Textos de Bernardino Ramazzini (1633-1714)

El otro día encontré en una librería que suelo frecuentar este pequeño libro (su formato es muy reducido) de Bernardini Ramazzini, Enfermedades de los intelectuales, cazadores, impresores y de otros trabajadores con ocupaciones cercanas a las de los amigos comunes. Está editado en México, por Miguel Angel Porrúa, en 2007.

Contiene sólo siete capítulos de la obra de Ramazzini, De morbis artificum diatriba, que se publicó por vez primera en Módena, Italia, en 1700: De los intelectuales; De maestros de dicción, cantantes, etc.; de los impresores; de los pintores; de los cazadores; de los zapateros y otros que realizan labores sentados; y de la salud de las vírgenes religiosas. Contine, además, una nota del editor y un “a propósito”, de Luis Arroyo Zapatero.

Bernardo Ramazzini (1633-1714) fue profesor en la Universidad de Módea y después en la de Padua. Se le conoce por haber publicado estudios sobre la peste bovina y sobre el paludismo. Sin embargo, la historia de la medicina le atribuye haber sido el autor del primer tratado sistemático de lo que llamamos medicina laboral, hito de la investigación de los factores sociales que causan y configuran las enfermedades. Es el que se menciona arriba: De morbis artificum diatriba. En este libro Ramazzini ofreció un examen minucioso de los factores etiológicos de las afecciones propias de los distintos oficios que existían antes de la Revolución industrial en la sociedad estamental del “antiguo régimen”.

En el año 2000, para celebrar el tercer centenario de la publicación de la obra, Porrúa editó la primera versión en castellano (Las enfermedades de los trabajadores, Porrúa, ISBN 970-701-078-9). Ahora, esta selección puede ser muy útil para la enseñanza. Mi experiencia me ha demostrado que los fragmentos de textos clásicos gustan a los estudiantes, sobre todo si los lees en clase en el contexto adecuado de un tema.

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