La Sociedad americana de microscopía

La Sociedad americana de microscopía (The Microscopy Society of America) se creó en 1942 en una reunión en el Hotel Sherman en Chicago. Durante sus primeros cincuenta años se dedicó enteramente al microscopio electrónico. Después ha incluido en sus intereses una amplia gama de microscopios. Los inicios se pueden seguir bien en el libro The Electron Microscope and the Transformation of Biology in America, 1940-1960 de Nicolas Rasmussen (Stanford University Press).

Hoy en día la microscopía electrónica se ha hecho imprescindible en varios campos científicos pero las mejoras de los microscopios ópticos la han desplazado en parte de los estudios biológicos. En la actualidad la Sociedad americana de microscopía es una organización sin fines de lucro dedicada a la promoción y el avance de las técnicas y aplicaciones de microscopía y microanálisis en todas las disciplinas científicas relevantes.

Los visitantes que se acerquen por primera vez a este sitio deben revisar las últimas noticias para hacerse una idea de las actividades de esta Sociedad (parte inferior de la página). El menú horizontal lleva a distintas secciones: “Acerca de”, “Actividades”, “Publicaciones”, “Educación”, “Premios y becas”, “Recursos”, “Comunidades”, “Estudiantes”, “Miembros que sostienen o mantienen”, “Portal de miembros”.

La sección de “Recursos” es una de las más interesantes ya que contiene mucha información y materiales para universidades, para estudiantes, para los miembros de la Sociedad, biblioteca de vídeos, lista de libros formativos, listado de archivos, colleción de imágenes, relación de enlaces relacionados, documentos, etc.

El menú que está por encima del anterior, en la parte superior de la página, contiene los siguientes elementos: “Inicio”, “Contáctenos”, “Noticias”, “Inscribirse como miembro de la Sociedad”, “Donaciones” y “Acceso a la parte restringida a los socios o miembros”.

Siendo miembro por una cuota anual de 83 euros podrá acceder a todo el material además de una suscripción a la revista de calidad Microscopía y Microanálisis, otra a Microscopy Today; recibir información avanzada y disfrutar de tarifas reducidas para la reunión anual “Microscopía y Microanálisis”; acceso a materiales y actividades educativas ampliamente; a becas de investigación para estudiantes de pregrado, etc.

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Películas culturales y académicas del Archivo de Internet

El Archivo de Internet es una biblioteca sin fines de lucro que se fundó en 1996 con el objetivo de proporcionar acceso universal a todo el conocimiento. Recopilan trabajos publicados y los ponen a disposición del público en formato digital. Se trata, pues, de una gran biblioteca pública que puede ser útil para cualquier persona del mundo que tenga acceso a Internet.

En 1996 comenzaron a archivar el propio Internet, un medio que apenas comenzaba a funcionar. Igual que los periódicos, el contenido de la web era efímero, pero a diferencia de éstos, nadie lo estaba guardando. Hoy se dispone de más de 20 años de historia de la web accesible a través de la máquina Wayback y se trabaja con más de 450 bibliotecas y otros colaboradores a través del programa Archive-It para identificar páginas web importantes. Se contabilizan más de 279 millardos de páginas web guardadas. Por ejemplo, contiene capturas de “historiadelamedicina.org” desde 2001 hasta la actualidad (he aquí una de las primeras). Después siguieron otros materiales como libros (11 millones), grabaciones en audio (4 millones), vídeos (3 millones), imágenes (1 millón) y aplicaciones informáticas (10.000 unidades).

Teniendo en cuenta que en muchos lugares es imposible acceder a bibliotecas reales, los libros anteriores a 1923 pueden descargarse gratuitamente y los más recientes pueden prestarse a través del sitio Open Library. El Archivo de Internet digitaliza 1.000 libros diariamente.

Pues bien, este sitio cuenta con la sección Cultural & Academic Films que incluye colecciones del Academic Film Archive and the Media Burn Independent Film Archive, así como una selección de documentales creados por Dorothy Fadiman. También películas que proceden del Museo de Arqueología y Antropología de la Universidad de Pennsylvania incluidas las de Watson Kintner que fueron utilizadas para documentar sus viajes alrededor del mundo, y el popular programa de televisión de los años cincuenta What in the World?

Desde la página de inicio de la sección pueden verse las distintas subcolecciones de películas, documentales, etc. que pueden ordenarse de diferentes maneras para mayor comodidad. Desde la parte izquierda de la página se pueden hacer búsquedas. Por ejemplo, “Surgery” arroja bastantes resultados de documentales que muestran técnicas quirúrgicas en su tiempo novedosas que pueden ser de gran interés para los historiadores. También recoge conferencias, clases, películas de ficción, etc.

El Archivo de Internet es un recurso que cada día habrá que tener más en cuenta tanto para la enseñanza como para la investigación.

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La iniciativa ‘Brain Research through Advancing Innovative Neurotechnologies’

Con cerca de cien mil millones de neuronas y 100 billones de conexiones, el cerebro humano sigue siendo uno de los mayores misterios de la ciencia y uno de los mayores retos de la medicina. Los trastornos neurológicos y psiquiátricos como la enfermedad de Alzheimer, enfermedad de Parkinson, autismo, epilepsia, esquizofrenia, depresión, y la lesión cerebral traumática, producen efectos devastadores en las personas, las familias y la sociedad. A pesar de los numerosos avances en neurociencia en los últimos años, las causas subyacentes de la mayoría de enfermedades neurológicas y psiquiátricas siguen siendo en gran medida desconocidas debido a la gran complejidad del cerebro humano. Si alguna vez se desarrollan medios efectivos para ayudar a las personas que sufren de estas enfermedades, los investigadores necesitan primero un arsenal más completo de herramientas y la información necesaria para comprender cómo funciona el cerebro, tanto en estado de salud como de enfermedad.

BRAIN es Brain Research through Advancing Innovative Neurotechnologies (Investigación del cerebro mediante neurotecnologías innovadoras avanzadas), es una iniciativa que parte de un nuevo enfoque destinado a revolucionar la comprensión del cerebro humano. Al acelerar el desarrollo y la aplicación de tecnologías innovadoras, los investigadores serán capaces de crear una nueva y revolucionaria visión dinámica del cerebro que, por primera vez, mostrará cómo las células y circuitos neuronales complejos interactúan en el tiempo y el espacio. Este es el deseo de los investigadores que buscan nuevas formas de tratar, curar e incluso prevenir los trastornos cerebrales. La imagen llenará grandes lagunas de nuestro conocimiento actual y proporcionará oportunidades sin precedentes para explorar exactamente cómo el cerebro permite que el cuerpo humano registre, procese, utilice, almacene y recupere grandes cantidades de información, todo ello a la velocidad del pensamiento.

El sitio web dedicado al tema se encuentra dentro de las web del National Institutes of Health (Estados Unidos). En la página principal, aparte de informar sobre actividades, reuniones y proporcionar documentos, el visitante se encuentra con un menú cuyos elementos llevan a las secciones siguientes: La necesidad del proyecto; cómo funcionará; financiación; noticias; Brainfeedback.nih.gov (donde se habla de la iniciativa del presidente Obama), y NIH Blueprint para la investigación en neurociencia (se trata de un esfuerzo cooperativo de los quince institutos del National Institutes of Health y de oficinas o grupos que apoyan la investigación en neurociencias).

El sitio web será de gran ayuda para los que deseen estar al día en investigación en neurociencias.

 

Captura de pantalla del sitio web

Números y palabras: análisis de la literatura

Aunque algo antiguo, he encontrado en un ejemplar del New York Times de diciembre de 2010 un artículo que me ha llamado la atencion: Analyzing Literature by Words and Numbers, de Patricia Cohen . Se enmarca en el tema del uso de las nuevas tecnologías en la investigación en humanidades. En este caso concreto se trataba de buscar palabras y frases clave en los libros publicados en inglés entre la Revolución francesa y la Primera guerra mundial; esto supone un total de 1.681.161 ejemplares.

Los creadores del proyecto son dos historiadores de la ciencia (Dan Cohen y Fred Gibbs) de la Universidad George Mason. Entre las palabras seleccionadas figuraban “Dios”, “amor”, “trabajo”, “ciencia” e “industrial” que aparen frecuentemente en los títulos de los libros publicados en el periodo indicado, 1798-1914. Este resultado corrobora de alguna manera la idea que se tenía de la etapa victoriana y su fe en el progreso y en la ciencia.

Es sólo un ejemplo de cómo las nuevas tecnologías transforman el estudio de las humanidades como la literatura, la filosofía y otras que apenas han recurrido a los análisis cuantitativos. Este proyecto fue posible gracias a una generación de herramientas digitales y bases de datos muy potentes.

Los títulos de los libros fueron lo primero; después se anunciaba en el artículo la investigación en los contenidos. La digitalización masiva de textos hace posible que se analicen cantidades de libros, revistas, periódicos y otros documentos que sería impensable que fueran leídos por una persona, incluso por centenares.

También me llama la atencion que se considere novedosa esta técnica. Quizás en algunas áreas de las humanidades lo sea y quizás algunas herramientas utilizadas también, pero la idea se utiliza desde hace mucho tiempo. Sin ir muy lejos, a mis estudiantes que realizan trabajos basados en entrevistas les sugiero que utilicen un programa que les desglosa en cuestión de un segundo todos los términos que aparecen en un texto y la frecuencia de los mismos. Algo más atrás en el tiempo y sin disponer de las actuales herramientas, mantuvimos con el profesor López Piñero largas discusiones sobre lo que él denominaba “semántica documental” y content analysis aplicado a los textos médicos cuyo estudio formaba parte de mi tesis de doctorado. Por otro lado, en el terreno más exigente de la investigación cualitativa, existen aplicaciones sofisticadas que realizan esta tarea y otras mucho más complejas.

La Historia es una de las ciencias humanas o sociales que más ha utilizado “nuevas técnicas” que han surgido a lo largo del tiempo. Es verdad que las “nuevas tecnologías” se van incorporando con naturalidad a la investigación, especialmente en lo que se refiere a la disponibilidad de fuentes, pero pueden ayudarnos también a demostrar viejas hipótesis y plantear otras nuevas.

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Se vende en subasta una carta de Francis Crick por 5,3 millones de dólares

Hemos tenido noticia de que la carta que el científico Francis Crick (1916-2004) escribió a su hijo Michael sobre el descubrimiento del ADN se ha vendido en Nueva York en subasta por la cifra de 5,3 millones de dólares. La casa Christie’s la había valorado en una cifra entre 1 y 2 millones.

El hijo tenía en ese momento 12 años (en la actualidad tiene 72) y la carta está fechada el 19 de marzo de 1953. Tiene siete páginas. En ella describe la estructura del ADN como algo fascinante. Crick cuenta con entusiasmo que él y James Watson habían hecho un descubrimiento que podría ser de gran importancia. Se trata del mecanismo de copia por el que la vida se convierte en vida. Incluye un pequeño boceto de la doble hélice.

En los próximos días también se subastará la medalla del Premio Nobel. Los herederos de Crick están sacando a subasta estos objetos en beneficio de la investigación científica. Una parte de las ganancias irá al Instituto Salk de Estudios Biológicos de la ciudad californiana de La Jolla, y otra al nuevo Instituto Francis Crick de investigación médica de Londres que se inaugurará en el año 2015.

Francis Crick (1916-2004) (imagen procedente de Wikipedia)

Sitio web de la Robert Wood Johnson Foundation: Mejorar la salud

Curioso el sitio web de la Robert Wood Johnson Foundation. Como se lee en la presentación, “Nuestra misión es mejorar la salud y la salud de todos los estadounidenses. Nuestro objetivo es claro: ayudar a nuestra sociedad a que se transforme para mejorar”.

El menú principal se divide en tres secciones: “Acerca de RWJF”, “Nuestro trabajo” e “Investigación y Publicaciones”. Debajo, otros enlaces en pequeño: “Subvenciones”, “Temas” y Blogs”.

Desde esta sección, “Acerca de la RWJF“, se puede acceder a su “Misión”, “Informes anuales”, “Nuestras políticas”, “Áreas programáticas”, “Sala de prensa”, “Cronología interactiva”, “Oportunidades de trabajo”, “40 aniversario”, “Ubicación de la Oficina”, “Del Presidente”, “Liderazgo y staff”, “Crónica de logros”. A destacar el timeline, que nos ofrece una historia visual de la RWJF. Durante cuatro décadas esta Fundación ha trabajado para mejorar la salud de los ciudadanos de los Estados Unidos

En “Nuestro trabajo”  el visitante puede optar por leer sobre las prioridades: “Políticas de salud”, “Prevención”, “Coste y valor”, y “Liderazgo”. Políticas de salud: proporcionar investigación y análisis sobre cuestiones clave que afectan a la salud. Uno de los temas destacados es cómo la obsesidad amenaza el futuro de los Estados Unidos.

La prevención salva vidas y ahorra dinero. Se nos informa de que el 75 por cien del gasto en salud en los Estados Unidos va destinado a tratar enfermedades crónicas. Siete de cada diez muertes en los Estados Unidos en un año se deben a enfermedades crónicas. Invirtiendo sólo 10 dólares por persona y año en prevención se podrían ahorrar miles de millones de dólares. En este apartado se habla también de que una mejor educación conduce a una mejor salud. Se acompaña de un vídeo al respecto.

En “Costes y valor” se dice que Estados Unidos no obtiene un buen rendimiento de lo que gasta en salud. Se invierten 2,6 millardos de dólares (x 10.000), pero en cuanto a resultados siguen estando por detrás de muchos países. Esto se refleja bien en indicadores como la esperanza de vida y la mortalidad infantil. También se ofrece un videoclip sobre el asunto.

En “Liderazgo” se habla de los que están transformando la asistencia sanitaria y la salud. Grupos de personas que se acercan al tema de la salud y cuidado de la salud desde nuevas perspectivas. Crean soluciones audaces que traspasan las fronteras y los límites de disciplinas, organizaciones, comunidades, etc. Se acompaña de un video relativo al condado de San Bernardino, California, y a su iniciativa “Comunidades saludables de San Bernardino”.

Asimismo en “Nuestro trabajo” se habla de temas concretos o áreas: “Revertir la obesidad infantil”, “Garantizar la cobertura para las personas que no tienen seguro”, “Invertir en las personas para mejorar la salud”, “Fomentar ideas pioneras”, “Mejora de la salud”, “Avanzando la calidad asistencial”, y ”Como ayudar a las poblaciones vulnerables”.

En la sección “Investigación y publicaciones” un vídeo resume cuarenta años de investigación y se puede enlazar con “Evaluar nuestro impacto”, “Cómo trabajamos”, “Centro de datos” y “RWJF DataHub”. Otro enlace lleva al visitante a poder encontrar investigaciones desarrolladas y publicadas, por grupo y en forma de directorio. Se pueden ordenar por relevancia, por orden alfabético y por fecha de publicación. También se pueden hacer búsquedas concretas por contenido, área, así como por variables demográficas como la edad, género, etnia, ubicación, y estados y territorios.

Bajo el menú principal, como hemos dicho anteriormente, el visitante puede elegir enlaces que lo llevan a obtener información sobre las subvenciones que reciben, temas (un directorio por orden alfabético; entre los destacados, por ejemplo, “Enfermeras y enfermería”, “Tabaco”, “Determinantes sociales de la salud”, y “Fin de la vida”), y finalmente, blogs.

Aparte de lo ya mencionado, el usuario descubrirá en cada una de las secciones aspectos no comentados que pueden ser de su interés. Por ejemplo, el interesante tema de que mejores datos pueden significar mejor salud. El rápido aumento de datos y las nuevas posibilidades de recogerlos, abre un universo de posibilidades para mejorar la atención en salud. El 35 por cien de los estadounidenses tienen teléfono inteligente que se puede utilizar como apoyo de la prevención así como para mejorar aspectos de gestión. Se plantean nuevas formas de comunicación entre médicos y pacientes tanto para la atención como para la prevención. Los visitantes, para empezar, pueden leer la conversación con Steve Downs, “Mejores datos = mejor salud“. Este asunto da mucho de sí.

Publicación de Rebiun de ‘Ciencia 2.0’

El pasado mes de noviembre un grupo de trabajo de REBIUN (Red de Bibliotecas Universitarias) coordinado por José A. Merlo, ha publicado el informe Ciencia 2.0: aplicación de la Web social a la investigación. Básicamente aborda las posibilidades que ofrecen las herramientas 2.0 a las biblioteca universitarias y a los investigadores. Ofrece y valora muchos recursos útiles. Aunque se esté al tanto del tema, no está de más echar un vistazo. Su contenido es el siguiente:

Introducción

La ciencia compartida

1. Compartir la investigación: 1.1. Redes sociales científicas. 1.2. Bases de datos de científicos. 1.3. Plataformas para la investigación. 1.4. Servicios instrumentales participativos.

2. Compartir los recursos. 2.1. Gestores de referencias bibliográficas. 2.2. Favoritos sociales. 2.3. Índices de citas.

3. Compartir los resultados. 3.1. Blogs. 3.2. Servicios de noticias científicas. 3.3. Acceso abierto.

Bibliografía

Servicios 2.0 seleccionados

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