‘Educar antes de medicar’. El NCPIE de Estados Unidos

“Educar antes de medicar”, éste es el lema que exhibe el sitio web del Consejo Nacional de Información y Educación del Paciente (NCPIE) o National Council on Patient Information and Education.

Se trata de una coalición de 125 organizaciones diversas cuyo objetivo es estimular y mejorar la información y comunicación con los pacientes y profesionales sobre el uso adecuado de los medicamentos. Se actúa bajo el convencimiento de que una mejor comunicación favore una mejor salud y calidad de vida.

La NCPIE ha estado a la vanguardia durante más de venticinco años en el intercambio de información entre pacientes, médicos, farmacéuticos y otros profesionales de la salud. Cada año se dispensan 3,5 millones de recetas y no siempre los enfermos toman los medicamentos de forma adecuada. Por ejemplo, Len Lichtenfeld dice en ‘Quiénes somos’ que los pacientes oncológicos que toman sus medicaciones en casa no suelen hacerlo de la forma adecuada.

No sólo se refieren a los medicamentos que requieren receta, sino a todos aquellos que los consumidores pueden adquirir libremente. También incluyen los suplementos dietéticos, las plantas medicinales y todo tipo de vitaminas. Se promueve, por tanto, lo que ellos llaman las tres R: Riesgo, Respeto y Responsabilidad.

En términos generales este Consejo recomienda que: (a) se hagan preguntas sobre las instrucciones de uso, precauciones y efectos secundarios cuando los medicamentos  recetados sean nuevos. (b) Compartir la información con médicos, farmacéuticos, enfermeras y otros profesionales de la salud en lo que se refiere a medicamentos adquiridos libremente, suplementos dietéticos, plantas medicinales y vitaminas. (c) Mantener una lista actualizada de todos los medicamentos que se estén tomando, recetados y sin receta. Deben incluirse los suplementos alimenticios, plantas medicinales y vitaminas. Recomienda mostrar la lista de los mismos con el médico en cada visita. (d) Leer cuidadosamente toda la información escrita que viene con el medicamento, y guardarla como documento de referencia.

El sitio web se estructura en una serie de secciones: Quiénes somos; Sala de prensa; Para los usuarios; Recursos de tipo educativo; Políticas públicas y adhesión; Reuniones; y Patient Medicine information.

Creemos que cada sección expone lo que su nombre indica. Quizás una de las más interesantes sea la dedicada a los recursos educativos. Unos son de pago y otros se pueden descargar libremente en formato pdf. Se trata de hojas informativas sencillas dedicadas a un tema, o de formularios que luego se pueden remitir a la Coalición. Por ejemplo, ‘Qué debe saber cuando le recetan un medicamento que todavía no ha sido aprobado’, o ‘Consejos para el almacenamiento seguro de medicamentos o para su eliminación segura’, o bien, ‘Los medicamentos prescritos para el dolor. Lo que usted necesita saber’, etc. En estos momentos hay más de cuarenta recursos disponibles. Algunos están en castellano.

En la sección ‘Usuarios’  se pueden hallar una serie de herramientas de gran utilidad que se refieren a: ‘Cómo hablar sobre prescripciones; Información sobre medicamentos específicos; Uso racional de los medicamentos sin prescripción; Uso racional de los suplementos dietéticos y plantas medicinales; Compra de medicamentos por internet; Las vacunas contra la gripe; Uso adecuado de antibióticos; Programas de ayuda a la prescripción; Medicamentos genéricos; Reducción de errores en la medicación; Almacenamiento seguro de medicamentos. Como se aprecia, se trata de temas muy importantes no sólo en los Estados Unidos sino para todo el mundo. Lo que se le da al usuario son una serie de enlaces a sitios oficiales, por lo general, donde se habla con autoridad de estos asuntos.

En la página principal también se ofrecen las últimas noticias, avisos e incorporaciones. Hay una parte de la web que sólo es accesible para los miembros registrados.

Es interesante el planteamiento sobre el buen uso de los medicamentos por parte de pacientes y profesionales en los Estados Unidos. Éste difiere, como es lógico, del nuestro, igual que la organización de la asistencia sanitaria. De todas formas, puede ser útil echar una hojeada al sitio, especialmente a los materiales educativos y a la información para los usuarios.

Louis Émile Javal (1839-1907)

Hemos insertado en historiadelamedicina.org una nueva nota biográfica. Se trata del oftalmólogo Louis Émile Javal. De origen judío, estudió primero ingeniería en la École de Mines de Paris. Sin embargo, siempre estuvo interesado en la oftalmología debido, quizás, a que en su familia solían ser frecuentes las enfermedades oculares como el estrabismo. Estudió medicina y después se formó como oftalmólogo con von Graefe en Berlín. Con su pericia de ingeniero diseñó y construyó varios instrumentos. Entre ellos el oftalmómetro que lleva su nombre y el de uno de sus discípulos Schiotz.

Fue el primer director del Instituto de Oftalmología, instalado en el Departamento de Fisiología de la Sorbona. De forma especial estudió el tema del estrabismo, el astigmatismo y la fisiología de la lectura. Se le conisera como una de las principales figuras de la ortóptica.

Él mismo padeció problemas de glaucoma en un ojo. La operación no tuvo resultados. Los últimos siete años de su vida estuvo ciego. Murió en París a consecuencia de un cáncer de estómago el 20 de enero de 1907.

Nota biográfica: Louis Émile Javal (html)

Nota biográfica: Louis Émile Javal (pdf)

Nota biográfica: Louis Émile Javal (pageflip)

Mujeres destacadas del pasado y del presente

Distinguished Women of Past and Present es un sitio web dedicado a recoger biografías y recursos sobre mujeres que han contribuido a nuestra cultura de maneras diferentes: escritoras, educadoras, científicas, jefas de estado, políticas, artistas, luchadoras por los derechos civiles, etc. Algunas pertenecen al pasado mientras que otras siguen viviendo en la actualidad. Muchas son conocidas ampliamente y de otras apenas se ha hablado o han sido ignoradas por los libros de historia.

El sitio contiene 5.577 enlaces relativos a 1.923 mujeres. Su número crece ya que siguen incorporando nuevos nombres.

De diseño sencillo, el sitio web contiene un menú que lleva a las distintas secciones: Página principal, Directorio por temas, Búsquedas por nombre (mediante buscador o por orden alfabético), ‘Black History Month’, Libros sobre las mujeres, Películas protagonizadas o sobre las mujeres, Música de mujeres, Enlaces, Contacte con nosotros, ¿Por qué se ha creado este sitio?, y Blog de la responsable (Danuta Bois). En la página de inicio se muestran también las últimas actualizaciones.

Las secciones que más nos pueden interesar son las dos primeras. Dentro de las distintas ocupaciones, campos del saber o profesiones, hay una dedicada a la ‘Salud y Medicina’. En esta sección encontramos un listado por orden alfabético de las mujeres que han desarrollado o desarrollan su actividad en este campo. De cada una se proporcionan unos datos básicos: fecha de nacimiento y muerte, lugar de procedencia, actividades, y palabras clave. Su enlace conduce a una lista de recursos disponibles en la Web, que nos dirigen a los mismos. En algunos casos se proporciona también una biografía más o menos larga con bibliografía.

La sección Black History Month está pensada para los que realizan trabajos sobre las mujeres negras con un directorio por actividad y recomendaciones bibliográficas específicas. Para quien quiera seguir la actividad de su creadora más de cerca, se ofrece también acceso a su blog. Asimismo, es posible hacer un seguimiento a través de Twitter.

Esta página web ha sido seleccionada  para su preservación por parte de la Library of Congress. Se trata, por tanto, de un recurso interesante para tener en cuenta, aunque como es lógico, la mayoría de los nombres son de los Estados Unidos.

Bibliotecarios en acción: ‘Libraries Will Survive’

Me ha hecho mucha gracia este vídeo de los bibliotecarios de la Central Rappahannock Regional Library reivindicando la supervivencia de las bibliotecas. Es un vídeo simpático que nos hace pensar en el futuro de las bibliotecas. Les ha afectado como a todos el extraordinario desarrollo de las nuevas tecnologías, pero a ellas quizás más que a otros. Y también a ellos les toca adaptarse a los nuevos tiempos. De todas formas, todavía les queda una larga vida. Dejo aquí el vídeo incrustado.

Instrumentos de anestesiología en Sheffield

Sheffield, en el Reino Unido, tiene una buena colección de anestesiología. Parte de la misma se puede contemplar en un sitio web que, mediante imágenes, ofrece una visión de cómo ha evolucionado la especialidad en el siglo XX.

En el sitio web se hace referencia a dos museos: uno en el departamento de anestesia del Northern General Hospital, y otro en el mismo Departamento pero del Royal Hallamshire Hospital. En el primero se encuentra The Jake Johnston Teaching Collection. El doctor James “Jake” Johnston fue un consultor de anestesia entre la década de los años cincuenta y la de los ochenta, pionero en la anestesia cardiotorácica, que fue recogiendo objetos dignos de ser preservados. Cuando se jubiló cedió la colección al doctor John “Jake” Alderson (consultor entre 1978 y 2006), quien la almacenó y la amplió. En 1992 se trasladó al sexto piso del Northern General Hospital donde se pudo exponer con fines docentes. Pronto surgió el interés de otros médicos que aportaron piezas propias tanto del mismo Hospital como de otros. Entre éstas algunas que diseñaron los anestesistas de la casa.

La colección del Royal Hallamshire Hospital comenzó a formarse gracias al primer profesor de anestesiología de Shefield, Andrew Thornton, que también ampliaron otros miembros del departamento. En la actualidad se exhibe en la planta C.

En la página principal se ofrece al visitante un menú desplegable, que también está disponibles en la parte inferior de la página, que conduce a cada una de las secciones: Máquinas de anestesia, Anestesia dental, Piezas o partes, Ventiladores, Vaporizadores y terapéutica por inhalación, Aparatos de medida y control o monitorización, Laringoscopios, Agujas y jeringas, Aerosoles, Farmacia, Anestesia Cardiotorácica, Obstetricia, Varios, Invenciones de A.M. Wilson, y las de Smith -Clarke.

Las fotografías son bastante buenas y debajo de ellas se ofrece, a veces, el esquema del aparato y una brevísima descripción.

Se nota que los que se ocupan de las colecciones y del sitio web son profesionales de la anestesia que, apenas sin recursos, se ocupan de las mismas. Lamentablemente, tanto que se habla de preservación del patrimonio, la situación en la realidad es muy diferente a lo que se pregona en teoría.

El sitio puede ser útil a la hora de identificar instrumentos.

Enlace: Sheffield Museum of Anaesthesia