El pulsoconn del Dr. Macaura

En nuestro canal de Youtube añadimos hace dos semanas un vídeo sobre el Pulsoconn del Dr. Macaura.

El masaje es un remedio terapéutico de tipo físico que viene utilizándose desde la antigüedad clásica hasta hoy. Está descrito en la medicina científica y en otras formas de medicina o sistemas médicos, como las medicinas de los pueblos aborígenes o indígenas, las medicinas arcaicas o, incluso, en las medicinas populares. En éstas se utiliza de forma empírica y a menudo se acompaña de elementos mágico-religiosos. Por si esto fuera poco, en el extenso grupo de medicinas complementarias se encuentran algunas que se basan en la manipulación de los huesos, articulaciones y músculos y utilizan también el masaje. Tanto es así que hoy en día al ciudadano le resulta difícil diferenciar unos masajes de otros y, sobre todo, los que tienen una base científica de los que no.

Durante el siglo XIX y primera parte del XX se produjo en el mundo más desarrollado  abundante literatura sobre el uso de los masajes con fines terapéuticos. También se inventaron aparatos singulares para aplicarlos. Sus creadores prometían curar todo tipo de enfermedades, pero detrás se escondían suculentos negocios. Hoy comentaremos la historia del que se llamó Pulsocón del Dr. Macaura.

El Pulsocón del Dr. Macaura fue creado, como su nombre indica, por Gerald Joseph Macaura. ¿Quién era este señor? Su biografía está plagada de zonas oscuras. Parece que nació en Skibbereen, condado de Cork, Irlanda. (No se conoce la fecha exacta). Como muchos compatriotas en aquella época, emigró a los Estados Unidos donde se unió a la comunidad de trabajadores irlandeses de Nueva Jersey.

Él decía que había estudiado medicina en Chicago. Sin embargo, algún artículo señala que estudió en el Sheerin Psychological College (Columbia), pero no medicina.

Si consultamos la base de datos internacional de patentes, observamos que en 1901 solicitó la de su Movement-Cure Apparatus (US716448 (A)) y en los años siguientes lo hizo también en el Reino Unido y Francia. Después continuó patentando cambios en su artefacto como se aprecia en la lista de la base de datos SPACENET.

Tenemos noticias de que en 1904 vivía en la zona donde nació y que colaboró en la instalación de la estación telegráfica en Brown Head. Adquirió una mansión en las afueras de Skibbereen. Para dar a conocer su aparato comenzó a viajar por diversas ciudades donde lo presentaba públicamente. Su técnica, la de un showman, consistía en alquilar grandes salones, reunir a mucha gente y hacer demostraciones de su invento. Ganó mucho dinero. Su ciudad se benefició de sus ganancias: Contribuyó a la Fundación de los Voluntarios de Skibbereen en 1914, pagó los instrumentos para crear una banda de música (todavía sigue hoy en día) e incluso llegó a construir un cine que fracasó porque no se pudo mantener debido a los pocos habitantes que tenía el pueblo.

Macaura quiso expandirse por otros países del continente. Abrió lo que se llamaron Institutos Macaura en diferentes ciudades europeas en donde se atendía a enfermos.

En circos, casinos, salones, teatros…, como hemos dicho, presentaba este aparato y otro también ideado por él que utilizaba la corriente galvánica.  Llegó a galvanizar a 20.000 personas en el Royal Albert Hall de Londres en 1911. En 1912 había Institutos Macaura en Bélgica, Holanda, Alemania, Suiza, etc.

En Francia, sin embargo, llegó a tener problemas. Tuvo centros en Bordeaux, Tolouse y en el conocido boulevard Haussmann de París. Fue denunciado por intrusismo.

Se le acusó de vender el aparato como una panacea útil contra gran número de enfermedades, porque sus argumentos basados en la fisiología eran falsos, y porque su supuesto diploma en medicina, que no pudo mostrar jamás, no le servía para ejercer en Francia.

Fue arrestado en 1912 pero salió libre el mismo día con una fianza de 50.000 francos. Según expertos una cantidad altísima para su época. La investigación y el juicio se prolongó mucho tiempo y en 1914 fue condenado por fraude a tres años de cárcel y 3.000 euros de multa junto a otros colaboradores que fueron condenados como cómplices a penas menores. No obstante, durante el proceso, los expertos no pudieron demostrar que las vibraciones no tuvieran eficacia contra la excitabilidad nerviosa, el tono muscular, etc. sobre todo porque había otros muchos aparatos que hacían lo mismo y habían sido inventados incluso por médicos de gran prestigio.

En 1923 adquirió la nacionalidad británica y pasó a residir en Londres. Mientras tanto seguía patentando modificaciones de su aparato en varios países como hemos dicho. Su aparato seguía fabricándose y vendiéndose por millares. Llegó a tener diferentes nombres: el Pulsocon, que ya conocemos, El de vibrador de mano Pulsocon de Macaura, y también el Circulador de sangre del Dr. Macaura.

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Se vendía dentro de una caja que se acompañaba de un folleto titulado “El libro de la salud” y de unas hojas en las que trataba de contestar las preguntas más frecuentes de los usuarios.

Macaura murió en 1941 y fue enterrado en el cementerio de Belfast.

De todos las variantes del pulsoconn, la más popular fue la patentada con el número 13.932. Está compuesta por un mango de madera, dos carcasas situadas dentro de otra, que es la que se observa exteriormente, una plataforma en forma de corona que podía estar hecha de vulcanita, y por último, el lugar donde se aloja el cabezal de caucho. Se suministraba con tres: uno en forma de pera, otro en forma de tronco de cono vacío y otro que es un círculo del que sobresalen unas púas.

El mecanismo es sencillo: un movimiento circular que se convierte en otro rectilíneo de vaivén. La velocidad que puede alcanzar depende de la que se imprima a la manivela. No sólo se recomendó para dar masajes sino que acabó como panacea para curar gran cantidad de trastornos: Cura completa de desórdenes nerviosos (neuralgia, neurastenia, debilidad nerviosa, insomnio, asma, corea… etc.); problemas de estómago (dispepsia, indigestión, “catarro gástrico”, úlceras de estómago… etc; problemas de hígado; tratamiento de las enfermedades de la mujer; tratamiento de las enfermedades del hombre (impotencia, alteraciones de la próstata, falta de vigor); para la reactivación de la función muscular; en la ataxia locomotora; para el reumatismo (gota, inflamación, tumores, etc.); para la ciática; para enfermedades de la sangre (anemia); entre otras.

Biblografía

–Goldstone, L.A. (2000). Massage as an orthodox medical treatment past and future. Complementary therapies in nursing and midwifery, vol. 6, nº 4, pp. 169-175.
–Martin, J.-P. (2013). Le Pulsoconn du Dr. Maura. Clystere, nº 19, pp. 14-18.
–Thoinot, L. (1915). L’affaire Macaura, exercise illegal de la médecine et escroquerie. Annales d’hygiène publique et de médecine légale, ser. 4, nº 24, pp. 97-109; 208-222.
–Le docteur Macaura en correctionnelle (1913). Paris Médical, la semaine du clinicien, nº 12, p. 696.
–Petitdant, B. (2018). Le Docteur Macaura et son Pulsoconn, appareil de massage vibratoire. Kinesither Rev, vol. 18, nº 199, pp. 36-42.

Noticias de interés (Octubre, 2019 #2)

Con 200 años de antigüedad, ¡desaparece el estetoscopio?
Fuente: Diario de San Rafael (Argentina)

Realizan Congreso sobre Historia de las Ciencias de la Salud de la UAEM
Fuente: Así sucede (México)

Sánchez de Feria, el erudito que buscó en las calles a los primeros cristianos de Córdoba
Fuente: ABC Córdoba

Memoria viva de la historia. Entrevista a Julián Gascón Mercado, Patrono emérito del Hospital de Jesús
Fuente: Siempre! México

La inyección de Freud
Fuente: El País

Se inaugura la exposición Triaca el próximo jueves 17 de octubre
Fuente: La Luna de Alcalá

“La relación médico-paciente es más necesaria que nunca ahora que peligra”
Fuente: Redacción Médica

El sabio de microscopio y de rosario. Por Jorge Fuentes Aguirre
Fuente: El Diario de Coahuila

Gobierno de Yucatán homenajea a galenos con la exposición “Médicos y vocación”
Fuente: Mi Punto de vista

Una conferencia de Raúl Velasco inaugurará el curso de la Universidad de la Experiencia. Por David Rodríguez.
Fuente: Salamanca al día

1842: Nace Francisco del Paso y Troncoso, relevante historiador mexicano
Fuente: El Siglo de Torreón

Explorar el cuerpo humano: ¿ciencia, arte o pura necesidad?
Fuente: El Periódico

Noticias de interés (octubre, 2019 #1)

Pedro Gargantilla: “Uno de los principales errores de nuestra educación es separar a los estudiantes en cajones estanco: ciencias y letras”.
Fuennte: 20 minutos

El doctor que defendió lavarse las manos y salvar vidas. Por Javier Blanco.
Fuente: Agencia6

Historia y tradición/ Dr. José Gregorio Hernández Cisneros, insigne médico. Por Eumenes Fuguet.
Fuente: El Carabobeño

Católicos y científicos: Luis Sánchez Grfanjel, por Alfonso V. Carrascosa, científico del CSIC.
Fuente: Ecclesia

Galería de Médicos: mil biografías para entender la medicina catalana.
Fuente: Catalunya Press

La historia de Alexis Carrel; el Nobel en Medicina acusado de racista que quiso crear un corazón de pollo inmortal.
Fuente: Periodista Digital 

Historia de vida de Albert Schweitzer, el médico que predicó con el ejemplo.
Fuente: agencianova

¿Cómo nació la aguja moderna y cómo se diferencia a los terribles métodos que se usaban antes de poner inyecciones?
El Comercio (Perú)

La palma de Ricardo Palma: la primera radiografía hecha en el Perús fue la de su mano con artrosis.
Fuente: El Comercio

La Fundación Alpe, referente internacional en atención a personas con acondroplasia, presentará hoy, 28 de septiembre, el libro “Analfabetos sentimentales”, escrito por la historiadora María Garde.
Fuente: La Nueva España

Una suite para Balmis en el bicentenario de su muerte.
Fuente: Información, Alicante

Quién fue Cosme Argerich, el hombre que dio nombre a uno de los hospitales más importantes de la ciudad
Fuente: infobae

Asperger, el doctor nazi que ordenó la muerte de niños con trastornos mentales
Fuente: La República (Perú)

Homenaje de los estudiantes de medicina de Valencia a Jaime Ferrán (1918)

Hemos abierto un nuevo videoblog en Youtube, “Medicina, historia y sociedad“, que pretende ser un complemento de éste blog. Esto implica bastante trabajo: guión, grabación, postproducción, etc., máxime cuando solo una persona se encarga de ello, como sucede con los canales de mayor éxito de Youtube. Se pretende realizar un nuevo vídeo cada dos o tres semanas si recibe un mínimo apoyo “moral” de los visitantes.

El vídeo inaugural pretende contar el homenaje que los estudiantes de medicina de Valencia dedicaron a Jaime Ferrán en el marco de la Primera Asamblea Médica Regional Valenciana. El motivo: agradecer a Ferrán haber aplicado por primera vez en el mundo su vacuna contra el el cólera morbo asiático en la epidemia que sufrió Valencia en 1885.

El acto se celebró el día 16 sobre las 12,30 h. En la prensa de entonces se puede leer:

«Abrían la marcha la guardia municipal de caballería en traje de gala, las banderas de todos los centros docentes acompañadas de los respectivos alumnos; seguían los municipios de Alcira y Valencia en corporación, llevando el síndico de la primera de las citadas poblaciones la bandera de la ciudad.

La presidencia la formaban…..

El homenaje consistía, como es sabido, en descubrir una lápida dedicada al ilustre bacteriólogo, en el año 1885 y su estudio sobre el remedio de la terrible enfermedad del cólera, que tantos estragos causaba.

La comitiva se detuvo frente a la casa número 25 de la calle de Pascual y Genís, donde por primera vez se hicieron inoculaciones del suero anticolérico. Allí se había  construido un tablado, al que subieron las autoridades y comisiones oficiales.

Don Ramón Such, alumno de quinto curso de la facultad de medicina, leyó unas cuartillas haciendo una acertadísimo bosquejo de la personalidad científica de Ferrán, y el secretario del Ayuntamiento señor Jiménez Valdivieso, dio lectura al siguiente siguiente telefonema: 

“Imposible estar en Valencia en estos momentos; estoy de Valencia enamorado y agradecido; ruégole, como representante pueblo valenciano, ensalce nombres inolvidables a Amalio Gimeno, Ángel Pulido, Manuel Candela como representantes clase médica época 85. Sin la generosidad y la conjunción de ese pueblo admirable no hubieran sido posibles demostración vacuna anti colérica. Ruégole en mi nombre un vibrante ¡viva valencia! – Jaime Ferrán….»

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Casa de la calle de Pascual y Genís donde se colocó la lápida

Leyó después el profesor Manuel Candela una carta que le había remitido Ferrán. Intervino a continuación el alcalde de Alzira recordando la actitud de sus habitantes que depositaron toda su fe y confianza en Ferrán para experimentar su vacuna. Fue el alcalde de Valencia quien cerró el acto excitando a la juventud de Valencia a seguir los pasos marcados por Jaime Ferrán. A los acordes de himno de la Exposición (hoy el himno regional) se descubrió la lápida conmemorativa que todavía se puede ver en la actualidad.

En Las Provincias del día 19 se recoge el agradecimiento de los estudiantes a las autoridades e instituciones que participaron en el acto: el alcalde de Valencia, el gobernador civil, el capitán general, el presidente de la Asamblea médica Peset Aleixandre (“amable y pródigo maestro a quien tanto debemos”), al rector Rafael Pastor, a los directores de los diferentes centros docentes, al alcalde de Alzira y a todos los estudiantes que se sumaron al homenaje. Firmaban la carta en representación de los estudiantes, M. Such y M. Gómez.

No olvidemos que se celebró en 1918. Quizás se habían presentado los primeros casos de la terrible epidemia de gripe que afectó a todo el mundo. Unos meses más tarde, en octubre, Ferrán vino a Valencia para trabajar en el Laboratorio Bacteriológico Provincial con Peset, Rincón de Arellano (del Laboratorio militar) y Pablo Colvée (del Laboratorio Municipal).

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Placa conmemorativa dedicada a Jaime Ferrán que se colocó en la calle de Pascual y Genís. Fue una iniciativa de los estudiantes de medicina de Valencia.

Bibliografía
–En honor del Dr. Ferrán. Las Provincias, 17 de marzo de 1918, p. 1.
–En honor del ilustre Dr. Ferrán. El Pueblo, 17 de marzo de 1918, p. 1
–El homenaje a Ferrán. Las Provincias, 19 de marzo de 1918, p. 4
–El Dr. Ferrán en Valencia. Las Provincias, 29 de octubre de 1918, p. 1
–Guijarro, F.G. Descubrimiento de la lápida dedicada al Dr. Jaime Ferrán. Oro de ley, nº 82, 24 de marzo de 1918, p. 160

Noticias de interés (septiembre, 2019, 2)

Conoce la historia del primer trasplante realizado en la historia del IMSS.
Fuente: Tribuna noticias

75 años de la llegada de la penicilina a España. Por José González.
Fuente: Somos pacientes

Diego de Argumosa y Obregón: un hombre y un premio. Por Juan José Fernández Teijeiro.
Fuente: ABC

¿Quién fue Sigmund Freud y qué hizo?
Fuente: Milenio

“La Medicina de Santiago de Compostela es europeísta desde el siglo XII”. José Carro Otero reflexiona sobre las aportaciones a la profesión en el I Encuentro Mundial de Médicos Gallegos.
Fuente: Redacción Médica

Asomega: medicina gallega con 360º de Ciencia, Arte y Humanidad.
Fuente: EFE: Salud

Comunidad universitaria lamenta el fallecimiento de la primera mujer egresada de medicina.
Fuente: Periódico Correo

La UN y Etniker-Navarra organizan los II Encuentros de Etnografía.
Fuente: Diario de Navarra

¿Quién fue la ‘Niña de la Ciencia’ en Málaga?
Fuente: Sur

Bernardo Houssay, el argentino que revolucionó el tratamiento de la diabetes.
Fuente: BBC News

Oaxaca, sede de reunión anual de historia y filosofía de medicina.
Fuente: Ciudadanía express

El Museo más accesible del mundo está en Londres. (Wellcome collection y la exposición Being Human)
Fuente: Digitalextremadura

El balneario de Battle Creek, historia de la naturopatía y medicina natural. Por Mario Consuegra.
Fuente: Estrenos cinema

¿Por qué en la Antigüedad relacionaron la histeria femenina con la frustración sexual?
Fuente: La Opinión de Poza Rica

Plantas en el sistema público de salud. Por Alexis Adarfio Marín.
Fuente: aporrea.org

Inauguran mural en la Facultad de Medicina. Coordinado por Genaro Loera
Fuente: El Diario de Coahuila

“Instituto de Anatomía, un recorrido visual “: Libro pone en valor Patrimonio Científico y Cultural. Por Ezio Mosciatti.
Fuente: biobiochile

Noticias de interés (septiembre 2019, 1)

Ciencia sin conciencia. Por Juan Almendarez
Fuente: América Latina en movimiento

Estatua de Enriqueta Favez, hecha por Vila Soberón, inmortaliza a la médica vestida de hombre.
Fuente: Cibercuba

Las 7 frases de Hipócrates para iniciar al médico en la Humanización.
Fuente: Redacción médica

Salud pública global y la intocable miseria local. Por Felipe Cabello C.
Fuente: DiarioUChile

Pide Hueyapan apoyos para preservar medicina tradicional. Por Emmanuel Ruiz
Fuente: El Sol de Cuernavaca

Facultad de Medicina sede de bienal internacional. Por Nadia Altamirano
Fuente: NVI Noticias

La historia del conocimiento y entender cómo somos. Por Diana Uribe
Fuente: Barrio de Palermo

Salud: una cuestión de criterios. David Julián Jarma.
Fuente: El Liberal

Mujeres invisibles 1. Hildegarda von Bingen. Por David Torres
Fuente: Público

Friedrich Wilhelm Sertürner (1783-1841)

Se ha incluido una nueva biografía en la sección de biografías y epónimos de historiadelamedicina.org. Se trata de Friedrich Wilhelm Sertürner (1783-1841).

Serturner

Se trata de un farmacéutico que nació en 1783 en Neuhaus, Renania del Norte-Westfalia. A los 15 años se puso a trabajar como aprendiz de boticario. Cuatro años más tarde se examinó y obtuvo el título de asistente. Al poco tiempo logró aislar dos principios activos del opio. Pudo tener su propia farmacia en 1809 en Einbeck. Cuando desapareció el reino de Westphalia en 1913, las patentes perdieron su validez. Luchó varios años para que se le reconociera , pero no lo logró. Se trasladó a Hameln donde en 1820 regentó la farmacia municipal hasta su muerte. Sus trabajos sobre el opio pasaron desapercibidos hasta uno que publicó en 1817 en los Annalen der Physik de Ludwig Wilhelm Gilbert, que mereció la atención de Gay-Lussac en Francia y de Goethe en Jena. Gay-Lussac hizo que se tradujera y se publicara en los Annales de Chimie et de physique. En el mismo ya se habla de “morfina”, potente analgésico que todavía hoy sigue utilizándose. Una nota en la revista francesa dice: “La découverte d’une base alcaline formée par le carbone, l’hydrogène, l’oxigène et l’azote, dans laquelle les propriétés neutralisantes son très-prononcées, nous nous somme empressés d’en donner connaissance à nos lecteurs…”

Efectivamente, con Sertürner se abrió una fructífera época en la farmacología, la de los alcaloides de ciertas plantas, que proporcionaron potentes medicamentos a los médicos. Además, con estas sustancias podían controlar las dosis y los efectos, algo que era muy difícil de lograr con el uso de los preparados de los vegetales.

Sertürner, sin embargo, no se dedicó a esta línea de investigación, sino que trabajó en otros temas de física y de química. Algunos colegas alemanes creían que sus trabajos contenían demasiadas especulaciones. Se sintió infravalorado y con el tiempo desarrolló una depresión. Posteriormente se ha visto que esta percepción no fue del todo real, sino que en vida recibió el reconocimiento de varias sociedades y universidades.

Murió joven a los 58 años en 1841. Se dice que padecía de gota severa y de que se administraba morfina para evitar los dolores. Este aspecto no está claro. Queda para la historia el haber reconocido el carácter básico de algunos principios activos procedentes de las plantas y el haber aislado la morfina, un potente analgésico que todavía hoy se utiliza.

Aunque la administración oral de la morfina ejercía sus efectos, el éxito llegó con el perfeccionamiento de la jeringuilla hipodérmica. Rápidamente se utilizó en las guerras para evitar el dolor producido por la heridas.