Recursos sobre cambio climático y salud

El Departamento de Salud de Minnesota dispone de una sección en su sitio web dedicado a la salud y el cambio climático. En la parte izquierda de la página figura un menú en el que se pueden ver las distintas subsecciones: “Inicio”, “Panorama general”, “Las situaciones de calor extremo en Minnesota”, “Calidad y cantidad del agua”, “Calidad del aire”, “Enfermedades transmitidas por vectores”, “Agricultura y seguridad alimentaria”, “Salud mental”, “Datos y herramientas de planificación”, “Vídeo ‘salud y clima'”, “Investigación y formación”, y “Recursos externos”. Este conjunto de temas también se muestra en la parte central de la página como “Topics Areas”.

Debajo del menú mencionado figurantambién los enlaces a las secciones de “Asuntos o temas relacionados”: “Evaluación del impacto sobre la salud”, “Planes integrales”, “Desastres medioambientales y urgencias”, “Revisión ambiental”, “Preparación para emergencias”, “Desastres naturales y clima severo”.

El Departamento de Salud de Minnesota ofrece esta interesante recopilación de recursos para atraer a los estudiantes y al público en general sobre los problemas en el área de intersección de la salud y el clima. Su diseño sirve tanto para adultos como para los niños, pero los educadores o profesores pueden adaptarlos para sus fines.  Por ejemplo,  pueden utilizar el video de 27 minutos sobre cómo el cambio climático
está afectando la ecología y la salud pública de Minnesota. Este video se acompañada de una guía de discusión para adultos diseñada para fomentar el diálogo. También encontrarán una variedad de actividades para poder realizar en clase junto con un plan de la lección y la correspondiente presentación en PowerPoint diseñado para incidir en el vocabulario y los conceptos importantes relacionados con el cambio climático y salud.

Muchos de los recursos educativos mencionados no son específicos de Minnesota, sino que pueden utilizarse en aulas donde se enseñen ciencias y salud.

clima

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Materiales sobre el cambio climático y salud

La NASA dispone de un sitio web dedicado al Cambio Climático Global donde los interesados pueden encontrar multitud de recursos. La página de inicio muestra un menú horizontal superior y otro dispuesto en el centro de la pantalla. El primero de ellos contiene varias secciones: “Hechos”, “Artículos”, “Soluciones”, “Explore”, “Recursos”, “NASA” y “Buscar”. Cada una de estas secciones se subdivide en varios elementos. “Hechos”, en  Pruebas, Causas, Efectos, Consenso científico, Signos vitales, y Cuestiones más frecuentes. “Artículos” en Noticias, Lo más destacado, Blog, y Hechos que llaman la atención. “Soluciones”en Mitigación y adaptación, Recursos gubernamentales, e Innovaciones energéticas. “Explore”en Imágenes del cambio, Vídeos de un minuto, Interectivos, Aplicaciones para móviles, Galería de imágenes excelentes de la Tierra. “Recursos”en Gráficos y Multimedia, Para los educadores, Para niños, Calentamiento global vs Cambio climático. Finalmente “NASA” en Misión científica, Ciencia del Sistema Terrestre, Misiones, Historia.

El menú central y el submenú correspondiente dependen de la opción elegida en el menú principal: “Hechos”, “Artículos”, “Soluciones”, “Explore”, y “Recursos”. La opción “NASA” lleva a otra página.

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El lector podrá encontrar gráficos, textos no demasiado largos, vídeos, imágenes, infografías, simulaciones, recomendaciones bibliográficas, material interactivo, etc. cuando visite cada una de las subsecciones mencionadas. La sección de “Recursos” es especialmente valiosa para los profesores.

Para completar el tema del cambio climático relacionado con la salud y la enfermedad, en la OMS se puede encontrar una página sencilla que recoge datos y cifras así como las consecuencias del mismo sobre la salud. “El cambio climático influye en los determinantes sociales y medioambientales de la salud, a saber, un aire limpio, agua potable, alimentos suficientes y una vivienda segura”.

En la página se refieren, además, al calor extremo, los desastres naturales y variación de la pluviosidad, distribución de las infecciones, medición de los efectos en la salud, ¿quiénes están en riesgo?, y las respuestas de la OMS.

Dentro del mismo sitio web de la OMS está la sección Cambio climático y salud humana. En ella el visitante puede leer una nota descriptiva sobre “Clima y salud”, consultar los “10 Datos sobre cambio climático y salud” y los “10 Datos sobre salud ambiental del niño”. Asimismo, acceder a la documentación que ofrece, el plan de trabajo de la OMS al respecto, la publicación Atlas del clima y salud (en español, inglés y francés) así como mensajes para diferentes grupos y sectores.

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El día de la Tierra ¿a alguien le importa?

Hace ya varias décadas que se celebra el día de la Tierra. Nació al calor de los movimientos reivindicativos de los años sesenta. El libro Primavera silenciosa de Rachel Carson fue uno de los que despertó la conciencia del impacto nocivo de la industria química sobre el medio ambiente en 1962. En ese contexto  el senador por Wisconsin Gaylord Nelson sugirió materializar ese espíritu al proponer el establecimiento del Día de la Tierra. El 22 de abril de 1970, veinte millones de personas en Estados Unidos salieron a la calle para pedir un medio ambiente sostenible y saludable. Se creó después la Agencia de Protección Ambieltal en los Estados Unidos y se aprobaron las Actas de Aire limpio, Agua limpia y Especies en extinción. En el 20 aniversario se hizo global con la participación de 200 millones de personas de más de 140 países.

En el año 2009 la Asamblea General de la ONU designó esta fecha como Día Internacional de la Madre Tierra con el objetivo de crear conciencia sobre el medio ambiente. Cada año se elige, además, un tema sobre el que reflexionar. En el actual se ha propuesto “Ciudades verdes”. “Es hora de que invirtamos en energías renovables y en eficiencia energética, reconstruyamos nuestras ciudades y empecemos a resolver el problema del cambio climático. La campaña «Ciudades verdes» pretende generar un movimiento a nivel mundial durante los próximos dos años para acelerar esta transición. Únete a la campaña para pedir una nueva era de ciudades verdes”.

“Reconociendo que la Madre Tierra refleja la interdependencia que existe entre los seres humanos, las demás especies vivas y el planeta que todos habitamos, la Asamblea General de la ONU declaró -como se ha dicho-  el 22 de abril como Día Internacional de la Madre Tierra para destacar la necesidad de ayudar a mejorar las vidas de los niños y los adultos que sufren del desorden para que puedan llevar una vida plena y significativa”

Quiero recomendar una página: Chemists Celebrate Earth Day. El interés es que ofrece una serie de recursos educativos clasificados según el nivel (elemental, intermedio, “high school”, “College” y público en general.

Sería interesante algún sitio o página que hablara del cambio climático y de la degradación del planeta en relación con las enfermedades. De momento ahí van algunas referencias:

Climate Change and Infectious Disease  En: Harvard School of Public Health.

Global Climate Change and Infectious Diseases: New England Journal of Medicine 2010; 362: 1061-1063.

Climate change and vector-borne diseases: a regional analysis: Bulletin of the World Health Organization, 2000, 78 (9)1136-1147.

A changing climate for disease and death. TWN Third World Network.

Climate change and human health – risks and responses. OMS.

Cambio climático y salud humana: OMS

Lamentablemente estamos asistiendo a una despreocupación sobre el tema por parte de políticos, gobernantes y lo que se ha dado en llamar mercados. Países desarrollados y en vías de desarrollo han apostado por un cambio de modelo económico que lo pone todo o casi todo en manos de un determinado tipo de economía, la de los beneficios rápidos y abundantes para unos pocos. Los pobres, el planeta, el medio ambiente, el cambio climático, las enfermedades… no les preocupan. Al final todo queda en pronunciamientos, llamamientos… es decir, en nada o muy poco. Reflexionemos sobre el día de la Tierra pero busquemos responsables y actuemos contra ellos.

Google ha cambiado hoy su logo habitual y lo ha sustituido por éste:

 

Doodles Día de la Tierra

Cambio climático y salud humana

Los estudios sobre el cambio climático y sus consecuencias son complejos, pero lo cierto es que éstas pueden afectar (o afectan ya) a todos los sectores sociales de todo el mundo de diferente forma. Se observa ya la elevación del nivel del mar, las olas de calor y sequía, cambios en las precipitaciones, aumento de la intensidad de tormentas y huracanes, etc. Todo afecta de forma directa o indirecta a la salud, aunque hay que tener también en cuenta factores sociales, culturales, económicos, etc. que matizan los efectos y que, a menudo, se olvidan.

Para introducirse en el tema puede ser de utilidad el documento o libro blanco A Human Health Perspective on Climate Change (Una perspectiva sobre el cambio climático desde la salud humana) que se publicó en abril de 2010 por el grupo interinstitucional sobre Cambio climático y Salud de los Estados Unidos. Aunque se centra en este país, uno de sus objetivos es identificar la investigación básica que permita comprender el impacto del cambio climático en la salud y la forma más eficiente de adaptación o de lucha contra los efectos de ese cambio.

En este estudio se hace referencia a once categorías de salud humana que pueden verse afectados. Se exponen casi por orden alfabético y no por el nivel de conocimientos que se posee, por la incidencia o por la gravedad. Los autores señalan que se trata de un comienzo y que la realidad puede ser diferente a lo que se afirma. Es necesario sumar esfuerzos de investigación en este tema para poder resolver de la mejor forma problemas presentes y futuros.

Las once categorías a las que se refiere son las siguientes:

  1.  Asma, alergias respiratorias y enfermedades de las vías respiratorias
  2.  Cáncer
  3.  Enfermedad y ataque cardiovascular
  4.  Nutrición y enfermedades transmisibles por los alimentos
  5.  Morbilidad y mortalidad relacionada con el calor
  6.  Efectos sobre el desarrollo humano
  7.  Salud mental y desórdenes relacionados con el estrés
  8.  Enfermedades y desórdenes neurológicos
  9.  Enfermedades transmitidas por vectores y zoonosis (como la malaria, que puede ser transmitida de animales a humanos)
  10. Enfermedades transmisibles por el agua
  11. Morbilidad y mortalidad relacionada con el tiempo atmosférico

El documento de setenta páginas contiene, además, una introducción, una síntesis y recomendaciones, así como una declaración, y bibliografía.

Los grupos que han participado son:

  • Centers for Disease Control and Prevention (National Center for Environmental Health)
  • National Institutes of Health (National Institute of Environmental Health Sciences, Fogarty International Center , y Trans-NIH Working Group on Climate Change and Health)
  • National Oceanic and Atmospheric Administration
  • Office of the Secretary, Department of Health and Human Services
  • U.S. Environmental Protection Agency
  • U.S. Department of Agriculture
  • U.S. Department of State

Los coordinadores son Christopher J. Portier y Kimberly Thigpen Tart.

Exposición sobre el cambio climático en el American Museum of Natural History

El American Museum of Natural History presenta una exposición dedicada al cambio climático. Su título es The Threat to life and a new energy future.

En la mitad superior de la página encontramos los enlaces a las principales secciones de la exposición: Introducción; Cambio del hielo; Cambio de la tierra; Marcar la diferencia (¿Qué podemos hacer?; Conozca a los curators; ¿Cómo hemos llegado a esta situación?; Cambio de la Atmósfera (el calentamiento); Cambios en los océanos (regulan la temperatura); Adaptaciones (Cómo se adaptan, o no, los seres vivos a este cambio?; y Un nuevo futuro energético (¿Cómo hacer frente al aumento de “apetito” de energía del mundo a la vez que se reducen las emisiones de CO2).

Una vez elegido el tema, en el menú de la izquierda se van desplegando a modo de árbol los distintos epígrafes (enlaces). Cada uno lleva a un contenido no muy extenso a base de texto y de imágenes. Algunas veces la presentación de éste es en forma de diálogo. El lenguaje es comprensible y ameno. La navegación la podemos hacer de forma continuada gracias a los botones “Back” y “Next”. Los textos más importantes o las ideas principales van destacados dentro de un recuadro.

Desde la página inicial de la exposición se puede acceder también a un blog sobre el tema, a otros recursos, a materiales para los educadores y a otros para los niños. Se completa con un mapa interactivo de la exposición física y un enlace que lleva a un índice de temas o términos por orden alfabético con la indicación de si están incluidos en la exposición, en el Museo o bien en otros recursos en red.

La página se completa con enlaces que llevan a con datos prácticos, desde la adquisión de entradas a los créditos de la exposición, pasando por un enlace a la tienda.

Exposición sencilla pero muy clara y educativa. A lo largo del recorrido se proporcionan consejos de lo que poemnos hacer cada uno de nosotros para luchar contra el cambio climático. Aunque está en inglés se puede leer sin grandes dificultades.

Captura de pantalla de un detalle de la página de inicio