Tres nuevas biografías: Andral, Axenfeld y Vauquelin

Se han añadido tres nuevas biografías a la serie ya existente en la correspondiente sección del sitio web historiadelamedicina.org. Se trata de personajes franceses o que desarrollaron su actividad en el país vecino.

El primero de ellos es Gabriel Andral, nacido en París en 1797 y fallecido en la misma ciudad el 13 de febrero de 1876. Fue uno de los representantes del llamado eclecticismo (tendencia que superó la oposición entre Broussais y sus seguidores y Laennec y los suyos) que, para él, tuvo dos objetivos: reconciliar los puntos de vista de grupos rivales como los de Laennec y Broussais por un lado, y oponerse con energía a cualquier tentativa de dictadura doctrinaria en Medicina, por otro.

Entre 1823 y 1827 Andral publicó la primera edición de su Clinique médicale, ou choix d’observations recuillies a la Clinique de M. Lerminier que llegó a tener gran acogida entre profesionales. Se componía de cuatro volúmenes que contienen de forma clara y precisa la descripción de numerosos casos clínicos con los hallazgos post-mortem del servicio de Lerminier en la Charité.

En 1829 publicó el Précis d’anatomie pathologique en tres volúmenes que pronto fue traducido al inglés. El texto se apoya en una gran cantidad de observaciones de anatomía comparada realizadas por Dupuy, de la Escuela Veterinaria de Alfont. Sus observaciones tenían un doble objetivo: relacionar lesiones y síntomas por un lado, y reconocer que las lesiones podían existir sin síntomas y éstos sin aquéllas, por otro.

En 1843 dio a conocer su Essai d’hématologie pathologique que le supuso fama internacional. En el mismo habla de los estudios de la sangre desde el punto de vista físico, químico y microscópico. Según él, allí donde la anatomía no tiene éxito en detectar alteraciones, es la química la que nos las muestra de forma que, poco a poco, se convertirá en una de las bases de la patología, no sólo estudiando los líquidos alterados por la enfermedad, sino como estudio de las modificaciones de las partes sólidas.

Andral fue profesor en la Facultad de Medicina de París. Sustituyó a René Hyacinthe Bertin (1757-1827) como profesor de Higiene y ocupó el puesto hasta la revolución de julio de 1830. Después, en octubre de ese mismo año, se hizo cargo de la cátedra de Patología médica en sustitución de Pierre Éloy Fouquier, que mantuvo hasta la muerte de Broussais a quien sucedió en su cátedra el 25 de enero de 1839.

La segunda biografía es la de Alexandre Axenfeld (1825-1876), nacido el 25 de octubre de 1825 en Odessa (Ucrania) y fallecido en París el 25 de agosto de 1876. Estudió en París y uno de sus maestros fue Andral. Llegó a ocupar la segunda cátedra de Patología médica. Autor de varios artículos que publicó en los Annales des maladies de la peau et de la syphilis, L’Unión, Gazette des hôpitaux, y el Bulletin de la Société anatomique. Merece ser mencionado su trabajo “Les lésions atrophiques de la moëlle épinière” que apareció en los Archives générales de médecine (1963). También participó en la redacción del popular Dictionnaire encyclopédique de médecine et de chirurgie que comenzaron a dirigir de Raige Delorme y E. Dechambre.

En 1865 publicó Jean Wier et la sorcellerie, conjunto de conferencias de carácter histórico que impartió en la Facultad de Medicina. Encontró el manuscrito de Weir, médico del siglo XVI que escribió un libro en el que defiende la idea de que las personas que eran quemadas como brujas eran en realidad enfermas y pobres que necesitaban asistencia médica, caridad y piedad de los demás. Narró numerosos casos que incluían la descripción de sus conductas y síntomas. Supo separar lo humano de lo sobrenatural y culpó a la Iglesia de tanta crueldad. Axenfeld se plantea al principio del libro “¿Por qué Wier? ¿por qué las brujas?¿qué nos quiere decir esta persona casi ignorada, perdida entre todas las glorias del Renacimiento? y ¿qué relación se puede establecer entre la Medicina y la brujería?

Axenfeld también escribió un Traité des névroses en el que describe de forma exhaustiva la histeria y otras enfermedades nerviosas.

Louis Nicolas Vauquelin constituye la tercera biografía. Nació el 16 de mayo de 1763 en Saint-André-d’Hébertot, cerca de Pont l’Eveque, Normandía. Después de una intensa labor desarrollada en París, murió en la noche del 14 al 15 de octubre de 1829 en el castillo d’Hébertat donde su propietario, Duhamel, le ofreció alojamiento y todo tipo de cuidados.

Procedente de una humilde familia luchó para formarse en química y otras disciplinas científicas. Llegó a ser ayudante de Fourcroy y después su colega y amigo. Publicaron conjuntamente muchos trabajos. Dio clases en el Lycée y en el Jardin des plantes. En 1794 fue nombrado profesor adjunto de química en la École centrale des travaux publics que, en septiembre de 1795, pasó a llamarse École Polytechnique. Fourcroy y Louis-Bernard Guyton-Morveau (1737-1816) eran los encargados de los cursos y Vauquelin de las repeticiones. En la misma época se reorganizó la Escuela de Minas en la que Vauquelin fue contratado como profesor de docimasia. Fue allí donde comenzó a investigar los minerales.

En 1801, tras la muerte de Arcet (1725-1801), se nombró a Vauquelin para sucederle en el Collège de France. Una ley de 1803 reorganizó la enseñanza de la Farmacia y se crearon tres escuelas donde ya existían Escuelas de Medicina: París, Estrasburgo y Montpellier. Vauquelin fue nombrado director y profesor de la de París. En 1804 asumió la cátedra de tecnología química del Museo de Historia Natural tras el fallecimiento de Antoine Louis Brongniart (1742-1804). Después de fallecer Fourcroy en 1809, desde 1911 Vauquelin fue profesor adjunto de química en la Facultad de Medicina (Cátedra de química médica y farmacia).

Las contribuciones de Vauquelin en el campo de la química fueron abundantes: descubrió el cromo y el óxido de berilio, aisló y estudió principios activos procedentes de vegetales y de animales. Por ejemplo, la quina, el tamarindo, los espárragos, el eléboro, la belladona, la ipecacuana, etc. en el primer caso. En el segundo, los cálculos, el cabello, el esperma, la cáscara de los huevos así como la relación entre la alimentación y la composición de los excrementos de varias especies de animales.

Curso: La búsqueda y el uso de datos estadísticos sobre salud

Para los estudiantes y profesionales de los distintos campos de la medicina y de la salud así como de otras disciplinas, es muy útil saber cómo buscar y manejar datos estadísticos relativos a la salud.

La National Library of Medicine de los Estados Unidos tiene un sitio web que incluye un curso gratuito en línea sobre el tema. Se divide en tres partes:

1) Sobre las Estadísticas de Salud, que describe los recursos y explora cómo se crean
2) Buscar datos estadísticos sobre Salud, que presenta estrategias útiles de búsqueda
3) y por último, Material de apoyo, que incluye un glosario, ejemplos de páginas web que se pueden encontrar en el world wide web, y ejercicios

Cuando se selecciona cualquiera de las secciones se abre a una tabla de contenido. A partir de ahí el visitante puede consultar página a página el contenido completo. En las mismas se encuentran enlaces que llevan a ejemplos.

Hay secciones bastante extensas, como la relativa a la búsqueda de datos, que tiene una extensión de 40 páginas. Los materiales de apoyo ocupan las 16. De especial interés son los ejercicios y los ejemplos.

Este tipo de cursos es muy interesante ya que facilita al docente y al estudiante una serie de recursos a los que que se puede acudir en cualquier momento.

 

Captura de pantalla del sitio web

Un sitio web sobre la epidemia de gripe de 1918

América durante la pandemia de influenza de 1918 es un sitio web creado por estudiantes del curso “Metadatos en la teoría y en la práctica”, impartido por el Dr. Joan E. Beaudoin, de la School of Library and Information Science de la Wayne State University.

Desde la página principal se puede leer una breve introducción, los créditos y una indicación de cómo citar el sitio.

En la parte superior se encuentra un menú horizontal que permite al visitante desplazarse a la página principal de la DPLA (Digital Public Library of America), a las Exposiciones del sitio, a una Cronología, a “Bookshel” y a una Lista de Apps. En el cuerpo de la página principal se puede elegir uno de los cuatro temas propuestos en los que se divide el sitio objeto de este post. En el primero se proporciona información sobre el brote, de las diversas teorías sobre la etiología, así como de las causas, los síntomas, etc. El segundo tema aborda el impacto de la epidemia en los grupos humanos y en la economía de los Estados Unidos. El tercero hace referencia a la lucha de los militares contra la enfermedad mientras estaban en guerra. El cuarto se ocupa del legado y de las consecuencias que dejó la pandemia. Aunque hubo otras epidemias, ésta se caracterizó por difundirse rápidamente y por afectar a personas jóvenes. El país tardó en recuperarse. Los servicios médicos aprendieron mucho y lograron establecer pronto medidas preventivas. La gripe siguió preocupando desde el punto de vista científico y fue objeto de numerosos estudios hasta que, en 1945, se logró una vacuna eficaz. No obstante, debido a las mutaciones, la gripe sigue siendo un asunto actual. Una nueva pandemia afectó a los Estados Unidos entre 1957 y 1958 que se cobró 70.000 víctimas. Hubo otra menos grave entre 1968 y 1969. Este último tema contiene una breve bibliografía que completa la información suministrada en el sitio web.

Las temas se componen normalmente de tres o cuatro pantallas que combinan texto e imágenes.

 

Captura de pantalla del sitio web

 

Rembert Dodoens (1517-1585)

Tal día como hoy, 29 de junio, pero de 1517, nació en Mechelen Rembert Dodoens o Rembertus Dodonaeus. Fue uno de los cultivadores de la “botánica” del Renacimiento más destacado de los Países Bajos.

En 1530 comenzó estudios de medicina en la Universidad de Lovaina, que finalizó cinco años más tarde. Obtuvo el grado de doctor en 1538. Visitó las universidades y escuelas de medicina de Francia, Italia y Alemania. Entre 1542 y 1546 estuvo en Basilea.

Rechazó una cátedra de la Universidad de Lovaina y un puesto de médico de la Corte de Felipe II. Invitado por Maximiliano II, aceptó ser médico de su Corte en Viena. En esta ciudad coincidió con otro destacado botánico: Clusius o Charles L’Ecluse. Siguió como médico de la Corte de Rodolfo II. Estuvo después en Colonia y Amberes y, finalmente, en 1582 fue invitado como profesor en la Facultad de Medicina de Leyden. Tres años después, el 10 de marzo, murió en esta ciudad.

El impresor Jan van der Loë le pidió que escribiese un tratado sobre las plantas en flamenco que incluyese las plantas de la zona; en este momento los herbarios alcanzaron cierta popularidad. En 1554 apareció el libro con el título Cruydeboeck, donde las propiedades terapéuticas de las plantas ocupan un lugar relevante. Lo ilustró con los grabados que habían sido utilizados para las ediciones en octavo de la obra de Fuchs y con otros nuevos que se realizaron para la ocasión.  El éxito de la obra hizo que se tradujera al francés, labor que llevó a cabo Clusius. Se le puso el título de Histoire des plantes (1557) y se incluyeron nuevos grabados. Van de Löe todavía hizo una edición más en flamenco, corregida y aumentada, en 1563.

Después el impresor de Dodoens fue Christophori Plantini. Con él publicó Frumentorum, leguminum, palustrium et aquatilium herbarum… historia (1566), con ilustraciones de Pierre van der Borth; Florum et coronarium odoratarumque nonnullarum herbarum historia (1568); Pvrgantivm, Aliarvmqve Eo Facientivm Tvm Et Radicum, Conuoluulorum ac deleteriarum herbarum historiae (1574), entre otras. En 1583 se publicó la edición definitiva de su herbario en edición latina: Stirpium historiae Pemptades sex, un volumen de 800 páginas y más de 1.300 xilografías, entre las que se encuentran grabados hechos especialmente para esta edición, además de los grabados de van der Löe que Plantino había adquirido en 1581 a su viuda cuando ésta liquidó el taller de su marido.

Existe el Proyecto Dodoens que contiene toda la información biobibliográfica de este autor, estudios sobre su obra, así como las obras digitalizadas, que merecen, al menos, una visita.

José L. Fresquet, Universitat de València, España

Bibliografía

—Dodoens, R. (1574). Cruydeboeck. Tantwerpen, Jan van der Loe.

—Dodoens, R. (1557). Histoire des plantes de Rembert Dodoens: traduction française… par Charles de l’Escluse. Anvers, Iean Loë

—Dodoens, R. (1569). Florum et coronarium odoratarumque nonnullarum herbarum historia. Antueroiae, Plantine.

—Dodoens, R. (1574). Pvrgantivm Aliarvmqve Eo Facientivm, tvm Et Radicum, Conuoluulorum ac deleteriarum herbarum historiae libri IIII.: Accessit Appendix variarum & quidem rarissimarum nonnullarum stirpium ac florum quorundam peregrinorum ... Antuerpiae, Plantine.

—Dodoens, R. (1583). Stirpium historiae Pemptades sex.Antuepiae, Plantini

—Project Dodoens: concise biography, complete bibliography (linking to scans)

 

Dodoens

 

 

 

Felip Cid i Rafael (1930-2015)

Felip Cid i Rafael (1930-2015) falleció el pasado día 22 de mayo en L’Estany, Molanès. Nació en Barcelona el 1 de agosto de 1930 y estudió medicina. Fue profesor de Historia de la medicina en la Universitat Autònoma de Barcelona entre 1968 hasta su jubilación en 1995. Su primera obra fue Seis testimonios de la medicina ibérica (1967). En 1969 publicó el primer volumen de Història de la Medicina a Catalunya, a la que siguieron Pedro y Pons. L’home i l’obra (1981), Ferrer Solervicens, anàlisi de la seva obra científica (1985) y Compendio histórico de la Radiología (1986) y Radiología e imagen diagnóstica (1987), entre otras. En 1996 la Fundación Uriach 1838 le editó La medicina i cirurgia de guerra (1936-1939).

Uno de los campos que mejor cultivó fue la museología. En 1979 comenzó a trabajar en un Museu d’Història de la Medicina que culminó con gran éxito. Fue su director hasta 1995. También fue vicepresidente de la European Association of Museums of History of Medical Sciences. En 1990 publicó un Diccionari històric d’instruments i tècniques mèdiques y en 2007 el Museo Vasco de Historia de la Medicina le editó Museología médica, una interesante obra en dos volúmenes.

Felip Cid también escribió poesía. En 1963 apareció Sonets del zoo, con prólogo de Salvador Espriu. Siguieron Sonets del zoo (1963),Veus i remors de la meva ciutat (1965), Record d’uns aparadors (1967), El Testament (2003), Vint poemes i un càntic desolat (2004), Soledats i crepuscles (2005), Salvatge amor (2006) i Obra poètica (1963-2006) (2007).

Ernst Boris Chain (1906-1979) y sus trabajos sobre la penicilina

Tal día como hoy, 19 de junio, pero de 1906, nació en Berlín Ernst Boris Chain. En 1945 compartió el premio Nobel de medicina y fisiología con Sir Alexander Fleming (1881-1955) y Sir Howard Walter Florey (1898-1968). Su padre, Michael Chain, era químico, lo que influyó en su dedicación posterior a esta disciplina. Durante sus estudios secundarios en el Luisengymnasium, de Berlín, ya frecuentaba el laboratorio de su padre.

Siguió los estudios de química en la Universidad Friedrich-Wilhelm de Berlín y se graduó en 1930. Se centró después en el estudio de la bioquímica e investigó sobre los enzimas en el Instituto de Patología de la Charité de la capital alemana.

Por razones políticas -el régimen nazi accedía al poder en 1933- se trasladó a Cambridge. Allí trabajó en la Universidad con Frederick Gowland Hopkins (1861-1947) en el aislamiento de sustancias biológicas activas como los fosfolípidos. Invitado por Florey, pasó a dirigir en 1936 la sección de química de la Sir William Dunn School of Pathology, en Oxford.

En 1938 Florey y Chain iniciaron la investigación sistemática de las sustancias antibacterianas producidas por microorganismos. Al finalizar la segunda guerra mundial fue nombrado miembro de la Royal Society y pasó a dirigir el Centro Internacional de microbiología química del Istituto Superiore di Sanità, en Roma. Más tarde, en 1961, llegó a ocupar el puesto de profesor de bioquímica del Imperial College, de la Universidad de Londres.

De su obra cabe resaltar los trabajos relacionados con el descubrimiento de las propiedades terapéuticas de la penicilina, logro que llevó a cabo con Howard Walter Florey. El trabajo “The discovery of the chemotherapeutic properties of penicilin” (1945) fue uno de los más destacados. También podemos mencionar otros anteriores como “Penicilin as a chemotherapeutic agent” (The Lancet, 1940; 2: 226-8) redactado con Florey, Gardner, Heatly, Jennings, Orr-Ewing y Sanders.

Estos trabajos significaron la culminación de una larga serie de investigaciones entre las que destacan, entre otras, la descripción del fenómeno de los “antagonismos bacterianos” descrito por Pasteur y Jouber; los fenómenos observados por John Tyndall; el término “antibiosis” propuesto por Vuellemin en 1889; los trabajos de Waksman (1942) y la propuesta de la palabra “antibiótico” para referirse a las sustancias químicas elaboradas por microbios que poseen acción inhibitoria selectiva sobre el crecimiento y actividades metabólicas de otros microbios. Además de estos hallazgos habría que mencionar también los trabajos sobre la acción antagonista de los mohos del género Aspergillus sobre el Mycobacterium tuberculosis. Florey hizo una revisión muy interesante en el British Medical Journal de 1945 (2: 635), aunque parece que ninguno de los logros mencionados influyeron en el descubrimiento que hizo Fleming.

Chain recibió numerosos premios y condecoraciones: la Medalla Berzelius de la Sociedad Sueca de Medicina, la Medalla Pasteur del Instituto Pasteur, Premio del Centenario de Paul Ehrlich (1945), Medalla de oro de terapéutica de la Worshipful Society of Apothecaries of London y la Medalla Marotta de la Sociedad Química de Italia (1962), entre otros.

También fue Fellow de la Royal Society en 1949 y recibió nombramientos honoríficos de las Universidades de Lieja, Bordeaux, Turín, París, La Plata, Córdoba, Montevideo, etc. También fue miembro honorífico de varias instituciones y academias, entre ellas la Real Academia de Ciencias de Madrid.

Falleció el 12 de agosto de 1979.

José L. Fresquet Febrer, Universitat de València, España

Bibliografía

—Fresquet Febrer, J.L. (2009). “Ernst Boris Chain (1906-1979)” en Historia de la Medicina. [En línea]. Disponible en: http://www.historiadelamedicina.org/chain.html [Accedido el 16 de junio de 2015].

—Weintraub, B. (2003). Ernst Boris Chain (1906–1979) and Penicillin. Chemistry in Israel (Israel Chemical Society) 11, pp. 29–32.

E.B. Chain

 

François Jacob (1920-2013) y sus contribuciones a la biología

Tal día como hoy, 17 de junio, pero de 1920, nació en Nancy, Francia, François Jacob, que en 1965 compartió el premio Nobel de medicina y fisiología con Jacques Monod (1910-1976) y André Lwoff (1902-1994).

Realizó estudios secundarios en el Liceo Carnot de Paris. Comenzó la carrera de medicina en la Facultad de Medicina de París hasta que tuvo que interrumpirla por la segunda guerra mundial. Decidido a luchar contra los nazis, abandonó Francia en 1940 para unirse en Londres a las Fuerzas Francesas Libres. Marchó después como oficial médico a los frentes de Fezzan, Libia, Trípoli y Túnez, donde fue herido. De nuevo en Europa en 1944, fue gravemente herido en el frente de Normandía y tuvo que estar hospitalizado durante varios meses.

Tras finalizar la guerra Jacob acabó sus estudios de medicina y leyó su tesis de doctorado en 1947. Su objetivo era ser cirujano, pero las secuelas de sus heridas en un brazo le hicieron desistir de tal empeño. Trabajó en el cine, en un periódico y en otros oficios hasta que tomó la decisión de dedicarse a la biología.

Obtuvo la licenciatura en ciencias en 1951 y el doctorado en 1954 con la tesis Les Bactéries lysogènes et la notion de provirus. En 1950 estuvo en el Instituto Pasteur con André Lwoff. Fue contratado como director de laboratorio en 1956 y como director de departamento de Genética celular, que se creó en el Instituto, en 1960. En 1964 fue nombrado profesor del Collège de France para ocupar la cátedra de genética que fue creada para él.

Sus principales trabajos giraron en torno a los mecanismos genéticos de las bacterias y los bacteriófagos así como los efectos bioquímicos de las mutaciones. Estudió las propiedades de las bacterias lisógenas y los profagos junto con Élie Wollman, y los procesos de conjugación bacteriana y el análisis de su genoma así como los circuitos de regulación de la síntesis de macromoléculas.

Con Jacques Monod calculó que la vida media de los patrones intermediarios utilizados en la síntesis de enzima en la E. coli debe de ser muy corta, de unos dos minutos. Partiendo de esta base y de otras observaciones, sugirió que la fracción de RNA cuyo recambio es muy elevado puede actuar como patrón de la síntesis de enzimas. En 1961 formularon la hipótesis del RNA mensajero. Ambos advirtieron que el RNA rápidamente etiquetado, formado durante las síntesis de proteínas, o antes de ellas, es un tipo de RNA cuya función consiste en servir como portador de información genética o mensajero desde el DNA de los cromosomas hasta la superficie de los ribosomas. Señalaron que ese RNA mensajero se forma enzimáticamente de tal modo que posee una secuencia de bases complementaria de la de una hebra de DNA. Se supone que la molécula del RNA mensajero contiene el mensaje completo para especificar una o más cadenas polipeptídicas. Pensaron que debía unirse a los ribosomas y servir como patrón “de trabajo” para la síntesis de proteínas. Jabob y Monod, para explicar que la síntesis de ciertos enzimas de las células bacterianas puede iniciarse y detenerse rápidamente, con un periodo de retarde de uno o dos minutos, señalaron que el control de la velocidad de la síntesis de proteínas se ejerce por el propio ritmo de síntesis y degradación del RNA mensajero.

En los años setenta del siglo pasado Jacob inició trabajos sobre las propiedades genéticas de las células de mamífero en cultivo. En los ochenta siguió con el estudio del desarrollo embrionario del ratón utilizando como modelo el teratocarcinoma.

Entre sus obras destacan Sexuality and the genetics of bacteria, con Élie Wollman (Academic Press, 1961); La logique du vivant, une histoire de l’hérédité (Gallimard, 1970); Le jeu des posibles, essai sur la diversité du vivant (Fayard, 1981); La Statue intérieure (Odile Jacob, 1987); La Souris, la Mouche et l’homme (Odile Jacob, 1997). También es autor de numerosos artículos científicos.

Jacob fue galardonado con la Grand-croix de la Légion d’honneur, Compagnon de la Libération, Grand officier de l’ordre national du Mérite, la Croix de guerre avec palmes, y la Médaille coloniale. Desde 1977 perteneció a la Academia de Ciencias de Francia y desde 1996 a la Academia Francesa. También recibió en vida premios y distinciones honoríficas de varias instituciones y universidades extranjeras.

Visitó varias veces Valencia para formar parte del jurado que otorga los premios Jaime I de investigación. Falleció en París el 19 de abril de 2013.

Autobiografía: La statue intérieure, Editions Odile Jacob, (hay una edición de diciembre de 1996). (En español: La estatua interior, Tusquets, 1989).

José L. Fresquet, Universitat de València, España

Bibliografía

—François Jacob. Biographie. Académie française [Internet]. Consultado el 15 de junio de 2015. Disponible en: http://www.academie-francaise.fr/les-immortels/francois-jacob?fauteuil=38&election=19-12-1996.

François Jacob – Biographical. Nobelprize.org. Nobel Media AB 2014. [Internet]. Consultado el 15 de junio de 2015. Disponible en: http://www.nobelprize.org/nobel_prizes/medicine/laureates/1965/jacob-bio.html.

François Jacob. Wikipedia. [Internet]. Consultado el 15 de junio de 2015. Disponible en: https://fr.wikipedia.org/wiki/Fran%C3%A7ois_Jacob

François Jacob obituary. Science [Internet]. Consultado el 15 de junio de 2015. Disponible en: http://www.theguardian.com/science/2013/apr/25/francois-jacob.

 

François Jacob (1920-2013)
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