Aklilu Lemma (1934-1997)

Se ha incluido en la sección de Biografías y epónimos de historiadelamedicina.org la de Aklilu Lemma (1934-1997).

Se trata de un científico etíope que estudió ciencias en su país, un máster en Wisconsin y realizó el doctorado en la John Hopkins University de los Estados Unidos. Por entonces ya estaba preocupado por una enfermedad muy frecuente en su país, la esquistosomiasis. A su regreso observó a unas mujeres que lavaban la ropa en cursos de agua dulce con bayas de endod como sustituto de jabón. Se trata de una planta popular en África que crece en las zonas montañosas cuyo nombre científico es la Phytolacca dodecandra. También advirtió que en el lugar flotaban caracoles muertos. Relacionó ambos hechos: el uso de endod y los caracoles muertos. Dedicó gran parte de su vida a investigar el tema y en 1989 compartió con Wolde-Yohannes el llamado premio nobel alternativo (Right Livelihood Award. También trabajó en las Naciones UNidas y en UNICEF. Creó en su país un centro de Patobiología que lleva su nombre, ligado a la Universidad de Addis Abeba.

lemma

Rosalind Franklin (1920-1958)

Se ha añadido a la sección de biografías y epónimos de historiadelamedicina.org la de Rosalind Franklin (1920-1958). Nacida en Londres, estudió física y química en la Universidad de Cambridge cuando esta institución no otorgaba todavía títulos de licenciado a las mujeres. Lo haría en 1947, dos años después de que ella presentara su tesis de doctorado. Durante la guerra trabajó para la Bristish Coal Utilisation Research Association. En 1947 marchó a París como becaria postdoctoral al Laboratoire Central des Services Chimiques donde perfeccionó sus técnicas de cristalografía. Cuando regresó a Londres lo hizo con una beca en el King’s College. Fue allí donde investigó el ADN y obtuvo la conocida fotografía número 51 que Wilkins, sin ella saberlo, mostró a Watson. Esto proporcionó pruebas para que él y Crick llegaran a la construcción de un modelo de la estructura del ADN que fuese válida.

En 1962 se concedió el premio nobel de fisiología y medicina a Wilkins, Watson y Crick por sus descubrimientos acerca de la estructura molecular de los ácidos nucleicos y su importancia para la transferencia de información en la materia viva. Nada se dijo de la obra de Franklin, como si no hubiera existido. Luego se arguyó que no podía concederse el premio a alguien que había fallecido. Sin lugar a dudas, influyó entonces el hecho de ser mujer.

Franklin trabajó después en el Birbeck College sobre el virus del mosaico del tabaco y el poliovirus. Sin embargo, un cáncer la llevó a la muerte a la temprana edad de 37 años. Desde entonces, varios libros han reivindicado la importancia de su obra para la historia de la ciencia.

franklin

Noticias de interés

Una publicación conmemora la aparición en su día del Manual de Patología general (1916-1919) de Nóvoa Santos
Fernando Ponte Hernando, médico y profesor de Historia de la Ciencia en la Facultad de Medicina de la Universidad de Santiago, coordina el libro Hojas para el recuerdo, que conmemora la aparición del famoso Manual de Patología general de Roberto Nóvoa Santos (1885-1933).

Fuente: Hojas para el recuerdo de Nóvoa Santos (El Correo Gallego)

Mural de Diego Rivera (1886-1957): El pueblo en demanda de salud
En el Hospital La Raza, de México, puede contemplarse el mural “El pueblo en demanda de salud. La Historia de la Medicina en México”, del conocido Diego Rivera (1886-1957). Mide 120 metros cuadrados y se inauguró en el mes de noviembre de 1853. En el centro se representa a la diosa de la fertilidad Tlazolteotl, la renovación de la vida y de la higiene.A la derecha del observador se han situado las actividades médicas prehispánicas y al otro las de la Medicina científica.

Fuentes:
El pueblo en demanda de salud
Importante patrimonio cultural en Azcapotzalco (almomento.mx)

Poliomielitis: la historia de una antigua conocida, Elisabeth Kenny
Se ha publicado el libro Polio Wars: Sister Kenny and the Golden Age of American Medicine cuya autora es Naomi Rogers, historiadora de la Universidad de Yale, New Haven, Estados Unidos. Se cuenta la historia de la hoy desconocida Elisabeth Kenny (Sister Kenny). Nacida en Australia trató de recuperar a los enfermos afectados por la polio de una forma que entonces era heterodoxa para la Medicina (la inmovilización era lo habitual). Observó que “la aplicación de tejidos de algodón calientes y el ejercicio muscular parecían aliviar el dolor de los pacientes al mejorar sus contracturas (acortamiento muscular) que creía eran consecuencia de espasmos musculares, y que contribuían a dañar más los nervios que inervaban dichas masas musculares”. Su éxito la llevó a viajar por toda Australia, después por Gran Bretaña y más tarde por los Estados Unidos de América.

Fuentes:
Poliomielitis: la historia de una antigua conocida, Elisabeth Kenny (ABC Sociedad)
A Nurse Gains Fame in the Days of Polio (New York Times)
La Historia de Elisabeth Kenny (Info-Farmacia.com)

polio

Carlos Cruz Echevarria (1927-2002), neuroanatomista colombiano
El Universal dedica un recuerdo a Carlos Cruz Echevarria, neuroanatomista, escritor y publicista. Nació en Barranquilla en 1927 y falleció en Cartagena de Indias en 2002. Fue profesor en la Universidad de Cartagena, Colombia. Su imagen se ha elegido como portada de la Revista de Ciencias Biomédicas, volumen 7, número 1, que se ha publicado este mes de diciembre.

Fuente: Carlos Cruz Echevarria neuroanatiomista, escritor y columnista de prensa (El Universal)

 

Los créditos estudiantiles en los Estados Unidos

Es frecuente leer en la prensa extranjera, sobre todo la de los Estados Unidos, la preocupación por la deuda estudiantil. Entre 2004 y 2012 ha pasado de los 350 millones de dólares al billón norteamericano (1.000 millones de dólares). En el año 2008 esta deuda era la menor de las que forman el conjunto de las deudas de los hogares. Hoy es la segunda más importante superando a la de las tarjetas de crédito.

Uno de cada 3 graduados termina sus estudios con una deuda promedio de 26.000 dólares y pocas posibilidades de encontrar empleo. Se ha hablado repetidas veces de que puede estallar en cualquier momento esta burbuja. Algunos expertos señalan que las condiciones para una nueva crisis se pueden estar gestando en este inesperado flanco. El problema contiene ingredientes potencialmente explosivos: costos de la educación que crecen más que los salarios, mayor necesidad de ayuda financiera externa y tasas preocupantes de desempleo juvenil. Y a medida que las deudas incrementan y se dificulta el pago del dinero pendiente, también crece el riesgo tanto para el prestatario como para la economía en general.

De los 3,6 millones de personas que empezaron a pagar sus préstamos entre septiembre de 2008 y septiembre de 2009, unas 320.000 entraron en cese de pagos el 30 de septiembre de 2010.

En este documento del Banco de la Reserva Federal de Nueva York, Measuring Student Debt and Its Performance, se puede encontrar un análisis de este complejo tema.

 

Universidad

Base de datos de publicaciones historicomédicas y sobre la historia de la salud: BiuSanté

Hace unos años dábamos noticia de la existencia del Ancient Medicine Newsletter, publicación en línea dedicado, fundamentalmente, a informar de las publicaciones historicomédicas sobre la Antigüedad. En el tiempo transcurrido se ha fusionado con el Bulletin de Médecine des Temps modernes, abarcando una línea cronológica amplia que llega hasta la Revolución francesa.

Está constituido por una base de datos que recoge las publicaciones de historia de la medicina, especialmente libros, artículos y actas de congresos. Va dirigida a los investigadores. Se puede buscar por nombre de autor, título, tema, etc., utilizar los filtros de “Medicina antigua” y “Medicina moderna”, incluso establecer divisiones dentro de estos dos grandes grupos. También se puede consultar la larga lista de autores por orden alfabético.

Desconozco hasta qué punto la base de datos está puesta al día. Podría resultar interesante para el investigador porque las grandes bases de datos dominadas por el mundo anglo están muy escoradas a lo que se publica en esta lengua.

El sitio está mantenido por “biuSante”, resultado de la fusión en 2011 de las Bibliotecas interuniversitarias de medicina (BIUM) y de Farmacia (BIUP). Recordemos que la BIUM y la Biblioteca Nacional de Francia, gracias a sus excelentes proyectos de digitalización, han puesto a disposición de los investigadores y del público en general centenares de miles de documentos (libros, revistas, imágenes, etc.). Debería ser el ejemplo a seguir para otros países.

En la página web solicita a los autores que remitan las referencias de lo que han publicado. A la hora de obtener información, pues, es un sitio web a tener en cuenta por parte de los investigadores.


Captura de pantalla

Nancy enfermera

La muñeca Nancy salió al mercado español en el emblemático año 1968. Mientras en el mundo, especialmente en Francia, se vivían acontecimientos de gran calado, aquí la televisión se generalizaba, la familia Telerín mandaba a los niños a dormir en horario “poco español”, los electrodomésticos entraban en los hogares y el seat 600 se generalizaba entre muchos ciudadanos. A pesar de la dictadura y del inmovilismo político el país estaba cambiando. Como alguien dice: “Nancy nació con la dictadura y creció con la democracia”.

Nancy era una muñeca muy adaptada a la España de la época. Rompía con los moldes anteriores. Aunque se inspiraba en Belter (otra muñeca de Famosa de los años sesenta) era como una niña normal con una estética más ajustada a la realidad social del momento. Lucía una melena larga y medía 42 cm.  El autor de la cara fue Tino Juan. Fue lanzada por Famosa (Onil, Alicante) y se convirtió pronto en un éxito de ventas. Más de diez millones en los primeros años.

Era moderna, desempeñaba varias profesiones, salía de fiesta, viajaba y podía cambiar de aspecto y de ropa gracias a que se vendían modelos por separado. Incluso en 1973 apareció un armario donde guardarlos. Tuvo, como Barbie, multitud de complementos (bolsos, maletas, mobiliario, juego de café, servicio de azafata, etc.).

En 1977 ya casi todas las niñas españolas tenían su Nancy. Fue el momento de sacar al mercado a su hermana pequeña Lesly y a “su compañero o amigo” Lucas un año más tarde.

Hubo un momento de decadencia, pero en el 2000 se lanzó “Nancy Colección” compuesto por seis modelos distintos con nuevo vestuario que incluía algunos de los años sesenta y setenta. Las medidas se actualizaron: 16,5 cm de cintura, 21 cm de cadera y 21 de pecho.

En el año 2008 Nancy celebraba su cuarenta aniversario y salían al mercado reediciones para coleccionistas.

En 2012 salió un libro Nancyclopedia, de Esperanza Ramos y José Vera, de Diábolo ediciones (ISBN-10: 8415153813), que cuenta su historia. Abarca todas las referencias y variedades de los conjuntos de los años 70, así como curiosidades relacionadas con la misma. También se puede encontrar información en Las muñecas de Famosa se dirigen… (1957-1969), de Salud Amores, editado en 2013 también por Diábolo ediciones.

Aquí presentamos Nancy enfermera (una reciente reedición) que salió al mercado en 1976. Lleva un uniforme de enfermera compuesto por un vestido en color azul claro y delantal blanco con bolsillos. Incluye una cofia con la insignia de la Cruz Roja y una capa azul marino cruzada por delante y anudada por detrás, también con insignia. El conjunto se completa con medias, manguitos y zapatos, las tres piezas en color blanco. El pelo de la muñeca es castaño y los ojos en tono miel. Esta reedición está numerada, tanto en el cuerpo de la muñeca (espalda), como en el certificado de autenticidad incluido.

Nancy enfermera

Nancy enfermera

Nancy enfermera

“Sobrevivir y properar. SIDA, política y cultura”: nueva exposición de la NLM

En la National Library of Medicine se encuentra un sitio web de una exposición lista para la itinerancia. Su título es Surviving and Thriving: AIDS, Politics and Culture  (“Sobrevivir y prosperar. El SIDA, política y cultura”), que proviene del título de un libro escrito en 1987 por y para personas con SIDA. La Exposición trata de presentar sus historias junto a las de otros personas involucradas con el fin de que el visitante pueda percibir los cambios en la relación entre la ciencia y la sociedad.

El sitio se estructura en las siguientes secciones, a las que se puede acceder desde un menú horizontal:

Home

-Exposición

-Educación

-Galería digital

-Créditos

La parte dedicada a la “Exposición”, se divide en las siguientes áreas: “El afecto es nuestra mejor protección”; “Haciendo ciencia, construyendo mitos”; “El gobierno en acción”; “Luchar contra el SIDA”;  y “El SIDA no ha terminado”. Cada una de éstas muestra una selección de imágenes acompañadas de textos descriptivos cortos.

En “Educación” se hallan, a su vez, cuatro apartados: (1) Programa de lecciones para educación más básica. Se puede escoger Activismo contra el SIDA: antes y ahora y Lucha contra el estigma de VIH/SIDA: un estudio de caso. (2) Para niveles superiores se ofrece: Paciente cero y los primeros norteamericanos afectadosRespuesta al SIDA: Historia, política y cultura visual; y Sociedad y ODDS: la evolución de la extensión del SIDA  y la educación en América.  (3) Actividades en línea: Se puede escoger:  Abogar por los hechos, disipando rumores o bien Luchando contra una enfermedad ¿o contra la gente? (4) Otros recursos : También se dispone de “otros recursos”  para ampliar: lecturas, películas y recursos web. (5) Finalmente hay un apartado de complementos de la propia National Library of Medicine de mayor nivel: artículos, resúmenes de congresos, ensayos clínicos, etc..

Cada tema contiene introducciones y descripciones, lecturas, cuestiones para debatir, glosarios, etc. Los planes de las lecciones tratan de mostrar cómo el rico contenido y las fuentes primarias de la exposición pueden utilizarse para promover el desarrollo del conocimiento de los estudiantes así como de habilidades de pensamiento. Asimismo se invita a los profesores a que los adapten a sus propios objetivos.

Si se sigue el orden de las secciones del menú horizontal, viene ahora “Galería digital”, donde se pueden observar carteles, cómics y postales tan antiguos como la propia enfermedad. Muchos están dirigidos a llamar la atención de la población sobre el tema del SIDA: prevención, higiene, divulgación, etc.

Finalmente en “Créditos” se encuentran los nombres de las personas e instituciones que han colaborado.

También figuran datos técnicos para aquellas instituciones o sociedades que quieran solicitar la exposición. Esto sólo tiene interés para Estados Unidos.

Como es habitual, las exposiciones de la National Library se centran en aspectos de interés para la sociedad y proporcionan ideas y materiales didácticos para que puedan ser utilizados por estudiantes y profesores.

Captura de pantalla del sitio web