Recursos educativos del Centro STEM (Reino Unido)

El Centro Nacional STEM (Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas), del Reino Unido,  tiene como uno de sus objetivos prioritarios seleccionar recursos didácticos de calidad de diferentes sitios como universidades, organizaciones e instituciones de todo el mundo. Son conscientes de que nuestra sociedad necesita cada vez más personas preparadas y competentes en éstas áreas de conocimiento. Está financiado por la Fundación Gatsby. En ‘Nuestro objetivos’, de su sitio web, puede verse un videoclip explicativo sobre el Centro, de algo más de dos minutos.

En el sitio web se encuentra un menú horizontal superior que da acceso a ‘Lo que ofrecemos’, ‘STEM’ (una descripción de lo que son, de sus objetivos), ‘Comunidad’ (grupos que participan), ‘eLibrary’ (con casi tres mil recursos), ‘Noticias’, ‘Acontecimientos’ (o actividades ordenadas por fechas y por lugar), ‘Blog’ y a ‘ESERO’, que no es más que el sitio web del European Space Education Resoruce Office. Cada página tiene a su vez un menú vertical en la parte izquierda que permite mayor concreción.

Debajo del menú anterior comentado, en la página de ‘eLibrary’, se encuentra otro menú que lleva a las áreas descritas: todas a la vez, o bien por separado: Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas. El menú vertical izquierdo permite al visitante concretar más: disciplinas (por ejemplo, en ‘Ciencias’ puede escogerse entre Biología, Química, Física, Ciencias de la Tierra, o Cómo trabaja la ciencia. También puede concretarse la selección de los materiales por el rango de edad, por años o periodos de publicación, y por editor o entidad que publica el recurso.

¿Qué tipo de recursos se recogen? De varios tipos: especialmente libros de texto, presentaciones, textos de conferencias, posters, etc. Todos los materiales están bien catalogados y se indica qué contienen, el grupo de edad al que van dirigidos, fecha de publicación, etc. Pueden añadirse comentarios, valorarlos y añadirlos a una lista de intereses, si uno se registra. Para los estudiantes y profesores de Ciencias médicas, por ejemplo, puede ser de utilidad la parte consagrada a la Física médica, donde se encontrará información práctica sobre radioactividad, electromagnetismo, ultrasonidos, etc. Uno de los recursos, por ejemplo, es un conjunto de posters en pdf con información muy sintética, estructurada y esquematizada. También resulta interesante para los futuros profesionales de la salud, el área de recursos de Biología.

Vale la pena detenerse en alguna presentación, poster u otro material para comprobar su gran calidad.

Ipad para los estudiantes de medicina (de otros países)

No he hablado en este Blog del Ipad ni de otras tabletas que están saliendo al mercado. Confieso que utilizo uno desde hace casi seis meses. Se ha convertido en una herramienta imprescindible para mí. Lo utilizo constantemente tanto para el ocio como para el trabajo. Desde que lo tengo, el portátil prácticamente no lo he abierto. Algún día hablaré de mi experiencia.

Quiero comentar ahora que en la University of Central Florida los estudiantes de medicina han recibido un Ipad gracias a las donaciones de unos filántropos locales. Con ellos se desarrollará un proyecto sobre el uso de la tecnología en la educación y formación médica.

La Escuela de medicina de esta Universidad es relativamente nueva y tiene pocos estudiantes matriculados. Así que todos han recibido el nuevo instrumento de trabajo. Otras universidades, como Standford y UC-Irvine, también lo dieron a sus alumnos de primer curso.

Existen ya muchas aplicaciones, app como se las llama, dirigidas al mundo médico, casi todas en inglés. Muchas son para los profesionales, otras para los estudiantes y hay algunas para los pacientes.

Los alumnos de medicina disponen de excelentes atlas en 3D, diccionarios terminológicos, obras de consulta específicas, etc. Junto a estas herramientas existen miles que pueden ser utilizadas para el día a día: agendas, planificación de tareas, lectores de feeds, lectores de libros electrónicos, ofimática, tomar notas, bases de datos, conexión a PubMed, programas de manejo de referencias bibliográficas, lectores de revistas y periódicos, etc. El Ipad, que es el que conozco, es como una navaja suiza con la que cada día se pueden hacer con más facilidad más cosas. Su gran ventaja es que no pesa y que con un clic está operativo inmediatamente.

¿Hay filántropos locales dispuestos a regalar Ipads a los estudiantes de nuestras Facultades? Quizás antes haya que solucionar otras muchas carencias.

Enlace: Noticia (College of Medicine: News Release)

Google: Informe Zeitgeist 2010

Cada fin de año Google informa de las palabras y términos más buscados del año en su buscador. Se trata del Zeitgeist 2010. En esta ocasión incluye una novedad, un videoclip que recoge los principales acontecimientos de 2010 así como su ubicación geográfica.

En la página web de Zeitgeist podemos encontrar mucha más información: las búsquedas que han crecido más rápido en determinados temas, como salud, o las que más han disminuido. Cada término es a la vez un enlace que nos conduce a un análisis más profundo de la búsqueda en cuestión. Incluso nos permite interactuar para conocer más datos.

Las búsquedas más populares en 2010 han sido:

1.    chatroulette
2.    ipad
3.    justin bieber
4.    nicki minaj
5.    friv
6.    myxer
7.    katy perry
8.    twitter
9.    gamezer
10.    facebook

En lo que se refiere a la categoría ‘Salud’:

1.    hcg dieta
2.    Dr. Oz
3.    aspergers
4.    mcdonalds nutrición
5.    Deficiencia de vitamina D
6.    los síntomas de la apendicitis
7.    cólera
8.    pfn
9.    vacina h1n1
10.  tos ferina

Finalmente, también podemos conocer la tendencia que ha seguido a lo largo del año cualquier término que nos interese. Por ejemplo, he buscado ‘Historia de la medicina’ y México ha sido la región donde más se ha buscado esta expresión (100), y los Emiratos árabes la que menos (0). Respecto a ellos España ocuparía el sexto lugar. Por delante están Colombia, Perú, Venezuela y Argentina. ¡Bueno es saberlo!

Reflexión sobre los museos de ciencias

Hace unos días, el pasado 13 de marzo, The New York Times, en su Arts Special, traía un artículo largo de Edward Rothstein sobre los Museos de ciencias, de lo más interesante: The Thrill of Science, Tamed by Agendas. Estas cosas dichas aquí, en un país con un alto grado de papanatismo, son tiltadas de rancias y antiguas. Esperemos que ahora que lo dice un norteamericano llame algo la atención y merezca algo de respeto.

El artículo habla de los actuales Museos de Ciencias que se han convertido en no se sabe muy bien qué. Las diferencias de enfoques son muy grandes igual que lo son sus planteamientos y la filosofía en la que se sustentan. Está claro que los museos actuales poco tienen que ver con aquéllos de hace más de un siglo, que eran colecciones de objetos.

Según el autor, durante las dos últimas generaciones, la historia, la política y la sociología se han adueñado de los museos y han desplazado a las disciplinas científicas. No le falta razón. Muchos museos exhiben colecciones utilizando criterios que poco tienen que ver con los objetos que muestran. La anécdota toma protagonismo frente a lo esencial. El autor explica varios ejemplos y pone de relieve, por ejemplo, que lo políticamente correcto se impone hoy a la realidad. Muchos museos creen que su misión es sorprender, influir en la acción política o crear nuevas vocaciones.

No se suele enseñar cómo se hace la ciencia, en qué circunstancias y en qué contextos. No se muestra cómo funcionan los objetos ni en qué principios se fundamentan. El autor espera, como en la Biblia, que alguien entre en el templo y arremeta con tanta extravagancia y tanta parafernalia, para restaurar la importancia de la ciencia, sus objetos y los principios.

Bien, quizás no tengamos que ser tan radicales, y entre el mero coleccionismo de objetos y la costosa parafernalia actual, se encuentren modelos más atenidos a la realidad, más asequibles para el visitante, mejor enmarcados en su contexto social y cultural, que se centren en la ciencia, en sus saberes y sus prácticas y “emocionen” sin adulteraciones.

El artículo merece la lectura y la reflexión.