Web de la Oficina de educación científica de los Institutos Nacionales de Salud

La Office of Science Education de los Institutos Nacionales de Salud de los Estados Unidos de América tiene un sitio web con abundantes materiales. Se encarga de coordinar las actividades docentes, y desarrolla y promueve proyectos de educación científica. Los programas educativos están destinados a los estudiantes de primaria, secundaria y universitaria, además de a profesores y público en general.

Las grandes secciones del sitio web son: “Programas relevantes”, “Recursos educativos” y “Noticias”, aparte de “Carreras”, “Programas Área DC”, “Financiación” y “Sobre nosotros”.

Una de las secciones más destacadas es la que reúne los recursos educativos.  Se muestra una lista por temas, por el nivel, por el formato de los recursos, y por una especie de “científicos voluntarios”. Si seleccionamos uno de los temas, por ejemplo, “Sistema digestivo”, nos lleva a otra página en la que aparecen varios recursos. De cada uno de ellos, una pequeña descripción, la procedencia y el correspondiente enlace. Por ejemplo, se proponen: “Dolor abdominal”, “El alcohol y el hígado”, “Enfermedad de reflujo gastroesofágico”, “Aprendiendo sobre el cáncer de colon”, “Diccionario de las enfermedades digestivas”, y así hasta tres páginas.

Se puede estar interesado en los temas que se sugieren según el grado en el que se encuentre el estudiante al que va dirigido. De esta forma se seleccionan unos temas que conducen a páginas en las que se proporcionan Guías para el profesor, boletines, suplementos, etc., gratuitos. Asimismo se describen las actividades y los objetivos que se persiguen.

También se puede obtener información de actividades desarrolladas por científicos voluntarios, cursos para mentores, vídeos, encuentros, etc.

Finalmente, puede ser que interese el tipo de recurso. En la sección correspondiente se ofrecen ordenados por “Plan de lecciones”, “Marcadores”, “E-books”, “En español”, “Multimedia”, “Boletines”, “Exposiciones en red”, “Recursos en línea”, “Fotos, imágenes y gráficos”, “Posters”, “Materiales para imprimir”, “Diapositivas”, etc. Los recursos en español son abundantes. Por ejemplo, si un profesor desea preparar una lección sobre los inhalantes y sus peligros para sus estudiantes en este sitio puede encontrar valiosos materiales; entre estos, libros electrónicos en e-Pub y para el Kindle, etc.

Conviene echar un vistazo al sitio web y tenerlo en cuenta cuando se necesiten recursos de tipo educativo.

Oficina de investigaciones de enfermedades raras en Estados Unidos: ORDR

Los National Institutes of Health, de los Estados Unidos, han establecido el NCATS, cuya misión es catalizar la generación de métodos y técnicas innovadoras que mejoren el desarrollo, las pruebas y la puesta en práctica del diagnóstico y terapeútica de una amplia gama de enfermedades humanas. Tiene un sitio web dedicado a las enfermedades raras: Office of Rare Disease Research (ORDR).

Su finalidad es dar respuesta a las preguntas que pueden formular sobre este tipo de patologías, los pacientes y sus familiares, profesionales de la salud, investigadores, educadores, estudiantes y cualquier persona interesada en el tema. También informa de las actividades que llevan a cabo, como conferencias.

Definen las enfermedades raras como aquélla condición que afecta a menos de 200.000 personas en los Estados Unidos. Esto supone un total de entre 25 y 30 millones de enfermos de este tipo en aquel país. Se conocen hoy en día en torno a 6.800 enfermedades diferentes catalogadas como raras.

La ORDR se estableció en 1993 dentro de la estructura de los Institutos Nacionales de Salud. Coordina y apoya la investigación que se realiza en torno a este tipo de enfermedsdes, busca oportunidades y también difunde información al respecto.

El sitio web se organiza en varias ecciones: Información sobre enfermedades raras; Grupos de defensa del pacientes; Investigación y ensayos clínicos; Centro de información sobre genética y enfermedades raras; Conferencias científicas; Información genética y servicios; Recursos de investigación; Viajes y alojamiento de pacientes; Informes y publicaciones; Noticias sobre enfermedades raras; y finalmente, un apartado de Recursos en español.

En este último apartado podemos leer que el ORDR estableció el GARD, Centro de Información sobre Enfermedades Genéticas y Raras. Éste fue estableció en el año 2002 por el Instituto Nacional de Investigación del Genoma Humano y la ORDR. Dispone de especialistas en información y documentación con mucha experiencia que responden las solicitudes de información procedentes tanto de pacientes y familiares como de profesionales, así como de investigadores. Proporcionan fuentes fiables en inglés y español. En la página se recogen las preguntas y respuestas más frecuentes sobre una serie de temas: Cáncer gástrico difuso hereditario, Miohiperplasia hemifacial, Síndrome de Down, Síndrome X frágil o de Martin Bell, Síndrome de Li-Fraumeni, Síndrome de Noogan y Síndrome de McCune-Albright.

Ofrece finalmente una serie de enlaces que dirigen a recursos especializados sobre diversos temas relacionados, agrupados en: Información acerca de enfermedades específicas, Grupos y organizaciones de apoyo, Asistencia financiera, Investigaciones; y Análisis genéticos.

La visión de un hospital del futuro en los años cincuenta (USA)

Años cincuenta, años dorados para los Estados Unidos. Este interesante clip muestra el modelo del hospital del futuro. Todo tecnificado, muchos artefactos, envío de documentos a través de tubos de aire comprimido, mandos a distancia, bebés en cajones transparentes, padres fumando (sí, fumando) cómodamente, confort…; todo ello mostrado con una música de fondo de ‘felicidad’, de ‘ascensor’. Se trata de un hospital ideado por Henry J. Kaiser y diseñado por el doctor Sidney Garfield, de la Henry J. Kaiser Family Foundation.

Ahora resulta curioso, cincuenta o sesenta años después, analizar cómo observaban el futuro y establecer comparaciones con el presente.

El Museo Nacional de Salud y Medicina, en Washington

El Museo Nacional de Salud y Medicina (National Museum of Health and Medicine), en Washington, forma parte del Instituto de Anatomía Patológica de las Fuerzas Armadas (Armed Forces Institute of Pathology). Se fundó como Museo Médico del Ejército en 1862 para estudiar y mejorar las condiciones médicas durante la Guerra Civil Americana. Alberga una colección de más de 24 millones de piezas que incluyen materiales de archivo, preparaciones anatómicas y patológicas, instrumentos médicos y artefactos, multitud de casos documentados, etc.

El tema principal de las colecciones es la historia y la práctica médica de los Estados Unidos de América, la medicina militar, así como cuestiones actuales de investigación médica. El Museo cuenta con una planta de exposiciones sobre la medicina de la Guerra Civil que incluye piezas que documentan la muerte de Abraham Lincoln; la evolución del microscopio y de los instrumentos médicos; un holograma del cuerpo humano y un interactivo que permite a los visitantes explorar el cuerpo humano desde una perspectiva en 3-D.

El sitio web del Museo se estructura en las secciones siguientes: ‘Planifique la visita’, ‘Exposiciones’, ‘Colecciones’ ‘Noticias’, ‘Acerca de’, ‘Acontecimientos’, ‘Preguntas más frecuentes’ y ‘Contacto’.

Desde la página de inicio también se accede a una selección de exposiciones: ‘Abraham Lincoln: The final casualty of the War’; ‘Trauma Bay II, Balad, Iraq’, ‘Resolved advances in forensic identification of US War dead’, ‘Battlefield surgery 101: From the Civil War to Vietnam’; y ‘To bind up the Nation’s wounds: Medicine during the Civil War’.

Desde la misma página se puede ir directamente a:

Colecciones anatómicas: que reúne huesos y partes del cuerpo. Más de 5.000 esqueletos  y 10.000 casos médicos documenttados de heridas y enfermedades. En él investigan anatomopatólogos, antropólogos físicos, antropólogos forenses y paleopatólogos.

Colecciones históricas: que documentan los cambios de la tecnología médica desde principios del siglo XIX. Incluye equipamiento de rayos X, microscopios, instrumentos quirúrgicos, modelos anatómicos, etc.

Colecciones neuroanatómicas: contiene nueve colecciones sobre neuroanatomía y neuropatología humana y no humana.

—Centro de anatomía del desarrollo humano, con multitud de recursos para el estudio de la embriología. Muy conocido por sus reconstrucciones en tres dimensiones.

Archivo Histórico de George A. Otis: reúne fotografías, ilustraciones, documentos, etc. relacionados con la salud y la medicina que permite reconstruir la práctica de la medicina desde la guerra civil a la actualidad.

Completan la página incial una sección de últimas noticias y las próximas actividades del centro.

Respecto al apartado de ‘Exposiciones’ el visitante dispone de un largo listado que contiene las permanentes (‘Para vendar las heridas de la nación: La Medicina durante la Guerra civil’, ‘La evolución del microscopio’, ‘Battlefield Surgery 101: Desde la Guerra Civil a Vietnam’); las que circulan de forma indefinida (por ejemplo ‘Abraham Lincoln: El final de la guerra’ y ‘Cuestiones de investigación: Efectos ambientales y toxicológicos del arsénico’); exposiciones temporales (como ‘Herido en acción: una exposición de arte sobre los avances de la Ortopedia’); exposiciones pasadas (incluye una larga lista); y exposiciones virtuales (por ejemplo, ‘Los soldados de Walt Whitman’, ‘Colección oftalmológica de William Holland Wilmer’, entre otras).

Quizás el sitio web requiera una puesta al día, pero pone de manifiesto la enorme riqueza de materiales que contiene el National Museum of Health and Medicine, nombre que lleva desde 1989. Siempre ha sido un centro pionero en diferentes lineas de investigación, así como en la catalogación, que constituyó la base de la National Library of Medicine.