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Cambio climático y salud humana

6 julio 2011

Los estudios sobre el cambio climático y sus consecuencias son complejos, pero lo cierto es que éstas pueden afectar (o afectan ya) a todos los sectores sociales de todo el mundo de diferente forma. Se observa ya la elevación del nivel del mar, las olas de calor y sequía, cambios en las precipitaciones, aumento de la intensidad de tormentas y huracanes, etc. Todo afecta de forma directa o indirecta a la salud, aunque hay que tener también en cuenta factores sociales, culturales, económicos, etc. que matizan los efectos y que, a menudo, se olvidan.

Para introducirse en el tema puede ser de utilidad el documento o libro blanco A Human Health Perspective on Climate Change (Una perspectiva sobre el cambio climático desde la salud humana) que se publicó en abril de 2010 por el grupo interinstitucional sobre Cambio climático y Salud de los Estados Unidos. Aunque se centra en este país, uno de sus objetivos es identificar la investigación básica que permita comprender el impacto del cambio climático en la salud y la forma más eficiente de adaptación o de lucha contra los efectos de ese cambio.

En este estudio se hace referencia a once categorías de salud humana que pueden verse afectados. Se exponen casi por orden alfabético y no por el nivel de conocimientos que se posee, por la incidencia o por la gravedad. Los autores señalan que se trata de un comienzo y que la realidad puede ser diferente a lo que se afirma. Es necesario sumar esfuerzos de investigación en este tema para poder resolver de la mejor forma problemas presentes y futuros.

Las once categorías a las que se refiere son las siguientes:

  1.  Asma, alergias respiratorias y enfermedades de las vías respiratorias
  2.  Cáncer
  3.  Enfermedad y ataque cardiovascular
  4.  Nutrición y enfermedades transmisibles por los alimentos
  5.  Morbilidad y mortalidad relacionada con el calor
  6.  Efectos sobre el desarrollo humano
  7.  Salud mental y desórdenes relacionados con el estrés
  8.  Enfermedades y desórdenes neurológicos
  9.  Enfermedades transmitidas por vectores y zoonosis (como la malaria, que puede ser transmitida de animales a humanos)
  10. Enfermedades transmisibles por el agua
  11. Morbilidad y mortalidad relacionada con el tiempo atmosférico

El documento de setenta páginas contiene, además, una introducción, una síntesis y recomendaciones, así como una declaración, y bibliografía.

Los grupos que han participado son:

  • Centers for Disease Control and Prevention (National Center for Environmental Health)
  • National Institutes of Health (National Institute of Environmental Health Sciences, Fogarty International Center , y Trans-NIH Working Group on Climate Change and Health)
  • National Oceanic and Atmospheric Administration
  • Office of the Secretary, Department of Health and Human Services
  • U.S. Environmental Protection Agency
  • U.S. Department of Agriculture
  • U.S. Department of State

Los coordinadores son Christopher J. Portier y Kimberly Thigpen Tart.

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  1. Montse Fontboté permalink
    12 julio 2011 11:03 pm

    justo la semana pasada estaba ojeando números antiguos de la revista “7 días médicos” y me encontré un reportaje sobre este tema que me interesó mucho. viene a.ser mucho más divulgativo pero enfocado de forma parecida. Se puede leer en http://www.sietediasmedicos.com/actualidad/en-portada/item/221-cambio-climatico-y-salud.html.
    (Nota: conflicto de interés. Leo esta revista entre otras cosas, porque trabajo en ediciones mayo).
    saludos

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