Animaciones sobre Fisiología de la reproducción

La Facultad de Medicina de la Universidad de Cincinnati dispone de un sitio web sobre Fisiología de la reproducción humana. Cada uno de los múltiples temas se expone mediante animaciones con o sin sonido. Está destinado a los estudiantes y profesores de ciencias de la salud, así como a cualquier persona interesada en el tema.

Dispone de abundante material. Permite la búsqueda y obtener listados por colecciones, autores, fecha de publicación, autores y temas. Cada colección, por fecha de publicación, autores, títulos y temas.

Desde la pantalla de inicio se puede realizar igualmente una búsquedas más minuciosa y se muestra la lista de las últimas animaciones que se han incluido. Por ejemplo, entre éstas, ‘El reflejo de succión’, ‘Desarrollo de la glándula mamaria’, ‘Parto’, ‘Fisiología materna’, y ‘Las hormonas maternas/de la placenta y su influencia sobre el desarrollo fetal’.

Todos los materiales son de uso libre para educación e investigación. Para su explotación comercial se requiere el permiso correspondiente.

De todos los materiales se puede obtener una referencia abreviada con los datos del título, del autor, una descripción sencilla del contenido, la fecha y el enlace URI; asimismo, de su tamaño y del tipo de aplicación que se requiere para visualizarla. También se puede obtener una referencia más completa que puede tener interés desde el punto de vista de la Biblioteconomía.

En estos momentos se ofrecen más de sesenta animaciones. Contienen textos descriptivos, gráficos e imágenes, animaciones propiamente dichas y, en ocasiones, como hemos dicho, se acompañan de sonido.

De gran interés para estudiantes y profesores.

Web para el aprendizaje de la Anatomía: Instant Anatomy

Este sitio web ha sido creado y está mantenido por Andrew Whitaker, al que se puede seguir a través de Facebook, Twitter y Linkedin. Está destinado a los estudiantes de medicina.

Su autor ejerció la cirugía urólogica pediátrica. Ahora enseña anatomía topográfica a los estudiantes de primer curso de medicina en la Universidad de Cambridge, así como anatomía aplicada a los médicos que se están formando en cirugía, radiología y otras especialidades. El contenido del sitio es el resultado de su larga experiencia que quiere compartir con todas las personas interesadas en esta disciplina. Más información puede encontrarse en ‘About’.

El sitio web proporciona también acceso a una serie de Podcasts de tema anatómico, conferencias, apps para el Iphone y Android, información sobre estos mismos materiales de mayor calidad publicados en CD, Videopodcasts, etc.

La parte que nos interesa destacar se distribuye en un menú horizontal con los siguientes epígrafes: Cabeza y cuello, Tórax, Abdomen, Brazo y Pierna. Dentro de cada uno de ellos se encuentran otras secciones como: Áreas/Órganos, Vasos, Nervios, Articulaciones, Músculos, Superficie, y Niveles vertebrales. Y dentro de éstas, otras; como en el caso de los vasos: Arterias, Venas y Linfáticos.

Cada elemento contiene diversas ilustraciones junto con una serie de ‘juegos’ de entrenamiento que ayudan a mejorar la comprensión de los materiales expuestos y a retenerlos en la memoria.

El sitio Web puede ser de gran utilidad para los estudiantes y cualquier persona que le interese la anatomía humana.

Recursos Web para la investigación y la enseñanza de la Biología celular

CellBASE es un sitio Web de recursos multimedia que cubre todos los aspectos de la biología celular. Han sido seleccionados por científicos y otros especialistas con el objetivo de promover la investigación y facilitar la educación en este tema.

El sitio fue creado por la Sociedad Americana de Biología Celular (The American Society for Cell Biology, ASCB). La página principal de CellBASE presenta un menú horizontal que nos lleva a las siguientes secciones: ‘Recursos educativos’, ‘Recursos de investigación’, ‘CellContact & Extracellular Matrix’ (recursos sobre tejidos, piel, uniones celulares, membrana y temas relacionados), ‘Diferenciación celular y desarrollo’; ‘División celular, crecimiento y muerte’, Regulación celular’, ‘Colección clásica’ (incluye aspectos históricos), ‘Citoesqueleto y dinámica celular’, ‘Membranas y orgánulos’, ‘Microscopía’, ‘Núcleos y genes’, ‘Biología de células vegetales’, ‘Sistemas biológicos’, ‘All Labs’, y ‘Biología celular general’. Incluye, por tanto, doce áreas básicas de la biología celular.

Los docentes encontrarán recursos organizados por categorías que incluyen sitios Web, herramientas para la enseñanza, programas de cursos, presentaciones en Power point, entre otros. La página de ‘Recursos educativos’ tiene las siguientes secciones: Recursos de la American Society for Cell Biology; Sitios educativos generales; Materiales de curso (K-12, High School, Pregrado, Grado); Materiales para la enseñanza (K-12, K-8, 9-12, Pregrado); Recursos para la enseñanza de la Evolución (K-12); Imágenes y vídeos para la enseñanza (Imágenes y vídeos, y Animaciones); Presentaciones en PowerPoint; Manuales; Revistas de Ciencia y Educación.

Los investigadores pueden encontrar con facilidad los enlaces dentro de cada sección. La navegación es rápida. Les lleva a los recursos necesarios para la investigación como modelos orgánicos, base de datos del genoma, software, reactivos, herramientas de imagen, páginas Web de laboratorios y centros de investigación, así como galerías de imágenes y de vídeos. Los ‘Recursos de investigación’ se agrupan en las siguientes secciones: Foros y Blogs; Modelos y Bases de datos (Reino protista, Hongos, Plantas, Animales, Reino monera, Virus, Bases de datos de genómica); Métodos, protocolos y tutoriales; Recursos para hacer simulaciones y animaciones; Equipos y casas comerciales; Proveedores de reactivos y anticuerpos; Literatura de Biología celular (Revistas, Reviews, Buscadores, Listyados de revistas, Manuales en red; Casas editoras); y Calendario.

El sitio incorpora también, como se ha visto, revistas y enlaces a libros de texto, imágenes y vídeos, así como a grupos en línea y herramientas de redes sociales específicamente diseñadas para la comunidad de biólogos celulares, incluyendo foros, blogs y wikis.

Con este recurso Web los investigadores, profesores y estudiantes tienen una hoja de ruta para desenvolverse por el mundo virtual en la búsqueda de recursos sobre biología celular. Algunos de los enlaces están rotos, cosa que, por otra parte, es habitual en páginas que recopilan recursos de la Red.

Recurso docente: animaciones de embriología

La embriología es una disciplina difícil de seguir para los estudiantes. La Dra. Valerie O’Loughlin, profesora de anatomía de la Universidad de Indiana, creó para los suyos una serie de animaciones que están disponibles en la Web de forma gratuita: Human Embryology Animations. Su objetivo es facilitar la comprensión de los procesos complejos que se producen a lo largo del desarrollo embriológico.

Las animaciones, cuya duración oscila entre los veinte segundos y ocho minutos, se dividen en cinco apartados: Embriología general, Sistema cardiovascular (con un total de ocho animaciones), Desarrollo de la cabeza y cuello (cuatro animaciones), Aparato gastrointestinal (desarrollo del estómago, duodeno y omentos; y Rotación del intestino), Desarrollo de las extremidades, y Aparato urinario y reproductivo. Para poder verlas son necesarios los plugins de Flash y Quicktime.

Al hacer clic sobre una animación se abre una ventana externa en la que se pregunta al usuario si desea participar en un estudio en línea sobre la misma. Si se acepta, se pide su consentimiento. Se rellenan dos pre-tests antes de la animación y otros dos después de haberla visto. Se solicita la dirección de correo electrónico del visitante a efectos exclusivamente de investigación. Se puede acceder al contenido sin necesidad de participar.

El sitio puede tener valor para los estudiantes de ciencias de la salud y ciencias de la vida.

Excite: recursos para enseñar epidemiología en primaria y secundaria en los EEUU

Excite es un sitio web que reúne una serie de materiales docentes y de referencia desarrollados por los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC), del Department of Health and Human Services, de los Estados Unidos, destinados a la enseñanza desde preescolar hasta lo que allí se llama K12. Abarca varias disciplinas como las ciencias de la vida, la epidemiología, las matemáticas, ciencias sociales y educación para la salud.

Introduce el estudio de casos como un brote de sarampión en una universidad, una pandemia mundial de gripe, el aumento de homicidios en una comunidad o el aumento localizado del número de casos de determinado tipo de cáncer, entre otros. Para resolverlos se les enseñan toda una serie de habilidades cuyo denominador común es el método científico.

El sitio se divide en tres grandes secciones. En la primera se puede encontrar información sobre el programa y acceder a la ‘Biblioteca de enlaces’, con abundantes recursos organizados en categorías (Revistas, Centros para el Control y Prevención de la salud, Otras publicaciones, Museos, Instituciones, etc.). Desde la página de la ‘Biblioteca’ se puede consultar un amplio y minucioso glosario.

La segunda sección, que lleva por título ‘Science Ambassador’, explica cómo los profesores pueden ampliar sus conocimientos sobre estos temas participando en programas específicos del CDC. Otra posibilidad es convertirse en profesor de estos talleres, lo que se explica también de forma detallada. Se exponen los programas de lecciones (el destinado a la Middle School y a la High School con sus correspondientes temas en pdf. Hay dos (autismo y ácido fólico) en español. Por último se hace referencia a las características de los talleres.

La última sección, ‘Disease Detectives od Science Olympiad’ ofrece gran cantidad de casos y ejercicios en formato pdf y html, recopiladas en las Science Olympiad. El aspecto de esta sección es diferente y cambia también el menú de la parte izquierda: ‘Sobre Excite’, ‘La epidemiología en las clases’, Las carreras o estudios relacionados con la salud pública, ‘Science ambassador’ (la misma que se ha visto anteriormente), ‘Science Olympiad’, y ‘Biblioteca’. Sin lugar a dudas, las páginas sobre ‘Epidemiología en el aula’, que contiene una introducción y cómo investigar un brote, junto con los ejercicios propuestos, son lo más interesante.

Este tipo de sitios que ofrecen materiales para la enseñanza elaborados por Instituciones estatales son cada vez más frecuentes así como la creación de talleres para los profesores que pretenden introducir estos temas en sus clases.

Desde la página inicial se puede acceder al sitio general de los Centers for Disease Control and Prevetion (CDC), en castellano, que también merece un vistazo.

‘Internet Detective’, un interesante recurso docente

Internet Detective. Wise up to the Web, es un recurso bastante bien elaborado. Está destinado a los universitarios o a estudiantes de secundaria próximos a ingresar en la Universidad, en el equivalente inglés. Su primera edición es de mayo de 1998. La tercera, la actual, es de junio de 2006.

Su objetivo es doble: por un lado evitar los malos hábitos de los estudiantes cuando buscan información en Internet, y por otro, enseñar a buscar, valorar y seleccionar información en la red para sus trabajos. Se trata, pues, de una herramienta de tipo transversal útil para cualquier tipo de estudio. Desde el punto de vista pedagógico motiva, enseña destrezas y habilidades, informa, facilita el aprendizaje de conceptos y modifica actitudes.

El programa adopta la metáfora del cine negro, del detective que debe resolver un caso, con el fin de que resulte entretenida y facilite llegar al final. Se divide en cinco secciones:

1) La historia: ayuda a los estudiantes a reconocer la necesidad de desarrollar habilidades avanzadas de Internet para estudiar y hacer trabajos en la universidad
2) El bueno, el feo y el malo: habla de la calidad de la informacion en la web. Puede ser buena, pero también de mala calidad y fraudulenta
3) El trabajo de detective: proporciona sugerencias y consejos para evaluar la información de las Webs
4) El caso: propone ejercicios prácticos para que los estudiantes prueben sus habilidades de detective
5) Mantenerse del lado de la ley: informa sobre todo lo relativo a los plagios, derechos de autor, las citas, las referencias, etc.

Desde el punto de vista técnico, la estructura del sitio es lineal, sin complicaciones. Cuenta con dos menús: uno horizontal superior, presente en cualquier pantalla, que da acceso a la información sobre los contenidos, a una ayuda, a materiales destinados a los profesores y a la posibilidad de evaluar el recurso. Desde el otro menú, vertical y situado a la izquierda, se accede a cada una de las secciones antes mencionadas. Se puede ir a cada una de las secciones directamente o siguiendo el recorrido desde el principio, avanzando o retrocediendo pantalla a pantalla. La navegación es muy sencilla y la utilización de diferentes medios es adecuada; no hay excesos. Cada sección suele contener una autoevaluación para que el usuario o estudiante valore si seguir o volver hacia atrás. También ofrece la posibilidad de ampliar conocimientos gracias a la bibliografía que proporciona.

Se adecua, por tanto, a los objetivos. Las instrucciones de manejo son claras. Lenguaje comprensible. La secuencia de los contenidos es lógica. Su organización favorece la transferencia. Integra elementos teóricos y prácticos. Se ha actualizado.

El profesor dispone de una guía así como de materiales para la promoción del recurso docente para profesores y estudiantes. Estos últimos también tienen su guía. Las ayudas están siempre presentes y accesibles desde cualquier lugar.

En lo que se refiere a la interactividad, el recurso la fomenta igual que la participación. Se puede controlar la secuencia del programa y retomar la actividad en el punto en el que se dejó. Propone ejercicios y corrige errores.

Mantiene la atención gracias a su contenido, diseño y calidad técnica.

En lo relativo a operaciones cognitivas, permite observar, comparar, recuperar, interpretar, inferir y evaluar.

Valoración global: Se trata de una iniciativa de Intute, del Reino Unido, en concreto de la Virtual Training Suite, con tutoriales destinados a la educacion universitaria. También se integra en el proyecto LearnHigher constituido por 16 universidades. Esta elaborado por expertos de instituciones de prestigio, lo que le otorga fiabilidad, consistencia y calidad. El diseño es bastante simple, limpio, pero de calidad. Interfaz sobria pero atractiva.

En lo que se refiere a la calidad pedagógica:
—Creo que es buena. Su tercera edición evidencia una puesta al día y una adecuación a los cambios que se producen en la red.
—Cubre un campo necesario del que ninguna asignatura suele hacerse responsable, pero proporciona una serie de habilidades transversales de gran utilidad para el estudiante que ha de realizar trabajos y seleccionar información para cualquier tipo de disciplina.
—Creo que convence al estudiante de la necesidad de contrastar información y le dota de las herramientas para poder valorar la calidad de la misma.
—Puede ayudar a rechazar los vicios que suele tener el estudiante como el de tomar por buena cualquier información que encuentra en la red
—Ayuda a convencer al estudiante que no debe plagiar, que debe respetar los derechos de propiedad y que debe citar los materiales que consulta de una forma adecuada y estandarizada.
—La utilizacion de la metáfora del detective es clave para atraer la atención del usuario.

Referencia: Place, E., Kendall, M., Hiom, D., Booth, H., Ayres, P., Manuel, A., Smith, P. (2006) “Internet Detective: Wise up to the Web”, 3rd edition, Intute Virtual Training Suite, [online]. Available from: http://www.vts.intute.ac.uk/detective/

Nuevo YouTube EDU

Logo YouTube EDU

Para facilitar la localización de contenidos de tipo educativo YouTube ha creado un agregador o canal ex profeso: YouTube EDU. Se complementa bien con otro servicio que ya comentamos anteriormente en nuestro blog: ItunesU.

La página principal es parecida a las de otros canales de YouTube. Podemos buscar, acceder a los más vistos, a los más suscritos, a los añadidos en el último mes, o a un directorio por orden alfabético de las instituciones que los han elaborado. Están las universidades más prestigiosas así como otras instituciones públicas o privadas. Lo que hace el canal es seleccionar material educativo de la totalidad de sus vídeos incluidos los canales que las distintas universidades tienen ya en YouTube.

Encontramos conferencias, clases, fragmentos de programas televisivos, cortos, etc. Sin duda una herramienta que puede ser eficaz. Por cierto, observo que hay universidades que cuentan ya con centenares de vídeos.

Enlace: YouTube EDU

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