Marthe Louise Vogt (1903-2003), destacada farmacóloga

Tal día como hoy, pero de 2003, falleció en la Jolla, California, Marthe Louise Vogt. Su madre Cecile era francesa y su padre Oskar Vogt, alemán. Ambos fueron destacados cultivadores de la neuroanatomía; describieron el llamado síndrome que lleva su nombre (Vogt-Vogt). Marthe nació el 8 de septiembre de 1903 en Berlín. Su niñez se desarrolló en un ambiente familiar interesado por el debate y la ciencia. Pronto llegó a dominar tanto el inglés como el alemán y el francés.

Se formó en el Auguste-Viktoria-Schule y después en la Universidad de Berlín. Allí recibió el grado en medicina, tras lo cual hizo un doctorado en química. Hay que recordar que en ese momento era difícil para una mujer alcanzar estos logros por la cantidad de impedimentos que se les ponían.

A principios de los años treinta del siglo pasado ya se dedicaba a la farmacología y, en 1935, era jefa de la División química del Kaiser Wilhelm Institut fur Hirnforschung, de Berlín. Se dice que la lectura de Mein Kampf, de Hitler, le aterró. Cuando éste fue elegido canciller decidió marcharse de Alemania y establecerse en Inglaterra a pesar de no ser judía. Muchos científicos tomaron la misma decisión.

Con una beca Rockefeller (1935) trabajó en el Nacional Institute for Medical Research con Henry Dale (1875-1968), una de las figuras más destacadas de la farmacología del momento. Un año más tarde se publicaba el importante trabajo (Dale HH, Feldberg W & Vogt M (1936). “Release of acetylcholine at voluntary nerve endings”. J Physiol 86, 353-379) donde se describía la secreción de la acetilcolina de los nervios a los músculos y su acción mediadora en la actividad sináptica del sistema nervioso. También se describen los efectos de la denervación, la depleción del transmisor y el efecto de la curarina que bloquea el impulso nervioso a nivel de la placa motora. Este equipo, del que formaba parte Vogt, identificó de esta forma las “bases químicas” del movimiento. Ese mismo año le fue concedido a Dale el Premio Nobel de medicina.

En los años treinta del pasado siglo Cambridge había reunido a gran cantidad de liberales e intelectuales de la etapa prehitleriana. Marthe se trasladó a la ciudad como becaria del Griton College para trabajar con el fisiólogo E.B. Verney. Quizás la situación social y política en la que se encontraban muchos alemanes, el trabajo duro, y la relación entre fisiólogos y farmacólogos, influyó en la calidad de los trabajos que allí se llevaron a cabo.

Entre 1941 y 1946 trabajó con J. Gaddum en los laboratorios de la Sociedad Farmacéutica de Londres. Durante este periodo publicó trabajos punteros. Con Feldberg publicó un artículo fundamental (Feldberg W & Vot M (1948). “Acetylcholine synthesis in different regions of the central nervous system”. J Physiol 107, 372-381). Demostró la distribución regional del sistema colinérgico en el cerebro y proporcionó pruebas de que la acetilcolina era un neurotransmisor cerebral. Esto abría expectativas de tratar con sustancias químicas algunas alteraciones cerebrales.

En 1947 Marthe Vogt se trasladó a Edimburgo, donde primero fue lecturer y, después, reader de farmacología en el Departamento de farmacología de la Universidad. Ocupó este puesto durante trece años. En 1952 marchó a Escocia y fue elegida Fellow de la Royal Society, distinción que sólo unas pocas mujeres habían recibido hasta entonces.

En 1954 publicó en el Journal of Physiology el trabajo “The concentration of sympathin in different parts of the central nervous system under normal conditions and after the administration of drugs” (J Physiol 123, 451 -481). En este trabajo Vogt demostraba la presencia de mediadores adrenérgicos en el cerebro, hecho que no podía explicarse sólo por la presencia de adrenalina en sangre. Describe la concentración de adrenalina y noradrenalina en diferentes partes del sistema nervioso central en condiciones normales y tras la administración de fármacos. Este trabajo abrió las puertas a la investigación de nuevos fármacos como los antidepresivos.

En 1960 Vogt se estableció de nuevo en Cambridge, donde fue jefa de la Unidad de Farmacología del Agricultural Research Council’s Institute of Animal Physiology. A pesar de que se trataba de un puesto de gestión, se mantuvo al día en sus áreas de investigación y desarrolló trabajos de gran interés. Estudió la presencia de neurotransmisores en el cerebro de animales vivos que eran sensibles a la estimulación eléctrica y a los anestésicos.

Se jubiló en 1968. Fue nombrada miembro honorario de la American Academy of Arts and Sciences, miembro de la British Pharmacological Society, de la Britain Association of Psychopharmacology así como de la Physiological Society. Finalmente se fue a los Estados Unidos para vivir con su hermana en La Jolla, California.

José L. Fresquet
Universitat de València (Spain)

Bibliografía

Cuthbert, A.W. Marthe Louise Vogt (september 1830-september 2003), (2005), Biogr. Mems Fell. R. Soc., 51, 409-423
Greenfield, S. (2003). Marthe Louise Vogt (1903-2003). Physiological Society, Physiology News, Obituaries, 50-51.
Wright, P. Marthe Louise Vogt (2003), The Lancet, 362(9397),1769.

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Marthe-Louise Vogt (1903-2003)

Henrietta Hyde (1857-1945) y la lucha por el acceso de la mujer a la educación superior

Tal día como ayer (8 de septiembre), pero de 1857, nacía en Davenport, Iowa, Henrietta Hyde. Su madre, Babette Loewenthal, fue una mujer de negocios y su padre, Meyer Heidenheimer, comerciante. Tras emigrar de Alemania cambiaron su apellido a Hyde. Su padre les abandonó y su madre se enacargó de mantener a sus hijos, aunque perdieron todo lo que tenían en el incendio de Chicago de 1870. Henrietta fue una de las primeras luchadoras para que las mujeres pudieran tener acceso a todos los grados educativos, incluido el superior.

De joven trabajó en una fábrica de ropa y también en un comercio durante varios años. Sin embargo, lo que deseaba era estudiar ciencias, influenciada por la lectura de un texto de Humboldt. Asistió a las clases nocturnas de la Universidad de Illinois. Cuando su hermano se graduó quiso formar parte del mundo académico, que le fascinaba. En contra de los deseos de su familia, realizó los exámenes para ingresar en la Universidad, pero, tras caer enfermo su hermano, tuvo que dejar sus planes en suspenso durante unos años para cuidarle. En 1881 se inscribió de nuevo en la Universidad para seguir un curso de historia natural.

Realizó los cursos preclínicos de medicina en la Universidad Cornell y continuó después en el Bryn Mawr College, de Pensilvania, con Jacques Loeb (1859-1924), destacado investigador de los procesos físico-químicos de los animales. En verano estuvo en el Woods Hole Marine Laboratory investigando diversas especies marinas, como pulpos, medusas, etc. Sus resultados impresionaron a Alexander Goethe, quien cursó una invitación para que prosiguiera su formación en Estrasburgo. Lo hizo gracias a una beca otorgada por lo que después se llamó American Association of University Women.

Sus trabajos eran excelentes, pero chocó con una serie de problemas sobre la investigación con animales y con la negativa a ofrecer un doctorado a una mujer. Entonces se trasladó a la Universidad de Heilderberg donde reinaba un ambiente más liberal. Analizados sus trabajos se le dio opción a presentar su tesis. Sim embargo, todavía tuvo que enfrentarse a un nuevo escollo. El conocido fisiólogo Wilhelm Kuhne (1837-1900) la rechazó y no le permitió entrar en sus laboratorios y clases. Tuvo que estudiar indirectamente y trabajar de forma aislada. Tras un largo examen, ganó el respeto de los profesores y en vez del summa cum laude, se le dio multa cum laude superavit.

Con la recomendación de Kuhne ganó un puesto para el programa de posgrado que desarrolló en el Laboratorio de Biología Marina de Nápoles, donde estudió la naturaleza y función de las glándulas salivares. Pasó después a la Universidad de Berna y, más tarde, ganó una beca para el Radcliffe College de la Universidad de Harvard, convirtiéndose en la primera mujer investigadora en la Escuela de Medicina de esta Universidad. Un trabajo suyo, titulado “The Effect of Distention of the Ventricle on the Flow of Blood through the Walls of the Heart”, que publicó en el American Journal of Physiology, recogía los primeros resultados de su trabajo.

Pasó después a formar parte de la plantilla de profesores de la Universidad de Kansas con el encargo de que consolidara allí los trabajos de investigación en fisiología. Se incriminó en la docencia y en el cambio de planes de estudio. Publicó dos manuales: Outlines of Experimental Physiology (1905) y Laboratory Outlines of Physiology (1910).

En 1902 fue elegida la primera mujer miembro de la Sociedad Americana de Fisiología. Incluso después de que fuera promovida a dirigir el Departamento de Fisiología, continuó encontrándose con dificultades procedentes del sexismo. Por ejemplo, su sueldo era inferior al de sus compañeros. Fue de las pocas que se atrevió a enseñar aspectos de la sexualidad y de la reproducción que entonces se consideraban temas tabú. También creó un ambiente favorable que estimuló a muchas mujeres a estudiar carreras científicas en esta Universidad.

Sus trabajos de investigación abarcaron varios aspectos. Ideó un microelectrodo, un dispositivo para producir estímulos eléctricos o químicos a una célula y poder registrar su actividad eléctrica. El microelectrodo revolucionó la investigación en neurofisiología.

A la edad de 55 años completó los requisitos para obtener el título de médico en el Chicago’s Rush Medical College. Se preocupó también de las enfermedades de transmisión sexual así como de la salud maternoinfantil. En 1920, año en que la mujer ganó el derecho a voto, Hyde se jubiló de la enseñanza, pero prosiguió su lucha y su labor investigadora. En Heilderberg estudió los efectos de las radiaciones sobre los tejidos humanos.

Creó becas en la Universidad Cornell y estableció la Beca Hyde, en la Universidad de Kansas, para mujeres que quisieran investigar en biología, química y física. También dotó la Ida H. Hyde Woman’s International Fellowship de la American Association of University Women.

Murió el 22 de agosto de 1945 de una hemorragia cerebral, en su casa de Berkeley, a los 88 años de edad.

José L. Fresquet
Universitat de València (Spain)

Bibliografía

Butin, Jan. Ida Henrietta Hyde (1875-1945). Jewish Women’s Archive. Disponible en: http://jwa.org/encyclopedia/article/hydeida-henrietta Consultado el 1 de septiembre de 2014.

Johnson, EE. Ida Henrietta Hyde: early experiments. Physiologist, 1981; 24(6): 10-11

Tucker, Gail. Ida Henrietta Hyde: The first Woman member of the Society. Physiologist, 1981; 24(6): 1-9

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Henrietta Hyde (1857-1945)