La situación de Internet en una animación

Este vídeo realizado por JESS3 resume muy bien, de forma animada, la situación de Internet en cifras. Hace referencia a 2009. Se colgó hace unos días en Internet.

Enlace al sitio: JESS3/The State of the Internet

Hábitos de lectura en España (2009)

Se ha presentado el Barómetro de Hábitos de Lectura y Compra de Libros correspondiente a 2009, a cargo de la Federación de Gremios de Editores de España. A diferencia de lo que es habitual en otros países, este barómetro se elabora cada trimestre. Lo que primero llama la atención es una desigualdad por territorios.

Los determinantes del hábito de lectura son el sexo, la edad, el nivel de estudios, el hábitat y la ocupación. El índice de lectura se mantiene desde hace años en torno a una cifra con sus lógicas oscilaciones: el 55%. Un 41,3% asegura leer libros a diario o cada semana, son lo llamados “lectores frecuentes”, y otro 13,7% se les denomina “lectores ocasionales”, que declaran leer alguna vez al mes o al trimestre. El resto ha manifestado no leer nunca.

Los que más leen son los niños entre 10 y 13 años, seguidos por los jóvenes entre 14 y 24 años. Los que menos, los mayores de 65 años.

El perfil del lector español sigue siendo el de mujer, universitaria, joven y urbana que prefiere la novela, lee en castellano y en casa, y lo hace por entretenimiento.

El nivel de estudios es determinante en el hábito lector: a mayor nivel se detecta mayor porcentaje de lectores. La tasa se dispara al 82% entre los que tienen estudios universitarios, se sitúa en el 60,5% entre los que tienen estudios secundarios, y cae al 31,1% entre los que sólo tienen estudios primarios.

Por Comunidades Autónomas, Madrid se mantiene como la Comunidad con población más lectora (64,4%) y supera en casi diez puntos la media nacional. Le siguen La Rioja (58,4%), Aragón (58,3%), Cantabria (57,8%), Navarra (57,7%), Canarias (56,9%), Comunidad Autónoma Vasca (56,8%), Cataluña (55,6%) y Baleares (55,3%), que están por encima de la media.

Hay ocho Comunidades que no logran alcanzar el índice de lectura medio: Castilla y León (55,0%), Galicia (54,9%), Comunidad Valenciana (54,6%), Murcia (54,3%), Asturias (52,9%), Castilla – La Mancha (50,5%), Andalucía (50,2%) y Extremadura (49,4%).

El tamaño del lugar donde se vive también influye enormemente en la lectura; son las poblaciones de más de un millón de habitantes las que concentran mayor número de lectores (66,6%) y las de hasta 10.000 habitantes las que menos (45,7%).

Respecto a los contenidos o materia del último libro leído, los lectores se decantan por la literatura (81,2%), principalmente novela y cuento (94,3%), seguida a mucha distancia por los libros sobre humanidades y ciencias sociales (13,5%).

En lo que se refiere al idioma habitual de lectura, el informe revela que el 93,3% de los entrevistados leen habitualmente en castellano, seguido por un 4% de lectores lo hacen habitualmente en catalán, un 0,5% en gallego, un 0,3% en euskera y un 0,1% en valenciano. Además, el 1,1% lee en inglés y el 0,2% en francés.

El 48% de los lectores ha comprado el libro que está leyendo actualmente o el último que ha leído. El préstamo (21,1%) y el regalo (18,6%) presentan porcentajes similares.

Se suele comprar por consejo de amigos y de profesores, aunque Internet se está convirtiendo en un medio para obtener referencias e información. Casi un 25% de la población lee en Internet y el 28% acudió a una biblioteca.

Informe completo: Barómetro de hábitos de lectura y compra de libros correspondiente al año 2009.

Información de las compañías farmacéuticas para los ciudadanos a través del WWW

Quiero comentar un artículo publicado en Atención primaria sobre las páginas webs de los laboratorios farmacéuticos dirigidas a los usuarios, ya que no abundan este tipo de estudios en nuestro país. La referencia completa es: López Hidalgo MJ, et al, ¿Cómo son las páginas webs de los laboratorios farmacéuticos dirigidas a los usuarios? Aten Primaria.2009, doi:10.1016/j.aprim.2009.07.016. El estudio de campo se realizó en 2008.

Los artículos de tipo médico que se centran en el uso de Internet por parte de los pacientes está creciendo de forma extraordinaria, especialmente en los Estados Unidos y el Reino Unido. Sabemos que entre las personas que utilizan con cierta frecuencia Internet, la World Wide Web se ha constituido en un medio de información fundamental. Nunca ha sido tan fácil buscar y obtener información sobre cualquier tema en cuestión de segundos. Los asuntos relacionados con la salud en sentido amplio merecen la atención de los ciudadanos, ya sea para informarse sobre enfermedades, especialmente las crónicas, para hacerlo sobre medicamentos, sobre instituciones sanitarias, etc. Apenas se han realizado estudios serios sobre si lo hacen como hábito igual que lo hacen con otros temas, para completar la información que le han proporcionado los médicos, como medio de contrastar lo que les han dicho, o simplemente para suplir lo que no les han dicho. Siguen abundando los profesionales que apenas se comunican con los pacientes y sus familiares. Cuando se trata de enfermedades graves el interés por conseguir información crece, como es lógico.

Antes de la aparición de Internet era mucho más difícil acceder a información relacionada con la salud. Ahora la situación ha cambiado en apenas unos años. El ciudadano sabe explotar las posibilidades que ofrece la red y parece que se ha adelantado a las previsiones de los profesionales. Muchos trabajos han demostrado que gran parte de la información que circula por Internet no es adecuada, es imprecisa, y en muchas ocasiones, errónea.

El trabajo al que hacemos referencia analiza la información que ofrecen las páginas web de los laboratorios farmacéuticos. Han analizado 60 páginas webs con información dirigida a los pacientes. Entre los resultados más destacados señalaremos que los temas predominantes son los relacionados con la neurología-salud mental, seguidos por los que hacen referencia a problemas digestivos. En términos generales se omiten los datos sobre los responsables de la calidad o de los autores de los textos o contenidos, así como las fechas de inserción o de actualización. Hay que señalar que esto no sólo afecta a las páginas objeto de estudio sino que es un problema común a muchas de tipo institucional, de empresas, académicas, etc. La base del problema reside en el desconocimiento que existe sobre qué es la World Wide Web e Internet  por parte de los que encargan las páginas, así como la falta de profesionales que las hacen realidad. La elaboración de páginas web requiere una buena planificación y la confluencia de varios especialistas en otros tantos campos. Este aspecto es crítico en las páginas que pretenden ofrecer una buena información de tipo médico o sanitario.

Seguimos con los resultados que se señalan en el artículo. Flojea la información sobre protección de datos y sobre la privacidad. Casi todas las páginas analizadas utilizan un lenguaje adaptado al destinatario y casi ninguna pasa las pruebas de accesibilidad, especialmente el nivel de mayor rigurosidad para discapacitados. Esto suele ser común a la mayor parte de las páginas dirigidas al público en general. Pocas tienen el código HON o sello de calidad, aunque en realidad los usuarios no saben su significado. En definitiva, según los autores del trabajo, se trata de páginas dirigidas a proporcionar una información superficial y poco fiable al desconocerse quién es el autor o cómo se ha controlado la rigurosidad de los contenidos.

Quizás se hubiera podido recoger información sobre el diseño de las páginas, el uso de estándares y de metadatos, la dificultad de uso, existencia de datos estadísticos acerca del número de visitas, etc.

Parece claro que el personal sanitario debe hablar de forma abierta sobre este tema con sus pacientes y ofrecerles, incluso, direcciones web donde informarse adecuadamente. Si no, advertir al menos de los peligros de mucha información que circula por la red. Las instituciones sanitarias deberán hacer asimismo un esfuerzo al respecto. Por otro lado, deberían realizarse más trabajos sobre el tema para tener una idea cabal de lo que está sucediendo en nuestra sociedad. No podemos aplicar lo que sucede en los Estados Unidos y el Reino Unido directamente a nuestro entorno.

Recomendar finalmente la lectura del trabajo.

Los Nobel de medicina y de química, 2009

Esta semana se han dado a conocer los Premios Nobel de Medicina o Fisiología, y de Química. En cada una de las áreas se ha premiado a tres científicos.

Los galardonados con el primero, el Nobel de Medicina, trabajan en los Estados Unidos de América: Elizabeth Blackburn, nacida en Australia, es profesora de Biología y Fisiología en la Universidad de California; Carol Greider, nacida en los Estados Unidos, es profesora de oncología en la Escuela de Medicina de la John Hopkins; y Jack Szostak, oriundo del Reino Unido, trabaja como profesor de genética en la Escuela de Medicina de la Universidad de Harvard. El motivo son sus trabajos sobre el envejecimiento de las células y su relación con el cáncer. En concreto han investigado la telomerasa, enzima que protege a los cromosomas del envejecimiento. Los cromosomas se copian completamente durante la división celular y se protegen de la degradación. Telómeros y telomerasa desempeñan un papel en la división de las células, en su envejecimiento y en su posible evolución hacia lo que llamamos cáncer.

Los premiados con el Nobel de Química son Venkatraman Ramakrishnan, Thomas Steitz y Ada Yonath, y lo han sido gracias a sus trabajos de investigación sobre los ribosomas. A estas estructuras se les considera como complejos supramoleculares, como pequeñas máquinas o nanomáquinas, que fabrican proteínas. Leen y traducen la información genética de una secuencia nucleotídica de un RNA mensajero (mRNA, transcrito desde el DNA) en una secuencia de aminoácidos de una proteína usando el código genético. Una de las técnicas que han utilizado es la cristalografía de rayos X, que aísla las proteínas de las células y las cristaliza para que puedan ser examinadas con los rayos X. Sus hallazgos han resuelto una parte importante del problema que plantearon James Watson y Francis Crick cuando descubrieron la estructura del ADN: ¿cómo se transforma el código genético en un ser vivo?

El profesor Ramakrishnan investiga para el Labororio de Biología Molecular del Medical Research Council, en Cambridge. Thomas Steitz lo hace en en la Universidad de Yale, y Ada Yonath es investigadora del Instituto Weizmann en Rehovot, Israel.

Como tantas veces ocurre en ciencia, la construcción de modelos ayuda a comprender los fenómenos. Se da la circunstancia de que estos tres científicos construyeron un modelo 3D de este componente de la célula que ha permitido resolver una buena parte de interrogantes que se tenían al respecto.

Por último, los hallazgos de estos dos grupos de científicos y de otros muchos que no han sido premiados, permitirán aplicaciones valiosas como la de lograr nuevos medicamentos o luchar contra determinadas enfermedades.

Enlace: Nobelprize.org

Nobel Prize Center

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Sigue creciendo el uso de Internet en España

El Observatorio Nacional de las Telecomunicaciones y de la Sociedad de la Información (ONTSI) acaba de proporcionar datos sobre la “Evolución de los usos de Internet en España 2009“. El estudio se enmarca en las investigaciones que desarrolla ONTSI de Red.es sobre “Las Tecnologías de la Información y la Comunicación en los Hogares españoles”.

Destacamos que sigue creciendo el porcentaje de españoles que ha accedido a Internet: hasta 2008 el 61,7% de la población de 16 a 74 años, según datos INE,  mientras que dos años antes, ese porcentaje era del 52,7%. Sobresale la penetración de Internet entre los jóvenes de 16 a 24 años, de los cuales el 94,1% puede considerarse como internauta. Cuatro de cada diez internautas declara que utilizan más ahora Internet que hace un año.

La consolidación también es un hecho. Dos de cada tres internautas usa la Red desde hace más de tres años. El lugar de conexión preferente sigue siendo el hogar (tres de cada cuatro internautas). Le sigue en importancia el lugar de trabajo. El ordenador de sobremesa sigue siendo el dispositivo de conexión más utilizado, aunque el portátil ha subido catorce puntos porcentuales desde 2006.

Los “usuarios intensivos estables” utilizan el portátil para acceder a Internet (37%). El 4% usa el móvil. Este tipo de público es el que crea tendencias en la adquisición de nuevas tecnologías. Se adapta sin dificultad y reconoce sus beneficios.

Vale la pena darle un repaso al informe.