugable mostró que se unen fuertemente a los receptores de la serotonina y dopamina, pero también se ha comprobado que la clozapina, que se usa para estabilizar estados de ánimo, se une fuertemente al gen receptor  de la dopamina  D4, llamado DRD4, en la glándula pineal. Asimismo se ha observado que se une a un receptor en la parte del cerebro que regula la producción de saliva, conocido efecto secundario de la clozapina.

Noticia completa en Nature 503, 449-450 (28 de noviembre de 2013)

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Colección digital de historia de la ciencia y de la tecnología de la Universidad de Wisconsin

La Universidad de Wisconsin cuenta con una serie de colecciones de textos digitalizados que incluye una sección de Historia de la ciencia Ciencia y Tecnología. Incluye lo que llaman literatura primaria y secundaria. Para ellos, escritos de investigación científica propia, por un lado, y títulos valiosos o significativos de ciencia y tecnología que se encuentran en sus bibliotecas, por otro.

Como ejemplo podemos mencionar The Bestiary: A book of Beasts, primera traducción al inglés de un texto medieval de este tema. Otro es A comparativa view of the human and animal frame (1860), de Benjamin Waterhouse Hawkins. También comprende la Correspondence concerning Iceland: Writtten to Sir Joseph Banks (1772-1818). Reúne información sobre historia de la ciencia, historia natural, la vida de Sir Joseph Banks, Islandia, viajes y exploraciones, etc. Se puede leer asimismo Cyclopaedia, or, An Universal Dictionary of Arts and Sciences…, obra en dos volúmenes que apareció en 1728, y otros dos volúmenes de suplementos. Se puede mencionar también la conocida Micrographia: or some physiological descriptions of minute bodies made by magnifying glasses : with observations and inquiries thereupon (1667), de Robert Hooke, así como la obra Pioneer Microbiologist of America (1961), del profesor emérito de microbiología médica de la Universidad de Wisconsin Paul F. Clark.

Se pueden realizar búsquedas dentro de los textos, lo que puede ser muy interesante para los investigadores. Un directorio nos permite ver qué obras se han digitalizado o bien qué autores están presentes en la Colección. En el sitio web también se informa de los derechos de autor y copyright.

Una colección para tener en cuenta.

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Pablo Colvée Roura (1849-1903)

Se ha insertado en la sección de “biografías y epónimos médicos” de historiadelamedicina.org, la de Pablo Colvée Roura.

Nacido en Francia, su familia se trasladó a Valencia cuando tenía 9 años. Estudio ciencias y medicina. Igual que Vicente Peset Cervera se formó en el laboratorio del catedrático de química, decano y rector de la Universidad de Valencia José Monserrat y Riutort. Hizo trabajos experimentales, especialmente en los campos de la microbiología y la micrografía. Fue catedrático supernumerario del Instituto de bachillerato de Valencia y también tuvo una consulta privada muy concurrida. Publicó trabajos en el Boletín del Instituto Médico Valenciano, La Crónica Médica y Gaceta agrícola del Ministerio de Fomento, entre otras. Fue académico de la Real Academia de Medicina de Valencia y presidente del Instituto Médico Valenciano.

Pablo Colvée Roura (1849-1903)

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Comprender cómo funciona la ciencia. Sitio de recursos

El mundo de la ciencia es amplio, diverso y fascinante para muchos pero los métodos tradicionales que suelen utilizarse para su enseñanza ahuyentan en vez de acercar a personas que en el futuro podrían dedicarse a su cultivo. En el extremo opuesto se encuentra el movimiento que pretende presentar la ciencia como algo muy divertido. Como cualquier otra actividad humana puede entretener pero también requiere esfuerzos.

La Universidad de Berkeley, California, tiene un sitio web con numerosas propuestas que los profesores de distintos niveles pueden utilizar en sus clases para transmitir a los estudiantes la fascinación por el descubrimiento científico: Understanding Science. Los educadores pueden compartir información, recursos y también aprender nuevos desarrollos e innovaciones pedagógicas.

El sitio tiene tres secciones principales (menú horizontal superior). La primera se titula “Comprendiendo la ciencia 101“. Se trata de una introducción muy concisa que plantea tres preguntas: ¿qué es la ciencia?, ¿cómo funciona? y ¿por qué es importante? (en qué medida afecta a nuestra vida cotidiana y cómo se utiliza para comprender muchos fenómenos naturales).

En un segundo apartado (Para los profesores) el educador encuentra distintas áreas según la edad de los estudiantes: K-2, de 3 a 5, de 6 a 8, de 9 a 12 y de 13 a 16. En cada uno se proporcionan los planteamientos y materiales más adecuados. La información se divide en tres bloques: conozca a sus estudiantes, primeros pasos, y la integración de la naturaleza y el proceso de la ciencia. Después dispone de una serie de recursos para todos los niveles (menú vertical a la derecha): Guía de comprensión de la ciencia, Marco conceptual, Herramientas para la enseñanza, Base de datos de recursos, Biblioteca de imágenes, Cómo se ha utilizado este recurso de comprender la ciencia, Corrigiendo malentendidos, y Alineándose con los estándares de la ciencia.

El tercer enlace del menú principal lleva a la Biblioteca de recursos: artículos, manuales, turoriales, elementos interactivos, etc.

Desde la página principal se puede acceder directamente a “Explore an interactive representation of the processs of science” (parte superior derecha). Échele un vistazo y observará la secillez y la utilidad de la información que proporciona.

Aunque el sitio está destinado a los estadounidenses, puede proporcionar ideas, datos y recursos para los profesores de otros países que se acerquen al contenido de este sitio web.

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