El Museo Nacional de Salud y Medicina, en Washington

El Museo Nacional de Salud y Medicina (National Museum of Health and Medicine), en Washington, forma parte del Instituto de Anatomía Patológica de las Fuerzas Armadas (Armed Forces Institute of Pathology). Se fundó como Museo Médico del Ejército en 1862 para estudiar y mejorar las condiciones médicas durante la Guerra Civil Americana. Alberga una colección de más de 24 millones de piezas que incluyen materiales de archivo, preparaciones anatómicas y patológicas, instrumentos médicos y artefactos, multitud de casos documentados, etc.

El tema principal de las colecciones es la historia y la práctica médica de los Estados Unidos de América, la medicina militar, así como cuestiones actuales de investigación médica. El Museo cuenta con una planta de exposiciones sobre la medicina de la Guerra Civil que incluye piezas que documentan la muerte de Abraham Lincoln; la evolución del microscopio y de los instrumentos médicos; un holograma del cuerpo humano y un interactivo que permite a los visitantes explorar el cuerpo humano desde una perspectiva en 3-D.

El sitio web del Museo se estructura en las secciones siguientes: ‘Planifique la visita’, ‘Exposiciones’, ‘Colecciones’ ‘Noticias’, ‘Acerca de’, ‘Acontecimientos’, ‘Preguntas más frecuentes’ y ‘Contacto’.

Desde la página de inicio también se accede a una selección de exposiciones: ‘Abraham Lincoln: The final casualty of the War’; ‘Trauma Bay II, Balad, Iraq’, ‘Resolved advances in forensic identification of US War dead’, ‘Battlefield surgery 101: From the Civil War to Vietnam’; y ‘To bind up the Nation’s wounds: Medicine during the Civil War’.

Desde la misma página se puede ir directamente a:

Colecciones anatómicas: que reúne huesos y partes del cuerpo. Más de 5.000 esqueletos  y 10.000 casos médicos documenttados de heridas y enfermedades. En él investigan anatomopatólogos, antropólogos físicos, antropólogos forenses y paleopatólogos.

Colecciones históricas: que documentan los cambios de la tecnología médica desde principios del siglo XIX. Incluye equipamiento de rayos X, microscopios, instrumentos quirúrgicos, modelos anatómicos, etc.

Colecciones neuroanatómicas: contiene nueve colecciones sobre neuroanatomía y neuropatología humana y no humana.

—Centro de anatomía del desarrollo humano, con multitud de recursos para el estudio de la embriología. Muy conocido por sus reconstrucciones en tres dimensiones.

Archivo Histórico de George A. Otis: reúne fotografías, ilustraciones, documentos, etc. relacionados con la salud y la medicina que permite reconstruir la práctica de la medicina desde la guerra civil a la actualidad.

Completan la página incial una sección de últimas noticias y las próximas actividades del centro.

Respecto al apartado de ‘Exposiciones’ el visitante dispone de un largo listado que contiene las permanentes (‘Para vendar las heridas de la nación: La Medicina durante la Guerra civil’, ‘La evolución del microscopio’, ‘Battlefield Surgery 101: Desde la Guerra Civil a Vietnam’); las que circulan de forma indefinida (por ejemplo ‘Abraham Lincoln: El final de la guerra’ y ‘Cuestiones de investigación: Efectos ambientales y toxicológicos del arsénico’); exposiciones temporales (como ‘Herido en acción: una exposición de arte sobre los avances de la Ortopedia’); exposiciones pasadas (incluye una larga lista); y exposiciones virtuales (por ejemplo, ‘Los soldados de Walt Whitman’, ‘Colección oftalmológica de William Holland Wilmer’, entre otras).

Quizás el sitio web requiera una puesta al día, pero pone de manifiesto la enorme riqueza de materiales que contiene el National Museum of Health and Medicine, nombre que lleva desde 1989. Siempre ha sido un centro pionero en diferentes lineas de investigación, así como en la catalogación, que constituyó la base de la National Library of Medicine.

Importante novedad de Google: Art Project

Google sigue proporcionándonos sorpresas. Desde ayer hemos visto cómo unas imágenes acompañaban a la página principal del buscador. Se trata del lanzamiento  del Proyecto Arte (Google Art Project).

Este proyecto comenzó cuando un grupo de personas apasionadas por el arte se reunieron para  ver de qué manera las tecnologías de Google podían ayudar a los museos a que sus obras fueran accesibles para todo el mundo, especialmente para aquellas personas que no pueden vistarlos. Conocemos Google Street con el que podemos navegar por las calles de las principales ciudades como si estuviéramos allí. Se trataba de ir más allá y poder entrar en las galerías o en los museos. Aparte de la App Engine han utilizado también Picasa.

De momento podemos acceder a imágenes a altísima resolución (7.000 millones de píxeles) de 1.000 obras de cuatrocientos artistas procedentes de varios museos y galerías (Museo Metropolitano de Arte y el MoMA de Nueva York, la Gemäldegalerie de Berlín, el Museo Reina Sofía y el Museo de arte Thyssen-Bornemisza de Madrid, el Museo Van Gogh de Ámsterdam, etc.).

También se puede explorar el interior de los museos como si fuéramos visitantes, a la manera de Google Street. A medida que realizamos el trayecto elegido podemos detenernos en una obra y obtener la información correspondiente. Disponemos de menús para museos y de menús para obras, con botones de ‘atrás’, ‘adelante’ y para aumentar o reducir el tamaño de la imagen; también la posibilidad de buscar. Además se puede acceder a los museos a través de Google maps. Aquí podemos ver cómo se pasea por el Museo Metropolitano de Arte de Nueva York.

Podemos crear colecciones propias, obras favoritas y compartirlas con otras personas.

La idea supone un gran paso de la aplicación de las nuevas tecnologías al servicio de los ciudadanos, curiosos, estudiosos, investigadores, etc. Google pone los materiales y los demás buscamos y explotamos su utilidad. Aquí podemos ver una imagen del Pabellón español en la Exposición de París de 1937 que se encuentra en el Museo Reina Sofía.

En este vídeo podemos informarnos de los museos y galerías que participan y ver unas imágenes de cómo han desarrollado el proyecto. ¡Sencillamente increíble!