Axel Munthe (1857-1949), médico y escritor

Tal día como hoy (31 de octubre), pero de 1857, nació Axel Munthe en Oskarshmn (Suecia). Sus antepasados eran de origen flamenco y se establecieron en Suecia en el siglo XVI. Estudió medicina en la Universidad de Upsala entre 1874 y 1880, en Montpellier y en París (1880). Se doctoró con una tesis de tema obstétrico y ginecológico. La obra de Charcot, especialmente su libro Maladies du système nerveux, le influyó de forma especial. Asistió a sus clases en el Hospital de la Salpêtrière. En su práctica utilizó la hipnosis, pero rechazó la idea de que el estado que provocaba en los enfermos era similar al que producía la histeria, según Charcot. También recomendó la música y otros tratamientos que hoy llamaríamos complementarios. Fue partidario de la eutanasia cuando el paciente estaba abocado a la muerte y sufría grandes dolores y deterioro.

Cuando tenía 18 años visitó Capri y decidió que algún día construiría una casa en la isla con corredores llenos de luz, capilla, viñedo y mármoles antiguos en el jardín. Después de ejercer en París y en Italia, en 1903 fue médico de la familia real sueca y médico personal de la reina Victoria (1862-1930) desde 1908 quien, por razones de salud, se vio obligada a permanecer largas temporadas en Capri.

Munthe escribió Små Skizzer (Stockholm, 1888), y Memories and Vagaries en 1897, en el que narra su trabajo en París e Italia, donde vivió un tiempo en la casa del poeta Keats, en la Piazza Spagna, de Roma. Publicó también Letters from a Mourning City, en el que cuenta la experiencia vivida durante 1884 con la epidemia de cólera de Nápoles. En 1903 regresó a Suecia durante algunos años como médico de la reina, como se ha dicho. Después de acumular una cuantiosa fortuna, construyó la ansiada casa en el punto más alto de Capri, donde estuvo la villa del emperador Tiberius. La llamó San Michele.

En The Story of San Michele, que fue escrita en inglés, cuenta su vida, un registro de lo que había visto y oído, su amor por la naturaleza, las gentes que conoció, como Pasteur y Maupassant, etc. Fue un defensor de los derechos de los animales. Con los beneficios de sus libros estableció un lugar para las aves migratorias en la montaña Barbarossa, y también los dedicó para atender a los pobres, por lo que se le conoció como el San Francisco de Asís moderno. La redacción del libro le ayudó a liberarse de la depresión que tenía a causa de la ceguera. Este libro se tradujo a cuarenta y cinco idiomas y alcanzó numerosas reediciones. Todavía hoy sigue siendo muy popular. En castellano lleva el título de La Historia de San Michele (29ª edición, Editorial Juventud, 1990).

Recuperó la vista tras una intervención quirúrgica que se le practicó en 1934. Durante la primera guerra mundial estuvo en el cuerpo de ambulancias de la Cruz Roja; vivió en Roma, Londres y Capri. Publicó su experiencia en el libro Red Cross, Iron Cross. En 1942 regresó a Suecia y pasó el resto de sus años como invitado del Palacio Real de Estocolmo. Falleció el 11 de febrero de 1949. En su testamento dejó la villa al estado de Suecia con el fin de que se hospedaran estudiantes y artistas para realizar sus proyectos.

Munthe se casó por vez primera en 1880 con Ultima Hornbergen, que conoció cuando estaba en París. Se divorciaron a finales de la década de los ochenta. Se volvió a casar en 1907 con la aristócrata inglesa  Hilda Pennington-Mellor. Tuvieron dos hijos: Peter y Malcolm.

Joé L. Fresquet. Universidad de Valencia (España)

 

Más información:

Axel Munthe, en Wikipedia. Disponible en http://en.wikipedia.org/wiki/Axel_Munthe. Consultado el 15/10/2014

Villa San Michele, Axel Munther’s dream home, en Youtube, https://www.youtube.com/watch?v=AHS8pORw08U Consultado el 15/10/2014.

Villa San Michele e Museo Axel Munthe, Capritourism, Dispoble en http://www.capritourism.com/es/article?article1_id=1786 Consultado el 15/10/2014.

 

Imagen procedente de Wikipedia
Axel Munthe (1857-1949)

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