August Volney Waller (1816-1870)

Hemos insertado en la sección de biografías del sitio web historiadelamedicina.org, la de August Volney Waller (1816-1870).

De origen inglés, Waller pasó parte de su infancia en Francia. Estudió medicina en la Facultad de Medicina de París. Ejerció en Londres, aunque su verdadera vocación era la investigación. Marchó a Bonn con el oftalmólogo Julius Budge (1811-1884) con el que descubrió los nervios vasomotores e identificó los segmentos de la médula espinal que controlan los músculos ciliares. Después marchó a París al Jardin de Plantes, de París, para trabajar con Pierre Flourens (1794-1867). Sin embargo, su delicada salud le obligó a regresar a Inglaterra. Fue profesor de fisiología en el Queen’s College de Birmingham y médico del Queen’s Hospital. Finalmente se trasladó a Ginebra, donde falleció en 1870

Según su hijo, un destacado fisiólogo, las principales contribuciones científicas de su padre son: el estudio de la emigración de los leucocitos (1846); la degeneración de los nervios (1850); el estudio de inervación ciliar (1851); y la acción del simpático como vasoconstrictor (1853). A esta lista se podrían añadir los trabajos realizados sobre la compresión manual de los vasos sanguíneos y de los nervios cervicales en el hombre.

Se le conoce, sobre todo, por haber descrito lo que se conoce como “degeneración walleriana”.

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