Crisis económica y suicidios en Europa

En el volumen 378, número 9786, del 9 de Julio, The Lancet acaba de publicar un trabajo que lleva por título ‘Efectos de la recesión de 2008 sobre la salud: un primer acercamiento a los datos Europeos (Effects of the 2008 recession on health: a first look at European data.

Hace dos años la revista publicó otro estudio que analizaba la mortalidad en 26 países durante las crisis económicas sufridas a lo largo de más de tres décadas (1970-2007) (véase bibliografía al pie). Entonces comprobaron que había un aumento de la tasa de suicidio entre los menores de 65 años y una disminución de los accidentes en carretera.  Sobre esta base supusieron que los resultados de la crisis de finales de 2008 serían los mismos.

Para ello han utilizado los datos de mortalidad de la OMS por grupos de edad en diez países europeos y las tasas de desempleo de EUROSTAT. A partir de 2009, con la crisis bancaria, el desempleo se ha incrementado de forma rápida en una cifra 35% superior a la del nivel de 2007. La tasa de suicidio ha aumentado en nueve de los diez países estudiados, para la población menor de 65 años, entre 2007 y 2009. La cifra varía, según los países, del 5% al 17%. Sólo en Austria hubo menos suicidios en 2009 que en 2007.

Los accidentes de tráfico también disminuyeron, especialmente en los nuevos países miembros, en los que eran muy altas. En aquellos que ya de por sí son bajas, lo hicieron menos.

Un hecho que señalan los investigadores es que las tasas de suicidio estaban descendiendo antes de que estallara la última crisis económica. Ellos apuntan que disponer de buenos servicios de seguridad social ayuda a que las tasas de suicidio se mantengan bajas.

De todas formas, según indican los autores, se trata de un primer vistazo con el fin de orientar una investigación más amplia y rigurosa. Lo que sí parece claro es que las crisis económicas tienen una repercusión sobre la salud y, en este caso concreto, sobre la salud mental.

Para ver el artículo vaya a The Lancet, al volumen y número señalados arriba. En estos momentos es el número actual.

Otros trabajos de The Lancet relacionados con el tema:

-Stucker, D. et al, The public health effect of economic crises and alternative policy responses in Europe: an empirical analysis, The Lancet, 2009; 374(9686):61124-7.

-Martikainen, P.T.; Valkonen, T. Excess mortality of unemployed men and women during a period of rapidly increasing unemployment, The Lancet, 1996; 348(9032): 909-912.

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