Blalock y Thomas: “Partners of the heart”

Estudiando las cardiopatías y, en concreto, la que afectaba a los niños “azules”, Helen Taussig (1898-1986) llegó a la conclusión de que sólo la cirugía podía solucionar el problema. Uno de los que se interesó en el tema fue el cirujano Alfred Blalock, que realizó una anastomosis quirúrgica de una rama de la aorta (subclavia) con la arteria pulmonar, el 29 de noviembre de 1944, en una niña cianótica. En la operación colaboró su ayudante afroamericano Vivien Theodore Thomas, quien le dio algunas instrucciones y sugerencias. Éste no pudo estudiar medicina por ser negro y carecer de recursos; no poseía titulación. La pequeña niña sobrevivió a la operación y fue recuperándose lentamente. Este procedimiento se generalizó para los afectados por la tetralogía de Fallot y de otras cardiopatía congénitas; recibe el nombre de operación de Blalock-Taussig. El éxito de la intervención atrajo a médicos de todo el mundo para aprender de Taussig cómo diagnosticar este tipo de patologías cardiovasculares y de Blalock cómo practicar una anastomosis.

PBS, empresa pública de comunicación sin ánimo de lucro, en su serie de documentales American Experience, ofrece información y materiales sobre este acontecimiento y, en concreto, de Blalock y de Thomas, y sobre cómo cambiaron sus vidas a consecuencia de la mutua colaboración. Completa así la información que ofrece el documental Partners of the Heart (60′), dirigido y producido por Andrea Kalin. En el sitio se explica el procedimiento quirúrgico y se invita al interesado a participar. En una de las secciones se proporciona información sobre los afroamericanos y la medicina; por ejemplo, pueden encontrase datos sobre Charles Drew y Daniel Hale Williams. Hay interesantes materiales para profesores y estudiantes.

Sitio web muy interactivo que necesita el plugin de Flash .

[Reedición entrada, 2006]

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