Guiño de Google al descubrimiento de los rayos X

Como sucede con cierta frecuencia hoy Google ha cambiado su logo (doodle) para rendir homenaje al descubrimiento de los rayos X hace ciento quince años.

El 8 de noviembre de 1895, Wilhelm Conrad Rötgen (1845-1923), cuando se encontraba experimentando el poder de penetración de los rayos catódicos, observó que una placa de cartón cubierta de cristales de platino-cianuro de bario, emitía una fluorescencia. Ésta desaparecía cuando desconectaba la corriente. Siguió repitiendo el experimento porque era más partidario de investigar que de pensar (“Yo no pienso, investigo”). Pronto descubrió que esos rayos (que él llamó “X”) (también se conocen con el nombre de rayos Röntgen) atravesaban distintos tipos de materiales como papel, madera, una delgada lámina de alumnio, etc., pero el plomo no. También se dio cuenta de que al sostener un aro de plomo con sus dedos, no sólo veía el aro sino también los huesos de su mano. Se le ocurrió que podía “imprimir” la imagen en una placa fotográfica. Fue así como hizo la primera radiografía. El 28 de diciembre de 1895 entregó el trabajo “Sobre una nueva clase de rayos. Comunicación preliminar”, (Vorläufigen Mitteilung über Eine neue Art von Strahlen, Verlag und Druck der Stahel’schen K. Hof- und Kunsthandlung Würzburg, 1895) al secretario de la Sociedad Física y Médica de Würzwurg. Se publicó en pocos días y envió separatas a todos sus amigos. Prácticamente en un reducido espacio de tiempo la noticia apareció en todos los periódicos y diarios de gran difusión, produciendo un gran impacto entre el público general.

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Sitio web de la British Library ‘Growing Knowledge’

En la transición del siglo XX al actual y la década que llevamos de éste, las herramientas que utiliza el investigador han sufrido un cambio notable.  La Biblioteca Británica ha abierto un sitio web dedicado a este tema, que titula Growing Knowledge. The evolution of research.

En este sitio nos encontramos, en primer lugar, con un videoclip que recoge diferentes opiniones de varios profesionales que invita al debate. Varios personajes hablan también sobre la ‘Investigación digital’, ‘El exceso o sobrecarga de información’, ‘La biblioteca moderna’, ‘Nuevas formas de investigar’, ‘Nuevos cambios’, ‘La buena investigación’, ‘La comunicación académica’, y ‘Nuevos caminos de investigación’.

Otra sección del sitio lleva como título ‘Visit’, que incita a visitar físicamente la exposición que ha realizado la British Library y proporciona datos útiles para hacerlo. Quien no pueda ir, podrá experimentar algunas de las herramientas que se muestran en el sitio web. Asimismo, se estimula a colaborar con opiniones sobre las herramientas y tecnologías.

La sección ‘Empezar a investigar’ recoge ejemplos sobresalientes de los últimos proyectos de colaboración digital. Algunos casos merecen ser escudriñados. Los temas son diferentes, pero todos de gran interés. Podemos registrarnos y verlos con calma.

En la sección ‘Herramientas’ se nos muestra un listado de las herramientas útiles para buscar materiales de investigación, debatir los resultados de la misma y difundirlos. Se trata de una selección que contiene elementos conocidos por el público en general y otros que no lo son tanto, pero que pueden ser igual de útiles para que el proceso de investigación sea más eficiente. Cada uno tiene un enlace para que los probemos.

La sección ‘Blogs’ nos ofrece dos bitácoras de una investigadora de Growing Knowledge y del conservador principal. La de ‘Partners’ lleva a un listado de los patrocinadores y colaboradores. Finalmente, en ‘Links’ hallamos una serie de artículos para leer o descargar, así como el folleto de la exposición.

Desde todas las páginas, en una ventana que se sitúa a la derecha, podemos ver las aportaciones que la gente que hace a través de Twitter.