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Nuevos medicamentos a partir de viejos fármacos

29 noviembre 2012

Digno de reflexión y de ser tenido en cuenta para extraer ejemplos para la enseñanza es el artículo que publicó en The Guardian el 27 de noviembre Julia Kollewe: Why finding new uses for old drugs is a growing business, algo así como “Por qué la búsqueda de nuevos usos para viejos fármacos es un negocio en crecimiento?

Kolleve comienza poniendo ejemplos, que quizás no todos conocen, de algunos medicamentos como la Viagra y el Regaíne (minoxidil). La historia del primero comenzó al observar la erección prolongada que producía un fármaco que Pfizer ensayaba contra la angina de pecho (el citrato de sildenafilo), al tercer día de ser ingerido. Al principio nadie pensó en la posible utilidad de un efecto colateral. No obstante, a partit de ahí se desarrolló la Viagra, que hoy reporta más de dos mil millones en ventas al año.

Otro caso parecido es también de Pfizer. Se trata de un medicamento que en principio se creó para tratar la hipertensión arterial y que ha acabado siendo eficaz contra algunos tipos de pérdida del cabello.

Dadas las dificultades para hallar nuevos medicamentos, el negocio de “reciclar” compuestos antiguos parece rentable. Esta idea de “reutilización” se lanzó en la década de los noventa. Ahora pequeñas empresas de biotecnología se han lanzado a la búsqueda de nuevos usos para viejos fármacos que fueron desterrados porque no produjeron los efectos esperados.

Holleve habla también del potencial de un fármaco preventivo contra el Alzheimer. El PK-048 se desarrolló por vez primera a principios de los años ochenta para tratar el Parkinson. No se probó contra la demencia senil. Ahora se está estudiando de nuevo con bastante éxito contra el Alzheimer ya que puede tomarse por vía oral, no es tóxico y cruza la barrera hematoencefálica.

Un gran ejemplo conocido por todos de algo parecido es la Aspirina. Usado inicialmente para algo concreto, se le han encontrado después nuevos efectos de gran importancia. Vale la pena echar un vistazo al artículo.

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