Las extremidades y la vida. El peaje de la guerra

Life and Limb. The Toll of the American War (La vida y las extremidades. El peaje de la Guerra), es una exposición realizada por la National Library of Medicine. Sólo nos ocuparemos de la que está disponible en Red. Hace referencia a la guerra que se desarrolló en los Estados Unidos entre 1861 y 1865 en la que murió más de medio millón de personas y hubo otros tantos heridos que quedaron discapacitados de por vida. Estos hombres sirvieron como símbolo de una nación fracturada y como crudo recordatorio de los costes del conflicto.

El sitio se estructura en una serie de secciones. Dispone de un menú vertical izquierdo donde se pueden seleccionar cada una de ellas. La primera lleva como título “Los horrores de la Guerra”, donde se habla de la juventud de los soldados y de su falta de preparación. Al principio se dijo que iban para unos pocos días, pero el conflicto se alargó. Las armas y la munición produjeron muchas heridas a los soldados que, por lo general se infectaban. Sólo quedaba el remedio de la amputación. Por si fuera poco, tenían que luchar también contra las enfermedades infecciosas que se instalaron pronto en el lugar como la fiebre amarilla, viruela, paludismo y enfermedades diarréicas. También hicieron estragos el sarampión, las paperas y la difteria entre los que no habían estado expuestos jamás a ellas.

En “Hombres mutilados”. se da cuenta de que unas 60.000 intervenciones quirúrgicas fueron amputaciones. Muchas veces se realizaban sin anestesia y en otras quedaban en el paciente  sensaciones dolorosas en los nervios cortados. En esta época los médicos tenían ideas muy limitadas en lo referente a la esterilización. Se dejaba morir a los que tenían heridas graves, como las de estómago.

En “Honorable Scars” (cicatrices honorables) se dice que hubo gran número de ciudadanos que quedaron discapacitados. Se intentó buscar soluciones para estas personas. Algunos trabajaron como ayudantes de cocina, otros como secretarios  y otros como asistentes de hospitales. Con el fin de restituir los cuerpos, entre 1691 y 1873 el gobierno federal aprobó dar asistencia  de 75 dólares por comprar una pierna ortopédica y 50 dólares por un brazo. Creció el número de patentes de extremiades artificiales y aumentó el número de fabricantes.

El gobierno estatal  estableció el Cuerpo de Inválidos en 1863 para emplear a veteranos discapacitados. Se dividieron en dos batallones según la gravedad de las lesiones. Los menos afectados podían llevar armas y luchar en combate. Los segundos realizaron labores de cocineros, enfermeros o guardias de prisión.

La siguiente sección recibe el nombre de “Sacrifices forgotten”. Los pagos de pensiones se incrementaron con regularidad con el tiempo y los hombres que buscaron cargos políticos descubrieron la utilidad de sus lesiones y discapacidades para atraer votos. Pero poco a poco los norteamericanos fueron perdiendo el interés por su guerra y los afectados, salvo para conmemoraciones concretas.

Imágenes, documentos, textos, etc. componen cada una de las secciones comentadas.

Fuera de la Exposición propiamente dicha, se tienen en cuenta los aspectos educativos. Se propone Programas de lecciones, un Plan para Educación superior, Actividades en línea y Recursos adicionales.

También se proporciona información sobre la itinerancia de la exposición. Finalmente en otra página se puede consultar los nombres de los que han intervenido en diseñar y montar la Exposición.

Captura de pantalla

Nueva exposición de la National Library of Medicine: Sanar heridas, superar límites

La National Library of Medicine ha creado la exposición itinerante Binding wounds pushing Boundaries. African American in Civil War Medicine. Explora la contribución que los hombres y mujeres afroamericanos hicieron como enfermeros, cirujanos y trabajadores en los hospitales durante el desarrollo de la Guerra civil y que, por lo general, se ha pasado por alto.

La Exposición también tiene un espacio en la Web junto con una serie de materiales complementarios. Ha sido dividida en cuatro secciones a las que se accede a través de un menú horizontal superior: ‘Inicio’, ‘Exposición’, ‘Educación’, e ‘Información sobre los lugares donde se expondrá’. Se completa con un enlace a los ‘Créditos’.

Desde el ‘Inicio’ también podemos acceder a la ‘Búsqueda de recursos’, especialmente fuentes primarias’ que pueden ser utilizadas en las aulas; ‘Explore la exposición’, el mismo enlace que en el menú antes mencionado; y ‘Véala cerca’ que informa de los lugares y las fechas del recorrido de la Exposición por todo el país; también se puede acceder desde el menú horizontal.

En la sección ‘Exposición’, se nos explica que la Guerra civil fue una guerra para preservar la Unión, pero que para los afroamericanos supuso una lucha por la libertad y la oportunidad de participar de pleno derecho en la sociedad estadounidense. Su implicación desafió las nociones de raza y género y empujó los límites del papel desempeñado por los negros en los Estados Unidos que trascendió su nivel educativo y social.

Dentro de ‘Exposición’ encontramos varios apartados, que llevan los títulos: ‘En Uniforme’, donde se cuentan las historias de algunos casos; ‘El catalizador del cambio’, donde se habla del papel desempeñado por un acontecimiento que le sucedió a Alexander T. Augusta que llevó a la supresión de la segregación de los negros en los tranvías de Washington; ‘El cuidado de los heridos’, que hace referencia a los hombres y mujeres negros que trabajaron como enfermeras de los hospitales y campos de batalla, aunque no tuvieran la capacitación necesaria; ‘Trabajando para la libertad’ en el que se cuenta la labor desarrollada por Forten Charlotte y el médico Charles Burleig Puvis, ejemplo de otros muchos casos que lucharon por el abolicionismo; y ‘Dentro de estas paredes’ que se refiere a lo que sucedió en los hospitales en los que los afroamericanos libres y esclavos atendieron a los soldados heridos durante la contienda.

En la sección ‘Educación’ se han dispuesto diferentes recursos para que puedan ser utilizados en la enseñanza. Hallamos desde actividades en línea a bibliografía complementaria que incluye títulos de ficción y no ficción, sitios web así como publicaciones académicas.

La Exposición se ha realizado con fondos de la propia National Library of Medicine y la colaboración de la Sociedad Histórica de Washington y los Archivos nacionales de Washington. En la sección ‘Créditos’ podemos leer la gran catidad de personas que han intervenido.

Se trata, pues, de una Exposición sobria, que suele ser la marca de la casa de la National Library of Medicine, pero que muestra documentos, fotografías, piezas, etc. de extraordinario interés. Aunque no podamos verla físicamente, al menos podemos hacer un recorrido por esta selección en la Web.