Julius Richard Petri (1852-1921) y la placa que lleva su nombre

Tal día como hoy, 20 de diciembre, pero de 1921, falleció en Zeitz (Alemania) Julius Richard Petri, conocido por su epónimo, las “placas de Petri”, o platillos de vidrio de diez centímetros de diámetro y un centímetro de alto para cultivos planos de bacterias. Nació en Barmen (Alemania), el 31 de mayo de 1852.

Tras realizar estudios primarios y secundarios, estudió medicina en la Kaiser Wilhelm-Akademie para médicos militares entre 1871 y 1875. Realizó el doctorado como médico en la Charité, de Berlín, grado que obtuvo en 1876.

Entre 1876 y 1882 ejerció como médico militar y fue asignado al Kaiserliches Gesundheitsamt, donde estuvo de ayudante de Robert Koch. Más tarde, entre 1882 y 1885, fue director del sanatorio
antituberculoso de Göbersdorf, que dependía del Comité Imperial de Salud y donde impuso una férrea disciplina casi militar entre los pacientes y el personal.

Un año más tarde, en 1886, Petri fue Kurator (conservador) del Museo de Higiene de Berlín. Desde 1889 fue miembro del Kaiserliches Gesundheitsamt. Se jubiló en 1900 con el título de Geheimer
Regierungsrat.

Entonces se hacían los cultivos en medios sólidos fundiendo el agar y extenderlo después en un costado de un tubo de ensayo. Esto dificultaba obtener colonias separadas y estudiar en extensiones tan escasas. Petri diseñó un recipiente de unos diez centímetros de diámero y bordes de 1 a 1,5 cm de alto. Esto permitía extender el agar fundido en una superficie extensa de 0,5 a 0,7 cm de espesor. El conjunto lo completaba una tapa de vidrio. Este conjunto es lo que se conoce como “Placa de Petri”. También inventó un filtro de arena para bacterias.

Entre sus obras podemos mencionar: Versuche zur Chemie des Eiweissharns (1876), Katalog für das Hygiene-Museum (1886), Gewerbehygiene (1890), Der Cholerakurs im Kaiserlichen Hesundheitsamt (Berlin, 1893).

José L. Fresquet, Universitat de València, España

Bibliografía
– Hardy, Jay. Petri’s Famous Plate. The origin of the familiar Petri dish. Disponible en: http://hardydiagnostics.com/articles/Petri-Invention.pdf Consultado el 15/12/2014.
–Julius Richard Petri, creador de universos artificiales. En: La Voz de Galicia.es, 3 de junio de 2013. Disponible en: http://www.lavozdegalicia.es/noticia/informacion/2013/05/30/julius-richard-petri-creador-universos-artificiales/00031369919926772586186.htm Consultado el 15/12/2014.
–Ledermann, Waltr. Una historia personal de las bacterias. Santiago de Chile, RIL ediciones, 2007, pp. 21-22.
–Voswinckel, Peter. Petri, Julius Richard, En: Neue Deutsche Biographie 20 (2001), S. 263 f. [Onlinefassung]; URL: http://www.deutsche-biographie.de/ppn117702536.html Consultado el 15/12/2014.

Julius Richard Petri (1852-1921)
Julius Richard Petri (1852-1921)

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