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Mary Putnam Jacobi (1842-1906), la primera mujer admitida en la Academia de Medicina de Nueva York

31 agosto 2014

Tal día como hoy, pero de 1842, nacía en Londres Mary Corinna Putnam Jacobi, la primera mujer que fue miembro de la Academia de Medicina de Nueva York. Escribió literatura de ficción y sobre política, pero se le recuerda más por su actividad como médico. Su madre fue Victorine Haven Putnam y su padre George Palmer Putnam, creador de una editorial. Ambos eran americanos y regresaron a América en 1848. Mary pasó su infancia en Nueva York. Fue educada primero en el hogar por su madre, y después en una escuela privada en Yonkers. Pasó después a la escuela pública de Manhattan.

Estudió después en el Colegio de Farmacia de Nueva York, donde se graduó en 1863 y recibió el grado MD en el Female (más tarde Woman’s) Medical College de Pennsylvania en 1864. Realizó la residencia en el New England Hospital for Women and Children, Boston, mostrándose muy descontenta con el nivel formativo que allí se ofrecía.

Cuatro años más tarde se trasladó a París para ampliar sus estudios. Allí fue la primera estudiante de la École de Médecine. Se graduó con honores y recibió la medalla de bronce por su tesis. Por entonces ya defendía la idea de la coeducación y de que las mujeres no tenían las mismas oportunidades que los hombres que estudiaban en grandes hospitales asociados a la facultades. Cuando regresó a Nueva York organizó una asociación para defender los cambios en la formación médica de las mujeres (1872). Fue su presidenta entre 1874 y 1903. Ejerció y enseñó en el New York Infirmary and Mount Sinai Hospital. Fue profesora de materia médica y de terapéutica hasta 1889.

Se casó con el conocido posteriormente como “padre de la pediatría americana” Abraham Jakobi en 1873, que luchó para que admitieran a su mujer en las sociedades médicas de Nueva York. Tuvieron tres hijos; una murió al nacer y otro a los 7 años.

Jacobi publicó nueve libros y ciento veinte artículos. En 1876 su trabajo The Question of Rest for Women during Menstruation mereció el premio Bolyston de la Universidad de Harvard. En él defendió que las mujeres no tienen ninguna limitación física por razón de su sexo. Se trataba de un ensayo que respondía al publicado por Edward H. Clarke, Sex in Education; or, A Fair Chance for the Girls (1873), que defendía todo lo contrario. La refutación la llevó a cabo científicamente aportando datos estadísticos del pulso, presión arterial, indicadores de fuerza, etc.

En 1886 abrió una sala para niños en la New York Infirmary. Empezó a ser considerada y fue admitida en varias sociedades. Como hemos dicho, llegó a ser la primera miembro de la Academia de Medicina. También fue miembro activo del movimiento sufragista.

Antes de su fallecimiento escribió sobre la enfermedad que padecía Description of the Early Symptoms of the Meningeal Tumor Compressing the Cerebellum. Falleció el 10 de junio de 1906.

Su relación completa de obras se puede encontrar en:
Mary Putnam Jacobi, M.D., a pathfinder in medicine: with selections from her writings and a complete bibliography / edited by the Women’s Medical Association of New York City. New York ; London : G. P. Putnam’s sons, 1925. Life and letters of Mary Putnam Jacobi. New York: G.P. Putnam’s Sons, 1925.

Algunos de sus trabajos:

On the use of the cold pack followed by massage in the treatment of anemia / by Mary Putnam Jacobi and Victoria White. New York: G.P. Putnam, 1880.

Shall women practice medicine? [New York : s.n.], 1882.

“Common sense” applied to woman suffrage: a statement of the reasons which justify the demand to extend the suffrage to women, with consideration of the arguments against such enfranchisement, and with special reference to the issues presented to the New York State Convention of 1894. 2nd ed. New York: G.P. Putnam’s Sons, 1915.

José L. Fresquet
Universitat de València (Spain)

Bibliografía

Bittel, Carla Jean. Science, suffrage, and experimentation: Mary Putnam Jacobi and the controversy over vivisection in late nineteenth-century America, Bulletin of the history of medicine, 2005; 79 (4): 664–94.

Gartner, C B. Fussell’s folly: academic standards and the case of Mary Putnam Jacobi. Academic Medicine, 1996; 71 (5): 470–7.

Mary Bronson Hartt. Jacobi, Mary Corinna Putnam, En: Dictionary of American Biography. New York: Charles Scribner’s Sons, 1932.

Imagen que procede de Wikipedia

Mary Corinna Putnam Jacobi

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