Una interesante revisión sobre la investigación en malaria entre 1990 y 2009

Wellcome trust presenta en su sitio web una interesante revisión sobre la investigación del paludismo humano a lo largo del periodo 1990 a 2009: Malaria 1990-2009. Recoge un análisis de los hitos clave y trata de identificar su papel. El examen combina el análisis retrospectivo con el prospectivo. Éste es el índice:

-Agradecimientos

-Abreviaturas utilizadas en el informe

-Panorama y conclusiones clave

-Cronología

-1. Introducción y antecedentes

-2. Investigación de la malaria: el panorama de la investigación mundial (La producción de publicaciones sobre la malaria: 1989-2008)

-3. Mirando hacia atrás: el Wellcome Trust y el paludismo (Fortalecimiento de la capacidad e infraestructura de investigación; Desarrollo de la ciencia genómica: desbloqueo de nuestra comprensión de la malaria; Inversión en la construcción de la capacidad de investigación e infraestructura en las regiones endémicas de malaria; Apoyo a múltiples organismos, asociaciones intersectoriales y colaboraciones)

-4. Mirando hacia el futuro: las especulaciones sobre el futuro de la investigación del paludismo (Garantizar el apoyo continuo para respaldar la investigación básica sobre inmunidad básica y mecanismos biológicos; La importancia de la investigación clínica; Garantizar una cartera de 39 medicamentos contra la malaria; La necesidad de ampliar el arsenal de y el acceso a las pruebas de diagnóstico con garantías de calidad; La necesidad de herramientas de control mejoradas y nuevos vectores; Mejora de los sistemas de información, herramientas y tecnologías; Bases de datos integradas para permitir el intercambio de datos de investigación; Necesidad de fortalecer la capacidad de investigación y formación de apoyo; Reconocimiento de la importancia de las colaboraciones internacionales y multi-sectoriales para hacer frente a la malaria; Para asegurar la consideración de la implantación social de políticas y éticas de la investigación relacionada con la malaria; Apoyar el diálogo con las políticas pertinentes y los actores públicos.

-Estudios de caso

-Anexo A: Composición del Grupo de Expertos Wellcome Trust sobre la Malaria

-Anexo B: Metodología

-Anexo C: Financiación del Wellcome Trust para la malaria

-Anexo D: Análisis bibliométrico de las publicaciones sobre la malaria: 1989-2008

-Anexo E: Cronología de la investigación sobre la malaria

El documento tiene 93 páginas. También se puede descargar por separado la cronología que recoge los principales hitos del estudio de la malaria a lo largo de la historia. Puede ser de gran interés para los estudiantes.

Informe en pdf [Wellcome trust]

Cierra el Centro Wellcome de Historia de la Medicina de Londres

Mala noticia para la Historia de la medicina: el Wellcome Trust y el University College de Londres han decido cerrar el Centro de Historia de la Medicina, que se creó en 1966. De momento serán dos años. Después se verá.

Durante mucho tiempo ha sido lugar de peregrinaje para muchos, y creo que unos pocos llegaron a pensar que era una especie de “Lourdes”. La realidad es que en recursos pocos o ninguno lo podía igualar, el resto es opinable. Allí han trabajado Roy Porter, Bill Bynum, Vivian Nutton, Janet Brown y un buen número de doctorandos e investigadores postdoctorales, entre otros.

Parece que la noticia ha pillado por sorpresa a muchos. Para el mes de julio está previsto celebrar allí una reunión internacional sobre el “Futuro de la Historia de la medicina”. No conozco el origen de la decisión de cierre. Quizás habría que revisar los factores debidos a la propia disciplina de la Historia de la Medicina y los debidos a la política del Wellcome Trust y al camino que están iniciando las universidades de todo el mundo, especialmente las europeas. Parece que la Biblioteca, las exposiciones y todo el patrimonio de la Wellcome no corre peligro. Incluso puede que se dedique más dinero a la creación de becas para investigadores.

La enseñanza regular de la disciplina y disciplinas afines en el grado y en el postgrado no pueden dejarse en manos de Fundaciones y empresas privadas, aunque estos no son los vientos que soplan, como todos sabemos. Éstas hacen lo que les conviene; por ejemplo, conocemos grandes empresas y entidades de financiación que apoyaron la enseñanza, la publicación y la cultura, y ahora trasladan su apoyo económico a organizaciones no gubernamentales o a patrocinar equipos de fútbol. Si situaciones parecidas están comenzando a verse en instituciones de investigación básica, ¿qué podemos esperar del futuro de las ciencias sociales y humanidades?

En el British Medical Journal (BMJ 2010;340:c2094) acaban de aparecer más datos al respecto. Se habla de mala gestión y se manejan otros argumentos sobre financiación. Sin embargo, no se ha dado todavía una explicación oficial para el cierre, que se comunicó a los interesados después de las vacaciones de Pascua. ¿Qué pasará con el personal docente y administrativos?, ¿Qué pasará con los cursos que se imparten? ¿Y con los investigadores? Dos años de reflexión no son mucho y algunos investigadores, como Baynum, que se jubiló en 2003, dicen que “La decisión ha sido tomada por personas que no son historiadores de la medicina”. Cuando se habla de futuro cunde el pesimismo.

Explorar la Historia de la Medicina

Las bases de datos son herramientas imprescindibles en todos los ámbitos, desde los más tradicionales, como la investigación, la educación o los negocios, hasta los más novedosos como la banca y el comercio electrónico, los motores de búsqueda o la distribución de noticias.

Las bases de datos permiten manejar de forma eficiente la información, de organizarla y de almacenarla.

Una base de datos debe facilitar la búsqueda, clasificación y reorganización de los datos.

Las bases de datos utilizan un software que se llama SGBD (Sistema Manejador de Bases de Datos) o DBMS (Data Base Management System) y es un conjunto de aplicaciones que permite la creación de las mismas, la manipulación de la información que éstas contienen, y la realización de todas las tareas administrativas necesarias para mantenerlas operativas.

Las bases de datos se han hecho imprescindibles en el manejo del patrimonio. Incluso ya lo eran antes de la popularización de Internet. La mejora constante de su funcionamiento permitió la inclusión de campos que no eran de texto. Así, la “digitalización del patrimonio” pasó a integrarse de forma natural en las mismas. Las constantes mejoras que viene experimentando la World Wide Web en la última década, las de las aplicaciones de las bases de datos y las de los lenguajes que permiten elaborar páginas web dinámicas, han posibilitado que los Museos y los Centros patrimoniales ofrezcan a los usuarios excelentes materiales.

Muchas veces esas bases de datos son muy visibles. El ejemplo que traigo aquí es el de Brought to Life. Exploring the History of Medicine, fruto de la colaboración de Wellcome trust y el Science Museum. Está destinada a acercar a los profesores y estudiantes a la Historia de la Medicina a través de centenares de fuentes (de objetos). Por supuesto igualmente es de utilidad para todo aquel que sienta interés en el tema.

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Podemos realizar la entrada a través de una simple búsqueda o bien a través de los cuatro ejes fundamentales:” Temas”, “Personas o protagonistas”, “Objetos”, y “Técnicas y tecnologías”. En el mismo menú encontramos una “Cronología” o Timeline, que igualmente puede ser de utilidad. De esta pantalla hay que destacar además la carpeta “Mi colección”. De una manera gráfica:

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Los temas que podemos escoger son limitados: “Creencias y medicina”; “Enfermedades y medicina”; “Hospitales”; “Profesiones o ejercicio de la medicina”; “Salud pública”; “Ciencia y medicina”; “Cirugía”; “Tratamientos y curas”; “Comprender el cuerpo”; “Guerra y medicina”. Cuando hacemos clic sobre el enlace del tema correspondiente se despliega un submenú con subtemas. Si elegimos, por ejemplo, “cirugía”, aparecen: “Royalty”, “Pain and cleanliness”, “Reconstructive surgery” y “Transplant surgery. En la parte principal de la pantalla vemos un objeto y la entrada a un interactivo que consiste en averiguar qué instrumento es el adecuado para hacer determinada cosa (una amputación, una amigdalotomía, etc.). Debajo un artículo de mediana extensión que nos resume la historia de la cirugía con imágenes y enlaces entre el texto. En la parte inferior los enlaces a temas y subtemas relacionados. Por debajo una serie de links a objetos relacionados. En el nivel más bajo otra serie de enlaces agrupados en: “Personas”, “Tecnicas y tecnologías”, y enlaces externos.

Este puede ser el esquema del interactivo:

juego

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Hay que encontrar el instrumento que casa con el problema de cada personaje. La animación muestra de forma sencilla cómo funciona el instrumento.

Cuando pulsamos sobre el en enlace de un subtema la estructura de la información que se nos muestra es la siguiente:

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Interesante el apartado de bibliografía básica y el “Glosario”.

Si preferimos entrar a través de “Personas“, accedemos a una cronología. A lo largo de la línea de tiempo podemos elegir la etapa y dentro de ella al personaje que nos interese. Se proporciona la fecha de nacimiento y muerte, así como un enlace que lleva a su página correspondiente. Ésta es su estructura:

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La entrada a través de “Técnicas y Tecnologías” nos lleva a una pantalla en la que elegimos de un menú horizontal dinámico la técnica que buscamos por orden alfabético. Cada nombre se acompaña de una imagen. Una vez seleccionada, por ejemplo “Anestesia”, se muestra la página con la siguiente estructura:

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Por último, si entramos por la sección “Objetos“, esta es la página que se muestra:

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Buscamos jugando con las distintas posibilidades que se ofrece en el menú de la izquierda. Si en “Tema” introducimos “Surgery” y en “Lugar”, “Francia” este es el resultado:

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En este caso se ha obtenido un resultado de 39 objetos que se muestran en pequeño con su correspondiente enlace. En la página podemos ver una fotografía del objeto de más calidad que todavía puede agrandarse más, una descripción del mismo, y como es habitual, en la parte inferior de la página, los temas, los objetos, las persona y las técnicas con las que se relaciona, así como un glosario. Una característica peculiar es que podemos añadir el objeto a “Nuestra colección”, posibilidad que hemos comentado al principio.

El sistema puede ser algo complejo y engorroso para quien se acerque por vez primera a este sitio web. Lo normal es saltar de enlace a enlace perdiendo los puntos de referencia del punto de partida. Pero hay que reconocer que Internet es precisamente eso. Personalmente creo que este sitio es un excelente ejemplo de intergración de diversos elementos. Va más allá de lo que se espera de una base de datos o de varias bases relacionadas. Volveremos en otra ocasión sobre este sitio web. Mientras tanto vayan entrenándose.

Enlace: Brought to Life. Exploring the History of Medicine

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