El día de la Tierra ¿a alguien le importa?

Hace ya varias décadas que se celebra el día de la Tierra. Nació al calor de los movimientos reivindicativos de los años sesenta. El libro Primavera silenciosa de Rachel Carson fue uno de los que despertó la conciencia del impacto nocivo de la industria química sobre el medio ambiente en 1962. En ese contexto  el senador por Wisconsin Gaylord Nelson sugirió materializar ese espíritu al proponer el establecimiento del Día de la Tierra. El 22 de abril de 1970, veinte millones de personas en Estados Unidos salieron a la calle para pedir un medio ambiente sostenible y saludable. Se creó después la Agencia de Protección Ambieltal en los Estados Unidos y se aprobaron las Actas de Aire limpio, Agua limpia y Especies en extinción. En el 20 aniversario se hizo global con la participación de 200 millones de personas de más de 140 países.

En el año 2009 la Asamblea General de la ONU designó esta fecha como Día Internacional de la Madre Tierra con el objetivo de crear conciencia sobre el medio ambiente. Cada año se elige, además, un tema sobre el que reflexionar. En el actual se ha propuesto “Ciudades verdes”. “Es hora de que invirtamos en energías renovables y en eficiencia energética, reconstruyamos nuestras ciudades y empecemos a resolver el problema del cambio climático. La campaña «Ciudades verdes» pretende generar un movimiento a nivel mundial durante los próximos dos años para acelerar esta transición. Únete a la campaña para pedir una nueva era de ciudades verdes”.

“Reconociendo que la Madre Tierra refleja la interdependencia que existe entre los seres humanos, las demás especies vivas y el planeta que todos habitamos, la Asamblea General de la ONU declaró -como se ha dicho-  el 22 de abril como Día Internacional de la Madre Tierra para destacar la necesidad de ayudar a mejorar las vidas de los niños y los adultos que sufren del desorden para que puedan llevar una vida plena y significativa”

Quiero recomendar una página: Chemists Celebrate Earth Day. El interés es que ofrece una serie de recursos educativos clasificados según el nivel (elemental, intermedio, “high school”, “College” y público en general.

Sería interesante algún sitio o página que hablara del cambio climático y de la degradación del planeta en relación con las enfermedades. De momento ahí van algunas referencias:

Climate Change and Infectious Disease  En: Harvard School of Public Health.

Global Climate Change and Infectious Diseases: New England Journal of Medicine 2010; 362: 1061-1063.

Climate change and vector-borne diseases: a regional analysis: Bulletin of the World Health Organization, 2000, 78 (9)1136-1147.

A changing climate for disease and death. TWN Third World Network.

Climate change and human health – risks and responses. OMS.

Cambio climático y salud humana: OMS

Lamentablemente estamos asistiendo a una despreocupación sobre el tema por parte de políticos, gobernantes y lo que se ha dado en llamar mercados. Países desarrollados y en vías de desarrollo han apostado por un cambio de modelo económico que lo pone todo o casi todo en manos de un determinado tipo de economía, la de los beneficios rápidos y abundantes para unos pocos. Los pobres, el planeta, el medio ambiente, el cambio climático, las enfermedades… no les preocupan. Al final todo queda en pronunciamientos, llamamientos… es decir, en nada o muy poco. Reflexionemos sobre el día de la Tierra pero busquemos responsables y actuemos contra ellos.

Google ha cambiado hoy su logo habitual y lo ha sustituido por éste:

 

Doodles Día de la Tierra

Informe sobre Medio ambiente y salud en Europa

Puede resultar de cierto interés la monografía Health and Environment in Europe: progress Assessment (Salud y medio ambiente en Europa: Evaluación de los avances). En ella se describen los logros realizados por los Estados europeos miembros de la OMS en la mejora de su salud y la situación del medio ambiente en las últimas dos décadas.

La evaluación aborda las cuestiones de medio ambiente y salud relacionadas con los cuatro objetivos regionales prioritarios del Plan de Acción para el Medio ambiente y la Salud de los niños en Europa (CEHAPE), acordado en la Cuarta Conferencia Ministerial sobre el tema que tuvo lugar en Budapest en 2004. Para el análisis se han utilizado los indicadores seleccionados por el Sistema Europeo de información sobre el medio ambiente y la salud. También se han tenido en cuenta las políticas de los distintos países a través de una encuesta realizada por la OMS en 2009.

Los aspectos que se abordan son el agua y aire limpios, la movilidad y la actividad física seguros, el ruído, la seguridad química y la seguridad en el trabajo.

En el tema del agua, por ejemplo, se observan muchas diferencias. Las mejoras no se han producido por igual en todos los países y todavía hay muchas zonas rurales, especialmente las de los países orientales de la Región, que no han mejorado su acceso a la misma. Los datos sobre los brotes de enfermedades relacionadas con el agua potable indican que el agua contaminada es un problema de salud pública en toda la Región, incluyendo la mayoría de los países más desarrollados económicamente.

Los traumatismos no intencionales son la principal causa de muerte entre los niños de 0 a 19 años. Los accidentes de tráfico se llevan la mayor carga de mortalidad, seguidos de los accidentes domésticos o producidos durante la realización de actividades de ocio. Aunque en algunos países se ha reducido el número de accidentes de tráfico, en otros no han variado o incluso han aumentado. Otras muchas conclusiones se pueden extraer de este informe cuyo contenido es el siguiente:

Introducción
Objetivos del informe y cuestiones que responden
Grupos de países
Métodos de estudio de políticas y análisis de las mismas

Agua limpia – un derecho humano básico
Mensajes clave
Importancia para la salud pública
Determinantes de salud relacionados con el agua: patrones de la distribución geográfica y de tiempo
Agua, saneamiento y salud: análisis de las políticas
Avances
Referencias

Movilidad activa y segura!
Mensajes clave
Las lesiones y la inactividad física
Beneficios potenciales para la salud de la mitigación del cambio climático
Lesiones, salud y seguridad: el análisis de las políticas
Avances
Referencias

El aire limpio para la salud
Mensajes clave
El aire limpio y su importancia para la salud pública – nuevas ideas
La carga de las enfermedades respiratorias
La contaminación del aire y su impacto sobre la salud en Europa
La exposición a la contaminación del aire interior
Sinergias entre la mitigación del cambio climático y la limpieza del aire
La calidad del aire y la salud: análisis de las políticas
Avances
Referencias

Eliminación de los riesgos de salud ambiental
Mensajes clave
Los riesgos químicos
El ruido ambiental
Salud en el trabajo

Implementación del Plan de Acción para el Medio ambiente y la Salud de los niños en Europa (CEHAPE): el papel de la colaboración intersectorial
Programas CEHAP
Impacto de CEHAPE
Cambios en la implementación CEHAPE
La OMS colabora en la implementación de CEHAPE
Abordar los temas transversales
La colaboración intersectorial en la salud

Conclusiones de la evaluación
Anexo 1. Los países que respondieron a la encuesta de la OMS sobre el medio ambiente y las políticas de salud (junio de 2009) y la encuesta sobre CEHAPE (noviembre de 2009)
Anexo 2. Lista de las hojas de datos de ENHIS
Anexo 3. Estudio y métodos de análisis de las políticas
Anexo 4. Colaboradores

El estudio está ilustrado con abundantes gráficos.

Referencia: Health and Environment in Europe: progress Assessment, Copenhagen, World Health Organization-Reginal Office for Europe, 2010, 138 p. ISBN: 978 92 890 4198 0.

Conferencia TED de Johan Rockström: El medio ambiente como guía del desarrollo

Las conferencias TED, a las que ya hemos dedicado algún post, son interesantes tanto por los temas que abordan como por las personas que participan. También son muy ilustrativas de cómo debe ser una conferencia para el gran público.

En esta ocasión quiero insertar el vídeo de la conferencia Let the environment guide our development (Dejemos que el medio ambiente guíe nuestro desarrollo) que imparte Johan Rockström (tuvo lugar en julio de este año en Oxford). Se trata de un destacado científico de la Universidad de Estocolmo, que trabaja con un equipo de veintinueve personas de diferentes disciplinas y de distintos países.

Rockstrom, después de un rápido vistazo a cómo hemos llegado a la actual situación, analiza nueve claves que pueden servirnos de guía en la protección de los ecosistemas que componen el planeta. La idea es un cambio de comportamiento, un nuevo paradigma, una nueva forma de ver las cosas, un pacto sobre el desarrollo sostenible. Hay tres límites que se han superado ya: emisiones de CO2, equilibrio del ciclo del nitrógeno (el hombre fija más nitrógeno que la Tierra) y extinción de especies entre 100 y 1000 veces superior a la que existía antes de la Revolución Industrial. Otros cuatro están a punto (deforestación, sobreproducción de fósforo, acidificación de los océanos y la escasez de agua dulce).

El vídeo es muy recomendable por su claridad. La exposición de Rockstrom es brillante. Hay subtítulos en español.

Sitio web de la Agencia de Protección Ambiental de los EEUU

El medio ambiente es un tema de extraordinaria importancia. En el sitio web de la EPA (United Satates Environmental Protection Agency) o Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos, nos ofrece abundante información sobre quienes trabajan en este tema y sobre lo que están haciendo.

Hay versión en varias lenguas y, entre ellas, el castellano. En la página principal se señalan las siete prioridades para la EPA:

Realizar acciones sobre el cambio climático
Mejorar la calidad del aire
Velar por la seguridad de las sustancias químicas
La limpieza de nuestras comunidades
Proteger las aguas estadounidenses
Expandir el debate sobre el ambientalismo y trabajar por la justicia ambiental
Desarrollar fuertes consorcios con estados y  tribus

En la página encontramos un menú vertical en la columna izquierda que nos remite a las siguientes secciones: listado de temas por orden alfabético; el medio ambiente y la salud; salud y hogar; su comunidad; consejos y guías; desastres naturales y urgencias climáticas; recursos para estudiantes y profesores; prevención de la contaminación; agua; aire; reciclaje y manejo de los resíduos sólidos; legislación y reglamentaciones; finalmente otros enlaces nos llevan a más información sobre la EPA, a una serie de noticias sobre el tema y a otra sobre enlaces externos.

La versión en inglés contiene más información. Se proporcionan datos sobre una serie de equipos de acción que se han creado para buscar soluciones tecnológicas a determinados problemas, para establecer colaboraciones y eliminar las barreras burocráticas con el fin de construir un planeta más limpio y saludable.

Otra de las propuestas es la invitación a consultar los temas del “libro de notas científico”. Allí se encuentran ideas, dibujos, imágenes y datos, etc. También da acceso a una Historia de la EPA y sus actividades a través de historias, entrevistas, vídeos, podcasts, etc. Asimismo disponen de un blog (Greenversations) al que podemos suscribirnos a través de los RSS, y que sirve para proporcionar y opinar sobre temas de interés medioambiental.