Biblioteca de imágenes celulares

Cell Image Library es un repositorio público de libre acceso de imágenes, vídeos y animaciones de células de una gran variedad de organismos, que muestran la arquitectura celular, las funciones intracelulares, así como los procesos normales y anormales de las mismas. El propósito de esta base de datos es promover la investigación, la educación y la capacitación, con el objetivo último de mejorar la salud humana.

El equipo que hay detrás está compuesto por Mark Ellisman, David Orloff, Willy Wong, Chris Churus, Michael Chiu y Vicky Rowley, así como The American Society for Cell Biology.  Los visitantes pueden navegar por la biblioteca a través de cuatro categorías principales: “Procesos Celulares” (que incluye imágenes de división celular, síntesis de proteínas y del desarrollo de organismos multicelulares); “Componentes Celulares” (con fotografías y diagramas de partes específicas de células vegetales y animales); “Tipos de célula” (una extensa colección de más de 100 tipos diferentes de células); y “Organismo” (con más de 200 fotografías de las células).

La biblioteca también incluye imágenes de dos series de datos: por un lado “Laminar boundaries – Relationship between astrocyte distribution & morphology” y “Human U2O2 cell – compound cell-painting experiment”.

La biblioteca permitirá a los científicos comparar diferentes tipos de células y comprender la naturaleza de células específicas y de los procesos celulares, tanto normales como anormales. Puede ser útil para científicos, incluyendo los biólogos celulares, genetistas, inmunólogos y patólogos y ayudar tanto a investigadores como a docentes.

El público, así como científicos y educadores, están invitados a contribuir con sus colecciones de imágenes, pero todas serán examinadas previamente a su publicación.

En la página principal se puede ver el dibujo interactivo de una célula. Según por donde se pase el ratón, se ilumina un item de la relación de nombres que se encuentra a su derecha. Se trata de ir repasando cada uno de los elementos que la componen.

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Recursos sobre cambio climático y salud

El Departamento de Salud de Minnesota dispone de una sección en su sitio web dedicado a la salud y el cambio climático. En la parte izquierda de la página figura un menú en el que se pueden ver las distintas subsecciones: “Inicio”, “Panorama general”, “Las situaciones de calor extremo en Minnesota”, “Calidad y cantidad del agua”, “Calidad del aire”, “Enfermedades transmitidas por vectores”, “Agricultura y seguridad alimentaria”, “Salud mental”, “Datos y herramientas de planificación”, “Vídeo ‘salud y clima'”, “Investigación y formación”, y “Recursos externos”. Este conjunto de temas también se muestra en la parte central de la página como “Topics Areas”.

Debajo del menú mencionado figurantambién los enlaces a las secciones de “Asuntos o temas relacionados”: “Evaluación del impacto sobre la salud”, “Planes integrales”, “Desastres medioambientales y urgencias”, “Revisión ambiental”, “Preparación para emergencias”, “Desastres naturales y clima severo”.

El Departamento de Salud de Minnesota ofrece esta interesante recopilación de recursos para atraer a los estudiantes y al público en general sobre los problemas en el área de intersección de la salud y el clima. Su diseño sirve tanto para adultos como para los niños, pero los educadores o profesores pueden adaptarlos para sus fines.  Por ejemplo,  pueden utilizar el video de 27 minutos sobre cómo el cambio climático
está afectando la ecología y la salud pública de Minnesota. Este video se acompañada de una guía de discusión para adultos diseñada para fomentar el diálogo. También encontrarán una variedad de actividades para poder realizar en clase junto con un plan de la lección y la correspondiente presentación en PowerPoint diseñado para incidir en el vocabulario y los conceptos importantes relacionados con el cambio climático y salud.

Muchos de los recursos educativos mencionados no son específicos de Minnesota, sino que pueden utilizarse en aulas donde se enseñen ciencias y salud.

clima

Divulgación científica: “Science alert”

ScienceAlert es una revista australiana en línea que pretende “fomentar la comprensión pública de la ciencia y considerarla como una parte de nuestra cultura”. Sus contenidos están redactados por científicos y periodistas especializados y abarcan todas las áreas de la ciencia; sus nombres y características pueden consultarse aquí. Llegan a unos veinte millones de personas cada semana. Según ellos, cada vez que publican algo nuevo miles de personas hablan sobre el tema a través de las redes sociales.

El visitante puede navegar por “Tecnología”, “Salud”, “Medio ambiente”, “Espacio”, “Humanos”, “Física”, “Naturaleza” y “Vídeos”. Puede encontrarse con resúmenes asequibles sobre noticias cíficas y artículos que ayuden al ciudadano a concienciarse del papel que tiene la ciencia en su vida cotidiana.

En el apartado “Salud” se pueden encontrar cosas como “Los huevos de un gusano pueden venderse pronto como suplemento alimenticio en Alemania”, “Esta proteína podría estar propagando la diabetes tipo 2 como si se tratara de la enfermedad de las vacas locas“, “Dicen los científicos que compartir con un amigo la resaca la hace más soportable”, “La memoria de los enfermos de Alzheimer puede que no se pierda para siempre”, “La próxima revolución farmacéutica podría ser la bioimpresión 3D”, etc. En la sección “Humanos”: “La ciencia demuestra que la discriminación de los grupos religiosos conduce a la radicalización”, “Por qué los seres humanos hablan tantos idiomas?”, etc.

Finalmente ofrece vídeos también muy interesantes a la vez que divulgativos como “La teoría de la relatividad en tres minutos”, “Este isótopo del calcio es tan raro que cuesta 500.000 dólares los 2 gramos”, “Observe a este neurocientífico explicar las conexiones neuronales de cinco formas distintas”, “Aquí una imagen de cómo se verá la Tierra en un ‘billion’ de años”

Un sitio web a tener en cuenta y visitar de tanto en tanto.

cienalerta

Animaciones sobre Fisiología de la reproducción

La Facultad de Medicina de la Universidad de Cincinnati dispone de un sitio web sobre Fisiología de la reproducción humana. Cada uno de los múltiples temas se expone mediante animaciones con o sin sonido. Está destinado a los estudiantes y profesores de ciencias de la salud, así como a cualquier persona interesada en el tema.

Dispone de abundante material. Permite la búsqueda y obtener listados por colecciones, autores, fecha de publicación, autores y temas. Cada colección, por fecha de publicación, autores, títulos y temas.

Desde la pantalla de inicio se puede realizar igualmente una búsquedas más minuciosa y se muestra la lista de las últimas animaciones que se han incluido. Por ejemplo, entre éstas, ‘El reflejo de succión’, ‘Desarrollo de la glándula mamaria’, ‘Parto’, ‘Fisiología materna’, y ‘Las hormonas maternas/de la placenta y su influencia sobre el desarrollo fetal’.

Todos los materiales son de uso libre para educación e investigación. Para su explotación comercial se requiere el permiso correspondiente.

De todos los materiales se puede obtener una referencia abreviada con los datos del título, del autor, una descripción sencilla del contenido, la fecha y el enlace URI; asimismo, de su tamaño y del tipo de aplicación que se requiere para visualizarla. También se puede obtener una referencia más completa que puede tener interés desde el punto de vista de la Biblioteconomía.

En estos momentos se ofrecen más de sesenta animaciones. Contienen textos descriptivos, gráficos e imágenes, animaciones propiamente dichas y, en ocasiones, como hemos dicho, se acompañan de sonido.

De gran interés para estudiantes y profesores.

Web para el aprendizaje de la Anatomía: Instant Anatomy

Este sitio web ha sido creado y está mantenido por Andrew Whitaker, al que se puede seguir a través de Facebook, Twitter y Linkedin. Está destinado a los estudiantes de medicina.

Su autor ejerció la cirugía urólogica pediátrica. Ahora enseña anatomía topográfica a los estudiantes de primer curso de medicina en la Universidad de Cambridge, así como anatomía aplicada a los médicos que se están formando en cirugía, radiología y otras especialidades. El contenido del sitio es el resultado de su larga experiencia que quiere compartir con todas las personas interesadas en esta disciplina. Más información puede encontrarse en ‘About’.

El sitio web proporciona también acceso a una serie de Podcasts de tema anatómico, conferencias, apps para el Iphone y Android, información sobre estos mismos materiales de mayor calidad publicados en CD, Videopodcasts, etc.

La parte que nos interesa destacar se distribuye en un menú horizontal con los siguientes epígrafes: Cabeza y cuello, Tórax, Abdomen, Brazo y Pierna. Dentro de cada uno de ellos se encuentran otras secciones como: Áreas/Órganos, Vasos, Nervios, Articulaciones, Músculos, Superficie, y Niveles vertebrales. Y dentro de éstas, otras; como en el caso de los vasos: Arterias, Venas y Linfáticos.

Cada elemento contiene diversas ilustraciones junto con una serie de ‘juegos’ de entrenamiento que ayudan a mejorar la comprensión de los materiales expuestos y a retenerlos en la memoria.

El sitio Web puede ser de gran utilidad para los estudiantes y cualquier persona que le interese la anatomía humana.

Recursos Web para la investigación y la enseñanza de la Biología celular

CellBASE es un sitio Web de recursos multimedia que cubre todos los aspectos de la biología celular. Han sido seleccionados por científicos y otros especialistas con el objetivo de promover la investigación y facilitar la educación en este tema.

El sitio fue creado por la Sociedad Americana de Biología Celular (The American Society for Cell Biology, ASCB). La página principal de CellBASE presenta un menú horizontal que nos lleva a las siguientes secciones: ‘Recursos educativos’, ‘Recursos de investigación’, ‘CellContact & Extracellular Matrix’ (recursos sobre tejidos, piel, uniones celulares, membrana y temas relacionados), ‘Diferenciación celular y desarrollo’; ‘División celular, crecimiento y muerte’, Regulación celular’, ‘Colección clásica’ (incluye aspectos históricos), ‘Citoesqueleto y dinámica celular’, ‘Membranas y orgánulos’, ‘Microscopía’, ‘Núcleos y genes’, ‘Biología de células vegetales’, ‘Sistemas biológicos’, ‘All Labs’, y ‘Biología celular general’. Incluye, por tanto, doce áreas básicas de la biología celular.

Los docentes encontrarán recursos organizados por categorías que incluyen sitios Web, herramientas para la enseñanza, programas de cursos, presentaciones en Power point, entre otros. La página de ‘Recursos educativos’ tiene las siguientes secciones: Recursos de la American Society for Cell Biology; Sitios educativos generales; Materiales de curso (K-12, High School, Pregrado, Grado); Materiales para la enseñanza (K-12, K-8, 9-12, Pregrado); Recursos para la enseñanza de la Evolución (K-12); Imágenes y vídeos para la enseñanza (Imágenes y vídeos, y Animaciones); Presentaciones en PowerPoint; Manuales; Revistas de Ciencia y Educación.

Los investigadores pueden encontrar con facilidad los enlaces dentro de cada sección. La navegación es rápida. Les lleva a los recursos necesarios para la investigación como modelos orgánicos, base de datos del genoma, software, reactivos, herramientas de imagen, páginas Web de laboratorios y centros de investigación, así como galerías de imágenes y de vídeos. Los ‘Recursos de investigación’ se agrupan en las siguientes secciones: Foros y Blogs; Modelos y Bases de datos (Reino protista, Hongos, Plantas, Animales, Reino monera, Virus, Bases de datos de genómica); Métodos, protocolos y tutoriales; Recursos para hacer simulaciones y animaciones; Equipos y casas comerciales; Proveedores de reactivos y anticuerpos; Literatura de Biología celular (Revistas, Reviews, Buscadores, Listyados de revistas, Manuales en red; Casas editoras); y Calendario.

El sitio incorpora también, como se ha visto, revistas y enlaces a libros de texto, imágenes y vídeos, así como a grupos en línea y herramientas de redes sociales específicamente diseñadas para la comunidad de biólogos celulares, incluyendo foros, blogs y wikis.

Con este recurso Web los investigadores, profesores y estudiantes tienen una hoja de ruta para desenvolverse por el mundo virtual en la búsqueda de recursos sobre biología celular. Algunos de los enlaces están rotos, cosa que, por otra parte, es habitual en páginas que recopilan recursos de la Red.

Recurso docente: animaciones de embriología

La embriología es una disciplina difícil de seguir para los estudiantes. La Dra. Valerie O’Loughlin, profesora de anatomía de la Universidad de Indiana, creó para los suyos una serie de animaciones que están disponibles en la Web de forma gratuita: Human Embryology Animations. Su objetivo es facilitar la comprensión de los procesos complejos que se producen a lo largo del desarrollo embriológico.

Las animaciones, cuya duración oscila entre los veinte segundos y ocho minutos, se dividen en cinco apartados: Embriología general, Sistema cardiovascular (con un total de ocho animaciones), Desarrollo de la cabeza y cuello (cuatro animaciones), Aparato gastrointestinal (desarrollo del estómago, duodeno y omentos; y Rotación del intestino), Desarrollo de las extremidades, y Aparato urinario y reproductivo. Para poder verlas son necesarios los plugins de Flash y Quicktime.

Al hacer clic sobre una animación se abre una ventana externa en la que se pregunta al usuario si desea participar en un estudio en línea sobre la misma. Si se acepta, se pide su consentimiento. Se rellenan dos pre-tests antes de la animación y otros dos después de haberla visto. Se solicita la dirección de correo electrónico del visitante a efectos exclusivamente de investigación. Se puede acceder al contenido sin necesidad de participar.

El sitio puede tener valor para los estudiantes de ciencias de la salud y ciencias de la vida.