Premio Nobel de Fisiología y Medicina a los neurólogos descubridores de las células que forman el sistema de posicionamiento en el cerebro

John O’Keefe, May Britt Moser y Edvar I. Moser han sido galardonados con el Nobel de Fisiología y Medicina de 2014 por el hallazgo de células que constituyen un sistema de posicionamiento en el cerebro, una especie de “GPS interno” que hace posible que nos orientemos espacialmente.

John O’Keefe (University College London) encontró en 1971 un tipo de células nerviosas en el hipocampo de las ratas que se activaban siempre en un lugar determinado de un habitáculo. Si cambiaba el espacio, se activaban otras células diferentes. Se vio que ayudaban a crear un mapa interno del entorno. En 2005 May Britt Moser y Edvar I. Moser (Norwegian University of Science and Technology de Trondheim) identificaron otras células clave de este sistema de posicionamiento; las llamaron “células cuadrícula”. Trazaron  las conexiones en el hipocampo de las ratas que se desplazaban en una habitación y descubrieron un patrón de la actividad en la corteza entorrinal. Se activaban determinadas células cuando la rata pasaba por varias ubicaciones dispuestas en una cuadrícula hexagonal. Cada una de estas se activaba con un patrón espacial singular o característico. Éstas generan un sistema de coordenadas y permiten un posicionamiento preciso así como la búsqueda de caminos o la navegación espacial. Junto con otras células de la corteza entorrinal que reconocen la dirección de la cabeza y los límites de la habitación o espacio, forman circuitos con las células de posicionamiento del hipocampo. Así, pues, ambos tipos de células permiten determinar la posición y el desplazamiento sin errores.

En el caso de algunas enfermedades, como el Alzhéimer, están afectados el hipocampo y la corteza entorrinal, lo que hace que los pacientes no sean capaces de reconocer el entorno.

De alguna manera, estos tres investigadores y algunos otros relacionados, contestan la pregunta que científicos y filósofos se han formulado siempre: cómo crea el cerebro un mapa del espacio que nos rodea y cómo podemos abrirnos paso en un entorno complejo.

JLF. Universitat de València

Tasas de suicidio en el mundo en 2012 según las OMS

La OMS tiene un espacio en su sitio web en el que se pueden consultar las tasas de suicidio por edad. En 2012 hubo un total de 804.000 muertes por esta causa en el mundo, lo que viene a significar aproximadamente una tasa de 11,4 por cada 100.000 habitantes (15 para los hombres y 8 para las mujeres). En España es de 8,2 para los hombres y 2,2 para las mujeres. Hay países con tasas muy altas, como Sri Lanka,: 46, 4 y 12,8 respectivamente.

Las tasas de suicidio de mujeres de edad avanzada y de adultos jóvenes es superior en los países con ingresos bajos y medios; las de los hombres de mediana edad es superior en los países de ingresos altos.

En esta misma página el visitante encuentra un enlace que le lleva al Atlas de Salud mental de 2011. Ahí puede consultar la última estimación de los recursos disponibles de salud mental de cada país para prevenir y tratar los transtornos mentales y proteger los derechos humanos de las personas que viven en estas condiciones.

Otro enlace permite ir a un mapa interactivo que muestra el número de psiquiatras y graduados en enfermería por cada 100.000 habitantes. En España, por ejemplo, es de 8,59 y 6,57 respectivamente.

Toda esta información y otra que se incluye, puede ser útil para los profesionales, estudiantes, profesores y políticos.

JLF. Universitat de València

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