Victor Horsley (1857-1916) y los inicios de la neurocirugía

Tal día como hoy, pero de 1857, nació en Londres Victor Alexander Haden Horsley. Perteneciente a la aristocracia artística, su padre (John Callcot Horsley) era pintor y, según se dice, fue el que inventó en 1843 las tarjetas navideñas de felicitación. Su abuelo fue compositor. La casa donde pasó su infancia (Camden Hill, Kensington) formaba parte de una pequeña colonia de artistas. Se educó en la Cranbrook School, Kent.

Estudió medicina en el London’s University College Hospital. La cirugía se encontraba en un momento crucial. Se aceptaba la anestesia y se discutía la antisepsia, aunque iba ganando adeptos. Horsley obtuvo varios premios, especialmente de anatomía y publicó algún artículo. Se graduó en 1880. En el cercano National Hospital algunos médicos como William Gowers, Charlton Bastian, John Hughlings Jackson, y Sir David Ferrier estaban creando la nueva neuroanatomía. Horsley trabajó con ellos y realizó numerosos experimentos sobre neuroanatomía topográfica. También cultivó la fisiología.

En 1880 Gotch y Horsley se vieron implicados en una polémica sobre prioridades. Habían hallado en la corteza cerebral de animales, puesta al descubierto, un cambio de potencial eléctrico, que cada uno de ellos afirmaba haber sido el primero en encontrar. Sin embargo, se puso de manifiesto que ya les había precedido en 1874 Richard Caton, primer profesor de fisiología del University College de Liverpool, y Fleischl von Marxow de Viena, así como Adolf Beck de Cracovia.

Horsley fue contratado por la Institución Brown, centro de experimentación animal de la Universidad, como profesor superintendente en 1884. Allí llevó a cabo tiroidectomías experimentales en monos y otros animales con éxito. Se debatía entonces en el continente la etiología del cretinismo, el mixedema y la la caquexia estrumipriva. Gran Bretaña se mantenía ajena al tema hasta que Sir Felix Semon, formado en Alemania, leyó publicaciones y las expuso en la Sociedad Clínica de Londres. Horsley y otros probaron con sus trabajos lo que afirmaba Semon: que la caquexia estrumipriva, el mixedema y el cretinismo se debían a la disminución de la función de la glándula tiroides. Horsley pensaba que la función de esta glándula era controlar el metabolismo del mucus, cuya función era eliminar o neutralizar los venenos, y por ello un déficit tiroideo conducía a la toxemia. De forma experimental intentó atajar el mixedema haciendo injertos de tiroides en animales en otras partes del cuerpo. Sólo tenía éxito de forma temporal hasta que el tejido implantado era reabsorbido.

Por esta época se realizaron operaciones en el cerebro, lo que fue considerado por algunos como práctica cercana a la vivisección. Uno de los pioneros fue William Macewen, de Glasgow, quien en la década de los setenta del siglo XIX intervino abcesos y extirpó un meningioma superficial. Otro fue Sir Rickman, que extirpó un glioma, pero el paciente falleció por infección. Horsley fue un estudioso de las estructuras y funciones nerviosas. En 1886 fue nombrado profesor de patología en el University College, tras lo cual marchó a París para estudiar con Pasteur la rabia ya que había sido nombrado secretario de la comisión gubernamental para el estudio de la vacuna antirrábica. Fue responsable de su implantación en el Reino Unido. Cuando regresó, en 1887, extirpó un tumor de la columna vertebral. Esta intervención se ha considerado como la primera operación de su clase, basado en un diagnóstico previo de localización, aunque este aspecto es discutible. Antes de acabar el año había realizado diez intervenciones con un sólo fallecimiento, el de un chico que tenía un tumor cerebeloso y se encontraba en muy mal estado.

La carrera de Horsley fue meteórica. En 1890 había realizado ya decenas de operaciones quirúrgicas de gliomas, en la glándula pituitaria, etc. Con Robert Henry Clarke ideó un instrumento para localizaciones exactas dentro de la cavidad craneal, que luego se utilizó para biopsias, aplicación de radioterapia, estimulación, etc. En 1899 Horsley fue nombrado profesor de cirugía. Entre sus obras debemos destacar: Experiments upon the Functions of the Cerebral Cortex (1888), The structure and functions of the brain and spinal cord (Londres, 1892), Alcohol and the Human Body (1902), y The cerebelum (Londres, 1905).

Durante la primera guerra mundial Horsley fue oficial del ejército. Tuvo ocasión de aprender sobre las heridas, el shock, el uso del suero salino, etc. Estuvo en Francia y después fue enviado a Egipto y Mesopotamia donde sucumbió al agotamiento y al calor. Murió en Amarah, junto al Tigris, el 16 de julio de 1916.

Horsley tenía un carácter excéntrico para sus contemporáneos. Fue un gran reformador. Intervino en la British Medical Association, la Medical Defense Union (fue su presidente en 1893) y el General Medical Council. También hizo lo posible para cambiar el Royal College of Surgeons, aunque no lo consiguió. Los victorianos perseguían a los cuáqueros y Horsley pensó que esto era asunto del General Medical Council; trató de evitar la medida luchando desde la British Medical Association. Hizo lo posible para que hubiera un sólo grado médico en el Reino Unido y por ello se enfrentó a otras asociaciones como la de boticarios. A través de la British Medical Association promovió reformas de la salud pública que procuró fueran recogidas por las leyes. Abrazó muchas causas socialistas impopulares entonces como la creación de un seguro nacional para los trabajadores y clases más desfavorecidas y el reconocimiento del voto de las mujeres.

[Reedición]

V. Horsley. Imagen procedente de Wikipedia

[Imagen procedente de Wikipedia]

 

Gran debate sobre la experimentación animal en el Reino Unido

Es frecuente en algunos países que se plantee abiertamente el debate en torno a la ética de la experimentación con animales. De vez en cuando el tema es objeto de atención por los medios de comunicación. Los movimientos a favor y en contra son potentes y ejercen una poderosa influencia. No sé si esto es comprensible en un país como el nuestro.

Precisamente entre el 14 y el 17 de octubre más de treinta universidades del Reino Unido, República de Irlanda y los Estados Unidos serán sedes de múltiples actividades encaminadas a generar información y debate en torno al tema. Coincide, además, con la celebración de la Semana de la Biología.

Participarán personas de reconocido prestigio en apoyo de una u otra postura (científicos, médicos, filósofos, especialistas en ética y bioética, etc.), se retransmitirán algunos de los actos por Internet, se elaborarán resúmenes, se actualizarán las páginas web desarrolladas con este fin, etc.  La organización corre a cargo de IDEA (International Debate Education Association con la organización sin fines de lucro Understanding Animal Research.

Según leemos en el sitio web, el ministro de Ciencia y Universidades del Reino Unido ha dicho al respecto:

“Gran Bretaña está a la vanguardia de la investigación científica y el desarrollo de la medicina, así como en el uso de animales en la investigación científica, allí donde no hay otra alternativa. Los animales siguen siendo una herramienta fundamental para mejorar nuestra comprensión de cómo los sistemas biológicos se comportan en la salud y la enfermedad, la investigación y el desarrollo de nuevos medicamentos para humanos y animales, el desarrollo de tecnologías de vanguardia en medicina y la protección de nuestro medio ambiente. Espero que este “Gran Debate” fomentará un mejor entendimiento entre los británicos, y especialmente entre los jóvenes, acerca de cómo y por qué se usan los animales”.

Por su lado, Andre Menache, director de Antidote Europe ha señalado:

” El Gran Debate Investigación Animal es una iniciativa importante en un momento en el que la experimentación con animales sigue siendo vista ampliamente como un ‘mal necesario’. Aunque la experimentación animal ha sido considerada tradicionalmente como un enfrentamiento entre los avances médicos y el bienestar animal, cada vez hay más dudas en algunos sectores de la comunidad científica sobre el valor predictivo de los modelos animales en la medicina humana, que tiene implicaciones significativas para ambas partes: el sufrimiento animal y la salud pública “.

En definitiva lo que se quiere es que circulen las ideas en ambos sentidos de forma transparente, informar cabalmente a la población para que valore y opine con arreglo a fundamentos sólidos. Todo un ejemplo a seguir. Hallar una solución que contente a todos es difícil. El pasado domingo día 13, en The Observer se hablaba de “The ethics of animal tests: inside the lab where marmosets are given Parkinson’s“; algo así como “La ética de la investigación con animales: En el laboratorio donde se produce Parkinson a los titis”. Un buen ejemplo de lo difícil que resulta posicionarse en este asunto.

Toda una generación de españoles conocemos la palabra titi desde muy pequeños porque aparecía en las primeras cartillas con las que nos enseñaban a leer y escribir: “Ti-ti” y junto a la palabra, aparecía el esquema simplificado del mismo. El titi común es el  Callithrix jacchus. Pues bien, en el artículo se habla de dos habitaciones muy distintas. En una están estos animales en condiciones óptimas y se comportan según su naturaleza. En otra están otros a los que se le había proporcionado la neurotoxina 1-metil-4-fenil-1,2,3,6-tetrahidro-piridina o MPTP que reproduce los síntomas del Parkinson al destruir las vías que utiliza la dopamina.

Este último grupo se utiliza para probar medicamentos que puedan parar la evolución de la enfermedad o aminorar sus manifestaciones y evitar efectos secundarios. “Más de 100.000 personas del Reino Unido sufren Parkinson, que causa temblores, rigidez y lentitud en los movimientos. No existe una cura y, aunque nuevos tratamientos han aliviado el sufrimiento de los pacientes, aún se necesitan de forma urgente nuevos medicamentos. De ahí el uso de los monos titi, pequeñas criaturas que imitan muchas de las cualidades cognitivas humanas y que ya han contribuido al desarrollo de nuevos medicamentos”… “De todas las especies, sólo esta ofrece un modelo fiable de la enfermedad en los seres humanos”.

Grupos cada vez más mayoritarios opinan lo contrario: en ningún caso deberían utilizarse animales en la experimentación científica.

Un gran debate, pues, que lleva décadas desarrollándose. Un diálogo que ha tenido consecuencias positivas para los animales: normas estrictas, limitación o prohibición de su uso en algunos casos, reglamentos y protocolos estrictos para los laboratorios de todo el territorio europeo, etc. Hay que reconocer que el Reino Unido ha sido ejemplar en este asunto.

titi / Callithrix jacchus

[Imagen procedente de Wikipedia]

“Guía moderna para la salud”, un corto animado de 1947

En la actualidad, entre los determinantes de la salud, hay muchos que agrupamos bajo el rótulo general de “Estilos de vida saludable”. Hoy traemos aquí un corto de animación de 1947 cuyo título es Modern Guide to Health. Producido y dirigido por Halas y Batchelor, Oficina Central de Películas informativas realizadas para el Ministerio de Salud, en colaboración con el Central Council for Health Education del Reino Unido.

La animación es muy de la época en la que fue realizado y en él se dan una serie de recomendaciones como los problemas posturales, el vestido, el calzado, el ejercicio físico, la contaminación y el aire limpio, etc. Su duración es de 8 minutos y 37 segundos. Procede de la Wellcome Library.

Museo en red del Departamento de Anestesia de Nuffield

La Nuffield Division of Anaesthetics, del Nuffield Department of Clinical Neurosciences, tiene una sección dedicada a su Museo: The NDA Online Anaesthesia Museum.

Según leemos en el sitio Web, los objetos e instrumentos fueron recogidos por Richard “Dicky” Salt a lo largo de los años. Hacia 1997 se catologó la colección y posteriormente se fotografió.

El sitio web, de diseño muy sencillo, tiene cuatro secciones. La primera contiene información sobre el Museo; no es nada extensa. La segunda permite ver la colección según la categoría que el visitante seleccione: Airways, Anaesthetic machines, Bronchoscopes, Cylindres, Flowmeters, Laboratory equipment, Laryngoscopes, Masks & Facepieces, Mouthgags, Tracheotomy, Tracheal Tubes, Valves, Vaporizers, Ventilators, y Miscellaneous. Elegida una, aparecen los objetos de la misma con una fotografía en miniatura y algunos datos de su catalogación (si se elige que se muestren los resultados “en columna”. Si, por el contrario, se elige “en mosaico”, los datos descriptivos desaparecen; sólo se muestran las miniaturas. Reaparecen cuando elegimos sólo un objeto.

La tercera permite hacer búsquedas por palabras clave. En cuanto al resto de detalles, son los mismos que en el caso anterior. Finalmente, en “Contacts Page”, se proporcionan los datos para comunicarse con los responsables y el formulario correspondiente.

El sitio es interesante para los que estén interesados en la Historia de la anestesiología y para los que tienen que catalogar objetos e instrumentos de esta especialidad. A veces es muy difícil identificarlos y es importante disponer tanto de los textos impresos adecuados, como catálogos, como sitios web como el que reseñamos.

Acceso abierto y gratuito a la investigación académica en el Reino Unido

En el Reino Unido se acaba de tomar una importante medida en lo que a publicaciones académicas se refiere. A partir de 1914 las personas, instituciones o empresas interesadas podrán descargarse sin coste cualquier publicación académica que haya sido financiada con dinero público; es decir, acceso público y gratuito.

La medida se ha tomado después de que durante años tanto los investigadores como los profesores, medios, instituciones y organizaciones hayan denunciado los abusos de las editoriales científicas. Recientemente, por ejemplo, unos 12.000 investigadores promovieron una campaña de boicot contra la editora Elsevier, que controla la publicación de la mayoría de revistas científicas. Los costes de suscripción son exorbitantes incluso para las Universidades que manejan cuantiosos fondos.

Según las declaraciones de David Willetts, ministro de Ciencia y Universidades, a The Guardian, su departamento gasta alrededor de los 5bn de libras anuales en financiar la investigación. Se trata de contentar a ambas partes, ya que, de alguna manera, quiere seguir garantizando a las editoriales sus ingresos, estimados en 50 millones de libras por año. El coste se cargará al presupuesto anual dedicado a la ciencia. Algunos científicos critican este aspecto, ya que implica que se verán disminuidos los presupuestos para investigar.

Willetts señala también que el Reino Unido será el primer país que adopta estos acuerdos. Dice que los proyectos que financia el Wellcome trust ya abren sus publicaciones, lo mismo que hace en Estados Unidos el National Institute of Health. No obstante, si la medida no es adoptada por los países que más producen, apenas tendrá impacto.

Lo que está claro es que las grandes editoriales científicas hacen suculentos negocios con la investigación pagada con fondos públicos. Para completar sus objetivos cuentan además como aliado el cada vez más criticado sistema de evaluación de los investigadores (el factor de impacto, por ejemplo).

El tema debería analizarse en un contexto mucho más amplio como el que proporciona la red, el movimiento Open access, los acuerdos internacionales al respecto, etc. Asimismo, deben concretarse todavía muchos aspectos, aunque la noticia per se, tiene importancia.

La educación superior y la Web 2.0. Informe realizado en el Reino Unido

En febrero de 2008 se creó en el Reino Unido un Comité para desarrollar una investigación independiente sobre las implicaciones políticas y estratégicas para la educación superior de la experiencia y expectativas de los estudiantes en relación con el uso cada vez mayor de las tecnologías actuales. Se habla de la Web social o 2.0 que permite la comunicación, la participación, la colaboración y el intercambio.

Lo que eran sensaciones y percepciones del profesorado debían formalizarse a través de un estudio serio e imparcial. Éste ha identificado una serie de cuestiones críticas que desembocaron en un conjunto de conclusiones y recomendaciones.

El informe completo Higher Education in a Web 2.0 World está en formato pdf y puede descargarse del sitio web The Committee of Inquiry into the Changing Learner Experience.  El documento, de cincuenta y dos páginas, contiene varias secciones. ‘Introducción’, ‘Experiencia previa de los estudiantes de educación superior’, ‘Perspectiva de los estudiantes’, ‘El uso actual de la Web 2.0 en la educación superior’, ‘Cuestiones críticas’, ‘Conclusiones’, y ‘Recomendaciones’. Se acompaña, además, de un resumen previo con especificaciones del método empleado, de referencias, acrónimos y otros anexos.

Destacré algunos de los aspectos más notables.

Parece que todo el mundo tenga acceso a las herramientas web 2.0. Sin embargo, sigue existiendo una brecha digital entre los distintos estratos socioeconómicos. Los autores se refieren a una brecha entre “ricos” y “pobres” en lo que se refiere al acceso, compromiso con la tecnología, capacidad tecnológica y competencia individual.

No obstante, el uso de herramientas web 2.0 está generalizado. Su uso coduce al establecimiento de nuevos espacios con sus límites: personal (los mensajes, por ejemplo), de grupo (redes sociales como Facebook), y de publicación (como YouTube). Se ha observado un déficit en lo que se llama ‘alfabetización’ respecto a la búsqueda, recuperación y evaluación crítica de la información.

El estudio investiga la situación del Reino Unidos respecto a otros países. Se señala que el uso de herramientas web 2.0 es similar al de la mayoría; su uso depende todavía del esfuerzo, interés y entusiamo individual; su implantación en la enseñanza es irregular, más en unos estudios (carreras) que en otros por sus peculiares características; el despliegue de banda ancha es bueno para afrontar un crecimiento en el uso de nuevas tecnologías; existe asesoramiento para las instituciones, pero no hay un plan concreto de actuación.

El estudio ha encontrado una serie de cuestiones críticas que dividen en tres grupos. En el primer grupo nos encontramos con todo lo que se refiere a la alfabetización digital. Es necesario garantizar el acceso de todos los estudiantes y desarrollar planes adecuados. Sólo así se puede garantizar la eficacia en el uso de la tecnología. Para los estudiantes es fundamental que sepan buscar, atribuir y evaluar de forma crítica los materiales procedentes de fuentes diversas.

Respecto al segundo grupo, los estudiantes aún buscan en los nuevos medios o herramientas sensaciones y comportamientos tradicionales (el contacto personal, por ejemplo). Todavía perciben débilmente la utilidad de las herramientas web 2.0 para el aprendizaje. Por otro lado, será necesario reconvertir de forma adecuada los materiales docentes tradicionales. Para lograr el éxito es fundametal que el estudiante se sienta miembro activo de la comunidad de aprendizaje a la que pertenece. Esto es así en el mundo presencial. Para los que no pueden participar de forma real en una comunidad, la web 2.0 es una buena solución. Si se da protagonismo a los procesos de aprendizaje más que a los contenidos, se está ayudando a los estudiantes a ser más independientes, responsables y a ‘autodirigirse’. Para este objetivo la web 2.0 es muy adecuada.

Hay que tener en cuenta, además, que las universidades que ofrecen sus materiales en abierto es cada vez mayor y la cantidad y calidad de lo que ofrecen también crece. La adopción de perspectivas de aprendizaje y de enseñanza que contemplen la disposición y las actitudes de los alumnos garantizan que la educación superior en el Reino Unido siga siendo una opción atractiva. Recordemos que los planes de estudio nuevos han incorporado el aprendizaje de competencias.

En el tercer grupo se habla de la importancia que tiene el tutor en la educación superior para el desarrollo de nuevos enfoques en la enseñanza y aprendizaje.

En las conclusiones se habla de cosas que son bastante evidentes. Es previsible que las tecnologías evolucionen y se extiendan a otros tipos de terminales como los móviles y permitan tener acceso a la red en cualquier lugar y en cualquier momento. No es previsible volver a una situación anterior. La generación de los nacidos en los años noventa han crecido en contacto directo con las TIC y se sienten con ellas ‘como pez en el agua’. Para ellos es normal experimentar y adoptar todo aquello que les permite hablar, comunicarse, jugar, compartir imágenes, descubrir cosas y, además, de forma simultánea. La Web 2.0 forma parte de sus vidas. Pertenecen a diversas comunidades y se sienten identificados con ellas. Pero todo esto también les ha hecho más impacientes: esperan respuestas inmediatas, el texto cede espacio a las imágenes, y han puesto en jaque aspectos jurídicos como lo que se refiere a los derechos de autor.

Esta realidad coexiste todavía con otras muy distintas. Las instituciones tienden a la inercia, pero el sistema no podrá sostenerse a largo plazo. La próxima generación llegará a la universidad todavía más preparada en este aspecto y para entonces las cosas, la propia institución educativa, habrá tenido que experimentar transformaciones para hacer frente a las nuevas demandas.

Asimismo, las universidades tendrán que dar respuesta a la demanda de profesionales adaptados a nuevas formas de trabajo: dominio de las TIC, que estén acostumbrados al trabajo cooperativo, a la resolución de problemas, la autocrítica, etc.

En definitiva, parece claro que no pueden ignorarse las posibilidades que ofrecen las herramientas de la Web 2.0 para la enseñanza y el aprendizaje.

Entre las recomendaciones, se señala que las universidades deben seguir estimulando a los estudiantes a que usen de forma adecuada este tipo de herramientas, y a disminuir la brecha digital entre sus miembros.

Las instituciones deberán seguir investigando y explorando posibilidades a la vez que deberían ir cambiando algunas estrategias, como los métodos de evaluación. También deben tener en cuenta la relación tutor/estudiante en este nuevo contexto. Solicitar ayuda y asesoramiento cuando se necesite. Desarrollar y participar en los programas para identificar y difundir las mejores prácticas en el uso de las herramientas web 2.0. Recurrir a la financiación que se prevé para impulsar cambios en este campo. Que se fomente el intercambio de experiencias entre instituciones y entre éstas y las empresas.

En fin, sólo he hecho referencia a algunos aspectos del informe. También disponemos de un artículo (del Joint Information Systems Committee) que resume los principales puntos del mismo, de un podcast, de la transcripción del mismo y de una nota de prensa (página que contiene todos los enlaces). Y en España, ¿cuál es la situación?

Portada del Informe

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Patient UK, excelente sitio web para los ciudadanos del Reino Unido

Patient UK fue creado en 1997 por PiP (Patient Information Publications). Comenzó siendo un directorio de sitios web del Reino Unido que proporcionaban información sobre la salud, enfermedades y sobre cuestiones relacionadas.

En 2002 fue relanzado y en la tarea se unió EMIS (Egton Medical Information Systems). Se añadieron nuevos contenidos. El público al que va destinado es la población en general y proporciona información de calidad sobre una amplia variedad de temas médicos y sobre salud. Sigue conteniendo un directorio de enlaces a otros sitios web, sobre todo del Reino Unido; parece que la gente prefiere los sitios web elaborados en el propio país.

Respecto a la financiación, procede en su totalidad de EMIS (Egton Medical Information Systems) que es quien gestiona la publicidad de los banners o insertada de otra forma en el sitio. Hay que decir que no es “invasiva”; se parece a la que contiene los sitios de Google. No se acepta la publicidad de firmas farmacéuticas.

En la página principal aparece en primer lugar un buscador. El cuerpo de la misma está dividido en tres columnas. La de la izquierda es un menú que agrupa los enlaces en las siguientes secciones: “Información para pacientes”, “Atención y apoyo”, “Profesionales”, “Productos y sitios hermanos”.

En “Información para pacientes” encontramos en primer lugar lo que podemos llamar “Folletos informativos” con abundantísima información organizada por categorías y por orden alfabético. Cada una de éstas contiene a la vez otras. También hay una lista de las más solicitadas. A título de ejemplo, dentro de “Ojos”, hay una larga lista de temas. Si elegimos “Blefaritis”, hallamos el siguiente contenido: Sus causas, los síntomas y signos, las complicaciones, el tratamiento, medidas higiénicas regulares, tratamiento con antibióticos,  otros aspectos a considerar. Más información, con enlace a una empresa que fabrica una especie de bolsas para aplicar calor y que también proporciona datos al respecto. Siguen las referencias. Después, al final de la página, tenemos enlaces a otros artículos del sitio relacionados, guías sobre el tema, enlaces a otros sitios seleccionados que hablan de la blefaritis, poemas e historias relacionados, posibilidad de añadir información sobre la experiencia propia y acceso a otras experiencias, enlaces a imágenes, vídeos y otros recursos si los hay. El folleto incluye esquemas e imágenes. Toda esta información se puede imprimir o se puede descargar en formato pdf. Sin lugar a dudas se trata de una información muy completa y fácil de manejar para el paciente. Además puede participar contando su caso y leyendo la experiencia de otros pacientes.

La segunda parte de “Información para pacientes” está dedicada a las drogas y medicamentos. La amplitud de los contenidos, su rigurosidad y accesibilidad son los mismos que en el apartado anterior. En estos momentos contiene 794 fichas de información. Se informa al usuario que los datos que puede encontrar sólo son un complemento de lo que prescriba el médico, no un sustituto. Los pacientes también pueden aportar su experiencia en este apartado. Llama la atención que recoge asimismo las noticias aparecidas en los medios de casos de intoxicación o muerte por haber ingerido el medicamento en cuestión. Se da noticia además de los nombres comerciales que contienen los principios activos correspondientes.

La tercera parte “Directorios” contiene dos: uno que es heredero de la primera etapa de la página y que recoge enlaces a sitios web relacionados con la salud, las enfermedades y temas relacionados. El otro directorio se centra en vídeos informativos.

La parte cuarta y última de la sección “Información para pacientes”  sirve para que se pueda encontrar con facilidad a un médico, un odontólogo, un hospital público o privado, un centro de salud, un terapéuta, etc.

La sección “Atención y Ayuda” o “Atención y soporte”, está dividido en tres partes. La primera es un directorio de 1830 organizaciones de ayuda para pacientes, grupos de autoayuda, grupos de información, etc. De cada uno de ellos se proporcionan sus objetivos o fines y los datos de contacto, así como otro tipo de datos; por ejemplo, noticias de los media al respecto. La segunda es un repertorio de enlaces para los cuidadores. La tercera provee información (enlaces a sitios) sobre prestaciones, subsidios y ayuda financiera.

La tercera sección “Referencias profesionales” tiene, a la vez, dos subsecciones. La primera contiene recursos para profundizar más en algunos temas. Algunos contenidos originalmente fueron escritos para profesionales y otros para el público en general. La segunda reúne recursos complementarios como más de 1400 guías, enlaces sobre medicina basada en la evidencia, enlaces a bancos de imágenes, información de Medline, enlaces de revistas y manuales, etc.

La última sección, “Products and Sister sites” reúne tres partes- La primera es una gran foro en el que los pacientes pueden compartir sus experiencias. No es necesario registrarse, aunque si se quiere sacar el máximo partido es necesario hacerlo. La segunda consiste en prestar servicios, como comprar medicamentos, libros o material médico con entrega a domicilio. La tercera es el acceso a EMIS (Egton Medical Information Systems) con nombre de usuario y clave.

La columna central de la página contiene una selección de las últimas noticias, vídeos, así como el producto y el libro del mes. La columna de la derecha contiene una selección de temas actuales (en estos momentos la fiebre del heno y la gripe H1N1), así como un pequeño calendario de eventos relacionados con la salud.

¿Quién da más? ¿Se han dejado algo? Increíble sitio Web informativo sobre temas de salud, muy bien estructurado y trabajado, donde el interesado obtiene muchísima información con garantías. Se puede pasar mucho tiempo en el sitio donde se aprenden cosas. Por otro lado, vale la pena mirar la página “Acerca de”, especialmente la estructura del equipo que lleva a feliz término el sitio web.

Enlace: Patient UK

Cabecera Patient UK

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